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El banco de cereales dirigido por mujeres en Níger combate la crisis alimentaria

El banco de cereales dirigido por mujeres en Níger combate la crisis alimentaria

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  2. cocinera

9 de junio de 2014

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Tanque de comida

Varios bancos de soudure administrados exclusivamente por mujeres en Níger están combatiendo el hambre y promoviendo la recuperación agrícola al permitir que las familias campesinas permanezcan juntas y se concentren en cultivar su propia tierra.


Capítulo 5 - Promoción de estrategias de diversificación alimentaria y dietética para mejorar y mantener la seguridad alimentaria de los hogares

Muchas personas carecen de cantidades adecuadas de alimentos ricos en nutrientes necesarios para la salud y una vida productiva. La desnutrición crónica afecta a unos 215 millones de personas en el África subsahariana, o el 43 por ciento de la población (FAO, 1996b). Las deficiencias de hierro, vitamina A y yodo también están muy extendidas, alrededor de 300 millones de personas se ven afectadas cada año, y un número mucho mayor corre el riesgo de sufrir estas deficiencias. La desnutrición aumenta la vulnerabilidad de las personas a las infecciones y provoca numerosas muertes (véase también el Capítulo 8). Frente a esta desoladora situación, los gobiernos nacionales y la comunidad internacional requieren grandes esfuerzos para lograr reducciones en la desnutrición y las deficiencias de micronutrientes.

Diversificación alimentaria para un acceso estable y un suministro de alimentos sostenible

El aumento de la producción y el acceso a los alimentos es fundamental para lograr una mejora nutricional importante. Deberían producirse más alimentos ricos en todos los micronutrientes esenciales, disponibles en cantidades suficientes y accesibles para las personas durante todo el año. Esto requiere la colaboración de personas que trabajan en la agricultura, la pesca, la silvicultura, la cría de pequeños animales, la industria, el marketing, las comunicaciones, la participación de las mujeres, la economía doméstica y la nutrición. La amplia aplicación de tecnologías y enfoques probados en estos campos, así como el desarrollo de nuevos conceptos, contribuirán a resolver los problemas nutricionales. Los resultados de la investigación deben transmitirse a los agricultores y deben realizarse esfuerzos para aprovechar el conocimiento indígena de los agricultores. Los consumidores también deben participar e informarse sobre cómo prevenir las deficiencias nutricionales.

El acceso a suministros alimentarios estables y sostenibles es una condición previa para el establecimiento de la seguridad alimentaria en los hogares. Los rendimientos mayores y más sostenidos del sistema agrícola aumentarán el acceso potencial del hogar a una dieta adecuada. De manera similar, las prácticas agrícolas que mejoran el flujo regular de una variedad de alimentos diferentes al hogar a lo largo de las estaciones mejoran la seguridad alimentaria de sus miembros. La promoción de tecnologías apropiadas y mejoradas para la conservación y el secado de verduras y frutas en el hogar reducirá el desperdicio y garantizará una mejor utilización de los productos frescos (por ejemplo, mangos) disponibles en abundancia durante la temporada de cosecha. El aumento de la elaboración de alimentos mediante el establecimiento y el fortalecimiento de agroindustrias en pequeña escala puede contribuir a la disponibilidad y variedad durante todo el año de alimentos ricos en micronutrientes en los mercados rurales y urbanos. Las industrias de procesamiento agrícola no solo compensarán las fluctuaciones estacionales de precios, sino que también crearán puestos de trabajo e ingresos a partir de actividades como el procesamiento, el almacenamiento, la distribución y la comercialización. El procesamiento agrícola también estimulará la demanda de cultivos y productos de los agricultores y brindará a los consumidores opciones adicionales.

Las estrategias para la diversificación alimentaria y dietética a nivel comunitario y familiar incluyen una variedad de actividades basadas en alimentos que pueden maximizar la disponibilidad de cantidades adecuadas y una mayor variedad de alimentos nutritivos. Estas actividades incluyen:

& # 183 promoción de cultivos mixtos y sistemas agrícolas integrados

& # 183 introducción de nuevos cultivos (como la soja)

& # 183 promoción de alimentos tradicionales y huertos familiares subexplotados

& # 183 promoción de productos pesqueros y forestales para consumo doméstico

& # 183 promoción de una mejor conservación y almacenamiento de frutas y verduras para reducir el desperdicio, las pérdidas poscosecha y los efectos de la estacionalidad

& # 183 fortalecimiento de las industrias alimentarias y de procesamiento agrícola en pequeña escala

& # 183 educación nutricional para fomentar el consumo de una dieta sana y nutritiva durante todo el año.

Algunas de estas estrategias se analizan en este capítulo. La diversificación debe implicar la gestión y generación de recursos de tal manera que todas las diversas medidas emprendidas colectivamente funcionen para mejorar los medios de vida de los pobres de las zonas rurales.

Cultivo mixto

Los sistemas agrícolas tradicionales ya utilizan una diversidad de cultivos tanto en cultivos mixtos como de relevo, así como en la integración de cultivos con la ganadería y / o la acuicultura. La investigación sobre patrones y rotaciones de cultivos está generando métodos mejorados para asegurar rendimientos mayores y más sostenidos. Un enfoque holístico de la investigación sobre sistemas agrícolas, que combine el conocimiento de las limitaciones socioeconómicas y una mejor comprensión de las condiciones de los pequeños agricultores, debería ayudar a encontrar soluciones.

Para los productores a pequeña escala, los cultivos mixtos pueden estar asociados con posibles mejoras en el rendimiento y ventajas monetarias, así como con implicaciones positivas para la seguridad alimentaria, el equilibrio dietético y la nutrición. El cultivo mixto reduce el riesgo de malas cosechas. También puede reducir la necesidad de insumos costosos si los residuos de cultivos de cultivos intercalados de leguminosas, complementados cuando sea apropiado con fosfato de roca, se devuelven al suelo. El cultivo mixto y / o rotativo ofrece una mayor protección contra las enfermedades y los daños causados ​​por plagas, lo que aumenta potencialmente la rentabilidad y los ingresos. Todos estos atributos reducen el riesgo en el sistema de suministro de alimentos y, por lo tanto, influyen favorablemente en la seguridad alimentaria.

Los sistemas agrícolas basados ​​en cultivos mixtos pueden extender el período de cosecha y ayudar a aliviar la escasez de alimentos estacional, mejorando así la estabilidad del acceso a los alimentos de los hogares. También pueden reducir los riesgos de erosión al proporcionar una mayor cobertura del suelo y residuos de cultivos adicionales para su uso como abono verde y mantillo. Estas características ofrecen ganancias en sostenibilidad y estabilidad para el sistema de suministro de alimentos.

La elección de cultivos intercalados suele incluir leguminosas y / o oleaginosas como melón, cacahuete, soja o girasol, junto con los cereales como cultivo dominante. En términos de equilibrio dietético, las legumbres o legumbres contienen más proteínas que los cereales y aproximadamente diez veces más proteínas que la mayoría de las raíces y tubérculos (Cuadro 22). Más significativamente, en la composición, las proteínas de los cereales y las legumbres son complementarias entre sí.

Las proteínas no son todas igualmente efectivas para promover el crecimiento. La calidad de una proteína está determinada por el tipo de aminoácidos que contiene y la proporción en la que están presentes. Las proteínas de buena calidad contienen todos los aminoácidos esenciales en proporciones capaces de promover el crecimiento cuando son las únicas proteínas de la dieta. Estas proteínas se conocen como proteínas completas o proteínas de alto valor biológico. Todas las proteínas animales son proteínas completas y, si se consumen en cantidades adecuadas, satisfacen todas las necesidades proteicas de una persona. Las proteínas de origen vegetal, como los frijoles, contienen todos los aminoácidos esenciales, pero contienen uno o más de ellos en cantidad insuficiente para satisfacer las necesidades de crecimiento. Las proteínas del frijol son generalmente ricas en lisina, un aminoácido que a menudo es deficiente en las proteínas de los cereales, por lo que las proteínas de las leguminosas son complementos valiosos para las dietas a base de cereales. La Tabla 23 muestra la composición de aminoácidos y la puntuación de aminoácidos del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum), por separado y en combinación. Se puede obtener una calidad de proteína óptima combinando trigo y garbanzo en una proporción de aproximadamente 2: 1.

Cuadro 22 - Contenido comparativo de energía y proteínas de algunos cereales, tubérculos, legumbres y semillas oleaginosas (por 100 g)

Fuente: FAO / Departamento de Salud de los Estados Unidos. Educación y Bienestar, 1968.

El contenido de proteína total de diferentes leguminosas varía ampliamente, desde alrededor del 12 por ciento para algunas variedades de garbanzo hasta más del 35 por ciento para cultivares de frijol ala (Psophocarpus tetragonolobus) y soja (Glycine max) con alto contenido proteico (Cuadro 24). El contenido de proteínas también varía ampliamente entre diferentes variedades de la misma especie. Por ejemplo, el contenido de proteína del gandul (Cajanus cajan) puede variar del 13 al 20 por ciento, según el cultivo y las condiciones de cultivo.

Cuadro 23 - Contenido de aminoácidos esenciales del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum) (mg por g de nitrógeno en el alimento)

Fuente: Siegel y Fawcett, 1976 (citado en FAO, 1989f).

a Puntuación de aminoácidos = contenido de aminoácidos en la mezcla de trigo / garbanzo - contenido de aminoácidos en la proteína ideal (huevo) x 100.

Cuadro 24 - Composición aproximada de semillas de frijol aladas secas y maduras, en comparación con algunas semillas de leguminosas secas comerciales (%)

Fuente: Vietmeyer, 1975 (citado en FAO, 1989f).

La diversidad de suministros alimentarios que ofrecen los sistemas de cultivos mixtos concuerda bien con la seguridad nutricional, especialmente porque las hojas tiernas de muchas leguminosas de grano, como el caupí, también se utilizan como verdura verde, proporcionando minerales esenciales como calcio y hierro junto con cantidades útiles. de vitaminas A y C. La Tabla 25 enumera algunos nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas.

Mejorar las tecnologías de cultivos mixtos mediante estudios de sistemas agrícolas e investigación adaptativa

La investigación sobre sistemas agrícolas puede contribuir al bienestar nutricional y la seguridad alimentaria de los hogares de diversas formas. Con su naturaleza integral e interdisciplinaria y su objetivo de mejorar la viabilidad de las pequeñas explotaciones, dicha investigación está orientada a promover medios de vida sostenibles. También incluye un enfoque prioritario en aumentar la producción de alimentos de los hogares y mejorar los activos del hogar agrícola.

La investigación sobre sistemas agrícolas está dirigida a mejorar el acceso de los hogares agrícolas a los alimentos y los ingresos mediante intervenciones relacionadas con la elección de cultivos y prácticas de cultivo, un mayor uso de ganado menor, el desarrollo de tecnologías que ahorran mano de obra y mejores técnicas de almacenamiento y procesamiento. Por lo tanto, las estrategias para fomentar la diversificación de alimentos, como la promoción de tecnologías de cultivos mixtos (incluidos los sistemas que integran cultivos con ganado y / o acuicultura), deben incluir el apoyo a la investigación de sistemas agrícolas y a los esfuerzos de los equipos de planificación de la investigación adaptativa que trabajan directamente con los agricultores en el desarrollo. sistemas localmente apropiados de agricultura integrada. Se debe hacer especial hincapié en la investigación de los sistemas agrícolas para aumentar la producción de micronutrientes de los sistemas agrícolas y desarrollar técnicas eficaces de almacenamiento y conservación de frutas y verduras que puedan emplearse en el hogar y la comunidad.

Tabla 25 - Nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un complejo de vitamina B, un hierro, un calcio a

Carbohidratos, proteínas, algo de vitamina C

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un hierro, un calcio, un complejo de vitamina B un

Vitamina C, vitamina A, hierro, calcio, complejo vitamínico B, fibra dietética

Nota: Las dietas de los grupos vulnerables pueden ser bajas en todos estos nutrientes.

a Se encuentran valores de nutrientes particularmente altos en el casco.

Servicios de apoyo y promoción de cultivos mixtos

Las prácticas agrícolas mejoradas para una variedad más amplia de cultivos alimentarios, una vez difundidas y aceptadas por los productores, a menudo necesitan apoyo para que se adopten ampliamente. Para la integración de los objetivos de nutrición en la investigación de sistemas agrícolas, tal apoyo puede ser necesario a nivel de políticas. Los actores involucrados en brindar apoyo pueden incluir agencias gubernamentales a través de servicios de extensión, junto con instituciones financieras, bancos agrícolas, grupos de agricultores, compañías de fertilizantes y semillas, industrias alimentarias y otras agencias del sector privado que deseen beneficiarse de las políticas de diversificación de alimentos.

El objetivo debe ser proporcionar insumos, asesoramiento y asistencia oportunos y adecuados a los agricultores y productores para maximizar los beneficios y minimizar los riesgos derivados de la adopción de nuevas estrategias. El desarrollo de semillas mejoradas, junto con el asesoramiento sobre las prácticas culturales y los insumos necesarios, generalmente debe ir acompañado de un mayor acceso a crédito a bajo interés y una mayor seguridad de la tenencia de la tierra para reducir los riesgos en las áreas marginales. También será necesario actuar para garantizar una demanda y un marketing efectivos.

Los pequeños agricultores maximizan las ganancias y adoptarán tecnologías mejoradas si no son demasiado riesgosas y son rentables en una etapa temprana del proceso de adopción. El riesgo se percibe no solo en términos de rentabilidad monetaria, sino también en términos de estabilidad y sostenibilidad de los medios de vida del hogar, incluido el acceso a los alimentos.

La adopción de estrategias para mejorar la productividad de los sistemas agrícolas mixtos, si tiene éxito, creará un mayor suministro de una variedad de alimentos que superará la demanda inmediata de alimentos dentro de las comunidades de productores. Por lo tanto, antes de emprender una estrategia de diversificación alimentaria, será necesario evaluar y garantizar la comerciabilidad del exceso de productos. Se requerirán encuestas a los consumidores sobre los cultivos promovidos, junto con la promoción y la educación nutricional para estimular la demanda entre los grupos urbanos, que pueden no estar familiarizados con algunos alimentos tradicionales.

El Instituto Universitario de las Naciones Unidas para los Recursos Naturales en África (UNU / INRA) ha encargado una serie de estudios en 14 países africanos sobre cultivos alimentarios autóctonos y otras plantas útiles, para determinar el conocimiento de las personas sobre los cultivos autóctonos, el uso que hacen de ellos y el preparaciones que se hacen a partir de ellos. El objetivo de las encuestas es proporcionar datos para determinar el estado y las prioridades y estrategias de la investigación y la capacitación relacionadas con los cultivos alimentarios autóctonos. Esa información sería útil para mejorar los sistemas de cultivo que utilizan cultivos alimentarios autóctonos en la planificación para mejorar la sostenibilidad, reducir los riesgos de malas cosechas, diversificar la producción para satisfacer las necesidades alimentarias de los agricultores y asegurar la conservación genética de los cultivos alimentarios africanos autóctonos y promover métodos mejorados. de cultivo, procesamiento y preparación.

En el caso de los cereales de grano pequeño como el mijo y el sorgo, puede ser necesario mejorar las técnicas de procesamiento para proporcionar productos a las amas de casa urbanas, que se han acostumbrado a la conveniencia del arroz y de los productos horneados a base de trigo como el pan y las galletas. El desarrollo de bocadillos apropiados basados ​​en una amplia variedad de cultivos ayudará a proporcionar un mercado para absorber los excedentes anticipados. Además, la difusión generalizada de información nutricional sobre estos productos debe acompañar su comercialización.

Muchos de los alimentos producidos en sistemas agrícolas diversificados, como raíces y tubérculos, plátanos y bananas, y frutas y verduras de hoja, son muy perecederos. A medida que se promueve su producción, por lo tanto, es necesario mejorar las instalaciones de transporte y comercialización para evitar pérdidas poscosecha, cuyo alto costo se repercute inevitablemente en el consumidor. Las políticas agrícolas que favorecen la diversificación idealmente deberían implicar una revisión de todos los sectores de la cadena alimentaria desde la producción hasta el consumo, así como la movilización de apoyo a nivel nacional, distrital y comunitario a través de grupos de interés de productores y consumidores.

Jardinería para la alimentación

En muchas comunidades agrícolas, la gente depende de un cultivo básico principal cuya estacionalidad implica un período de escasez de alimentos, generalmente denominado temporada de escasez o hambre. La jardinería doméstica a menudo puede complementar los suministros alimentarios familiares durante los períodos de escasez y puede generar ingresos adicionales cuando otras fuentes de empleo e ingresos pueden ser limitadas, siempre que haya suficiente agua disponible. Los huertos familiares han sido mantenidos principalmente por mujeres, que a menudo los riegan y abonan con los desechos domésticos y los utilizan para producir cultivos tempranos, como maíz verde y las frutas, especias y verduras necesarias para preparar los condimentos.

Los huertos familiares requieren mucha mano de obra, pero como suelen estar cerca de la casa, el trabajo requerido se puede combinar con las responsabilidades del hogar y el cuidado de los niños. Los niños son a menudo responsables de llevar agua y de un trabajo de mantenimiento sencillo, y también se les pueden dar algunas plantas o un área pequeña para cuidar. El apoyo a la horticultura doméstica mediante la formación en horticultura y la educación nutricional en la escuela, incluido el establecimiento y mantenimiento de un huerto escolar de producción de alimentos, proporcionará una formación útil en gestión intensiva de la tierra para la próxima generación.

La jardinería doméstica está tomando rápidamente diferentes formas para adaptarse a los estilos de vida y patrones de trabajo individuales. Por ejemplo, los habitantes de las ciudades cultivan maíz en el patio trasero y, con bastante frecuencia, también en el jardín delantero; los comerciantes ocupados plantan plátanos detrás de sus puestos al borde de la carretera y esparcen semillas de tomate en áreas húmedas alrededor de su área de vivienda compuesta y los niños entierran semillas de mango en montones de basura y en desagües. al lado de sus casas. La jardinería es a menudo bastante desordenada y desorganizada en este nivel, con pollos y cabras compitiendo por la cosecha, pero la intención y el interés en la jardinería doméstica están ahí, esperando ser aprovechados.

Desafortunadamente, los huertos familiares rara vez han recibido reconocimiento oficial y las familias a menudo carecen de los recursos, el conocimiento y los insumos necesarios para producir cultivos de la manera más eficaz posible. Una encuesta en Ghana indicó que los sistemas tradicionales de cultivo de huertos domésticos tienen una serie de limitaciones importantes que deben eliminarse si se quiere promover con éxito los sistemas (Asare, Oppong y Twum-Ampofo, 1985). Los factores importantes a considerar para fomentar la expansión de los huertos familiares incluyen la seguridad de la tenencia de la tierra para facilitar la inversión a largo plazo en huertos familiares y mejores servicios de extensión, incluido el crédito, para promover el establecimiento más amplio de huertos familiares y mejorar su gestión.

Huertos familiares y nutrición

Los huertos familiares tradicionales siguen siendo una fuente importante de micronutrientes para las comunidades rurales. Las personas pobres obtienen la mayor parte de sus nutrientes de las plantas alimenticias, que son más baratas y accesibles que los alimentos de origen animal. En los países tropicales húmedos, las plantas de hojas verdes como Amaranthus spp., Corchorus spp., Bidens pilosa, Gynandropsis spp., Celosia spp., Basella spp., Solanum scabrum, Solanum americanum, Hibiscus sabdariffa y Vigna unguiculata a menudo crecen de forma silvestre y espontánea. . Tradicionalmente, se han consumido como hortalizas de hoja cuando las condiciones climáticas han dificultado el cultivo de hortalizas exóticas. Las hojas de estas plantas tienden a ser buenas fuentes de proteínas, fósforo y hierro, así como de vitaminas A y C y, en algunos casos, de vitaminas del grupo B. En muchos casos, tienen un valor alimenticio general más alto que las especies vegetales introducidas, por ejemplo, el repollo o los tomates. El cuadro 26 muestra el contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde ampliamente utilizadas en África.

Mediante una selección cuidadosa, se puede cultivar una variedad de cultivos de frutas y hortalizas durante todo el año para proporcionar un suministro constante de micronutrientes (ver Figura 19). Por ejemplo, frutas perennes de color amarillo y naranja (por ejemplo, mango, papaya, uchuva y guayaba), hortalizas de frutas (por ejemplo, tomate, calabaza, calabacín, calabacín y berenjena), algunas hortalizas de raíz (por ejemplo, zanahoria y batata de pulpa amarilla) y la mayoría Los vegetales de hojas verde oscuro son generalmente fuentes moderadas a buenas de vitaminas A y C.Además, algunas hojas y frutos producidos por árboles autóctonos locales se consumen en áreas rurales y son ricos en micronutrientes, p. Ej. guayabas y nísperos. Algunas fuentes de nutrición del huerto doméstico se dan en la Tabla 27.

Algunos alimentos básicos también tienen un papel como fuente de micronutrientes. Por ejemplo, las hojas de raíces y tubérculos son fuentes valiosas. En muchos países del trópico húmedo africano también se consumen hojas de mandioca (Manihot esculenta). Los mijos son fuentes ricas en hierro en comparación con otros cereales como el trigo o el maíz.

El cultivo de frutas y hortalizas presenta desafíos bastante diferentes en condiciones de baja temperatura, como las que se encuentran en las remotas tierras altas de Etiopía o Lesotho. En tales áreas, los esfuerzos para extender la producción de hortalizas de hoja hasta la temporada de invierno, por ejemplo, deben basarse en la selección de cultivares de Brassica tolerantes al frío, como la col rizada y la mostaza. Alternativamente, podría ser aconsejable adoptar prácticas de cultivo protegidas apropiadas localmente, como el uso de túneles de plástico bajos simples o semilleros que acumulan calor solar y protegen las plantas de cultivo de la exposición a temperaturas y vientos extremadamente bajos.

Tabla 26 - Contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde (por 100 g de porción comestible)

Hojas de baobab (Adansonia digitata)

Hazaña amarga (Vernonia amygdalina)

Hoja de mandioca (Manihot esculenta)

Bigotes de gato (Cleome gynandra)

Camote (Ipomoea batatas)

Hojas, cocidas, más maní

FIGURA 19 - Disponibilidad de alimentos de los sistemas domésticos de producción y suministro de alimentos, Nchelenge, Zambia

Fuente: Adaptado de Thuvesson, 1988.

Tabla 27 - Algunas fuentes de nutrición del huerto familiar

Fuente: Adaptado de OMS / UNICEF, 1985.

Para cultivos de frutas y hortalizas, escalonar las fechas de siembra en el caso de cultivos de ciclo corto y elegir una mezcla de variedades de maduración temprana, media y tardía para cultivos anuales y perennes puede extender el período de cosecha. Por ejemplo, algunas variedades de árboles de mango se pueden cosechar tres veces al año, y las etapas de floración, primera brotación, maduración y cosecha ocurren simultáneamente en diferentes partes del mismo árbol. Por tanto, puede superarse el problema de la estacionalidad de los nutrientes disponibles, en este caso principalmente betacaroteno.

Papel de la mujer en la jardinería doméstica

El papel de la mujer en los huertos domésticos y comunitarios es de especial importancia. Además de ser responsables de producir cultivos en pequeñas parcelas de tierra, las mujeres, especialmente las ancianas, a menudo tienen un buen conocimiento de las especies autóctonas de hortalizas de hoja verde, saben cómo prepararlas y cómo conservar tanto las semillas como los productos. En los mercados locales, los principales vendedores de estos cultivos (frescos o secos) suelen ser mujeres.

Lamentablemente, los servicios de extensión tienden a centrarse en los principales cultivos extensivos. Rara vez se ofrece a los cultivadores de huertos familiares materiales de siembra mejorados, mejores cultivares y consejos sobre prácticas culturales. Dado que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y están más conscientes y preocupadas por las necesidades nutricionales de la familia, se les debe proporcionar asesoramiento de extensión, crédito e insumos agrícolas para obtener los máximos beneficios. Se debe promover la organización de grupos de mujeres para facilitar su acceso a los insumos, mejorar la eficiencia de su trabajo y así mejorar la diversidad y productividad de los huertos.

La jardinería doméstica como estrategia de desarrollo

Es importante distinguir entre huertos tradicionales, que se cultivan independientemente de cualquier intervención, y huertos promovidos, que reciben ayuda externa. Muchos proyectos de jardinería, especialmente aquellos que promueven la horticultura doméstica para obtener beneficios nutricionales y de generación de ingresos, cuentan con el apoyo de donantes externos y organizaciones no gubernamentales (ONG). En general, la participación de los ministerios de agricultura ha sido limitada, ya que la horticultura sigue teniendo una baja prioridad en los programas generales de desarrollo agrícola y la horticultura doméstica, a pesar de su producción potencial, recibe aún menos atención. En consecuencia, pocos extensionistas agrícolas han sido capacitados en técnicas de jardinería y menos aún en jardinería tropical mixta. Aún menos tienen los conocimientos necesarios para promover mejores dietas y prácticas nutricionales.

El descuido de la jardinería en las estrategias de desarrollo se explica en parte por la escasez de datos sobre la producción de los sistemas tradicionales de jardinería doméstica expresados ​​en términos cuantitativos y monetarios equivalentes que podrían demostrar una contribución significativa a la producción económica y al desarrollo nacional. Como resultado, la mayoría de los programas agrícolas y de investigación tienden a subestimar o descartar la importancia real o potencial de la horticultura doméstica como estrategia de seguridad alimentaria y, en particular, como estrategia para satisfacer las necesidades de micronutrientes.

Sin embargo, a medida que se dispone de más pruebas que muestran los beneficios sociales, económicos y nutricionales de la jardinería doméstica, algunos gobiernos y el sector privado están mostrando un interés renovado en las actividades de jardinería. Los estudios de caso de Bangladesh y América Central que examinaron los aspectos socioeconómicos de la horticultura doméstica y su contribución al consumo y los ingresos familiares proporcionan pruebas sólidas de que la horticultura doméstica tiene importantes beneficios económicos y puede ser una estrategia viable para aumentar el suministro de alimentos para la familia. consumo (Marsh, 1994).

En un programa integrado de nutrición / jardinería doméstica apoyado por Helen Keller International en Bangladesh, el consumo total de vegetales aumentó en un 30 por ciento, y los huertos familiares suministraron el 80 por ciento de las verduras consumidas por la familia. Dado que la mayor parte de los ingresos obtenidos de la venta de productos de la huerta doméstica se gastó en alimentos, también se redujo la prevalencia de desnutrición entre los niños de las familias participantes. En un estudio en Honduras y Nicaragua, los huertos suministraron una proporción significativa de frutas y verduras, legumbres, raíces y tubérculos, café, té y plantas medicinales para consumo doméstico. Se consideró que los beneficios combinados del consumo doméstico, los ingresos obtenidos por la venta de productos del jardín (25 por ciento del ingreso promedio total en Bangladesh, aunque se registró una amplia variación en Honduras y Nicaragua) y los ahorros en el gasto en productos del jardín contribuían significativamente a la economía del hogar.

Los datos de un proyecto apoyado por la FAO en el Níger que promueve la producción y el consumo de alimentos ricos en vitamina A entre los grupos de mujeres y sus familias mostraron que la proporción de niños sanos aumentó en las áreas del proyecto, en comparación con las aldeas fuera del proyecto (IVACG , 1994). Los ingredientes exitosos de este proyecto fueron: un fuerte énfasis en la educación nutricional para promover alimentos autóctonos infrautilizados, como las hojas verdes, el cultivo de fuentes silvestres tradicionales de vitamina A y el uso de la conservación de alimentos y el secado solar para abordar el problema de la escasez estacional.

La evidencia disponible sugiere claramente que la jardinería doméstica puede generar beneficios tangibles para el hogar, que incluyen comida en la mesa, ingresos adicionales y niños sanos. El acceso a frutas, verduras, animales pequeños y / o pescado de cosecha propia asegura una dieta más equilibrada para las familias rurales con un poder adquisitivo limitado y aumenta su autosuficiencia. La venta de excedentes puede proporcionar beneficios directos a los productores, especialmente a las mujeres agricultoras, y también puede beneficiar a los consumidores al aumentar la cantidad y diversidad de suministros alimentarios en los mercados locales. En comunidades donde persisten deficiencias nutricionales específicas o donde parece haber posibilidades sin explotar para la generación de ingresos, los hogares pueden, con algún apoyo de los servicios gubernamentales u ONG, mejorar la diversidad y productividad de sus huertos tradicionales. La horticultura doméstica también puede ser un elemento potencialmente importante en las estrategias de seguridad alimentaria urbana.

Para que los proyectos de huertos domésticos tengan éxito y sean sostenibles, es necesario considerar una serie de elementos importantes. Dado que la horticultura doméstica es un sistema de producción complejo y variado que forma parte de una economía familiar más amplia, las intervenciones de jardinería para mejorar la nutrición requieren una buena comprensión de las condiciones locales para que los objetivos del proyecto se puedan adaptar localmente. Por lo tanto, es necesario trabajar en estrecha colaboración con los agricultores locales, especialmente con las mujeres agricultoras, para identificar las limitaciones de recursos y de otro tipo y las formas localmente apropiadas de promover huertos familiares que sean sostenibles. Para asegurar que la disponibilidad de alimentos de la huerta se traduzca en beneficios nutricionales para toda la familia, la educación nutricional y la información sobre el valor nutricional y la utilización de frutas y verduras en la dieta son esenciales. La promoción de la diversificación de cultivos requiere flexibilidad con respecto a la elección de especies y patrones de cultivo, el fomento de la diversidad y el cultivo de variedades adaptadas localmente para mejorar el valor nutricional y atención a la fertilidad del suelo, el manejo de plagas, el potencial de generación de ingresos y la conservación genética. Involucrar a las mujeres en todos los aspectos del manejo del huerto y la capacitación en nutrición es crucial, ya que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y son responsables de la nutrición familiar. El seguimiento regular del progreso del jardín, aunque costoso, podría ayudar a resolver problemas y proporcionar información que cuantifique los aumentos de la producción y el consumo de la jardinería, por lo que podría contribuir a inducir a los responsables políticos y planificadores a dirigir más inversiones a la mejora de la producción del sector de la jardinería doméstica. La organización comunitaria para la jardinería, preferiblemente basándose en organizaciones de mujeres y agricultores locales, también es un requisito previo claro para la sostenibilidad de los jardines a largo plazo.

Agricultura urbana

En las zonas urbanas, los hogares con mayor riesgo de inseguridad alimentaria y desnutrición crónica pertenecen a los grupos de ingresos más bajos que no pueden permitirse comprar alimentos suficientes. Muchos de estos hogares comprenden familias de inmigrantes recientes que no han podido encontrar un empleo regular. Sus niveles de ingresos son a menudo tan bajos que pueden permitirse comprar solo los alimentos más baratos y básicos y, como no pueden permitirse alquilar una vivienda, se ven obligados a acampar en barrios marginales improvisados ​​en la periferia de las ciudades. Estas familias a menudo cultivan pequeñas parcelas de tierra dentro del área de su hogar y mantienen ganado menor como estrategia básica de supervivencia. Sin embargo, muchos de los residentes urbanos mejor establecidos también han desarrollado sus propios sistemas subsidiarios de suministro de alimentos que respaldan la compra de alimentos en los mercados urbanos.

La agricultura urbana, como el comercio callejero de alimentos, a menudo tiende a ser descartada y mal vista en los círculos oficiales como un fenómeno limitado y transitorio practicado solo por migrantes recientes, que viven en áreas de ocupantes ilegales, que aún no se han adaptado a una economía de mercado. En contradicción con este punto de vista, una encuesta que abarcó ciudades en varios países, incluidos Etiopía, Kenia, Senegal, la República Unida de Tanzania y Uganda (IDRC, 1993) mostró que la agricultura urbana hace una contribución significativa al suministro de alimentos de muchas ciudades importantes. . Una encuesta de Zambia mostró que las empresas urbanas pueden mejorar la seguridad alimentaria de los hogares, la variedad de dietas y la ingesta de micronutrientes esenciales (véanse el Recuadro 19 y los Cuadros 28 y 29).

El cultivo comercial periurbano de cultivos de alto valor, incluidos tomates, cebollas, hortalizas y frutas, es una empresa de suministro de alimentos en crecimiento para varias ciudades africanas. Estos sistemas de producción pueden resultar muy rentables, justificando sus altos costos en términos de insumos como riego, fertilizantes y plaguicidas. La proximidad de la producción a los mercados urbanos es fundamental para garantizar la frescura de estos productos perecederos y su aporte de vitaminas y minerales a las dietas urbanas.

Al practicar una forma diversificada de agricultura urbana, los trabajadores urbanos pobres pueden satisfacer algunas de sus necesidades nutricionales, especialmente las de minerales y vitaminas, mediante el consumo de algunos de sus productos. Esta capacidad es importante, ya que las verduras y frutas comercializadas suelen ser demasiado caras para los habitantes urbanos de bajos ingresos. Para fomentar la horticultura urbana como estrategia viable de seguridad alimentaria, se necesita asistencia en muchos casos para brindar un mejor acceso a la tierra, el agua, las semillas, los servicios de extensión comunitarios, la educación nutricional y los mercados.

Recuadro 19 - Encuesta de agricultura urbana en Lusaka, Zambia

Las encuestas se llevaron a cabo en áreas de bajos ingresos de Lusaka, que se componen de cinco tipos de asentamientos: dos tipos de áreas de ocupantes ilegales (A y B), una de las cuales (A) carece incluso de servicios básicos dos tipos de parcelas con servicios (C y D), uno provisto por las autoridades locales (C), y el otro provisto bajo un plan de vivienda del Banco Mundial (D) y un área de vivienda pública oficial de bajo costo (E).

El cuestionario fue diseñado para proporcionar información sobre los siguientes tipos de cultivo urbano:

& # 183 parcelas de huertos irrigados en la parte trasera y / o en el patio delantero que se cultivan durante todo el año.

& # 183 jardines de temporada de lluvias, que generalmente se ubican en la periferia de la ciudad, es decir, un tipo de parcela urbana, dependiente completamente de la producción de secano.

El análisis mostró que casi el 60 por ciento de los hogares de bajos ingresos cultivaban uno o ambos tipos de huerto (Cuadro 28). La variedad de productos de ambos tipos de huertos se muestra en la Tabla 29.

Fuente: Adaptado de Sanyal, 1985.

Cuadro 28 - Extensión de la agricultura urbana en Lusaka, Zambia (porcentaje de hogares involucrados)


Capítulo 5 - Promoción de estrategias de diversificación alimentaria y dietética para mejorar y mantener la seguridad alimentaria de los hogares

Muchas personas carecen de cantidades adecuadas de alimentos ricos en nutrientes necesarios para la salud y una vida productiva. La desnutrición crónica afecta a unos 215 millones de personas en el África subsahariana, o el 43 por ciento de la población (FAO, 1996b). Las deficiencias de hierro, vitamina A y yodo también están muy extendidas, alrededor de 300 millones de personas se ven afectadas cada año, y un número mucho mayor corre el riesgo de sufrir estas deficiencias. La desnutrición aumenta la vulnerabilidad de las personas a las infecciones y provoca numerosas muertes (véase también el Capítulo 8). Frente a esta desoladora situación, los gobiernos nacionales y la comunidad internacional requieren grandes esfuerzos para lograr reducciones en la desnutrición y las deficiencias de micronutrientes.

Diversificación alimentaria para un acceso estable y un suministro de alimentos sostenible

El aumento de la producción y el acceso a los alimentos es fundamental para lograr una mejora nutricional importante. Deberían producirse más alimentos ricos en todos los micronutrientes esenciales, disponibles en cantidades suficientes y accesibles para las personas durante todo el año. Esto requiere la colaboración de personas que trabajan en la agricultura, la pesca, la silvicultura, la cría de pequeños animales, la industria, el marketing, las comunicaciones, la participación de las mujeres, la economía doméstica y la nutrición. La amplia aplicación de tecnologías y enfoques probados en estos campos, así como el desarrollo de nuevos conceptos, contribuirán a resolver los problemas nutricionales. Los resultados de la investigación deben transmitirse a los agricultores y deben realizarse esfuerzos para aprovechar el conocimiento indígena de los agricultores. Los consumidores también deben participar e informarse sobre cómo prevenir las deficiencias nutricionales.

El acceso a suministros alimentarios estables y sostenibles es una condición previa para el establecimiento de la seguridad alimentaria en los hogares. Los rendimientos mayores y más sostenidos del sistema agrícola aumentarán el acceso potencial del hogar a una dieta adecuada. De manera similar, las prácticas agrícolas que mejoran el flujo regular de una variedad de alimentos diferentes al hogar a lo largo de las estaciones mejoran la seguridad alimentaria de sus miembros. La promoción de tecnologías apropiadas y mejoradas para la conservación y el secado de verduras y frutas en el hogar reducirá el desperdicio y garantizará una mejor utilización de los productos frescos (por ejemplo, mangos) disponibles en abundancia durante la temporada de cosecha. El aumento de la elaboración de alimentos mediante el establecimiento y el fortalecimiento de agroindustrias en pequeña escala puede contribuir a la disponibilidad y variedad durante todo el año de alimentos ricos en micronutrientes en los mercados rurales y urbanos. Las industrias de procesamiento agrícola no solo compensarán las fluctuaciones estacionales de precios, sino que también crearán puestos de trabajo e ingresos a partir de actividades como el procesamiento, el almacenamiento, la distribución y la comercialización. El procesamiento agrícola también estimulará la demanda de cultivos y productos de los agricultores y brindará a los consumidores opciones adicionales.

Las estrategias para la diversificación alimentaria y dietética a nivel comunitario y familiar incluyen una variedad de actividades basadas en alimentos que pueden maximizar la disponibilidad de cantidades adecuadas y una mayor variedad de alimentos nutritivos. Estas actividades incluyen:

& # 183 promoción de cultivos mixtos y sistemas agrícolas integrados

& # 183 introducción de nuevos cultivos (como la soja)

& # 183 promoción de alimentos tradicionales y huertos familiares subexplotados

& # 183 promoción de productos pesqueros y forestales para consumo doméstico

& # 183 promoción de una mejor conservación y almacenamiento de frutas y verduras para reducir el desperdicio, las pérdidas poscosecha y los efectos de la estacionalidad

& # 183 fortalecimiento de las industrias alimentarias y de procesamiento agrícola en pequeña escala

& # 183 educación nutricional para fomentar el consumo de una dieta sana y nutritiva durante todo el año.

Algunas de estas estrategias se analizan en este capítulo. La diversificación debe implicar la gestión y generación de recursos de tal manera que todas las diversas medidas emprendidas colectivamente funcionen para mejorar los medios de vida de los pobres de las zonas rurales.

Cultivo mixto

Los sistemas agrícolas tradicionales ya utilizan una diversidad de cultivos tanto en cultivos mixtos como de relevo, así como en la integración de cultivos con la ganadería y / o la acuicultura. La investigación sobre patrones y rotaciones de cultivos está generando métodos mejorados para asegurar rendimientos mayores y más sostenidos. Un enfoque holístico de la investigación sobre sistemas agrícolas, que combine el conocimiento de las limitaciones socioeconómicas y una mejor comprensión de las condiciones de los pequeños agricultores, debería ayudar a encontrar soluciones.

Para los productores a pequeña escala, los cultivos mixtos pueden estar asociados con posibles mejoras en el rendimiento y ventajas monetarias, así como con implicaciones positivas para la seguridad alimentaria, el equilibrio dietético y la nutrición. El cultivo mixto reduce el riesgo de malas cosechas. También puede reducir la necesidad de insumos costosos si los residuos de cultivos de cultivos intercalados de leguminosas, complementados cuando sea apropiado con fosfato de roca, se devuelven al suelo. El cultivo mixto y / o rotativo ofrece una mayor protección contra las enfermedades y los daños causados ​​por plagas, lo que aumenta potencialmente la rentabilidad y los ingresos. Todos estos atributos reducen el riesgo en el sistema de suministro de alimentos y, por lo tanto, influyen favorablemente en la seguridad alimentaria.

Los sistemas agrícolas basados ​​en cultivos mixtos pueden extender el período de cosecha y ayudar a aliviar la escasez de alimentos estacional, mejorando así la estabilidad del acceso a los alimentos de los hogares. También pueden reducir los riesgos de erosión al proporcionar una mayor cobertura del suelo y residuos de cultivos adicionales para su uso como abono verde y mantillo. Estas características ofrecen ganancias en sostenibilidad y estabilidad para el sistema de suministro de alimentos.

La elección de cultivos intercalados suele incluir leguminosas y / o oleaginosas como melón, cacahuete, soja o girasol, junto con los cereales como cultivo dominante. En términos de equilibrio dietético, las legumbres o legumbres contienen más proteínas que los cereales y aproximadamente diez veces más proteínas que la mayoría de las raíces y tubérculos (Cuadro 22). Más significativamente, en la composición, las proteínas de los cereales y las legumbres son complementarias entre sí.

Las proteínas no son todas igualmente efectivas para promover el crecimiento.La calidad de una proteína está determinada por el tipo de aminoácidos que contiene y la proporción en la que están presentes. Las proteínas de buena calidad contienen todos los aminoácidos esenciales en proporciones capaces de promover el crecimiento cuando son las únicas proteínas de la dieta. Estas proteínas se conocen como proteínas completas o proteínas de alto valor biológico. Todas las proteínas animales son proteínas completas y, si se consumen en cantidades adecuadas, satisfacen todas las necesidades proteicas de una persona. Las proteínas de origen vegetal, como los frijoles, contienen todos los aminoácidos esenciales, pero contienen uno o más de ellos en cantidad insuficiente para satisfacer las necesidades de crecimiento. Las proteínas del frijol son generalmente ricas en lisina, un aminoácido que a menudo es deficiente en las proteínas de los cereales, por lo que las proteínas de las leguminosas son complementos valiosos para las dietas a base de cereales. La Tabla 23 muestra la composición de aminoácidos y la puntuación de aminoácidos del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum), por separado y en combinación. Se puede obtener una calidad de proteína óptima combinando trigo y garbanzo en una proporción de aproximadamente 2: 1.

Cuadro 22 - Contenido comparativo de energía y proteínas de algunos cereales, tubérculos, legumbres y semillas oleaginosas (por 100 g)

Fuente: FAO / Departamento de Salud de los Estados Unidos. Educación y Bienestar, 1968.

El contenido de proteína total de diferentes leguminosas varía ampliamente, desde alrededor del 12 por ciento para algunas variedades de garbanzo hasta más del 35 por ciento para cultivares de frijol ala (Psophocarpus tetragonolobus) y soja (Glycine max) con alto contenido proteico (Cuadro 24). El contenido de proteínas también varía ampliamente entre diferentes variedades de la misma especie. Por ejemplo, el contenido de proteína del gandul (Cajanus cajan) puede variar del 13 al 20 por ciento, según el cultivo y las condiciones de cultivo.

Cuadro 23 - Contenido de aminoácidos esenciales del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum) (mg por g de nitrógeno en el alimento)

Fuente: Siegel y Fawcett, 1976 (citado en FAO, 1989f).

a Puntuación de aminoácidos = contenido de aminoácidos en la mezcla de trigo / garbanzo - contenido de aminoácidos en la proteína ideal (huevo) x 100.

Cuadro 24 - Composición aproximada de semillas de frijol aladas secas y maduras, en comparación con algunas semillas de leguminosas secas comerciales (%)

Fuente: Vietmeyer, 1975 (citado en FAO, 1989f).

La diversidad de suministros alimentarios que ofrecen los sistemas de cultivos mixtos concuerda bien con la seguridad nutricional, especialmente porque las hojas tiernas de muchas leguminosas de grano, como el caupí, también se utilizan como verdura verde, proporcionando minerales esenciales como calcio y hierro junto con cantidades útiles. de vitaminas A y C. La Tabla 25 enumera algunos nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas.

Mejorar las tecnologías de cultivos mixtos mediante estudios de sistemas agrícolas e investigación adaptativa

La investigación sobre sistemas agrícolas puede contribuir al bienestar nutricional y la seguridad alimentaria de los hogares de diversas formas. Con su naturaleza integral e interdisciplinaria y su objetivo de mejorar la viabilidad de las pequeñas explotaciones, dicha investigación está orientada a promover medios de vida sostenibles. También incluye un enfoque prioritario en aumentar la producción de alimentos de los hogares y mejorar los activos del hogar agrícola.

La investigación sobre sistemas agrícolas está dirigida a mejorar el acceso de los hogares agrícolas a los alimentos y los ingresos mediante intervenciones relacionadas con la elección de cultivos y prácticas de cultivo, un mayor uso de ganado menor, el desarrollo de tecnologías que ahorran mano de obra y mejores técnicas de almacenamiento y procesamiento. Por lo tanto, las estrategias para fomentar la diversificación de alimentos, como la promoción de tecnologías de cultivos mixtos (incluidos los sistemas que integran cultivos con ganado y / o acuicultura), deben incluir el apoyo a la investigación de sistemas agrícolas y a los esfuerzos de los equipos de planificación de la investigación adaptativa que trabajan directamente con los agricultores en el desarrollo. sistemas localmente apropiados de agricultura integrada. Se debe hacer especial hincapié en la investigación de los sistemas agrícolas para aumentar la producción de micronutrientes de los sistemas agrícolas y desarrollar técnicas eficaces de almacenamiento y conservación de frutas y verduras que puedan emplearse en el hogar y la comunidad.

Tabla 25 - Nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un complejo de vitamina B, un hierro, un calcio a

Carbohidratos, proteínas, algo de vitamina C

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un hierro, un calcio, un complejo de vitamina B un

Vitamina C, vitamina A, hierro, calcio, complejo vitamínico B, fibra dietética

Nota: Las dietas de los grupos vulnerables pueden ser bajas en todos estos nutrientes.

a Se encuentran valores de nutrientes particularmente altos en el casco.

Servicios de apoyo y promoción de cultivos mixtos

Las prácticas agrícolas mejoradas para una variedad más amplia de cultivos alimentarios, una vez difundidas y aceptadas por los productores, a menudo necesitan apoyo para que se adopten ampliamente. Para la integración de los objetivos de nutrición en la investigación de sistemas agrícolas, tal apoyo puede ser necesario a nivel de políticas. Los actores involucrados en brindar apoyo pueden incluir agencias gubernamentales a través de servicios de extensión, junto con instituciones financieras, bancos agrícolas, grupos de agricultores, compañías de fertilizantes y semillas, industrias alimentarias y otras agencias del sector privado que deseen beneficiarse de las políticas de diversificación de alimentos.

El objetivo debe ser proporcionar insumos, asesoramiento y asistencia oportunos y adecuados a los agricultores y productores para maximizar los beneficios y minimizar los riesgos derivados de la adopción de nuevas estrategias. El desarrollo de semillas mejoradas, junto con el asesoramiento sobre las prácticas culturales y los insumos necesarios, generalmente debe ir acompañado de un mayor acceso a crédito a bajo interés y una mayor seguridad de la tenencia de la tierra para reducir los riesgos en las áreas marginales. También será necesario actuar para garantizar una demanda y un marketing efectivos.

Los pequeños agricultores maximizan las ganancias y adoptarán tecnologías mejoradas si no son demasiado riesgosas y son rentables en una etapa temprana del proceso de adopción. El riesgo se percibe no solo en términos de rentabilidad monetaria, sino también en términos de estabilidad y sostenibilidad de los medios de vida del hogar, incluido el acceso a los alimentos.

La adopción de estrategias para mejorar la productividad de los sistemas agrícolas mixtos, si tiene éxito, creará un mayor suministro de una variedad de alimentos que superará la demanda inmediata de alimentos dentro de las comunidades de productores. Por lo tanto, antes de emprender una estrategia de diversificación alimentaria, será necesario evaluar y garantizar la comerciabilidad del exceso de productos. Se requerirán encuestas a los consumidores sobre los cultivos promovidos, junto con la promoción y la educación nutricional para estimular la demanda entre los grupos urbanos, que pueden no estar familiarizados con algunos alimentos tradicionales.

El Instituto Universitario de las Naciones Unidas para los Recursos Naturales en África (UNU / INRA) ha encargado una serie de estudios en 14 países africanos sobre cultivos alimentarios autóctonos y otras plantas útiles, para determinar el conocimiento de las personas sobre los cultivos autóctonos, el uso que hacen de ellos y el preparaciones que se hacen a partir de ellos. El objetivo de las encuestas es proporcionar datos para determinar el estado y las prioridades y estrategias de la investigación y la capacitación relacionadas con los cultivos alimentarios autóctonos. Esa información sería útil para mejorar los sistemas de cultivo que utilizan cultivos alimentarios autóctonos en la planificación para mejorar la sostenibilidad, reducir los riesgos de malas cosechas, diversificar la producción para satisfacer las necesidades alimentarias de los agricultores y asegurar la conservación genética de los cultivos alimentarios africanos autóctonos y promover métodos mejorados. de cultivo, procesamiento y preparación.

En el caso de los cereales de grano pequeño como el mijo y el sorgo, puede ser necesario mejorar las técnicas de procesamiento para proporcionar productos a las amas de casa urbanas, que se han acostumbrado a la conveniencia del arroz y de los productos horneados a base de trigo como el pan y las galletas. El desarrollo de bocadillos apropiados basados ​​en una amplia variedad de cultivos ayudará a proporcionar un mercado para absorber los excedentes anticipados. Además, la difusión generalizada de información nutricional sobre estos productos debe acompañar su comercialización.

Muchos de los alimentos producidos en sistemas agrícolas diversificados, como raíces y tubérculos, plátanos y bananas, y frutas y verduras de hoja, son muy perecederos. A medida que se promueve su producción, por lo tanto, es necesario mejorar las instalaciones de transporte y comercialización para evitar pérdidas poscosecha, cuyo alto costo se repercute inevitablemente en el consumidor. Las políticas agrícolas que favorecen la diversificación idealmente deberían implicar una revisión de todos los sectores de la cadena alimentaria desde la producción hasta el consumo, así como la movilización de apoyo a nivel nacional, distrital y comunitario a través de grupos de interés de productores y consumidores.

Jardinería para la alimentación

En muchas comunidades agrícolas, la gente depende de un cultivo básico principal cuya estacionalidad implica un período de escasez de alimentos, generalmente denominado temporada de escasez o hambre. La jardinería doméstica a menudo puede complementar los suministros alimentarios familiares durante los períodos de escasez y puede generar ingresos adicionales cuando otras fuentes de empleo e ingresos pueden ser limitadas, siempre que haya suficiente agua disponible. Los huertos familiares han sido mantenidos principalmente por mujeres, que a menudo los riegan y abonan con los desechos domésticos y los utilizan para producir cultivos tempranos, como maíz verde y las frutas, especias y verduras necesarias para preparar los condimentos.

Los huertos familiares requieren mucha mano de obra, pero como suelen estar cerca de la casa, el trabajo requerido se puede combinar con las responsabilidades del hogar y el cuidado de los niños. Los niños son a menudo responsables de llevar agua y de un trabajo de mantenimiento sencillo, y también se les pueden dar algunas plantas o un área pequeña para cuidar. El apoyo a la horticultura doméstica mediante la formación en horticultura y la educación nutricional en la escuela, incluido el establecimiento y mantenimiento de un huerto escolar de producción de alimentos, proporcionará una formación útil en gestión intensiva de la tierra para la próxima generación.

La jardinería doméstica está tomando rápidamente diferentes formas para adaptarse a los estilos de vida y patrones de trabajo individuales. Por ejemplo, los habitantes de las ciudades cultivan maíz en el patio trasero y, con bastante frecuencia, también en el jardín delantero; los comerciantes ocupados plantan plátanos detrás de sus puestos al borde de la carretera y esparcen semillas de tomate en áreas húmedas alrededor de su área de vivienda compuesta y los niños entierran semillas de mango en montones de basura y en desagües. al lado de sus casas. La jardinería es a menudo bastante desordenada y desorganizada en este nivel, con pollos y cabras compitiendo por la cosecha, pero la intención y el interés en la jardinería doméstica están ahí, esperando ser aprovechados.

Desafortunadamente, los huertos familiares rara vez han recibido reconocimiento oficial y las familias a menudo carecen de los recursos, el conocimiento y los insumos necesarios para producir cultivos de la manera más eficaz posible. Una encuesta en Ghana indicó que los sistemas tradicionales de cultivo de huertos domésticos tienen una serie de limitaciones importantes que deben eliminarse si se quiere promover con éxito los sistemas (Asare, Oppong y Twum-Ampofo, 1985). Los factores importantes a considerar para fomentar la expansión de los huertos familiares incluyen la seguridad de la tenencia de la tierra para facilitar la inversión a largo plazo en huertos familiares y mejores servicios de extensión, incluido el crédito, para promover el establecimiento más amplio de huertos familiares y mejorar su gestión.

Huertos familiares y nutrición

Los huertos familiares tradicionales siguen siendo una fuente importante de micronutrientes para las comunidades rurales. Las personas pobres obtienen la mayor parte de sus nutrientes de las plantas alimenticias, que son más baratas y accesibles que los alimentos de origen animal. En los países tropicales húmedos, las plantas de hojas verdes como Amaranthus spp., Corchorus spp., Bidens pilosa, Gynandropsis spp., Celosia spp., Basella spp., Solanum scabrum, Solanum americanum, Hibiscus sabdariffa y Vigna unguiculata a menudo crecen de forma silvestre y espontánea. . Tradicionalmente, se han consumido como hortalizas de hoja cuando las condiciones climáticas han dificultado el cultivo de hortalizas exóticas. Las hojas de estas plantas tienden a ser buenas fuentes de proteínas, fósforo y hierro, así como de vitaminas A y C y, en algunos casos, de vitaminas del grupo B. En muchos casos, tienen un valor alimenticio general más alto que las especies vegetales introducidas, por ejemplo, el repollo o los tomates. El cuadro 26 muestra el contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde ampliamente utilizadas en África.

Mediante una selección cuidadosa, se puede cultivar una variedad de cultivos de frutas y hortalizas durante todo el año para proporcionar un suministro constante de micronutrientes (ver Figura 19). Por ejemplo, frutas perennes de color amarillo y naranja (por ejemplo, mango, papaya, uchuva y guayaba), hortalizas de frutas (por ejemplo, tomate, calabaza, calabacín, calabacín y berenjena), algunas hortalizas de raíz (por ejemplo, zanahoria y batata de pulpa amarilla) y la mayoría Los vegetales de hoja verde oscuro son generalmente fuentes moderadas a buenas de vitaminas A y C. Además, algunas hojas y frutas producidas por árboles autóctonos locales se consumen en áreas rurales y son ricas en micronutrientes, p. ej. guayabas y nísperos. Algunas fuentes de nutrición del huerto doméstico se dan en la Tabla 27.

Algunos alimentos básicos también tienen un papel como fuente de micronutrientes. Por ejemplo, las hojas de raíces y tubérculos son fuentes valiosas. En muchos países del trópico húmedo africano también se consumen hojas de mandioca (Manihot esculenta). Los mijos son fuentes ricas en hierro en comparación con otros cereales como el trigo o el maíz.

El cultivo de frutas y hortalizas presenta desafíos bastante diferentes en condiciones de baja temperatura, como las que se encuentran en las remotas tierras altas de Etiopía o Lesotho. En tales áreas, los esfuerzos para extender la producción de hortalizas de hoja hasta la temporada de invierno, por ejemplo, deben basarse en la selección de cultivares de Brassica tolerantes al frío, como la col rizada y la mostaza. Alternativamente, podría ser aconsejable adoptar prácticas de cultivo protegidas apropiadas localmente, como el uso de túneles de plástico bajos simples o semilleros que acumulan calor solar y protegen las plantas de cultivo de la exposición a temperaturas y vientos extremadamente bajos.

Tabla 26 - Contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde (por 100 g de porción comestible)

Hojas de baobab (Adansonia digitata)

Hazaña amarga (Vernonia amygdalina)

Hoja de mandioca (Manihot esculenta)

Bigotes de gato (Cleome gynandra)

Camote (Ipomoea batatas)

Hojas, cocidas, más maní

FIGURA 19 - Disponibilidad de alimentos de los sistemas domésticos de producción y suministro de alimentos, Nchelenge, Zambia

Fuente: Adaptado de Thuvesson, 1988.

Tabla 27 - Algunas fuentes de nutrición del huerto familiar

Fuente: Adaptado de OMS / UNICEF, 1985.

Para cultivos de frutas y hortalizas, escalonar las fechas de siembra en el caso de cultivos de ciclo corto y elegir una mezcla de variedades de maduración temprana, media y tardía para cultivos anuales y perennes puede extender el período de cosecha. Por ejemplo, algunas variedades de árboles de mango se pueden cosechar tres veces al año, y las etapas de floración, primera brotación, maduración y cosecha ocurren simultáneamente en diferentes partes del mismo árbol. Por tanto, puede superarse el problema de la estacionalidad de los nutrientes disponibles, en este caso principalmente betacaroteno.

Papel de la mujer en la jardinería doméstica

El papel de la mujer en los huertos domésticos y comunitarios es de especial importancia. Además de ser responsables de producir cultivos en pequeñas parcelas de tierra, las mujeres, especialmente las ancianas, a menudo tienen un buen conocimiento de las especies autóctonas de hortalizas de hoja verde, saben cómo prepararlas y cómo conservar tanto las semillas como los productos. En los mercados locales, los principales vendedores de estos cultivos (frescos o secos) suelen ser mujeres.

Lamentablemente, los servicios de extensión tienden a centrarse en los principales cultivos extensivos. Rara vez se ofrece a los cultivadores de huertos familiares materiales de siembra mejorados, mejores cultivares y consejos sobre prácticas culturales. Dado que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y están más conscientes y preocupadas por las necesidades nutricionales de la familia, se les debe proporcionar asesoramiento de extensión, crédito e insumos agrícolas para obtener los máximos beneficios. Se debe promover la organización de grupos de mujeres para facilitar su acceso a los insumos, mejorar la eficiencia de su trabajo y así mejorar la diversidad y productividad de los huertos.

La jardinería doméstica como estrategia de desarrollo

Es importante distinguir entre huertos tradicionales, que se cultivan independientemente de cualquier intervención, y huertos promovidos, que reciben ayuda externa. Muchos proyectos de jardinería, especialmente aquellos que promueven la horticultura doméstica para obtener beneficios nutricionales y de generación de ingresos, cuentan con el apoyo de donantes externos y organizaciones no gubernamentales (ONG). En general, la participación de los ministerios de agricultura ha sido limitada, ya que la horticultura sigue teniendo una baja prioridad en los programas generales de desarrollo agrícola y la horticultura doméstica, a pesar de su producción potencial, recibe aún menos atención. En consecuencia, pocos extensionistas agrícolas han sido capacitados en técnicas de jardinería y menos aún en jardinería tropical mixta. Aún menos tienen los conocimientos necesarios para promover mejores dietas y prácticas nutricionales.

El descuido de la jardinería en las estrategias de desarrollo se explica en parte por la escasez de datos sobre la producción de los sistemas tradicionales de jardinería doméstica expresados ​​en términos cuantitativos y monetarios equivalentes que podrían demostrar una contribución significativa a la producción económica y al desarrollo nacional. Como resultado, la mayoría de los programas agrícolas y de investigación tienden a subestimar o descartar la importancia real o potencial de la horticultura doméstica como estrategia de seguridad alimentaria y, en particular, como estrategia para satisfacer las necesidades de micronutrientes.

Sin embargo, a medida que se dispone de más pruebas que muestran los beneficios sociales, económicos y nutricionales de la jardinería doméstica, algunos gobiernos y el sector privado están mostrando un interés renovado en las actividades de jardinería. Los estudios de caso de Bangladesh y América Central que examinaron los aspectos socioeconómicos de la horticultura doméstica y su contribución al consumo y los ingresos familiares proporcionan pruebas sólidas de que la horticultura doméstica tiene importantes beneficios económicos y puede ser una estrategia viable para aumentar el suministro de alimentos para la familia. consumo (Marsh, 1994).

En un programa integrado de nutrición / jardinería doméstica apoyado por Helen Keller International en Bangladesh, el consumo total de vegetales aumentó en un 30 por ciento, y los huertos familiares suministraron el 80 por ciento de las verduras consumidas por la familia. Dado que la mayor parte de los ingresos obtenidos de la venta de productos de la huerta doméstica se gastó en alimentos, también se redujo la prevalencia de desnutrición entre los niños de las familias participantes. En un estudio en Honduras y Nicaragua, los huertos suministraron una proporción significativa de frutas y verduras, legumbres, raíces y tubérculos, café, té y plantas medicinales para consumo doméstico. Se consideró que los beneficios combinados del consumo doméstico, los ingresos obtenidos por la venta de productos del jardín (25 por ciento del ingreso promedio total en Bangladesh, aunque se registró una amplia variación en Honduras y Nicaragua) y los ahorros en el gasto en productos del jardín contribuían significativamente a la economía del hogar.

Los datos de un proyecto apoyado por la FAO en el Níger que promueve la producción y el consumo de alimentos ricos en vitamina A entre los grupos de mujeres y sus familias mostraron que la proporción de niños sanos aumentó en las áreas del proyecto, en comparación con las aldeas fuera del proyecto (IVACG , 1994).Los ingredientes exitosos de este proyecto fueron: un fuerte énfasis en la educación nutricional para promover alimentos autóctonos infrautilizados, como las hojas verdes, el cultivo de fuentes silvestres tradicionales de vitamina A y el uso de la conservación de alimentos y el secado solar para abordar el problema de la escasez estacional.

La evidencia disponible sugiere claramente que la jardinería doméstica puede generar beneficios tangibles para el hogar, que incluyen comida en la mesa, ingresos adicionales y niños sanos. El acceso a frutas, verduras, animales pequeños y / o pescado de cosecha propia asegura una dieta más equilibrada para las familias rurales con un poder adquisitivo limitado y aumenta su autosuficiencia. La venta de excedentes puede proporcionar beneficios directos a los productores, especialmente a las mujeres agricultoras, y también puede beneficiar a los consumidores al aumentar la cantidad y diversidad de suministros alimentarios en los mercados locales. En comunidades donde persisten deficiencias nutricionales específicas o donde parece haber posibilidades sin explotar para la generación de ingresos, los hogares pueden, con algún apoyo de los servicios gubernamentales u ONG, mejorar la diversidad y productividad de sus huertos tradicionales. La horticultura doméstica también puede ser un elemento potencialmente importante en las estrategias de seguridad alimentaria urbana.

Para que los proyectos de huertos domésticos tengan éxito y sean sostenibles, es necesario considerar una serie de elementos importantes. Dado que la horticultura doméstica es un sistema de producción complejo y variado que forma parte de una economía familiar más amplia, las intervenciones de jardinería para mejorar la nutrición requieren una buena comprensión de las condiciones locales para que los objetivos del proyecto se puedan adaptar localmente. Por lo tanto, es necesario trabajar en estrecha colaboración con los agricultores locales, especialmente con las mujeres agricultoras, para identificar las limitaciones de recursos y de otro tipo y las formas localmente apropiadas de promover huertos familiares que sean sostenibles. Para asegurar que la disponibilidad de alimentos de la huerta se traduzca en beneficios nutricionales para toda la familia, la educación nutricional y la información sobre el valor nutricional y la utilización de frutas y verduras en la dieta son esenciales. La promoción de la diversificación de cultivos requiere flexibilidad con respecto a la elección de especies y patrones de cultivo, el fomento de la diversidad y el cultivo de variedades adaptadas localmente para mejorar el valor nutricional y atención a la fertilidad del suelo, el manejo de plagas, el potencial de generación de ingresos y la conservación genética. Involucrar a las mujeres en todos los aspectos del manejo del huerto y la capacitación en nutrición es crucial, ya que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y son responsables de la nutrición familiar. El seguimiento regular del progreso del jardín, aunque costoso, podría ayudar a resolver problemas y proporcionar información que cuantifique los aumentos de la producción y el consumo de la jardinería, por lo que podría contribuir a inducir a los responsables políticos y planificadores a dirigir más inversiones a la mejora de la producción del sector de la jardinería doméstica. La organización comunitaria para la jardinería, preferiblemente basándose en organizaciones de mujeres y agricultores locales, también es un requisito previo claro para la sostenibilidad de los jardines a largo plazo.

Agricultura urbana

En las zonas urbanas, los hogares con mayor riesgo de inseguridad alimentaria y desnutrición crónica pertenecen a los grupos de ingresos más bajos que no pueden permitirse comprar alimentos suficientes. Muchos de estos hogares comprenden familias de inmigrantes recientes que no han podido encontrar un empleo regular. Sus niveles de ingresos son a menudo tan bajos que pueden permitirse comprar solo los alimentos más baratos y básicos y, como no pueden permitirse alquilar una vivienda, se ven obligados a acampar en barrios marginales improvisados ​​en la periferia de las ciudades. Estas familias a menudo cultivan pequeñas parcelas de tierra dentro del área de su hogar y mantienen ganado menor como estrategia básica de supervivencia. Sin embargo, muchos de los residentes urbanos mejor establecidos también han desarrollado sus propios sistemas subsidiarios de suministro de alimentos que respaldan la compra de alimentos en los mercados urbanos.

La agricultura urbana, como el comercio callejero de alimentos, a menudo tiende a ser descartada y mal vista en los círculos oficiales como un fenómeno limitado y transitorio practicado solo por migrantes recientes, que viven en áreas de ocupantes ilegales, que aún no se han adaptado a una economía de mercado. En contradicción con este punto de vista, una encuesta que abarcó ciudades en varios países, incluidos Etiopía, Kenia, Senegal, la República Unida de Tanzania y Uganda (IDRC, 1993) mostró que la agricultura urbana hace una contribución significativa al suministro de alimentos de muchas ciudades importantes. . Una encuesta de Zambia mostró que las empresas urbanas pueden mejorar la seguridad alimentaria de los hogares, la variedad de dietas y la ingesta de micronutrientes esenciales (véanse el Recuadro 19 y los Cuadros 28 y 29).

El cultivo comercial periurbano de cultivos de alto valor, incluidos tomates, cebollas, hortalizas y frutas, es una empresa de suministro de alimentos en crecimiento para varias ciudades africanas. Estos sistemas de producción pueden resultar muy rentables, justificando sus altos costos en términos de insumos como riego, fertilizantes y plaguicidas. La proximidad de la producción a los mercados urbanos es fundamental para garantizar la frescura de estos productos perecederos y su aporte de vitaminas y minerales a las dietas urbanas.

Al practicar una forma diversificada de agricultura urbana, los trabajadores urbanos pobres pueden satisfacer algunas de sus necesidades nutricionales, especialmente las de minerales y vitaminas, mediante el consumo de algunos de sus productos. Esta capacidad es importante, ya que las verduras y frutas comercializadas suelen ser demasiado caras para los habitantes urbanos de bajos ingresos. Para fomentar la horticultura urbana como estrategia viable de seguridad alimentaria, se necesita asistencia en muchos casos para brindar un mejor acceso a la tierra, el agua, las semillas, los servicios de extensión comunitarios, la educación nutricional y los mercados.

Recuadro 19 - Encuesta de agricultura urbana en Lusaka, Zambia

Las encuestas se llevaron a cabo en áreas de bajos ingresos de Lusaka, que se componen de cinco tipos de asentamientos: dos tipos de áreas de ocupantes ilegales (A y B), una de las cuales (A) carece incluso de servicios básicos dos tipos de parcelas con servicios (C y D), uno provisto por las autoridades locales (C), y el otro provisto bajo un plan de vivienda del Banco Mundial (D) y un área de vivienda pública oficial de bajo costo (E).

El cuestionario fue diseñado para proporcionar información sobre los siguientes tipos de cultivo urbano:

& # 183 parcelas de huertos irrigados en la parte trasera y / o en el patio delantero que se cultivan durante todo el año.

& # 183 jardines de temporada de lluvias, que generalmente se ubican en la periferia de la ciudad, es decir, un tipo de parcela urbana, dependiente completamente de la producción de secano.

El análisis mostró que casi el 60 por ciento de los hogares de bajos ingresos cultivaban uno o ambos tipos de huerto (Cuadro 28). La variedad de productos de ambos tipos de huertos se muestra en la Tabla 29.

Fuente: Adaptado de Sanyal, 1985.

Cuadro 28 - Extensión de la agricultura urbana en Lusaka, Zambia (porcentaje de hogares involucrados)


Capítulo 5 - Promoción de estrategias de diversificación alimentaria y dietética para mejorar y mantener la seguridad alimentaria de los hogares

Muchas personas carecen de cantidades adecuadas de alimentos ricos en nutrientes necesarios para la salud y una vida productiva. La desnutrición crónica afecta a unos 215 millones de personas en el África subsahariana, o el 43 por ciento de la población (FAO, 1996b). Las deficiencias de hierro, vitamina A y yodo también están muy extendidas, alrededor de 300 millones de personas se ven afectadas cada año, y un número mucho mayor corre el riesgo de sufrir estas deficiencias. La desnutrición aumenta la vulnerabilidad de las personas a las infecciones y provoca numerosas muertes (véase también el Capítulo 8). Frente a esta desoladora situación, los gobiernos nacionales y la comunidad internacional requieren grandes esfuerzos para lograr reducciones en la desnutrición y las deficiencias de micronutrientes.

Diversificación alimentaria para un acceso estable y un suministro de alimentos sostenible

El aumento de la producción y el acceso a los alimentos es fundamental para lograr una mejora nutricional importante. Deberían producirse más alimentos ricos en todos los micronutrientes esenciales, disponibles en cantidades suficientes y accesibles para las personas durante todo el año. Esto requiere la colaboración de personas que trabajan en la agricultura, la pesca, la silvicultura, la cría de pequeños animales, la industria, el marketing, las comunicaciones, la participación de las mujeres, la economía doméstica y la nutrición. La amplia aplicación de tecnologías y enfoques probados en estos campos, así como el desarrollo de nuevos conceptos, contribuirán a resolver los problemas nutricionales. Los resultados de la investigación deben transmitirse a los agricultores y deben realizarse esfuerzos para aprovechar el conocimiento indígena de los agricultores. Los consumidores también deben participar e informarse sobre cómo prevenir las deficiencias nutricionales.

El acceso a suministros alimentarios estables y sostenibles es una condición previa para el establecimiento de la seguridad alimentaria en los hogares. Los rendimientos mayores y más sostenidos del sistema agrícola aumentarán el acceso potencial del hogar a una dieta adecuada. De manera similar, las prácticas agrícolas que mejoran el flujo regular de una variedad de alimentos diferentes al hogar a lo largo de las estaciones mejoran la seguridad alimentaria de sus miembros. La promoción de tecnologías apropiadas y mejoradas para la conservación y el secado de verduras y frutas en el hogar reducirá el desperdicio y garantizará una mejor utilización de los productos frescos (por ejemplo, mangos) disponibles en abundancia durante la temporada de cosecha. El aumento de la elaboración de alimentos mediante el establecimiento y el fortalecimiento de agroindustrias en pequeña escala puede contribuir a la disponibilidad y variedad durante todo el año de alimentos ricos en micronutrientes en los mercados rurales y urbanos. Las industrias de procesamiento agrícola no solo compensarán las fluctuaciones estacionales de precios, sino que también crearán puestos de trabajo e ingresos a partir de actividades como el procesamiento, el almacenamiento, la distribución y la comercialización. El procesamiento agrícola también estimulará la demanda de cultivos y productos de los agricultores y brindará a los consumidores opciones adicionales.

Las estrategias para la diversificación alimentaria y dietética a nivel comunitario y familiar incluyen una variedad de actividades basadas en alimentos que pueden maximizar la disponibilidad de cantidades adecuadas y una mayor variedad de alimentos nutritivos. Estas actividades incluyen:

& # 183 promoción de cultivos mixtos y sistemas agrícolas integrados

& # 183 introducción de nuevos cultivos (como la soja)

& # 183 promoción de alimentos tradicionales y huertos familiares subexplotados

& # 183 promoción de productos pesqueros y forestales para consumo doméstico

& # 183 promoción de una mejor conservación y almacenamiento de frutas y verduras para reducir el desperdicio, las pérdidas poscosecha y los efectos de la estacionalidad

& # 183 fortalecimiento de las industrias alimentarias y de procesamiento agrícola en pequeña escala

& # 183 educación nutricional para fomentar el consumo de una dieta sana y nutritiva durante todo el año.

Algunas de estas estrategias se analizan en este capítulo. La diversificación debe implicar la gestión y generación de recursos de tal manera que todas las diversas medidas emprendidas colectivamente funcionen para mejorar los medios de vida de los pobres de las zonas rurales.

Cultivo mixto

Los sistemas agrícolas tradicionales ya utilizan una diversidad de cultivos tanto en cultivos mixtos como de relevo, así como en la integración de cultivos con la ganadería y / o la acuicultura. La investigación sobre patrones y rotaciones de cultivos está generando métodos mejorados para asegurar rendimientos mayores y más sostenidos. Un enfoque holístico de la investigación sobre sistemas agrícolas, que combine el conocimiento de las limitaciones socioeconómicas y una mejor comprensión de las condiciones de los pequeños agricultores, debería ayudar a encontrar soluciones.

Para los productores a pequeña escala, los cultivos mixtos pueden estar asociados con posibles mejoras en el rendimiento y ventajas monetarias, así como con implicaciones positivas para la seguridad alimentaria, el equilibrio dietético y la nutrición. El cultivo mixto reduce el riesgo de malas cosechas. También puede reducir la necesidad de insumos costosos si los residuos de cultivos de cultivos intercalados de leguminosas, complementados cuando sea apropiado con fosfato de roca, se devuelven al suelo. El cultivo mixto y / o rotativo ofrece una mayor protección contra las enfermedades y los daños causados ​​por plagas, lo que aumenta potencialmente la rentabilidad y los ingresos. Todos estos atributos reducen el riesgo en el sistema de suministro de alimentos y, por lo tanto, influyen favorablemente en la seguridad alimentaria.

Los sistemas agrícolas basados ​​en cultivos mixtos pueden extender el período de cosecha y ayudar a aliviar la escasez de alimentos estacional, mejorando así la estabilidad del acceso a los alimentos de los hogares. También pueden reducir los riesgos de erosión al proporcionar una mayor cobertura del suelo y residuos de cultivos adicionales para su uso como abono verde y mantillo. Estas características ofrecen ganancias en sostenibilidad y estabilidad para el sistema de suministro de alimentos.

La elección de cultivos intercalados suele incluir leguminosas y / o oleaginosas como melón, cacahuete, soja o girasol, junto con los cereales como cultivo dominante. En términos de equilibrio dietético, las legumbres o legumbres contienen más proteínas que los cereales y aproximadamente diez veces más proteínas que la mayoría de las raíces y tubérculos (Cuadro 22). Más significativamente, en la composición, las proteínas de los cereales y las legumbres son complementarias entre sí.

Las proteínas no son todas igualmente efectivas para promover el crecimiento. La calidad de una proteína está determinada por el tipo de aminoácidos que contiene y la proporción en la que están presentes. Las proteínas de buena calidad contienen todos los aminoácidos esenciales en proporciones capaces de promover el crecimiento cuando son las únicas proteínas de la dieta. Estas proteínas se conocen como proteínas completas o proteínas de alto valor biológico. Todas las proteínas animales son proteínas completas y, si se consumen en cantidades adecuadas, satisfacen todas las necesidades proteicas de una persona. Las proteínas de origen vegetal, como los frijoles, contienen todos los aminoácidos esenciales, pero contienen uno o más de ellos en cantidad insuficiente para satisfacer las necesidades de crecimiento. Las proteínas del frijol son generalmente ricas en lisina, un aminoácido que a menudo es deficiente en las proteínas de los cereales, por lo que las proteínas de las leguminosas son complementos valiosos para las dietas a base de cereales. La Tabla 23 muestra la composición de aminoácidos y la puntuación de aminoácidos del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum), por separado y en combinación. Se puede obtener una calidad de proteína óptima combinando trigo y garbanzo en una proporción de aproximadamente 2: 1.

Cuadro 22 - Contenido comparativo de energía y proteínas de algunos cereales, tubérculos, legumbres y semillas oleaginosas (por 100 g)

Fuente: FAO / Departamento de Salud de los Estados Unidos. Educación y Bienestar, 1968.

El contenido de proteína total de diferentes leguminosas varía ampliamente, desde alrededor del 12 por ciento para algunas variedades de garbanzo hasta más del 35 por ciento para cultivares de frijol ala (Psophocarpus tetragonolobus) y soja (Glycine max) con alto contenido proteico (Cuadro 24). El contenido de proteínas también varía ampliamente entre diferentes variedades de la misma especie. Por ejemplo, el contenido de proteína del gandul (Cajanus cajan) puede variar del 13 al 20 por ciento, según el cultivo y las condiciones de cultivo.

Cuadro 23 - Contenido de aminoácidos esenciales del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum) (mg por g de nitrógeno en el alimento)

Fuente: Siegel y Fawcett, 1976 (citado en FAO, 1989f).

a Puntuación de aminoácidos = contenido de aminoácidos en la mezcla de trigo / garbanzo - contenido de aminoácidos en la proteína ideal (huevo) x 100.

Cuadro 24 - Composición aproximada de semillas de frijol aladas secas y maduras, en comparación con algunas semillas de leguminosas secas comerciales (%)

Fuente: Vietmeyer, 1975 (citado en FAO, 1989f).

La diversidad de suministros alimentarios que ofrecen los sistemas de cultivos mixtos concuerda bien con la seguridad nutricional, especialmente porque las hojas tiernas de muchas leguminosas de grano, como el caupí, también se utilizan como verdura verde, proporcionando minerales esenciales como calcio y hierro junto con cantidades útiles. de vitaminas A y C. La Tabla 25 enumera algunos nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas.

Mejorar las tecnologías de cultivos mixtos mediante estudios de sistemas agrícolas e investigación adaptativa

La investigación sobre sistemas agrícolas puede contribuir al bienestar nutricional y la seguridad alimentaria de los hogares de diversas formas. Con su naturaleza integral e interdisciplinaria y su objetivo de mejorar la viabilidad de las pequeñas explotaciones, dicha investigación está orientada a promover medios de vida sostenibles. También incluye un enfoque prioritario en aumentar la producción de alimentos de los hogares y mejorar los activos del hogar agrícola.

La investigación sobre sistemas agrícolas está dirigida a mejorar el acceso de los hogares agrícolas a los alimentos y los ingresos mediante intervenciones relacionadas con la elección de cultivos y prácticas de cultivo, un mayor uso de ganado menor, el desarrollo de tecnologías que ahorran mano de obra y mejores técnicas de almacenamiento y procesamiento. Por lo tanto, las estrategias para fomentar la diversificación de alimentos, como la promoción de tecnologías de cultivos mixtos (incluidos los sistemas que integran cultivos con ganado y / o acuicultura), deben incluir el apoyo a la investigación de sistemas agrícolas y a los esfuerzos de los equipos de planificación de la investigación adaptativa que trabajan directamente con los agricultores en el desarrollo. sistemas localmente apropiados de agricultura integrada. Se debe hacer especial hincapié en la investigación de los sistemas agrícolas para aumentar la producción de micronutrientes de los sistemas agrícolas y desarrollar técnicas eficaces de almacenamiento y conservación de frutas y verduras que puedan emplearse en el hogar y la comunidad.

Tabla 25 - Nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un complejo de vitamina B, un hierro, un calcio a

Carbohidratos, proteínas, algo de vitamina C

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un hierro, un calcio, un complejo de vitamina B un

Vitamina C, vitamina A, hierro, calcio, complejo vitamínico B, fibra dietética

Nota: Las dietas de los grupos vulnerables pueden ser bajas en todos estos nutrientes.

a Se encuentran valores de nutrientes particularmente altos en el casco.

Servicios de apoyo y promoción de cultivos mixtos

Las prácticas agrícolas mejoradas para una variedad más amplia de cultivos alimentarios, una vez difundidas y aceptadas por los productores, a menudo necesitan apoyo para que se adopten ampliamente. Para la integración de los objetivos de nutrición en la investigación de sistemas agrícolas, tal apoyo puede ser necesario a nivel de políticas. Los actores involucrados en brindar apoyo pueden incluir agencias gubernamentales a través de servicios de extensión, junto con instituciones financieras, bancos agrícolas, grupos de agricultores, compañías de fertilizantes y semillas, industrias alimentarias y otras agencias del sector privado que deseen beneficiarse de las políticas de diversificación de alimentos.

El objetivo debe ser proporcionar insumos, asesoramiento y asistencia oportunos y adecuados a los agricultores y productores para maximizar los beneficios y minimizar los riesgos derivados de la adopción de nuevas estrategias. El desarrollo de semillas mejoradas, junto con el asesoramiento sobre las prácticas culturales y los insumos necesarios, generalmente debe ir acompañado de un mayor acceso a crédito a bajo interés y una mayor seguridad de la tenencia de la tierra para reducir los riesgos en las áreas marginales. También será necesario actuar para garantizar una demanda y un marketing efectivos.

Los pequeños agricultores maximizan las ganancias y adoptarán tecnologías mejoradas si no son demasiado riesgosas y son rentables en una etapa temprana del proceso de adopción. El riesgo se percibe no solo en términos de rentabilidad monetaria, sino también en términos de estabilidad y sostenibilidad de los medios de vida del hogar, incluido el acceso a los alimentos.

La adopción de estrategias para mejorar la productividad de los sistemas agrícolas mixtos, si tiene éxito, creará un mayor suministro de una variedad de alimentos que superará la demanda inmediata de alimentos dentro de las comunidades de productores. Por lo tanto, antes de emprender una estrategia de diversificación alimentaria, será necesario evaluar y garantizar la comerciabilidad del exceso de productos.Se requerirán encuestas a los consumidores sobre los cultivos promovidos, junto con la promoción y la educación nutricional para estimular la demanda entre los grupos urbanos, que pueden no estar familiarizados con algunos alimentos tradicionales.

El Instituto Universitario de las Naciones Unidas para los Recursos Naturales en África (UNU / INRA) ha encargado una serie de estudios en 14 países africanos sobre cultivos alimentarios autóctonos y otras plantas útiles, para determinar el conocimiento de las personas sobre los cultivos autóctonos, el uso que hacen de ellos y el preparaciones que se hacen a partir de ellos. El objetivo de las encuestas es proporcionar datos para determinar el estado y las prioridades y estrategias de la investigación y la capacitación relacionadas con los cultivos alimentarios autóctonos. Esa información sería útil para mejorar los sistemas de cultivo que utilizan cultivos alimentarios autóctonos en la planificación para mejorar la sostenibilidad, reducir los riesgos de malas cosechas, diversificar la producción para satisfacer las necesidades alimentarias de los agricultores y asegurar la conservación genética de los cultivos alimentarios africanos autóctonos y promover métodos mejorados. de cultivo, procesamiento y preparación.

En el caso de los cereales de grano pequeño como el mijo y el sorgo, puede ser necesario mejorar las técnicas de procesamiento para proporcionar productos a las amas de casa urbanas, que se han acostumbrado a la conveniencia del arroz y de los productos horneados a base de trigo como el pan y las galletas. El desarrollo de bocadillos apropiados basados ​​en una amplia variedad de cultivos ayudará a proporcionar un mercado para absorber los excedentes anticipados. Además, la difusión generalizada de información nutricional sobre estos productos debe acompañar su comercialización.

Muchos de los alimentos producidos en sistemas agrícolas diversificados, como raíces y tubérculos, plátanos y bananas, y frutas y verduras de hoja, son muy perecederos. A medida que se promueve su producción, por lo tanto, es necesario mejorar las instalaciones de transporte y comercialización para evitar pérdidas poscosecha, cuyo alto costo se repercute inevitablemente en el consumidor. Las políticas agrícolas que favorecen la diversificación idealmente deberían implicar una revisión de todos los sectores de la cadena alimentaria desde la producción hasta el consumo, así como la movilización de apoyo a nivel nacional, distrital y comunitario a través de grupos de interés de productores y consumidores.

Jardinería para la alimentación

En muchas comunidades agrícolas, la gente depende de un cultivo básico principal cuya estacionalidad implica un período de escasez de alimentos, generalmente denominado temporada de escasez o hambre. La jardinería doméstica a menudo puede complementar los suministros alimentarios familiares durante los períodos de escasez y puede generar ingresos adicionales cuando otras fuentes de empleo e ingresos pueden ser limitadas, siempre que haya suficiente agua disponible. Los huertos familiares han sido mantenidos principalmente por mujeres, que a menudo los riegan y abonan con los desechos domésticos y los utilizan para producir cultivos tempranos, como maíz verde y las frutas, especias y verduras necesarias para preparar los condimentos.

Los huertos familiares requieren mucha mano de obra, pero como suelen estar cerca de la casa, el trabajo requerido se puede combinar con las responsabilidades del hogar y el cuidado de los niños. Los niños son a menudo responsables de llevar agua y de un trabajo de mantenimiento sencillo, y también se les pueden dar algunas plantas o un área pequeña para cuidar. El apoyo a la horticultura doméstica mediante la formación en horticultura y la educación nutricional en la escuela, incluido el establecimiento y mantenimiento de un huerto escolar de producción de alimentos, proporcionará una formación útil en gestión intensiva de la tierra para la próxima generación.

La jardinería doméstica está tomando rápidamente diferentes formas para adaptarse a los estilos de vida y patrones de trabajo individuales. Por ejemplo, los habitantes de las ciudades cultivan maíz en el patio trasero y, con bastante frecuencia, también en el jardín delantero; los comerciantes ocupados plantan plátanos detrás de sus puestos al borde de la carretera y esparcen semillas de tomate en áreas húmedas alrededor de su área de vivienda compuesta y los niños entierran semillas de mango en montones de basura y en desagües. al lado de sus casas. La jardinería es a menudo bastante desordenada y desorganizada en este nivel, con pollos y cabras compitiendo por la cosecha, pero la intención y el interés en la jardinería doméstica están ahí, esperando ser aprovechados.

Desafortunadamente, los huertos familiares rara vez han recibido reconocimiento oficial y las familias a menudo carecen de los recursos, el conocimiento y los insumos necesarios para producir cultivos de la manera más eficaz posible. Una encuesta en Ghana indicó que los sistemas tradicionales de cultivo de huertos domésticos tienen una serie de limitaciones importantes que deben eliminarse si se quiere promover con éxito los sistemas (Asare, Oppong y Twum-Ampofo, 1985). Los factores importantes a considerar para fomentar la expansión de los huertos familiares incluyen la seguridad de la tenencia de la tierra para facilitar la inversión a largo plazo en huertos familiares y mejores servicios de extensión, incluido el crédito, para promover el establecimiento más amplio de huertos familiares y mejorar su gestión.

Huertos familiares y nutrición

Los huertos familiares tradicionales siguen siendo una fuente importante de micronutrientes para las comunidades rurales. Las personas pobres obtienen la mayor parte de sus nutrientes de las plantas alimenticias, que son más baratas y accesibles que los alimentos de origen animal. En los países tropicales húmedos, las plantas de hojas verdes como Amaranthus spp., Corchorus spp., Bidens pilosa, Gynandropsis spp., Celosia spp., Basella spp., Solanum scabrum, Solanum americanum, Hibiscus sabdariffa y Vigna unguiculata a menudo crecen de forma silvestre y espontánea. . Tradicionalmente, se han consumido como hortalizas de hoja cuando las condiciones climáticas han dificultado el cultivo de hortalizas exóticas. Las hojas de estas plantas tienden a ser buenas fuentes de proteínas, fósforo y hierro, así como de vitaminas A y C y, en algunos casos, de vitaminas del grupo B. En muchos casos, tienen un valor alimenticio general más alto que las especies vegetales introducidas, por ejemplo, el repollo o los tomates. El cuadro 26 muestra el contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde ampliamente utilizadas en África.

Mediante una selección cuidadosa, se puede cultivar una variedad de cultivos de frutas y hortalizas durante todo el año para proporcionar un suministro constante de micronutrientes (ver Figura 19). Por ejemplo, frutas perennes de color amarillo y naranja (por ejemplo, mango, papaya, uchuva y guayaba), hortalizas de frutas (por ejemplo, tomate, calabaza, calabacín, calabacín y berenjena), algunas hortalizas de raíz (por ejemplo, zanahoria y batata de pulpa amarilla) y la mayoría Los vegetales de hoja verde oscuro son generalmente fuentes moderadas a buenas de vitaminas A y C. Además, algunas hojas y frutas producidas por árboles autóctonos locales se consumen en áreas rurales y son ricas en micronutrientes, p. ej. guayabas y nísperos. Algunas fuentes de nutrición del huerto doméstico se dan en la Tabla 27.

Algunos alimentos básicos también tienen un papel como fuente de micronutrientes. Por ejemplo, las hojas de raíces y tubérculos son fuentes valiosas. En muchos países del trópico húmedo africano también se consumen hojas de mandioca (Manihot esculenta). Los mijos son fuentes ricas en hierro en comparación con otros cereales como el trigo o el maíz.

El cultivo de frutas y hortalizas presenta desafíos bastante diferentes en condiciones de baja temperatura, como las que se encuentran en las remotas tierras altas de Etiopía o Lesotho. En tales áreas, los esfuerzos para extender la producción de hortalizas de hoja hasta la temporada de invierno, por ejemplo, deben basarse en la selección de cultivares de Brassica tolerantes al frío, como la col rizada y la mostaza. Alternativamente, podría ser aconsejable adoptar prácticas de cultivo protegidas apropiadas localmente, como el uso de túneles de plástico bajos simples o semilleros que acumulan calor solar y protegen las plantas de cultivo de la exposición a temperaturas y vientos extremadamente bajos.

Tabla 26 - Contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde (por 100 g de porción comestible)

Hojas de baobab (Adansonia digitata)

Hazaña amarga (Vernonia amygdalina)

Hoja de mandioca (Manihot esculenta)

Bigotes de gato (Cleome gynandra)

Camote (Ipomoea batatas)

Hojas, cocidas, más maní

FIGURA 19 - Disponibilidad de alimentos de los sistemas domésticos de producción y suministro de alimentos, Nchelenge, Zambia

Fuente: Adaptado de Thuvesson, 1988.

Tabla 27 - Algunas fuentes de nutrición del huerto familiar

Fuente: Adaptado de OMS / UNICEF, 1985.

Para cultivos de frutas y hortalizas, escalonar las fechas de siembra en el caso de cultivos de ciclo corto y elegir una mezcla de variedades de maduración temprana, media y tardía para cultivos anuales y perennes puede extender el período de cosecha. Por ejemplo, algunas variedades de árboles de mango se pueden cosechar tres veces al año, y las etapas de floración, primera brotación, maduración y cosecha ocurren simultáneamente en diferentes partes del mismo árbol. Por tanto, puede superarse el problema de la estacionalidad de los nutrientes disponibles, en este caso principalmente betacaroteno.

Papel de la mujer en la jardinería doméstica

El papel de la mujer en los huertos domésticos y comunitarios es de especial importancia. Además de ser responsables de producir cultivos en pequeñas parcelas de tierra, las mujeres, especialmente las ancianas, a menudo tienen un buen conocimiento de las especies autóctonas de hortalizas de hoja verde, saben cómo prepararlas y cómo conservar tanto las semillas como los productos. En los mercados locales, los principales vendedores de estos cultivos (frescos o secos) suelen ser mujeres.

Lamentablemente, los servicios de extensión tienden a centrarse en los principales cultivos extensivos. Rara vez se ofrece a los cultivadores de huertos familiares materiales de siembra mejorados, mejores cultivares y consejos sobre prácticas culturales. Dado que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y están más conscientes y preocupadas por las necesidades nutricionales de la familia, se les debe proporcionar asesoramiento de extensión, crédito e insumos agrícolas para obtener los máximos beneficios. Se debe promover la organización de grupos de mujeres para facilitar su acceso a los insumos, mejorar la eficiencia de su trabajo y así mejorar la diversidad y productividad de los huertos.

La jardinería doméstica como estrategia de desarrollo

Es importante distinguir entre huertos tradicionales, que se cultivan independientemente de cualquier intervención, y huertos promovidos, que reciben ayuda externa. Muchos proyectos de jardinería, especialmente aquellos que promueven la horticultura doméstica para obtener beneficios nutricionales y de generación de ingresos, cuentan con el apoyo de donantes externos y organizaciones no gubernamentales (ONG). En general, la participación de los ministerios de agricultura ha sido limitada, ya que la horticultura sigue teniendo una baja prioridad en los programas generales de desarrollo agrícola y la horticultura doméstica, a pesar de su producción potencial, recibe aún menos atención. En consecuencia, pocos extensionistas agrícolas han sido capacitados en técnicas de jardinería y menos aún en jardinería tropical mixta. Aún menos tienen los conocimientos necesarios para promover mejores dietas y prácticas nutricionales.

El descuido de la jardinería en las estrategias de desarrollo se explica en parte por la escasez de datos sobre la producción de los sistemas tradicionales de jardinería doméstica expresados ​​en términos cuantitativos y monetarios equivalentes que podrían demostrar una contribución significativa a la producción económica y al desarrollo nacional. Como resultado, la mayoría de los programas agrícolas y de investigación tienden a subestimar o descartar la importancia real o potencial de la horticultura doméstica como estrategia de seguridad alimentaria y, en particular, como estrategia para satisfacer las necesidades de micronutrientes.

Sin embargo, a medida que se dispone de más pruebas que muestran los beneficios sociales, económicos y nutricionales de la jardinería doméstica, algunos gobiernos y el sector privado están mostrando un interés renovado en las actividades de jardinería. Los estudios de caso de Bangladesh y América Central que examinaron los aspectos socioeconómicos de la horticultura doméstica y su contribución al consumo y los ingresos familiares proporcionan pruebas sólidas de que la horticultura doméstica tiene importantes beneficios económicos y puede ser una estrategia viable para aumentar el suministro de alimentos para la familia. consumo (Marsh, 1994).

En un programa integrado de nutrición / jardinería doméstica apoyado por Helen Keller International en Bangladesh, el consumo total de vegetales aumentó en un 30 por ciento, y los huertos familiares suministraron el 80 por ciento de las verduras consumidas por la familia. Dado que la mayor parte de los ingresos obtenidos de la venta de productos de la huerta doméstica se gastó en alimentos, también se redujo la prevalencia de desnutrición entre los niños de las familias participantes. En un estudio en Honduras y Nicaragua, los huertos suministraron una proporción significativa de frutas y verduras, legumbres, raíces y tubérculos, café, té y plantas medicinales para consumo doméstico. Se consideró que los beneficios combinados del consumo doméstico, los ingresos obtenidos por la venta de productos del jardín (25 por ciento del ingreso promedio total en Bangladesh, aunque se registró una amplia variación en Honduras y Nicaragua) y los ahorros en el gasto en productos del jardín contribuían significativamente a la economía del hogar.

Los datos de un proyecto apoyado por la FAO en el Níger que promueve la producción y el consumo de alimentos ricos en vitamina A entre los grupos de mujeres y sus familias mostraron que la proporción de niños sanos aumentó en las áreas del proyecto, en comparación con las aldeas fuera del proyecto (IVACG , 1994). Los ingredientes exitosos de este proyecto fueron: un fuerte énfasis en la educación nutricional para promover alimentos autóctonos infrautilizados, como las hojas verdes, el cultivo de fuentes silvestres tradicionales de vitamina A y el uso de la conservación de alimentos y el secado solar para abordar el problema de la escasez estacional.

La evidencia disponible sugiere claramente que la jardinería doméstica puede generar beneficios tangibles para el hogar, que incluyen comida en la mesa, ingresos adicionales y niños sanos. El acceso a frutas, verduras, animales pequeños y / o pescado de cosecha propia asegura una dieta más equilibrada para las familias rurales con un poder adquisitivo limitado y aumenta su autosuficiencia. La venta de excedentes puede proporcionar beneficios directos a los productores, especialmente a las mujeres agricultoras, y también puede beneficiar a los consumidores al aumentar la cantidad y diversidad de suministros alimentarios en los mercados locales. En comunidades donde persisten deficiencias nutricionales específicas o donde parece haber posibilidades sin explotar para la generación de ingresos, los hogares pueden, con algún apoyo de los servicios gubernamentales u ONG, mejorar la diversidad y productividad de sus huertos tradicionales. La horticultura doméstica también puede ser un elemento potencialmente importante en las estrategias de seguridad alimentaria urbana.

Para que los proyectos de huertos domésticos tengan éxito y sean sostenibles, es necesario considerar una serie de elementos importantes. Dado que la horticultura doméstica es un sistema de producción complejo y variado que forma parte de una economía familiar más amplia, las intervenciones de jardinería para mejorar la nutrición requieren una buena comprensión de las condiciones locales para que los objetivos del proyecto se puedan adaptar localmente. Por lo tanto, es necesario trabajar en estrecha colaboración con los agricultores locales, especialmente con las mujeres agricultoras, para identificar las limitaciones de recursos y de otro tipo y las formas localmente apropiadas de promover huertos familiares que sean sostenibles. Para asegurar que la disponibilidad de alimentos de la huerta se traduzca en beneficios nutricionales para toda la familia, la educación nutricional y la información sobre el valor nutricional y la utilización de frutas y verduras en la dieta son esenciales. La promoción de la diversificación de cultivos requiere flexibilidad con respecto a la elección de especies y patrones de cultivo, el fomento de la diversidad y el cultivo de variedades adaptadas localmente para mejorar el valor nutricional y atención a la fertilidad del suelo, el manejo de plagas, el potencial de generación de ingresos y la conservación genética. Involucrar a las mujeres en todos los aspectos del manejo del huerto y la capacitación en nutrición es crucial, ya que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y son responsables de la nutrición familiar. El seguimiento regular del progreso del jardín, aunque costoso, podría ayudar a resolver problemas y proporcionar información que cuantifique los aumentos de la producción y el consumo de la jardinería, por lo que podría contribuir a inducir a los responsables políticos y planificadores a dirigir más inversiones a la mejora de la producción del sector de la jardinería doméstica. La organización comunitaria para la jardinería, preferiblemente basándose en organizaciones de mujeres y agricultores locales, también es un requisito previo claro para la sostenibilidad de los jardines a largo plazo.

Agricultura urbana

En las zonas urbanas, los hogares con mayor riesgo de inseguridad alimentaria y desnutrición crónica pertenecen a los grupos de ingresos más bajos que no pueden permitirse comprar alimentos suficientes. Muchos de estos hogares comprenden familias de inmigrantes recientes que no han podido encontrar un empleo regular. Sus niveles de ingresos son a menudo tan bajos que pueden permitirse comprar solo los alimentos más baratos y básicos y, como no pueden permitirse alquilar una vivienda, se ven obligados a acampar en barrios marginales improvisados ​​en la periferia de las ciudades. Estas familias a menudo cultivan pequeñas parcelas de tierra dentro del área de su hogar y mantienen ganado menor como estrategia básica de supervivencia. Sin embargo, muchos de los residentes urbanos mejor establecidos también han desarrollado sus propios sistemas subsidiarios de suministro de alimentos que respaldan la compra de alimentos en los mercados urbanos.

La agricultura urbana, como el comercio callejero de alimentos, a menudo tiende a ser descartada y mal vista en los círculos oficiales como un fenómeno limitado y transitorio practicado solo por migrantes recientes, que viven en áreas de ocupantes ilegales, que aún no se han adaptado a una economía de mercado. En contradicción con este punto de vista, una encuesta que abarcó ciudades en varios países, incluidos Etiopía, Kenia, Senegal, la República Unida de Tanzania y Uganda (IDRC, 1993) mostró que la agricultura urbana hace una contribución significativa al suministro de alimentos de muchas ciudades importantes. . Una encuesta de Zambia mostró que las empresas urbanas pueden mejorar la seguridad alimentaria de los hogares, la variedad de dietas y la ingesta de micronutrientes esenciales (véanse el Recuadro 19 y los Cuadros 28 y 29).

El cultivo comercial periurbano de cultivos de alto valor, incluidos tomates, cebollas, hortalizas y frutas, es una empresa de suministro de alimentos en crecimiento para varias ciudades africanas. Estos sistemas de producción pueden resultar muy rentables, justificando sus altos costos en términos de insumos como riego, fertilizantes y plaguicidas. La proximidad de la producción a los mercados urbanos es fundamental para garantizar la frescura de estos productos perecederos y su aporte de vitaminas y minerales a las dietas urbanas.

Al practicar una forma diversificada de agricultura urbana, los trabajadores urbanos pobres pueden satisfacer algunas de sus necesidades nutricionales, especialmente las de minerales y vitaminas, mediante el consumo de algunos de sus productos. Esta capacidad es importante, ya que las verduras y frutas comercializadas suelen ser demasiado caras para los habitantes urbanos de bajos ingresos. Para fomentar la horticultura urbana como estrategia viable de seguridad alimentaria, se necesita asistencia en muchos casos para brindar un mejor acceso a la tierra, el agua, las semillas, los servicios de extensión comunitarios, la educación nutricional y los mercados.

Recuadro 19 - Encuesta de agricultura urbana en Lusaka, Zambia

Las encuestas se llevaron a cabo en áreas de bajos ingresos de Lusaka, que se componen de cinco tipos de asentamientos: dos tipos de áreas de ocupantes ilegales (A y B), una de las cuales (A) carece incluso de servicios básicos dos tipos de parcelas con servicios (C y D), uno provisto por las autoridades locales (C), y el otro provisto bajo un plan de vivienda del Banco Mundial (D) y un área de vivienda pública oficial de bajo costo (E).

El cuestionario fue diseñado para proporcionar información sobre los siguientes tipos de cultivo urbano:

& # 183 parcelas de huertos irrigados en la parte trasera y / o en el patio delantero que se cultivan durante todo el año.

& # 183 jardines de temporada de lluvias, que generalmente se ubican en la periferia de la ciudad, es decir, un tipo de parcela urbana, dependiente completamente de la producción de secano.

El análisis mostró que casi el 60 por ciento de los hogares de bajos ingresos cultivaban uno o ambos tipos de huerto (Cuadro 28). La variedad de productos de ambos tipos de huertos se muestra en la Tabla 29.

Fuente: Adaptado de Sanyal, 1985.

Cuadro 28 - Extensión de la agricultura urbana en Lusaka, Zambia (porcentaje de hogares involucrados)


Capítulo 5 - Promoción de estrategias de diversificación alimentaria y dietética para mejorar y mantener la seguridad alimentaria de los hogares

Muchas personas carecen de cantidades adecuadas de alimentos ricos en nutrientes necesarios para la salud y una vida productiva. La desnutrición crónica afecta a unos 215 millones de personas en el África subsahariana, o el 43 por ciento de la población (FAO, 1996b). Las deficiencias de hierro, vitamina A y yodo también están muy extendidas, alrededor de 300 millones de personas se ven afectadas cada año, y un número mucho mayor corre el riesgo de sufrir estas deficiencias. La desnutrición aumenta la vulnerabilidad de las personas a las infecciones y provoca numerosas muertes (véase también el Capítulo 8). Frente a esta desoladora situación, los gobiernos nacionales y la comunidad internacional requieren grandes esfuerzos para lograr reducciones en la desnutrición y las deficiencias de micronutrientes.

Diversificación alimentaria para un acceso estable y un suministro de alimentos sostenible

El aumento de la producción y el acceso a los alimentos es fundamental para lograr una mejora nutricional importante. Deberían producirse más alimentos ricos en todos los micronutrientes esenciales, disponibles en cantidades suficientes y accesibles para las personas durante todo el año. Esto requiere la colaboración de personas que trabajan en la agricultura, la pesca, la silvicultura, la cría de pequeños animales, la industria, el marketing, las comunicaciones, la participación de las mujeres, la economía doméstica y la nutrición. La amplia aplicación de tecnologías y enfoques probados en estos campos, así como el desarrollo de nuevos conceptos, contribuirán a resolver los problemas nutricionales. Los resultados de la investigación deben transmitirse a los agricultores y deben realizarse esfuerzos para aprovechar el conocimiento indígena de los agricultores. Los consumidores también deben participar e informarse sobre cómo prevenir las deficiencias nutricionales.

El acceso a suministros alimentarios estables y sostenibles es una condición previa para el establecimiento de la seguridad alimentaria en los hogares. Los rendimientos mayores y más sostenidos del sistema agrícola aumentarán el acceso potencial del hogar a una dieta adecuada. De manera similar, las prácticas agrícolas que mejoran el flujo regular de una variedad de alimentos diferentes al hogar a lo largo de las estaciones mejoran la seguridad alimentaria de sus miembros. La promoción de tecnologías apropiadas y mejoradas para la conservación y el secado de verduras y frutas en el hogar reducirá el desperdicio y garantizará una mejor utilización de los productos frescos (por ejemplo, mangos) disponibles en abundancia durante la temporada de cosecha. El aumento de la elaboración de alimentos mediante el establecimiento y el fortalecimiento de agroindustrias en pequeña escala puede contribuir a la disponibilidad y variedad durante todo el año de alimentos ricos en micronutrientes en los mercados rurales y urbanos. Las industrias de procesamiento agrícola no solo compensarán las fluctuaciones estacionales de precios, sino que también crearán puestos de trabajo e ingresos a partir de actividades como el procesamiento, el almacenamiento, la distribución y la comercialización. El procesamiento agrícola también estimulará la demanda de cultivos y productos de los agricultores y brindará a los consumidores opciones adicionales.

Las estrategias para la diversificación alimentaria y dietética a nivel comunitario y familiar incluyen una variedad de actividades basadas en alimentos que pueden maximizar la disponibilidad de cantidades adecuadas y una mayor variedad de alimentos nutritivos. Estas actividades incluyen:

& # 183 promoción de cultivos mixtos y sistemas agrícolas integrados

& # 183 introducción de nuevos cultivos (como la soja)

& # 183 promoción de alimentos tradicionales y huertos familiares subexplotados

& # 183 promoción de productos pesqueros y forestales para consumo doméstico

& # 183 promoción de una mejor conservación y almacenamiento de frutas y verduras para reducir el desperdicio, las pérdidas poscosecha y los efectos de la estacionalidad

& # 183 fortalecimiento de las industrias alimentarias y de procesamiento agrícola en pequeña escala

& # 183 educación nutricional para fomentar el consumo de una dieta sana y nutritiva durante todo el año.

Algunas de estas estrategias se analizan en este capítulo. La diversificación debe implicar la gestión y generación de recursos de tal manera que todas las diversas medidas emprendidas colectivamente funcionen para mejorar los medios de vida de los pobres de las zonas rurales.

Cultivo mixto

Los sistemas agrícolas tradicionales ya utilizan una diversidad de cultivos tanto en cultivos mixtos como de relevo, así como en la integración de cultivos con la ganadería y / o la acuicultura. La investigación sobre patrones y rotaciones de cultivos está generando métodos mejorados para asegurar rendimientos mayores y más sostenidos. Un enfoque holístico de la investigación sobre sistemas agrícolas, que combine el conocimiento de las limitaciones socioeconómicas y una mejor comprensión de las condiciones de los pequeños agricultores, debería ayudar a encontrar soluciones.

Para los productores a pequeña escala, los cultivos mixtos pueden estar asociados con posibles mejoras en el rendimiento y ventajas monetarias, así como con implicaciones positivas para la seguridad alimentaria, el equilibrio dietético y la nutrición. El cultivo mixto reduce el riesgo de malas cosechas. También puede reducir la necesidad de insumos costosos si los residuos de cultivos de cultivos intercalados de leguminosas, complementados cuando sea apropiado con fosfato de roca, se devuelven al suelo. El cultivo mixto y / o rotativo ofrece una mayor protección contra las enfermedades y los daños causados ​​por plagas, lo que aumenta potencialmente la rentabilidad y los ingresos. Todos estos atributos reducen el riesgo en el sistema de suministro de alimentos y, por lo tanto, influyen favorablemente en la seguridad alimentaria.

Los sistemas agrícolas basados ​​en cultivos mixtos pueden extender el período de cosecha y ayudar a aliviar la escasez de alimentos estacional, mejorando así la estabilidad del acceso a los alimentos de los hogares. También pueden reducir los riesgos de erosión al proporcionar una mayor cobertura del suelo y residuos de cultivos adicionales para su uso como abono verde y mantillo. Estas características ofrecen ganancias en sostenibilidad y estabilidad para el sistema de suministro de alimentos.

La elección de cultivos intercalados suele incluir leguminosas y / o oleaginosas como melón, cacahuete, soja o girasol, junto con los cereales como cultivo dominante. En términos de equilibrio dietético, las legumbres o legumbres contienen más proteínas que los cereales y aproximadamente diez veces más proteínas que la mayoría de las raíces y tubérculos (Cuadro 22). Más significativamente, en la composición, las proteínas de los cereales y las legumbres son complementarias entre sí.

Las proteínas no son todas igualmente efectivas para promover el crecimiento. La calidad de una proteína está determinada por el tipo de aminoácidos que contiene y la proporción en la que están presentes. Las proteínas de buena calidad contienen todos los aminoácidos esenciales en proporciones capaces de promover el crecimiento cuando son las únicas proteínas de la dieta. Estas proteínas se conocen como proteínas completas o proteínas de alto valor biológico. Todas las proteínas animales son proteínas completas y, si se consumen en cantidades adecuadas, satisfacen todas las necesidades proteicas de una persona. Las proteínas de origen vegetal, como los frijoles, contienen todos los aminoácidos esenciales, pero contienen uno o más de ellos en cantidad insuficiente para satisfacer las necesidades de crecimiento. Las proteínas del frijol son generalmente ricas en lisina, un aminoácido que a menudo es deficiente en las proteínas de los cereales, por lo que las proteínas de las leguminosas son complementos valiosos para las dietas a base de cereales. La Tabla 23 muestra la composición de aminoácidos y la puntuación de aminoácidos del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum), por separado y en combinación. Se puede obtener una calidad de proteína óptima combinando trigo y garbanzo en una proporción de aproximadamente 2: 1.

Cuadro 22 - Contenido comparativo de energía y proteínas de algunos cereales, tubérculos, legumbres y semillas oleaginosas (por 100 g)

Fuente: FAO / Departamento de Salud de los Estados Unidos. Educación y Bienestar, 1968.

El contenido de proteína total de diferentes leguminosas varía ampliamente, desde alrededor del 12 por ciento para algunas variedades de garbanzo hasta más del 35 por ciento para cultivares de frijol ala (Psophocarpus tetragonolobus) y soja (Glycine max) con alto contenido proteico (Cuadro 24). El contenido de proteínas también varía ampliamente entre diferentes variedades de la misma especie. Por ejemplo, el contenido de proteína del gandul (Cajanus cajan) puede variar del 13 al 20 por ciento, según el cultivo y las condiciones de cultivo.

Cuadro 23 - Contenido de aminoácidos esenciales del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum) (mg por g de nitrógeno en el alimento)

Fuente: Siegel y Fawcett, 1976 (citado en FAO, 1989f).

a Puntuación de aminoácidos = contenido de aminoácidos en la mezcla de trigo / garbanzo - contenido de aminoácidos en la proteína ideal (huevo) x 100.

Cuadro 24 - Composición aproximada de semillas de frijol aladas secas y maduras, en comparación con algunas semillas de leguminosas secas comerciales (%)

Fuente: Vietmeyer, 1975 (citado en FAO, 1989f).

La diversidad de suministros alimentarios que ofrecen los sistemas de cultivos mixtos concuerda bien con la seguridad nutricional, especialmente porque las hojas tiernas de muchas leguminosas de grano, como el caupí, también se utilizan como verdura verde, proporcionando minerales esenciales como calcio y hierro junto con cantidades útiles. de vitaminas A y C. La Tabla 25 enumera algunos nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas.

Mejorar las tecnologías de cultivos mixtos mediante estudios de sistemas agrícolas e investigación adaptativa

La investigación sobre sistemas agrícolas puede contribuir al bienestar nutricional y la seguridad alimentaria de los hogares de diversas formas. Con su naturaleza integral e interdisciplinaria y su objetivo de mejorar la viabilidad de las pequeñas explotaciones, dicha investigación está orientada a promover medios de vida sostenibles. También incluye un enfoque prioritario en aumentar la producción de alimentos de los hogares y mejorar los activos del hogar agrícola.

La investigación sobre sistemas agrícolas está dirigida a mejorar el acceso de los hogares agrícolas a los alimentos y los ingresos mediante intervenciones relacionadas con la elección de cultivos y prácticas de cultivo, un mayor uso de ganado menor, el desarrollo de tecnologías que ahorran mano de obra y mejores técnicas de almacenamiento y procesamiento. Por lo tanto, las estrategias para fomentar la diversificación de alimentos, como la promoción de tecnologías de cultivos mixtos (incluidos los sistemas que integran cultivos con ganado y / o acuicultura), deben incluir el apoyo a la investigación de sistemas agrícolas y a los esfuerzos de los equipos de planificación de la investigación adaptativa que trabajan directamente con los agricultores en el desarrollo. sistemas localmente apropiados de agricultura integrada. Se debe hacer especial hincapié en la investigación de los sistemas agrícolas para aumentar la producción de micronutrientes de los sistemas agrícolas y desarrollar técnicas eficaces de almacenamiento y conservación de frutas y verduras que puedan emplearse en el hogar y la comunidad.

Tabla 25 - Nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un complejo de vitamina B, un hierro, un calcio a

Carbohidratos, proteínas, algo de vitamina C

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un hierro, un calcio, un complejo de vitamina B un

Vitamina C, vitamina A, hierro, calcio, complejo vitamínico B, fibra dietética

Nota: Las dietas de los grupos vulnerables pueden ser bajas en todos estos nutrientes.

a Se encuentran valores de nutrientes particularmente altos en el casco.

Servicios de apoyo y promoción de cultivos mixtos

Las prácticas agrícolas mejoradas para una variedad más amplia de cultivos alimentarios, una vez difundidas y aceptadas por los productores, a menudo necesitan apoyo para que se adopten ampliamente. Para la integración de los objetivos de nutrición en la investigación de sistemas agrícolas, tal apoyo puede ser necesario a nivel de políticas. Los actores involucrados en brindar apoyo pueden incluir agencias gubernamentales a través de servicios de extensión, junto con instituciones financieras, bancos agrícolas, grupos de agricultores, compañías de fertilizantes y semillas, industrias alimentarias y otras agencias del sector privado que deseen beneficiarse de las políticas de diversificación de alimentos.

El objetivo debe ser proporcionar insumos, asesoramiento y asistencia oportunos y adecuados a los agricultores y productores para maximizar los beneficios y minimizar los riesgos derivados de la adopción de nuevas estrategias. El desarrollo de semillas mejoradas, junto con el asesoramiento sobre las prácticas culturales y los insumos necesarios, generalmente debe ir acompañado de un mayor acceso a crédito a bajo interés y una mayor seguridad de la tenencia de la tierra para reducir los riesgos en las áreas marginales. También será necesario actuar para garantizar una demanda y un marketing efectivos.

Los pequeños agricultores maximizan las ganancias y adoptarán tecnologías mejoradas si no son demasiado riesgosas y son rentables en una etapa temprana del proceso de adopción. El riesgo se percibe no solo en términos de rentabilidad monetaria, sino también en términos de estabilidad y sostenibilidad de los medios de vida del hogar, incluido el acceso a los alimentos.

La adopción de estrategias para mejorar la productividad de los sistemas agrícolas mixtos, si tiene éxito, creará un mayor suministro de una variedad de alimentos que superará la demanda inmediata de alimentos dentro de las comunidades de productores. Por lo tanto, antes de emprender una estrategia de diversificación alimentaria, será necesario evaluar y garantizar la comerciabilidad del exceso de productos. Se requerirán encuestas a los consumidores sobre los cultivos promovidos, junto con la promoción y la educación nutricional para estimular la demanda entre los grupos urbanos, que pueden no estar familiarizados con algunos alimentos tradicionales.

El Instituto Universitario de las Naciones Unidas para los Recursos Naturales en África (UNU / INRA) ha encargado una serie de estudios en 14 países africanos sobre cultivos alimentarios autóctonos y otras plantas útiles, para determinar el conocimiento de las personas sobre los cultivos autóctonos, el uso que hacen de ellos y el preparaciones que se hacen a partir de ellos. El objetivo de las encuestas es proporcionar datos para determinar el estado y las prioridades y estrategias de la investigación y la capacitación relacionadas con los cultivos alimentarios autóctonos. Esa información sería útil para mejorar los sistemas de cultivo que utilizan cultivos alimentarios autóctonos en la planificación para mejorar la sostenibilidad, reducir los riesgos de malas cosechas, diversificar la producción para satisfacer las necesidades alimentarias de los agricultores y asegurar la conservación genética de los cultivos alimentarios africanos autóctonos y promover métodos mejorados. de cultivo, procesamiento y preparación.

En el caso de los cereales de grano pequeño como el mijo y el sorgo, puede ser necesario mejorar las técnicas de procesamiento para proporcionar productos a las amas de casa urbanas, que se han acostumbrado a la conveniencia del arroz y de los productos horneados a base de trigo como el pan y las galletas. El desarrollo de bocadillos apropiados basados ​​en una amplia variedad de cultivos ayudará a proporcionar un mercado para absorber los excedentes anticipados. Además, la difusión generalizada de información nutricional sobre estos productos debe acompañar su comercialización.

Muchos de los alimentos producidos en sistemas agrícolas diversificados, como raíces y tubérculos, plátanos y bananas, y frutas y verduras de hoja, son muy perecederos. A medida que se promueve su producción, por lo tanto, es necesario mejorar las instalaciones de transporte y comercialización para evitar pérdidas poscosecha, cuyo alto costo se repercute inevitablemente en el consumidor. Las políticas agrícolas que favorecen la diversificación idealmente deberían implicar una revisión de todos los sectores de la cadena alimentaria desde la producción hasta el consumo, así como la movilización de apoyo a nivel nacional, distrital y comunitario a través de grupos de interés de productores y consumidores.

Jardinería para la alimentación

En muchas comunidades agrícolas, la gente depende de un cultivo básico principal cuya estacionalidad implica un período de escasez de alimentos, generalmente denominado temporada de escasez o hambre. La jardinería doméstica a menudo puede complementar los suministros alimentarios familiares durante los períodos de escasez y puede generar ingresos adicionales cuando otras fuentes de empleo e ingresos pueden ser limitadas, siempre que haya suficiente agua disponible. Los huertos familiares han sido mantenidos principalmente por mujeres, que a menudo los riegan y abonan con los desechos domésticos y los utilizan para producir cultivos tempranos, como maíz verde y las frutas, especias y verduras necesarias para preparar los condimentos.

Los huertos familiares requieren mucha mano de obra, pero como suelen estar cerca de la casa, el trabajo requerido se puede combinar con las responsabilidades del hogar y el cuidado de los niños. Los niños son a menudo responsables de llevar agua y de un trabajo de mantenimiento sencillo, y también se les pueden dar algunas plantas o un área pequeña para cuidar. El apoyo a la horticultura doméstica mediante la formación en horticultura y la educación nutricional en la escuela, incluido el establecimiento y mantenimiento de un huerto escolar de producción de alimentos, proporcionará una formación útil en gestión intensiva de la tierra para la próxima generación.

La jardinería doméstica está tomando rápidamente diferentes formas para adaptarse a los estilos de vida y patrones de trabajo individuales. Por ejemplo, los habitantes de las ciudades cultivan maíz en el patio trasero y, con bastante frecuencia, también en el jardín delantero; los comerciantes ocupados plantan plátanos detrás de sus puestos al borde de la carretera y esparcen semillas de tomate en áreas húmedas alrededor de su área de vivienda compuesta y los niños entierran semillas de mango en montones de basura y en desagües. al lado de sus casas. La jardinería es a menudo bastante desordenada y desorganizada en este nivel, con pollos y cabras compitiendo por la cosecha, pero la intención y el interés en la jardinería doméstica están ahí, esperando ser aprovechados.

Desafortunadamente, los huertos familiares rara vez han recibido reconocimiento oficial y las familias a menudo carecen de los recursos, el conocimiento y los insumos necesarios para producir cultivos de la manera más eficaz posible. Una encuesta en Ghana indicó que los sistemas tradicionales de cultivo de huertos domésticos tienen una serie de limitaciones importantes que deben eliminarse si se quiere promover con éxito los sistemas (Asare, Oppong y Twum-Ampofo, 1985). Los factores importantes a considerar para fomentar la expansión de los huertos familiares incluyen la seguridad de la tenencia de la tierra para facilitar la inversión a largo plazo en huertos familiares y mejores servicios de extensión, incluido el crédito, para promover el establecimiento más amplio de huertos familiares y mejorar su gestión.

Huertos familiares y nutrición

Los huertos familiares tradicionales siguen siendo una fuente importante de micronutrientes para las comunidades rurales. Las personas pobres obtienen la mayor parte de sus nutrientes de las plantas alimenticias, que son más baratas y accesibles que los alimentos de origen animal. En los países tropicales húmedos, las plantas de hojas verdes como Amaranthus spp., Corchorus spp., Bidens pilosa, Gynandropsis spp., Celosia spp., Basella spp., Solanum scabrum, Solanum americanum, Hibiscus sabdariffa y Vigna unguiculata a menudo crecen de forma silvestre y espontánea. . Tradicionalmente, se han consumido como hortalizas de hoja cuando las condiciones climáticas han dificultado el cultivo de hortalizas exóticas. Las hojas de estas plantas tienden a ser buenas fuentes de proteínas, fósforo y hierro, así como de vitaminas A y C y, en algunos casos, de vitaminas del grupo B. En muchos casos, tienen un valor alimenticio general más alto que las especies vegetales introducidas, por ejemplo, el repollo o los tomates. El cuadro 26 muestra el contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde ampliamente utilizadas en África.

Mediante una selección cuidadosa, se puede cultivar una variedad de cultivos de frutas y hortalizas durante todo el año para proporcionar un suministro constante de micronutrientes (ver Figura 19). Por ejemplo, frutas perennes de color amarillo y naranja (por ejemplo, mango, papaya, uchuva y guayaba), hortalizas de frutas (por ejemplo, tomate, calabaza, calabacín, calabacín y berenjena), algunas hortalizas de raíz (por ejemplo, zanahoria y batata de pulpa amarilla) y la mayoría Los vegetales de hoja verde oscuro son generalmente fuentes moderadas a buenas de vitaminas A y C. Además, algunas hojas y frutas producidas por árboles autóctonos locales se consumen en áreas rurales y son ricas en micronutrientes, p. ej. guayabas y nísperos. Algunas fuentes de nutrición del huerto doméstico se dan en la Tabla 27.

Algunos alimentos básicos también tienen un papel como fuente de micronutrientes. Por ejemplo, las hojas de raíces y tubérculos son fuentes valiosas. En muchos países del trópico húmedo africano también se consumen hojas de mandioca (Manihot esculenta). Los mijos son fuentes ricas en hierro en comparación con otros cereales como el trigo o el maíz.

El cultivo de frutas y hortalizas presenta desafíos bastante diferentes en condiciones de baja temperatura, como las que se encuentran en las remotas tierras altas de Etiopía o Lesotho. En tales áreas, los esfuerzos para extender la producción de hortalizas de hoja hasta la temporada de invierno, por ejemplo, deben basarse en la selección de cultivares de Brassica tolerantes al frío, como la col rizada y la mostaza. Alternativamente, podría ser aconsejable adoptar prácticas de cultivo protegidas apropiadas localmente, como el uso de túneles de plástico bajos simples o semilleros que acumulan calor solar y protegen las plantas de cultivo de la exposición a temperaturas y vientos extremadamente bajos.

Tabla 26 - Contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde (por 100 g de porción comestible)

Hojas de baobab (Adansonia digitata)

Hazaña amarga (Vernonia amygdalina)

Hoja de mandioca (Manihot esculenta)

Bigotes de gato (Cleome gynandra)

Camote (Ipomoea batatas)

Hojas, cocidas, más maní

FIGURA 19 - Disponibilidad de alimentos de los sistemas domésticos de producción y suministro de alimentos, Nchelenge, Zambia

Fuente: Adaptado de Thuvesson, 1988.

Tabla 27 - Algunas fuentes de nutrición del huerto familiar

Fuente: Adaptado de OMS / UNICEF, 1985.

Para cultivos de frutas y hortalizas, escalonar las fechas de siembra en el caso de cultivos de ciclo corto y elegir una mezcla de variedades de maduración temprana, media y tardía para cultivos anuales y perennes puede extender el período de cosecha. Por ejemplo, algunas variedades de árboles de mango se pueden cosechar tres veces al año, y las etapas de floración, primera brotación, maduración y cosecha ocurren simultáneamente en diferentes partes del mismo árbol. Por tanto, puede superarse el problema de la estacionalidad de los nutrientes disponibles, en este caso principalmente betacaroteno.

Papel de la mujer en la jardinería doméstica

El papel de la mujer en los huertos domésticos y comunitarios es de especial importancia. Además de ser responsables de producir cultivos en pequeñas parcelas de tierra, las mujeres, especialmente las ancianas, a menudo tienen un buen conocimiento de las especies autóctonas de hortalizas de hoja verde, saben cómo prepararlas y cómo conservar tanto las semillas como los productos. En los mercados locales, los principales vendedores de estos cultivos (frescos o secos) suelen ser mujeres.

Lamentablemente, los servicios de extensión tienden a centrarse en los principales cultivos extensivos. Rara vez se ofrece a los cultivadores de huertos familiares materiales de siembra mejorados, mejores cultivares y consejos sobre prácticas culturales. Dado que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y están más conscientes y preocupadas por las necesidades nutricionales de la familia, se les debe proporcionar asesoramiento de extensión, crédito e insumos agrícolas para obtener los máximos beneficios. Se debe promover la organización de grupos de mujeres para facilitar su acceso a los insumos, mejorar la eficiencia de su trabajo y así mejorar la diversidad y productividad de los huertos.

La jardinería doméstica como estrategia de desarrollo

Es importante distinguir entre huertos tradicionales, que se cultivan independientemente de cualquier intervención, y huertos promovidos, que reciben ayuda externa. Muchos proyectos de jardinería, especialmente aquellos que promueven la horticultura doméstica para obtener beneficios nutricionales y de generación de ingresos, cuentan con el apoyo de donantes externos y organizaciones no gubernamentales (ONG). En general, la participación de los ministerios de agricultura ha sido limitada, ya que la horticultura sigue teniendo una baja prioridad en los programas generales de desarrollo agrícola y la horticultura doméstica, a pesar de su producción potencial, recibe aún menos atención. En consecuencia, pocos extensionistas agrícolas han sido capacitados en técnicas de jardinería y menos aún en jardinería tropical mixta. Aún menos tienen los conocimientos necesarios para promover mejores dietas y prácticas nutricionales.

El descuido de la jardinería en las estrategias de desarrollo se explica en parte por la escasez de datos sobre la producción de los sistemas tradicionales de jardinería doméstica expresados ​​en términos cuantitativos y monetarios equivalentes que podrían demostrar una contribución significativa a la producción económica y al desarrollo nacional. Como resultado, la mayoría de los programas agrícolas y de investigación tienden a subestimar o descartar la importancia real o potencial de la horticultura doméstica como estrategia de seguridad alimentaria y, en particular, como estrategia para satisfacer las necesidades de micronutrientes.

Sin embargo, a medida que se dispone de más pruebas que muestran los beneficios sociales, económicos y nutricionales de la jardinería doméstica, algunos gobiernos y el sector privado están mostrando un interés renovado en las actividades de jardinería. Los estudios de caso de Bangladesh y América Central que examinaron los aspectos socioeconómicos de la horticultura doméstica y su contribución al consumo y los ingresos familiares proporcionan pruebas sólidas de que la horticultura doméstica tiene importantes beneficios económicos y puede ser una estrategia viable para aumentar el suministro de alimentos para la familia. consumo (Marsh, 1994).

En un programa integrado de nutrición / jardinería doméstica apoyado por Helen Keller International en Bangladesh, el consumo total de vegetales aumentó en un 30 por ciento, y los huertos familiares suministraron el 80 por ciento de las verduras consumidas por la familia. Dado que la mayor parte de los ingresos obtenidos de la venta de productos de la huerta doméstica se gastó en alimentos, también se redujo la prevalencia de desnutrición entre los niños de las familias participantes. En un estudio en Honduras y Nicaragua, los huertos suministraron una proporción significativa de frutas y verduras, legumbres, raíces y tubérculos, café, té y plantas medicinales para consumo doméstico. Se consideró que los beneficios combinados del consumo doméstico, los ingresos obtenidos por la venta de productos del jardín (25 por ciento del ingreso promedio total en Bangladesh, aunque se registró una amplia variación en Honduras y Nicaragua) y los ahorros en el gasto en productos del jardín contribuían significativamente a la economía del hogar.

Los datos de un proyecto apoyado por la FAO en el Níger que promueve la producción y el consumo de alimentos ricos en vitamina A entre los grupos de mujeres y sus familias mostraron que la proporción de niños sanos aumentó en las áreas del proyecto, en comparación con las aldeas fuera del proyecto (IVACG , 1994). Los ingredientes exitosos de este proyecto fueron: un fuerte énfasis en la educación nutricional para promover alimentos autóctonos infrautilizados, como las hojas verdes, el cultivo de fuentes silvestres tradicionales de vitamina A y el uso de la conservación de alimentos y el secado solar para abordar el problema de la escasez estacional.

La evidencia disponible sugiere claramente que la jardinería doméstica puede generar beneficios tangibles para el hogar, que incluyen comida en la mesa, ingresos adicionales y niños sanos. El acceso a frutas, verduras, animales pequeños y / o pescado de cosecha propia asegura una dieta más equilibrada para las familias rurales con un poder adquisitivo limitado y aumenta su autosuficiencia. La venta de excedentes puede proporcionar beneficios directos a los productores, especialmente a las mujeres agricultoras, y también puede beneficiar a los consumidores al aumentar la cantidad y diversidad de suministros alimentarios en los mercados locales. En comunidades donde persisten deficiencias nutricionales específicas o donde parece haber posibilidades sin explotar para la generación de ingresos, los hogares pueden, con algún apoyo de los servicios gubernamentales u ONG, mejorar la diversidad y productividad de sus huertos tradicionales. La horticultura doméstica también puede ser un elemento potencialmente importante en las estrategias de seguridad alimentaria urbana.

Para que los proyectos de huertos domésticos tengan éxito y sean sostenibles, es necesario considerar una serie de elementos importantes. Dado que la horticultura doméstica es un sistema de producción complejo y variado que forma parte de una economía familiar más amplia, las intervenciones de jardinería para mejorar la nutrición requieren una buena comprensión de las condiciones locales para que los objetivos del proyecto se puedan adaptar localmente. Por lo tanto, es necesario trabajar en estrecha colaboración con los agricultores locales, especialmente con las mujeres agricultoras, para identificar las limitaciones de recursos y de otro tipo y las formas localmente apropiadas de promover huertos familiares que sean sostenibles. Para asegurar que la disponibilidad de alimentos de la huerta se traduzca en beneficios nutricionales para toda la familia, la educación nutricional y la información sobre el valor nutricional y la utilización de frutas y verduras en la dieta son esenciales. La promoción de la diversificación de cultivos requiere flexibilidad con respecto a la elección de especies y patrones de cultivo, el fomento de la diversidad y el cultivo de variedades adaptadas localmente para mejorar el valor nutricional y atención a la fertilidad del suelo, el manejo de plagas, el potencial de generación de ingresos y la conservación genética. Involucrar a las mujeres en todos los aspectos del manejo del huerto y la capacitación en nutrición es crucial, ya que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y son responsables de la nutrición familiar. El seguimiento regular del progreso del jardín, aunque costoso, podría ayudar a resolver problemas y proporcionar información que cuantifique los aumentos de la producción y el consumo de la jardinería, por lo que podría contribuir a inducir a los responsables políticos y planificadores a dirigir más inversiones a la mejora de la producción del sector de la jardinería doméstica. La organización comunitaria para la jardinería, preferiblemente basándose en organizaciones de mujeres y agricultores locales, también es un requisito previo claro para la sostenibilidad de los jardines a largo plazo.

Agricultura urbana

En las zonas urbanas, los hogares con mayor riesgo de inseguridad alimentaria y desnutrición crónica pertenecen a los grupos de ingresos más bajos que no pueden permitirse comprar alimentos suficientes. Muchos de estos hogares comprenden familias de inmigrantes recientes que no han podido encontrar un empleo regular. Sus niveles de ingresos son a menudo tan bajos que pueden permitirse comprar solo los alimentos más baratos y básicos y, como no pueden permitirse alquilar una vivienda, se ven obligados a acampar en barrios marginales improvisados ​​en la periferia de las ciudades. Estas familias a menudo cultivan pequeñas parcelas de tierra dentro del área de su hogar y mantienen ganado menor como estrategia básica de supervivencia. Sin embargo, muchos de los residentes urbanos mejor establecidos también han desarrollado sus propios sistemas subsidiarios de suministro de alimentos que respaldan la compra de alimentos en los mercados urbanos.

La agricultura urbana, como el comercio callejero de alimentos, a menudo tiende a ser descartada y mal vista en los círculos oficiales como un fenómeno limitado y transitorio practicado solo por migrantes recientes, que viven en áreas de ocupantes ilegales, que aún no se han adaptado a una economía de mercado. En contradicción con este punto de vista, una encuesta que abarcó ciudades en varios países, incluidos Etiopía, Kenia, Senegal, la República Unida de Tanzania y Uganda (IDRC, 1993) mostró que la agricultura urbana hace una contribución significativa al suministro de alimentos de muchas ciudades importantes. . Una encuesta de Zambia mostró que las empresas urbanas pueden mejorar la seguridad alimentaria de los hogares, la variedad de dietas y la ingesta de micronutrientes esenciales (véanse el Recuadro 19 y los Cuadros 28 y 29).

El cultivo comercial periurbano de cultivos de alto valor, incluidos tomates, cebollas, hortalizas y frutas, es una empresa de suministro de alimentos en crecimiento para varias ciudades africanas. Estos sistemas de producción pueden resultar muy rentables, justificando sus altos costos en términos de insumos como riego, fertilizantes y plaguicidas. La proximidad de la producción a los mercados urbanos es fundamental para garantizar la frescura de estos productos perecederos y su aporte de vitaminas y minerales a las dietas urbanas.

Al practicar una forma diversificada de agricultura urbana, los trabajadores urbanos pobres pueden satisfacer algunas de sus necesidades nutricionales, especialmente las de minerales y vitaminas, mediante el consumo de algunos de sus productos. Esta capacidad es importante, ya que las verduras y frutas comercializadas suelen ser demasiado caras para los habitantes urbanos de bajos ingresos. Para fomentar la horticultura urbana como estrategia viable de seguridad alimentaria, se necesita asistencia en muchos casos para brindar un mejor acceso a la tierra, el agua, las semillas, los servicios de extensión comunitarios, la educación nutricional y los mercados.

Recuadro 19 - Encuesta de agricultura urbana en Lusaka, Zambia

Las encuestas se llevaron a cabo en áreas de bajos ingresos de Lusaka, que se componen de cinco tipos de asentamientos: dos tipos de áreas de ocupantes ilegales (A y B), una de las cuales (A) carece incluso de servicios básicos dos tipos de parcelas con servicios (C y D), uno provisto por las autoridades locales (C), y el otro provisto bajo un plan de vivienda del Banco Mundial (D) y un área de vivienda pública oficial de bajo costo (E).

El cuestionario fue diseñado para proporcionar información sobre los siguientes tipos de cultivo urbano:

& # 183 parcelas de huertos irrigados en la parte trasera y / o en el patio delantero que se cultivan durante todo el año.

& # 183 jardines de temporada de lluvias, que generalmente se ubican en la periferia de la ciudad, es decir, un tipo de parcela urbana, dependiente completamente de la producción de secano.

El análisis mostró que casi el 60 por ciento de los hogares de bajos ingresos cultivaban uno o ambos tipos de huerto (Cuadro 28). La variedad de productos de ambos tipos de huertos se muestra en la Tabla 29.

Fuente: Adaptado de Sanyal, 1985.

Cuadro 28 - Extensión de la agricultura urbana en Lusaka, Zambia (porcentaje de hogares involucrados)


Capítulo 5 - Promoción de estrategias de diversificación alimentaria y dietética para mejorar y mantener la seguridad alimentaria de los hogares

Muchas personas carecen de cantidades adecuadas de alimentos ricos en nutrientes necesarios para la salud y una vida productiva. La desnutrición crónica afecta a unos 215 millones de personas en el África subsahariana, o el 43 por ciento de la población (FAO, 1996b). Las deficiencias de hierro, vitamina A y yodo también están muy extendidas, alrededor de 300 millones de personas se ven afectadas cada año, y un número mucho mayor corre el riesgo de sufrir estas deficiencias. La desnutrición aumenta la vulnerabilidad de las personas a las infecciones y provoca numerosas muertes (véase también el Capítulo 8). Frente a esta desoladora situación, los gobiernos nacionales y la comunidad internacional requieren grandes esfuerzos para lograr reducciones en la desnutrición y las deficiencias de micronutrientes.

Diversificación alimentaria para un acceso estable y un suministro de alimentos sostenible

El aumento de la producción y el acceso a los alimentos es fundamental para lograr una mejora nutricional importante. Deberían producirse más alimentos ricos en todos los micronutrientes esenciales, disponibles en cantidades suficientes y accesibles para las personas durante todo el año. Esto requiere la colaboración de personas que trabajan en la agricultura, la pesca, la silvicultura, la cría de pequeños animales, la industria, el marketing, las comunicaciones, la participación de las mujeres, la economía doméstica y la nutrición. La amplia aplicación de tecnologías y enfoques probados en estos campos, así como el desarrollo de nuevos conceptos, contribuirán a resolver los problemas nutricionales. Los resultados de la investigación deben transmitirse a los agricultores y deben realizarse esfuerzos para aprovechar el conocimiento indígena de los agricultores. Los consumidores también deben participar e informarse sobre cómo prevenir las deficiencias nutricionales.

El acceso a suministros alimentarios estables y sostenibles es una condición previa para el establecimiento de la seguridad alimentaria en los hogares. Los rendimientos mayores y más sostenidos del sistema agrícola aumentarán el acceso potencial del hogar a una dieta adecuada. De manera similar, las prácticas agrícolas que mejoran el flujo regular de una variedad de alimentos diferentes al hogar a lo largo de las estaciones mejoran la seguridad alimentaria de sus miembros. La promoción de tecnologías apropiadas y mejoradas para la conservación y el secado de verduras y frutas en el hogar reducirá el desperdicio y garantizará una mejor utilización de los productos frescos (por ejemplo, mangos) disponibles en abundancia durante la temporada de cosecha. El aumento de la elaboración de alimentos mediante el establecimiento y el fortalecimiento de agroindustrias en pequeña escala puede contribuir a la disponibilidad y variedad durante todo el año de alimentos ricos en micronutrientes en los mercados rurales y urbanos. Las industrias de procesamiento agrícola no solo compensarán las fluctuaciones estacionales de precios, sino que también crearán puestos de trabajo e ingresos a partir de actividades como el procesamiento, el almacenamiento, la distribución y la comercialización. El procesamiento agrícola también estimulará la demanda de cultivos y productos de los agricultores y brindará a los consumidores opciones adicionales.

Las estrategias para la diversificación alimentaria y dietética a nivel comunitario y familiar incluyen una variedad de actividades basadas en alimentos que pueden maximizar la disponibilidad de cantidades adecuadas y una mayor variedad de alimentos nutritivos. Estas actividades incluyen:

& # 183 promoción de cultivos mixtos y sistemas agrícolas integrados

& # 183 introducción de nuevos cultivos (como la soja)

& # 183 promoción de alimentos tradicionales y huertos familiares subexplotados

& # 183 promoción de productos pesqueros y forestales para consumo doméstico

& # 183 promoción de una mejor conservación y almacenamiento de frutas y verduras para reducir el desperdicio, las pérdidas poscosecha y los efectos de la estacionalidad

& # 183 fortalecimiento de las industrias alimentarias y de procesamiento agrícola en pequeña escala

& # 183 educación nutricional para fomentar el consumo de una dieta sana y nutritiva durante todo el año.

Algunas de estas estrategias se analizan en este capítulo. La diversificación debe implicar la gestión y generación de recursos de tal manera que todas las diversas medidas emprendidas colectivamente funcionen para mejorar los medios de vida de los pobres de las zonas rurales.

Cultivo mixto

Los sistemas agrícolas tradicionales ya utilizan una diversidad de cultivos tanto en cultivos mixtos como de relevo, así como en la integración de cultivos con la ganadería y / o la acuicultura. La investigación sobre patrones y rotaciones de cultivos está generando métodos mejorados para asegurar rendimientos mayores y más sostenidos. Un enfoque holístico de la investigación sobre sistemas agrícolas, que combine el conocimiento de las limitaciones socioeconómicas y una mejor comprensión de las condiciones de los pequeños agricultores, debería ayudar a encontrar soluciones.

Para los productores a pequeña escala, los cultivos mixtos pueden estar asociados con posibles mejoras en el rendimiento y ventajas monetarias, así como con implicaciones positivas para la seguridad alimentaria, el equilibrio dietético y la nutrición. El cultivo mixto reduce el riesgo de malas cosechas. También puede reducir la necesidad de insumos costosos si los residuos de cultivos de cultivos intercalados de leguminosas, complementados cuando sea apropiado con fosfato de roca, se devuelven al suelo. El cultivo mixto y / o rotativo ofrece una mayor protección contra las enfermedades y los daños causados ​​por plagas, lo que aumenta potencialmente la rentabilidad y los ingresos. Todos estos atributos reducen el riesgo en el sistema de suministro de alimentos y, por lo tanto, influyen favorablemente en la seguridad alimentaria.

Los sistemas agrícolas basados ​​en cultivos mixtos pueden extender el período de cosecha y ayudar a aliviar la escasez de alimentos estacional, mejorando así la estabilidad del acceso a los alimentos de los hogares. También pueden reducir los riesgos de erosión al proporcionar una mayor cobertura del suelo y residuos de cultivos adicionales para su uso como abono verde y mantillo. Estas características ofrecen ganancias en sostenibilidad y estabilidad para el sistema de suministro de alimentos.

La elección de cultivos intercalados suele incluir leguminosas y / o oleaginosas como melón, cacahuete, soja o girasol, junto con los cereales como cultivo dominante. En términos de equilibrio dietético, las legumbres o legumbres contienen más proteínas que los cereales y aproximadamente diez veces más proteínas que la mayoría de las raíces y tubérculos (Cuadro 22). Más significativamente, en la composición, las proteínas de los cereales y las legumbres son complementarias entre sí.

Las proteínas no son todas igualmente efectivas para promover el crecimiento. La calidad de una proteína está determinada por el tipo de aminoácidos que contiene y la proporción en la que están presentes. Las proteínas de buena calidad contienen todos los aminoácidos esenciales en proporciones capaces de promover el crecimiento cuando son las únicas proteínas de la dieta. Estas proteínas se conocen como proteínas completas o proteínas de alto valor biológico. Todas las proteínas animales son proteínas completas y, si se consumen en cantidades adecuadas, satisfacen todas las necesidades proteicas de una persona.Las proteínas de origen vegetal, como los frijoles, contienen todos los aminoácidos esenciales, pero contienen uno o más de ellos en cantidad insuficiente para satisfacer las necesidades de crecimiento. Las proteínas del frijol son generalmente ricas en lisina, un aminoácido que a menudo es deficiente en las proteínas de los cereales, por lo que las proteínas de las leguminosas son complementos valiosos para las dietas a base de cereales. La Tabla 23 muestra la composición de aminoácidos y la puntuación de aminoácidos del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum), por separado y en combinación. Se puede obtener una calidad de proteína óptima combinando trigo y garbanzo en una proporción de aproximadamente 2: 1.

Cuadro 22 - Contenido comparativo de energía y proteínas de algunos cereales, tubérculos, legumbres y semillas oleaginosas (por 100 g)

Fuente: FAO / Departamento de Salud de los Estados Unidos. Educación y Bienestar, 1968.

El contenido de proteína total de diferentes leguminosas varía ampliamente, desde alrededor del 12 por ciento para algunas variedades de garbanzo hasta más del 35 por ciento para cultivares de frijol ala (Psophocarpus tetragonolobus) y soja (Glycine max) con alto contenido proteico (Cuadro 24). El contenido de proteínas también varía ampliamente entre diferentes variedades de la misma especie. Por ejemplo, el contenido de proteínas del gandul (Cajanus cajan) puede variar del 13 al 20 por ciento, según el cultivo y las condiciones de cultivo.

Cuadro 23 - Contenido de aminoácidos esenciales del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum) (mg por g de nitrógeno en el alimento)

Fuente: Siegel y Fawcett, 1976 (citado en FAO, 1989f).

a Puntuación de aminoácidos = contenido de aminoácidos en la mezcla de trigo / garbanzo - contenido de aminoácidos en la proteína ideal (huevo) x 100.

Cuadro 24 - Composición aproximada de semillas de frijol aladas secas y maduras, en comparación con algunas semillas de leguminosas secas comerciales (%)

Fuente: Vietmeyer, 1975 (citado en FAO, 1989f).

La diversidad de suministros alimentarios que ofrecen los sistemas de cultivos mixtos concuerda bien con la seguridad nutricional, especialmente porque las hojas tiernas de muchas leguminosas de grano, como el caupí, también se utilizan como verdura verde, proporcionando minerales esenciales como calcio y hierro junto con cantidades útiles. de vitaminas A y C. La Tabla 25 enumera algunos nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas.

Mejorar las tecnologías de cultivos mixtos mediante estudios de sistemas agrícolas e investigación adaptativa

La investigación sobre sistemas agrícolas puede contribuir al bienestar nutricional y la seguridad alimentaria de los hogares de diversas formas. Con su naturaleza integral e interdisciplinaria y su objetivo de mejorar la viabilidad de las pequeñas explotaciones, dicha investigación está orientada a promover medios de vida sostenibles. También incluye un enfoque prioritario en aumentar la producción de alimentos de los hogares y mejorar los activos del hogar agrícola.

La investigación sobre sistemas agrícolas está dirigida a mejorar el acceso de los hogares agrícolas a los alimentos y los ingresos mediante intervenciones relacionadas con la elección de cultivos y prácticas de cultivo, un mayor uso de ganado menor, el desarrollo de tecnologías que ahorran mano de obra y mejores técnicas de almacenamiento y procesamiento. Por lo tanto, las estrategias para fomentar la diversificación de alimentos, como la promoción de tecnologías de cultivos mixtos (incluidos los sistemas que integran cultivos con ganado y / o acuicultura), deben incluir apoyo para la investigación de sistemas agrícolas y para los esfuerzos de los equipos de planificación de la investigación adaptativa que trabajan directamente con los agricultores en el desarrollo. sistemas localmente apropiados de agricultura integrada. Se debe hacer especial hincapié en la investigación de los sistemas agrícolas para aumentar la producción de micronutrientes de los sistemas agrícolas y desarrollar técnicas eficaces de almacenamiento y conservación de frutas y hortalizas que puedan emplearse a nivel doméstico y comunitario.

Tabla 25 - Nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un complejo de vitamina B, un hierro, un calcio a

Carbohidratos, proteínas, algo de vitamina C

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un hierro, un calcio, un complejo de vitamina B un

Vitamina C, vitamina A, hierro, calcio, complejo vitamínico B, fibra dietética

Nota: Las dietas de los grupos vulnerables pueden ser bajas en todos estos nutrientes.

a Se encuentran valores de nutrientes particularmente altos en el casco.

Servicios de apoyo y promoción de cultivos mixtos

Las prácticas agrícolas mejoradas para una variedad más amplia de cultivos alimentarios, una vez difundidas y aceptadas por los productores, a menudo necesitan apoyo para que se adopten ampliamente. Para la integración de los objetivos de nutrición en la investigación de sistemas agrícolas, tal apoyo puede ser necesario a nivel de políticas. Los actores involucrados en brindar apoyo pueden incluir agencias gubernamentales a través de servicios de extensión, junto con instituciones financieras, bancos agrícolas, grupos de agricultores, compañías de fertilizantes y semillas, industrias alimentarias y otras agencias del sector privado que deseen beneficiarse de las políticas de diversificación de alimentos.

El objetivo debe ser proporcionar insumos, asesoramiento y asistencia oportunos y adecuados a los agricultores y productores para maximizar los beneficios y minimizar los riesgos derivados de la adopción de nuevas estrategias. El desarrollo de semillas mejoradas, junto con el asesoramiento sobre las prácticas culturales y los insumos necesarios, generalmente debe ir acompañado de un mayor acceso a crédito a bajo interés y una mayor seguridad de la tenencia de la tierra para reducir los riesgos en las áreas marginales. También será necesario actuar para garantizar una demanda y un marketing efectivos.

Los pequeños agricultores maximizan las ganancias y adoptarán tecnologías mejoradas si no son demasiado riesgosas y son rentables en una etapa temprana del proceso de adopción. El riesgo se percibe no solo en términos de rentabilidad monetaria, sino también en términos de estabilidad y sostenibilidad de los medios de vida del hogar, incluido el acceso a los alimentos.

La adopción de estrategias para mejorar la productividad de los sistemas agrícolas mixtos, si tiene éxito, creará una mayor oferta de una variedad de alimentos en exceso de la demanda inmediata de alimentos dentro de las comunidades de productores. Por lo tanto, antes de emprender una estrategia de diversificación alimentaria, será necesario evaluar y garantizar la comerciabilidad del exceso de productos. Se requerirán encuestas a los consumidores sobre los cultivos promovidos, junto con la promoción y la educación nutricional para estimular la demanda entre los grupos urbanos, que pueden no estar familiarizados con algunos alimentos tradicionales.

El Instituto Universitario de las Naciones Unidas para los Recursos Naturales en África (UNU / INRA) ha encargado una serie de estudios en 14 países africanos sobre cultivos alimentarios autóctonos y otras plantas útiles, para determinar el conocimiento de las personas sobre los cultivos autóctonos, el uso que hacen de ellos y el preparaciones que se hacen a partir de ellos. El objetivo de las encuestas es proporcionar datos para determinar el estado y las prioridades y estrategias de la investigación y la capacitación relacionadas con los cultivos alimentarios autóctonos. Esa información sería útil para mejorar los sistemas de cultivo que utilizan cultivos alimentarios autóctonos en la planificación para mejorar la sostenibilidad, reducir los riesgos de malas cosechas, diversificar la producción para satisfacer las necesidades alimentarias de los agricultores y asegurar la conservación genética de los cultivos alimentarios africanos autóctonos y promover métodos mejorados. de cultivo, procesamiento y preparación.

En el caso de los cereales de grano pequeño como el mijo y el sorgo, puede ser necesario mejorar las técnicas de procesamiento para proporcionar productos a las amas de casa urbanas, que se han acostumbrado a la conveniencia del arroz y de los productos horneados a base de trigo como el pan y las galletas. El desarrollo de bocadillos apropiados basados ​​en una amplia variedad de cultivos ayudará a proporcionar un mercado para absorber los excedentes previstos. Además, la difusión generalizada de información nutricional sobre estos productos debe acompañar su comercialización.

Muchos de los alimentos producidos en sistemas agrícolas diversificados, como raíces y tubérculos, plátanos y bananas, y frutas y hortalizas de hoja, son muy perecederos. Por lo tanto, a medida que se promueve su producción, es necesario mejorar las instalaciones de transporte y comercialización para evitar pérdidas posteriores a la cosecha, cuyo alto costo se repercute inevitablemente en el consumidor. Las políticas agrícolas que favorecen la diversificación idealmente deberían implicar una revisión de todos los sectores de la cadena alimentaria desde la producción hasta el consumo, así como la movilización de apoyo a nivel nacional, distrital y comunitario a través de grupos de interés de productores y consumidores.

Jardinería para la alimentación

En muchas comunidades agrícolas, la gente depende de un cultivo básico principal cuya estacionalidad implica un período de escasez de alimentos, generalmente denominado temporada de escasez o hambre. La jardinería doméstica a menudo puede complementar los suministros alimentarios familiares durante los períodos de escasez y puede generar ingresos adicionales cuando otras fuentes de empleo e ingresos pueden ser limitadas, siempre que haya suficiente agua disponible. Los huertos familiares han sido mantenidos principalmente por mujeres, que a menudo los riegan y abonan con los desechos domésticos y los utilizan para producir cultivos tempranos, como maíz verde y las frutas, especias y verduras necesarias para preparar condimentos.

Los huertos familiares requieren mucha mano de obra, pero como suelen estar cerca de la casa, el trabajo requerido se puede combinar con las responsabilidades del hogar y el cuidado de los niños. Los niños son a menudo responsables de llevar agua y de un simple trabajo de mantenimiento, y también se les pueden dar algunas plantas o un área pequeña para cuidar. El apoyo a la horticultura doméstica mediante la formación en horticultura y la educación nutricional en la escuela, incluido el establecimiento y mantenimiento de un huerto escolar de producción de alimentos, proporcionará una formación útil en gestión intensiva de la tierra para la próxima generación.

La jardinería doméstica está tomando rápidamente diferentes formas para adaptarse a los estilos de vida y patrones de trabajo individuales. Por ejemplo, los habitantes de las ciudades cultivan maíz en el patio trasero y, con bastante frecuencia, también en el jardín delantero; los comerciantes ocupados plantan plátanos detrás de sus puestos al borde de la carretera y esparcen semillas de tomate en áreas húmedas alrededor de su área de vivienda compuesta y los niños entierran semillas de mango en montones de basura y en desagües. al lado de sus casas. La jardinería es a menudo bastante desordenada y desorganizada en este nivel, con pollos y cabras compitiendo por la cosecha, pero la intención y el interés en la jardinería doméstica están ahí, esperando ser aprovechados.

Desafortunadamente, los huertos familiares rara vez han recibido reconocimiento oficial y las familias a menudo carecen de los recursos, el conocimiento y los insumos necesarios para producir cultivos de la manera más eficaz posible. Una encuesta en Ghana indicó que los sistemas tradicionales de cultivo de huertos domésticos tienen una serie de limitaciones importantes que deben eliminarse si se quiere promover con éxito los sistemas (Asare, Oppong y Twum-Ampofo, 1985). Los factores importantes a considerar para fomentar la expansión de los huertos familiares incluyen la seguridad de la tenencia de la tierra para facilitar la inversión a largo plazo en huertos familiares y mejores servicios de extensión, incluido el crédito, para promover el establecimiento más amplio de huertos familiares y mejorar su gestión.

Huertos familiares y nutrición

Los huertos familiares tradicionales siguen siendo una fuente importante de micronutrientes para las comunidades rurales. Las personas pobres obtienen la mayoría de sus nutrientes de las plantas alimenticias, que son más baratas y accesibles que los alimentos de origen animal. En los países tropicales húmedos, las plantas de hojas verdes como Amaranthus spp., Corchorus spp., Bidens pilosa, Gynandropsis spp., Celosia spp., Basella spp., Solanum scabrum, Solanum americanum, Hibiscus sabdariffa y Vigna unguiculata a menudo crecen de forma silvestre y espontánea. . Tradicionalmente, se han consumido como hortalizas de hoja cuando las condiciones climáticas han dificultado el cultivo de hortalizas exóticas. Las hojas de estas plantas tienden a ser buenas fuentes de proteínas, fósforo y hierro, así como de vitaminas A y C y, en algunos casos, de vitaminas del grupo B. En muchos casos, tienen un valor alimenticio general más alto que las especies vegetales introducidas, por ejemplo, el repollo o los tomates. El Cuadro 26 muestra el contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde ampliamente utilizadas en África.

Mediante una selección cuidadosa, se puede cultivar una variedad de cultivos de frutas y hortalizas durante todo el año para proporcionar un suministro constante de micronutrientes (ver Figura 19). Por ejemplo, frutas perennes amarillas y anaranjadas (por ejemplo, mango, papaya, uchuva y guayaba), hortalizas de frutas (por ejemplo, tomate, calabaza, calabacín, calabacín y berenjena), algunas hortalizas de raíz (por ejemplo, zanahoria y batata de pulpa amarilla) y la mayoría Las verduras de hoja verde oscuro son generalmente fuentes moderadas a buenas de vitaminas A y C. Además, algunas hojas y frutas producidas por árboles autóctonos locales se consumen en áreas rurales y son ricas en micronutrientes, p. ej. guayabas y nísperos. Algunas fuentes de nutrición del huerto doméstico se dan en la Tabla 27.

Algunos alimentos básicos también tienen un papel como fuentes de micronutrientes. Por ejemplo, las hojas de raíces y tubérculos son fuentes valiosas. En muchos países del trópico húmedo africano también se consumen hojas de mandioca (Manihot esculenta). Los mijos son fuentes ricas en hierro en comparación con otros cereales como el trigo o el maíz.

El cultivo de frutas y hortalizas presenta desafíos bastante diferentes en condiciones de baja temperatura, como las que se encuentran en las remotas tierras altas de Etiopía o Lesotho. En tales áreas, los esfuerzos para extender la producción de hortalizas de hoja hasta la temporada de invierno, por ejemplo, deben basarse en la selección de cultivares de Brassica tolerantes al frío, como la col rizada y la mostaza. Alternativamente, podría ser aconsejable adoptar prácticas de cultivo protegidas apropiadas localmente, como el uso de túneles de plástico bajos simples o semilleros que acumulan calor solar y protegen las plantas de cultivo de la exposición a temperaturas y vientos extremadamente bajos.

Tabla 26 - Contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde (por 100 g de porción comestible)

Hojas de baobab (Adansonia digitata)

Hazaña amarga (Vernonia amygdalina)

Hoja de mandioca (Manihot esculenta)

Bigotes de gato (Cleome gynandra)

Camote (Ipomoea batatas)

Hojas, cocidas, más maní

FIGURA 19 - Disponibilidad de alimentos de los sistemas domésticos de producción y suministro de alimentos, Nchelenge, Zambia

Fuente: Adaptado de Thuvesson, 1988.

Tabla 27 - Algunas fuentes de nutrición del huerto familiar

Fuente: Adaptado de OMS / UNICEF, 1985.

Para los cultivos de frutas y hortalizas, escalonar las fechas de siembra en el caso de los cultivos de ciclo corto y elegir una mezcla de variedades de maduración temprana, media y tardía para cultivos anuales y perennes puede extender el período de cosecha. Por ejemplo, algunas variedades de árboles de mango se pueden cosechar tres veces al año, y las etapas de floración, primera brotación, maduración y cosecha ocurren simultáneamente en diferentes partes del mismo árbol. Por tanto, puede superarse el problema de la estacionalidad de los nutrientes disponibles, en este caso principalmente betacaroteno.

Papel de la mujer en la jardinería doméstica

El papel de la mujer en los huertos domésticos y comunitarios es de especial importancia. Además de ser responsables de producir cultivos en pequeñas parcelas de tierra, las mujeres, especialmente las ancianas, a menudo tienen un buen conocimiento de las especies autóctonas de hortalizas de hoja verde, saben cómo prepararlas y cómo conservar tanto las semillas como los productos. En los mercados locales, los principales vendedores de estos cultivos (frescos o secos) suelen ser mujeres.

Lamentablemente, los servicios de extensión tienden a centrarse en los principales cultivos de campo. Rara vez se ofrece a los cultivadores de huertos familiares materiales de siembra mejorados, mejores cultivares y consejos sobre prácticas culturales. Dado que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y están más conscientes y preocupadas por las necesidades nutricionales de la familia, se les debe proporcionar asesoramiento de extensión, crédito e insumos agrícolas para obtener los máximos beneficios. Se debe promover la organización de grupos de mujeres para facilitar su acceso a los insumos, mejorar la eficiencia de su trabajo y así mejorar la diversidad y productividad de los huertos.

La jardinería doméstica como estrategia de desarrollo

Es importante distinguir entre huertos tradicionales, que se cultivan independientemente de cualquier intervención, y huertos promovidos, que reciben ayuda externa. Muchos proyectos de jardinería, especialmente aquellos que promueven la horticultura doméstica para obtener beneficios nutricionales y de generación de ingresos, cuentan con el apoyo de donantes externos y organizaciones no gubernamentales (ONG). En general, la participación de los ministerios de agricultura ha sido limitada, ya que la horticultura sigue teniendo una baja prioridad en los programas generales de desarrollo agrícola y la horticultura doméstica, a pesar de su producción potencial, recibe aún menos atención. En consecuencia, pocos extensionistas agrícolas han sido capacitados en técnicas de jardinería y menos aún en jardinería tropical mixta. Aún menos tienen los conocimientos necesarios para promover mejores dietas y prácticas nutricionales.

El descuido de la jardinería en las estrategias de desarrollo se explica en parte por la escasez de datos sobre la producción de los sistemas tradicionales de jardinería doméstica expresados ​​en términos cuantitativos y monetarios equivalentes que podrían demostrar una contribución significativa a la producción económica y al desarrollo nacional. Como resultado, la mayoría de los programas agrícolas y de investigación tienden a subestimar o descartar la importancia real o potencial de la horticultura doméstica como estrategia de seguridad alimentaria y, en particular, como estrategia para satisfacer las necesidades de micronutrientes.

Sin embargo, a medida que se dispone de más pruebas que muestran los beneficios sociales, económicos y nutricionales de la jardinería doméstica, algunos gobiernos y el sector privado están mostrando un interés renovado en las actividades de jardinería. Los estudios de casos de Bangladesh y América Central que examinaron los aspectos socioeconómicos de la horticultura doméstica y su contribución al consumo y los ingresos familiares proporcionan pruebas sólidas de que la horticultura doméstica tiene importantes beneficios económicos y que puede ser una estrategia viable para aumentar el suministro de alimentos para la familia. consumo (Marsh, 1994).

En un programa integrado de nutrición / horticultura en el hogar apoyado por Helen Keller International en Bangladesh, el consumo total de verduras aumentó en un 30 por ciento, y los huertos familiares suministraron el 80 por ciento de las verduras consumidas por la familia. Dado que la mayor parte de los ingresos obtenidos de la venta de productos de la huerta doméstica se gastó en alimentos, también se redujo la prevalencia de la desnutrición entre los niños de las familias participantes. En un estudio en Honduras y Nicaragua, los huertos suministraron una proporción significativa de frutas y verduras, legumbres, raíces y tubérculos, café, té y plantas medicinales para consumo doméstico. Se consideró que los beneficios combinados del consumo doméstico, los ingresos obtenidos de la venta de productos de la huerta (25 por ciento del ingreso promedio total en Bangladesh, aunque se registró una amplia variación en Honduras y Nicaragua) y los ahorros en el gasto en productos de huerta contribuían significativamente a la economía del hogar.

Los datos de un proyecto apoyado por la FAO en el Níger que promueve la producción y el consumo de alimentos ricos en vitamina A entre los grupos de mujeres y sus familias mostraron que la proporción de niños sanos aumentó en las áreas del proyecto, en comparación con las aldeas fuera del proyecto (IVACG , 1994). Los ingredientes exitosos de este proyecto fueron: un fuerte énfasis en la educación nutricional para promover alimentos autóctonos infrautilizados, como las hojas verdes, el cultivo de fuentes silvestres tradicionales de vitamina A y el uso de la conservación de alimentos y el secado solar para abordar el problema de la escasez estacional.

La evidencia disponible sugiere claramente que la jardinería doméstica puede generar beneficios tangibles para el hogar, que incluyen comida en la mesa, ingresos adicionales y niños sanos. El acceso a frutas, verduras, animales pequeños y / o pescado de cosecha propia asegura una dieta más equilibrada para las familias rurales con un poder adquisitivo limitado y aumenta su autosuficiencia.La venta de excedentes puede proporcionar beneficios directos a los productores, especialmente a las mujeres agricultoras, y también puede beneficiar a los consumidores al aumentar la cantidad y diversidad de suministros alimentarios en los mercados locales. En comunidades donde persisten deficiencias nutricionales específicas o donde parece haber posibilidades sin explotar para la generación de ingresos, los hogares pueden, con algún apoyo de los servicios gubernamentales u ONG, mejorar la diversidad y productividad de sus huertos tradicionales. La horticultura doméstica también puede ser un elemento potencialmente importante en las estrategias de seguridad alimentaria urbana.

Para que los proyectos de huertos domésticos tengan éxito y sean sostenibles, es necesario considerar una serie de elementos importantes. Dado que la horticultura doméstica es un sistema de producción complejo y variado que forma parte de una economía familiar más amplia, las intervenciones de jardinería para mejorar la nutrición requieren una buena comprensión de las condiciones locales para que los objetivos del proyecto se puedan adaptar localmente. Por lo tanto, es necesario trabajar en estrecha colaboración con los agricultores locales, especialmente con las mujeres agricultoras, para identificar las limitaciones de recursos y de otro tipo y las formas localmente apropiadas de promover huertos familiares que sean sostenibles. Para asegurar que la disponibilidad de alimentos de la huerta se traduzca en beneficios nutricionales para toda la familia, la educación nutricional y la información sobre el valor nutricional y la utilización de frutas y verduras en la dieta son esenciales. La promoción de la diversificación de cultivos requiere flexibilidad con respecto a la elección de especies y patrones de cultivo, el fomento de la diversidad y el cultivo de variedades adaptadas localmente para mejorar el valor nutricional y atención a la fertilidad del suelo, el manejo de plagas, el potencial de generación de ingresos y la conservación genética. Involucrar a las mujeres en todos los aspectos del manejo del huerto y la capacitación en nutrición es crucial, ya que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y son responsables de la nutrición familiar. El seguimiento regular del progreso de la huerta, aunque costoso, podría ayudar a resolver problemas y proporcionar información que cuantifique la producción de jardinería y los aumentos del consumo, por lo que podría contribuir a inducir a los responsables políticos y planificadores a dirigir más inversiones a la mejora de la producción del sector de la jardinería doméstica. La organización comunitaria para la jardinería, preferiblemente basándose en organizaciones de mujeres y agricultores locales, también es un requisito previo claro para la sostenibilidad de los jardines a largo plazo.

Agricultura urbana

En las zonas urbanas, los hogares con mayor riesgo de inseguridad alimentaria y desnutrición crónica pertenecen a los grupos de ingresos más bajos que no pueden permitirse comprar alimentos suficientes. Muchos de estos hogares comprenden familias de inmigrantes recientes que no han podido encontrar un empleo regular. Sus niveles de ingresos son a menudo tan bajos que solo pueden permitirse comprar los alimentos más básicos y baratos y, como no pueden permitirse alquilar una vivienda, se ven obligados a acampar en barrios marginales improvisados ​​en la periferia de las ciudades. Estas familias a menudo cultivan pequeñas parcelas de tierra dentro del área de su hogar y mantienen ganado menor como estrategia básica de supervivencia. Sin embargo, muchos de los residentes urbanos mejor establecidos también han desarrollado sus propios sistemas subsidiarios de suministro de alimentos que respaldan la compra de alimentos en los mercados urbanos.

La agricultura urbana, como el comercio callejero de alimentos, a menudo tiende a ser descartada y mal vista en los círculos oficiales como un fenómeno limitado y transitorio practicado solo por migrantes recientes, que viven en áreas de ocupantes ilegales, que aún no se han adaptado a una economía de mercado. En contradicción con este punto de vista, una encuesta que abarcó ciudades en varios países, incluidos Etiopía, Kenia, Senegal, la República Unida de Tanzania y Uganda (IDRC, 1993) mostró que la agricultura urbana hace una contribución significativa al suministro de alimentos de muchas ciudades importantes. . Una encuesta de Zambia mostró que las empresas urbanas pueden mejorar la seguridad alimentaria de los hogares, la variedad de dietas y la ingesta de micronutrientes esenciales (véanse el Recuadro 19 y los Cuadros 28 y 29).

El cultivo comercial periurbano de cultivos de alto valor, incluidos tomates, cebollas, hortalizas y frutas, es una empresa de suministro de alimentos en crecimiento para varias ciudades africanas. Estos sistemas de producción pueden ser muy rentables, justificando sus altos costos en términos de insumos como riego, fertilizantes y plaguicidas. La proximidad de la producción a los mercados urbanos es fundamental para garantizar la frescura de estos productos perecederos y su aporte de vitaminas y minerales a las dietas urbanas.

Al practicar una forma diversificada de agricultura urbana, los trabajadores urbanos pobres pueden satisfacer algunas de sus necesidades nutricionales, especialmente las de minerales y vitaminas, mediante el consumo de algunos de sus productos. Esta capacidad es importante, ya que las verduras y frutas comercializadas suelen ser demasiado caras para los habitantes urbanos de bajos ingresos. Para fomentar la horticultura urbana como estrategia viable de seguridad alimentaria, se necesita asistencia en muchos casos para brindar un mejor acceso a la tierra, el agua, las semillas, los servicios de extensión comunitarios, la educación nutricional y los mercados.

Recuadro 19 - Encuesta sobre agricultura urbana en Lusaka, Zambia

Las encuestas se llevaron a cabo en áreas de bajos ingresos de Lusaka, que se componen de cinco tipos de asentamientos: dos tipos de áreas de ocupantes ilegales (A y B), una de las cuales (A) carece incluso de servicios básicos dos tipos de parcelas con servicios (C y D), uno provisto por las autoridades locales (C), y el otro provisto bajo un plan de vivienda del Banco Mundial (D) y un área de vivienda pública oficial de bajo costo (E).

El cuestionario fue diseñado para proporcionar información sobre los siguientes tipos de cultivo urbano:

& # 183 parcelas de huertos irrigados en la parte trasera y / o en el patio delantero que se cultivan durante todo el año.

& # 183 jardines de temporada de lluvias, que generalmente se ubican en la periferia de la ciudad, es decir, un tipo de parcela urbana, dependiente completamente de la producción de secano.

El análisis mostró que casi el 60 por ciento de los hogares de bajos ingresos cultivaban uno o ambos tipos de huerto (Cuadro 28). La variedad de productos de ambos tipos de huertos se muestra en la Tabla 29.

Fuente: Adaptado de Sanyal, 1985.

Cuadro 28 - Extensión de la agricultura urbana en Lusaka, Zambia (porcentaje de hogares involucrados)


Capítulo 5 - Promoción de estrategias de diversificación alimentaria y dietética para mejorar y mantener la seguridad alimentaria de los hogares

Muchas personas carecen de cantidades adecuadas de alimentos ricos en nutrientes necesarios para la salud y una vida productiva. La desnutrición crónica afecta a unos 215 millones de personas en el África subsahariana, o el 43 por ciento de la población (FAO, 1996b). Las deficiencias de hierro, vitamina A y yodo también están muy extendidas. Aproximadamente 300 millones de personas se ven afectadas cada año, y un número mucho mayor corre el riesgo de sufrir estas deficiencias. La desnutrición aumenta la vulnerabilidad de las personas a las infecciones y provoca numerosas muertes (véase también el Capítulo 8). Frente a esta desoladora situación, los gobiernos nacionales y la comunidad internacional requieren grandes esfuerzos para lograr reducciones en la desnutrición y las deficiencias de micronutrientes.

Diversificación alimentaria para un acceso estable y un suministro de alimentos sostenible

El aumento de la producción y el acceso a los alimentos es fundamental para lograr una mejora nutricional importante. Deberían producirse más alimentos ricos en todos los micronutrientes esenciales, disponibles en cantidades suficientes y accesibles para las personas durante todo el año. Esto requiere la colaboración de personas que trabajan en la agricultura, la pesca, la silvicultura, la cría de pequeños animales, la industria, el marketing, las comunicaciones, la participación de las mujeres, la economía doméstica y la nutrición. La amplia aplicación de tecnologías y enfoques probados en estos campos, así como el desarrollo de nuevos conceptos, contribuirán a resolver los problemas nutricionales. Los resultados de la investigación deben transmitirse a los agricultores y deben realizarse esfuerzos para aprovechar el conocimiento indígena de los agricultores. Los consumidores también deben participar e informarse sobre cómo prevenir las deficiencias nutricionales.

El acceso a suministros alimentarios estables y sostenibles es una condición previa para el establecimiento de la seguridad alimentaria en los hogares. Los rendimientos mayores y más sostenidos del sistema agrícola aumentarán el acceso potencial del hogar a una dieta adecuada. De manera similar, las prácticas agrícolas que mejoran el flujo regular de una variedad de alimentos diferentes al hogar a lo largo de las estaciones mejoran la seguridad alimentaria de sus miembros. La promoción de tecnologías apropiadas y mejoradas para la conservación y el secado de verduras y frutas en el hogar reducirá el desperdicio y garantizará una mejor utilización de los productos frescos (por ejemplo, mangos) disponibles en abundancia durante la temporada de cosecha. El aumento de la elaboración de alimentos mediante el establecimiento y el fortalecimiento de agroindustrias en pequeña escala puede contribuir a la disponibilidad y variedad durante todo el año de alimentos ricos en micronutrientes en los mercados rurales y urbanos. Las industrias de procesamiento agrícola no solo compensarán las fluctuaciones estacionales de precios, sino que también crearán puestos de trabajo e ingresos a partir de actividades como el procesamiento, el almacenamiento, la distribución y la comercialización. El procesamiento agrícola también estimulará la demanda de cultivos y productos de los agricultores y dará a los consumidores opciones adicionales.

Las estrategias para la diversificación alimentaria y dietética a nivel comunitario y familiar incluyen una variedad de actividades basadas en alimentos que pueden maximizar la disponibilidad de cantidades adecuadas y una mayor variedad de alimentos nutritivos. Estas actividades incluyen:

& # 183 promoción de cultivos mixtos y sistemas agrícolas integrados

& # 183 introducción de nuevos cultivos (como la soja)

& # 183 promoción de alimentos tradicionales y huertos familiares subexplotados

& # 183 promoción de productos pesqueros y forestales para consumo doméstico

& # 183 promoción de una mejor conservación y almacenamiento de frutas y verduras para reducir el desperdicio, las pérdidas poscosecha y los efectos de la estacionalidad

& # 183 fortalecimiento de las industrias alimentarias y de procesamiento agrícola en pequeña escala

& # 183 educación nutricional para fomentar el consumo de una dieta sana y nutritiva durante todo el año.

Algunas de estas estrategias se analizan en este capítulo. La diversificación debe implicar la gestión y generación de recursos de tal manera que todas las diversas medidas emprendidas colectivamente funcionen para mejorar los medios de vida de los pobres de las zonas rurales.

Cultivo mixto

Los sistemas agrícolas tradicionales ya utilizan una diversidad de cultivos tanto en cultivos mixtos como de relevo, así como en la integración de cultivos con la ganadería y / o la acuicultura. La investigación sobre patrones y rotaciones de cultivos está generando métodos mejorados para asegurar rendimientos mayores y más sostenidos. Un enfoque holístico de la investigación sobre sistemas agrícolas, que combine el conocimiento de las limitaciones socioeconómicas y una mejor comprensión de las condiciones de los pequeños agricultores, debería ayudar a encontrar soluciones.

Para los productores a pequeña escala, los cultivos mixtos pueden estar asociados con posibles mejoras en el rendimiento y ventajas monetarias, así como con implicaciones positivas para la seguridad alimentaria, el equilibrio dietético y la nutrición. El cultivo mixto reduce el riesgo de malas cosechas. También puede reducir la necesidad de insumos costosos si los residuos de cultivos de cultivos intercalados de leguminosas, complementados cuando sea apropiado con fosfato de roca, se devuelven al suelo. El cultivo mixto y / o rotativo ofrece una mayor protección contra las enfermedades y los daños causados ​​por plagas, lo que aumenta potencialmente la rentabilidad y los ingresos. Todos estos atributos reducen el riesgo en el sistema de suministro de alimentos y, por lo tanto, influyen favorablemente en la seguridad alimentaria.

Los sistemas agrícolas basados ​​en cultivos mixtos pueden extender el período de cosecha y ayudar a aliviar la escasez de alimentos estacional, mejorando así la estabilidad del acceso a los alimentos de los hogares. También pueden reducir los riesgos de erosión al proporcionar una mayor cobertura del suelo y residuos de cultivos adicionales para su uso como abono verde y mantillo. Estas características ofrecen ganancias en sostenibilidad y estabilidad para el sistema de suministro de alimentos.

La elección de cultivos intercalados suele incluir leguminosas y / o oleaginosas como melón, cacahuete, soja o girasol, junto con los cereales como cultivo dominante. En términos de equilibrio dietético, las legumbres o legumbres contienen más proteínas que los cereales y aproximadamente diez veces más proteínas que la mayoría de las raíces y tubérculos (Cuadro 22). Más significativamente, en la composición, las proteínas de los cereales y las legumbres son complementarias entre sí.

Las proteínas no son todas igualmente efectivas para promover el crecimiento. La calidad de una proteína está determinada por el tipo de aminoácidos que contiene y la proporción en la que están presentes. Las proteínas de buena calidad contienen todos los aminoácidos esenciales en proporciones capaces de favorecer el crecimiento cuando son las únicas proteínas de la dieta. Estas proteínas se conocen como proteínas completas o proteínas de alto valor biológico. Todas las proteínas animales son proteínas completas y, si se consumen en cantidades adecuadas, satisfacen todas las necesidades proteicas de una persona. Las proteínas de origen vegetal, como los frijoles, contienen todos los aminoácidos esenciales, pero contienen uno o más de ellos en cantidad insuficiente para satisfacer las necesidades de crecimiento. Las proteínas del frijol son generalmente ricas en lisina, un aminoácido que a menudo es deficiente en las proteínas de los cereales, por lo que las proteínas de las leguminosas son complementos valiosos para las dietas a base de cereales. La Tabla 23 muestra la composición de aminoácidos y la puntuación de aminoácidos del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum), por separado y en combinación. Se puede obtener una calidad de proteína óptima combinando trigo y garbanzo en una proporción de aproximadamente 2: 1.

Cuadro 22 - Contenido comparativo de energía y proteínas de algunos cereales, tubérculos, legumbres y semillas oleaginosas (por 100 g)

Fuente: FAO / Departamento de Salud de los Estados Unidos. Educación y Bienestar, 1968.

El contenido de proteína total de diferentes leguminosas varía ampliamente, desde alrededor del 12 por ciento para algunas variedades de garbanzo hasta más del 35 por ciento para cultivares de frijol ala (Psophocarpus tetragonolobus) y soja (Glycine max) con alto contenido proteico (Cuadro 24). El contenido de proteínas también varía ampliamente entre diferentes variedades de la misma especie. Por ejemplo, el contenido de proteínas del gandul (Cajanus cajan) puede variar del 13 al 20 por ciento, según el cultivo y las condiciones de cultivo.

Cuadro 23 - Contenido de aminoácidos esenciales del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum) (mg por g de nitrógeno en el alimento)

Fuente: Siegel y Fawcett, 1976 (citado en FAO, 1989f).

a Puntuación de aminoácidos = contenido de aminoácidos en la mezcla de trigo / garbanzo - contenido de aminoácidos en la proteína ideal (huevo) x 100.

Cuadro 24 - Composición aproximada de semillas de frijol aladas secas y maduras, en comparación con algunas semillas de leguminosas secas comerciales (%)

Fuente: Vietmeyer, 1975 (citado en FAO, 1989f).

La diversidad de suministros alimentarios que ofrecen los sistemas de cultivos mixtos concuerda bien con la seguridad nutricional, especialmente porque las hojas tiernas de muchas leguminosas de grano, como el caupí, también se utilizan como verdura verde, proporcionando minerales esenciales como calcio y hierro junto con cantidades útiles. de vitaminas A y C. La Tabla 25 enumera algunos nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas.

Mejorar las tecnologías de cultivos mixtos mediante estudios de sistemas agrícolas e investigación adaptativa

La investigación sobre sistemas agrícolas puede contribuir al bienestar nutricional y la seguridad alimentaria de los hogares de diversas formas. Con su naturaleza integral e interdisciplinaria y su objetivo de mejorar la viabilidad de las pequeñas explotaciones, dicha investigación está orientada a promover medios de vida sostenibles. También incluye un enfoque prioritario en aumentar la producción de alimentos de los hogares y mejorar los activos del hogar agrícola.

La investigación sobre sistemas agrícolas está dirigida a mejorar el acceso de los hogares agrícolas a los alimentos y los ingresos mediante intervenciones relacionadas con la elección de cultivos y prácticas de cultivo, un mayor uso de ganado menor, el desarrollo de tecnologías que ahorran mano de obra y mejores técnicas de almacenamiento y procesamiento. Por lo tanto, las estrategias para fomentar la diversificación de alimentos, como la promoción de tecnologías de cultivos mixtos (incluidos los sistemas que integran cultivos con ganado y / o acuicultura), deben incluir apoyo para la investigación de sistemas agrícolas y para los esfuerzos de los equipos de planificación de la investigación adaptativa que trabajan directamente con los agricultores en el desarrollo. sistemas localmente apropiados de agricultura integrada. Se debe hacer especial hincapié en la investigación de los sistemas agrícolas para aumentar la producción de micronutrientes de los sistemas agrícolas y desarrollar técnicas eficaces de almacenamiento y conservación de frutas y hortalizas que puedan emplearse a nivel doméstico y comunitario.

Tabla 25 - Nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un complejo de vitamina B, un hierro, un calcio a

Carbohidratos, proteínas, algo de vitamina C

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un hierro, un calcio, un complejo de vitamina B un

Vitamina C, vitamina A, hierro, calcio, complejo vitamínico B, fibra dietética

Nota: Las dietas de los grupos vulnerables pueden ser bajas en todos estos nutrientes.

a Se encuentran valores de nutrientes particularmente altos en el casco.

Servicios de apoyo y promoción de cultivos mixtos

Las prácticas agrícolas mejoradas para una variedad más amplia de cultivos alimentarios, una vez difundidas y aceptadas por los productores, a menudo necesitan apoyo para que se adopten ampliamente. Para la integración de los objetivos de nutrición en la investigación de sistemas agrícolas, tal apoyo puede ser necesario a nivel de políticas. Los actores involucrados en brindar apoyo pueden incluir agencias gubernamentales a través de servicios de extensión, junto con instituciones financieras, bancos agrícolas, grupos de agricultores, compañías de fertilizantes y semillas, industrias alimentarias y otras agencias del sector privado que deseen beneficiarse de las políticas de diversificación de alimentos.

El objetivo debe ser proporcionar insumos, asesoramiento y asistencia oportunos y adecuados a los agricultores y productores para maximizar los beneficios y minimizar los riesgos derivados de la adopción de nuevas estrategias. El desarrollo de semillas mejoradas, junto con el asesoramiento sobre las prácticas culturales y los insumos necesarios, generalmente debe ir acompañado de un mayor acceso a crédito a bajo interés y una mayor seguridad de la tenencia de la tierra para reducir los riesgos en las áreas marginales. También será necesario actuar para garantizar una demanda y un marketing efectivos.

Los pequeños agricultores maximizan las ganancias y adoptarán tecnologías mejoradas si no son demasiado riesgosas y son rentables en una etapa temprana del proceso de adopción. El riesgo se percibe no solo en términos de rentabilidad monetaria, sino también en términos de estabilidad y sostenibilidad de los medios de vida del hogar, incluido el acceso a los alimentos.

La adopción de estrategias para mejorar la productividad de los sistemas agrícolas mixtos, si tiene éxito, creará una mayor oferta de una variedad de alimentos en exceso de la demanda inmediata de alimentos dentro de las comunidades de productores. Por lo tanto, antes de emprender una estrategia de diversificación alimentaria, será necesario evaluar y garantizar la comerciabilidad del exceso de productos. Se requerirán encuestas a los consumidores sobre los cultivos promovidos, junto con la promoción y la educación nutricional para estimular la demanda entre los grupos urbanos, que pueden no estar familiarizados con algunos alimentos tradicionales.

El Instituto Universitario de las Naciones Unidas para los Recursos Naturales en África (UNU / INRA) ha encargado una serie de estudios en 14 países africanos sobre cultivos alimentarios autóctonos y otras plantas útiles, para determinar el conocimiento de las personas sobre los cultivos autóctonos, el uso que hacen de ellos y el preparaciones que se hacen a partir de ellos. El objetivo de las encuestas es proporcionar datos para determinar el estado y las prioridades y estrategias de la investigación y la capacitación relacionadas con los cultivos alimentarios autóctonos.Esa información sería útil para mejorar los sistemas de cultivo que utilizan cultivos alimentarios autóctonos en la planificación para mejorar la sostenibilidad, reducir los riesgos de malas cosechas, diversificar la producción para satisfacer las necesidades alimentarias de los agricultores y asegurar la conservación genética de los cultivos alimentarios africanos autóctonos y promover métodos mejorados. de cultivo, procesamiento y preparación.

En el caso de los cereales de grano pequeño como el mijo y el sorgo, puede ser necesario mejorar las técnicas de procesamiento para proporcionar productos a las amas de casa urbanas, que se han acostumbrado a la conveniencia del arroz y de los productos horneados a base de trigo como el pan y las galletas. El desarrollo de bocadillos apropiados basados ​​en una amplia variedad de cultivos ayudará a proporcionar un mercado para absorber los excedentes previstos. Además, la difusión generalizada de información nutricional sobre estos productos debe acompañar su comercialización.

Muchos de los alimentos producidos en sistemas agrícolas diversificados, como raíces y tubérculos, plátanos y bananas, y frutas y hortalizas de hoja, son muy perecederos. Por lo tanto, a medida que se promueve su producción, es necesario mejorar las instalaciones de transporte y comercialización para evitar pérdidas posteriores a la cosecha, cuyo alto costo se repercute inevitablemente en el consumidor. Las políticas agrícolas que favorecen la diversificación idealmente deberían implicar una revisión de todos los sectores de la cadena alimentaria desde la producción hasta el consumo, así como la movilización de apoyo a nivel nacional, distrital y comunitario a través de grupos de interés de productores y consumidores.

Jardinería para la alimentación

En muchas comunidades agrícolas, la gente depende de un cultivo básico principal cuya estacionalidad implica un período de escasez de alimentos, generalmente denominado temporada de escasez o hambre. La jardinería doméstica a menudo puede complementar los suministros alimentarios familiares durante los períodos de escasez y puede generar ingresos adicionales cuando otras fuentes de empleo e ingresos pueden ser limitadas, siempre que haya suficiente agua disponible. Los huertos familiares han sido mantenidos principalmente por mujeres, que a menudo los riegan y abonan con los desechos domésticos y los utilizan para producir cultivos tempranos, como maíz verde y las frutas, especias y verduras necesarias para preparar condimentos.

Los huertos familiares requieren mucha mano de obra, pero como suelen estar cerca de la casa, el trabajo requerido se puede combinar con las responsabilidades del hogar y el cuidado de los niños. Los niños son a menudo responsables de llevar agua y de un simple trabajo de mantenimiento, y también se les pueden dar algunas plantas o un área pequeña para cuidar. El apoyo a la horticultura doméstica mediante la formación en horticultura y la educación nutricional en la escuela, incluido el establecimiento y mantenimiento de un huerto escolar de producción de alimentos, proporcionará una formación útil en gestión intensiva de la tierra para la próxima generación.

La jardinería doméstica está tomando rápidamente diferentes formas para adaptarse a los estilos de vida y patrones de trabajo individuales. Por ejemplo, los habitantes de las ciudades cultivan maíz en el patio trasero y, con bastante frecuencia, también en el jardín delantero; los comerciantes ocupados plantan plátanos detrás de sus puestos al borde de la carretera y esparcen semillas de tomate en áreas húmedas alrededor de su área de vivienda compuesta y los niños entierran semillas de mango en montones de basura y en desagües. al lado de sus casas. La jardinería es a menudo bastante desordenada y desorganizada en este nivel, con pollos y cabras compitiendo por la cosecha, pero la intención y el interés en la jardinería doméstica están ahí, esperando ser aprovechados.

Desafortunadamente, los huertos familiares rara vez han recibido reconocimiento oficial y las familias a menudo carecen de los recursos, el conocimiento y los insumos necesarios para producir cultivos de la manera más eficaz posible. Una encuesta en Ghana indicó que los sistemas tradicionales de cultivo de huertos domésticos tienen una serie de limitaciones importantes que deben eliminarse si se quiere promover con éxito los sistemas (Asare, Oppong y Twum-Ampofo, 1985). Los factores importantes a considerar para fomentar la expansión de los huertos familiares incluyen la seguridad de la tenencia de la tierra para facilitar la inversión a largo plazo en huertos familiares y mejores servicios de extensión, incluido el crédito, para promover el establecimiento más amplio de huertos familiares y mejorar su gestión.

Huertos familiares y nutrición

Los huertos familiares tradicionales siguen siendo una fuente importante de micronutrientes para las comunidades rurales. Las personas pobres obtienen la mayoría de sus nutrientes de las plantas alimenticias, que son más baratas y accesibles que los alimentos de origen animal. En los países tropicales húmedos, las plantas de hojas verdes como Amaranthus spp., Corchorus spp., Bidens pilosa, Gynandropsis spp., Celosia spp., Basella spp., Solanum scabrum, Solanum americanum, Hibiscus sabdariffa y Vigna unguiculata a menudo crecen de forma silvestre y espontánea. . Tradicionalmente, se han consumido como hortalizas de hoja cuando las condiciones climáticas han dificultado el cultivo de hortalizas exóticas. Las hojas de estas plantas tienden a ser buenas fuentes de proteínas, fósforo y hierro, así como de vitaminas A y C y, en algunos casos, de vitaminas del grupo B. En muchos casos, tienen un valor alimenticio general más alto que las especies vegetales introducidas, por ejemplo, el repollo o los tomates. El Cuadro 26 muestra el contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde ampliamente utilizadas en África.

Mediante una selección cuidadosa, se puede cultivar una variedad de cultivos de frutas y hortalizas durante todo el año para proporcionar un suministro constante de micronutrientes (ver Figura 19). Por ejemplo, frutas perennes amarillas y anaranjadas (por ejemplo, mango, papaya, uchuva y guayaba), hortalizas de frutas (por ejemplo, tomate, calabaza, calabacín, calabacín y berenjena), algunas hortalizas de raíz (por ejemplo, zanahoria y batata de pulpa amarilla) y la mayoría Las verduras de hoja verde oscuro son generalmente fuentes moderadas a buenas de vitaminas A y C. Además, algunas hojas y frutas producidas por árboles autóctonos locales se consumen en áreas rurales y son ricas en micronutrientes, p. ej. guayabas y nísperos. Algunas fuentes de nutrición del huerto doméstico se dan en la Tabla 27.

Algunos alimentos básicos también tienen un papel como fuentes de micronutrientes. Por ejemplo, las hojas de raíces y tubérculos son fuentes valiosas. En muchos países del trópico húmedo africano también se consumen hojas de mandioca (Manihot esculenta). Los mijos son fuentes ricas en hierro en comparación con otros cereales como el trigo o el maíz.

El cultivo de frutas y hortalizas presenta desafíos bastante diferentes en condiciones de baja temperatura, como las que se encuentran en las remotas tierras altas de Etiopía o Lesotho. En tales áreas, los esfuerzos para extender la producción de hortalizas de hoja hasta la temporada de invierno, por ejemplo, deben basarse en la selección de cultivares de Brassica tolerantes al frío, como la col rizada y la mostaza. Alternativamente, podría ser aconsejable adoptar prácticas de cultivo protegidas apropiadas localmente, como el uso de túneles de plástico bajos simples o semilleros que acumulan calor solar y protegen las plantas de cultivo de la exposición a temperaturas y vientos extremadamente bajos.

Tabla 26 - Contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde (por 100 g de porción comestible)

Hojas de baobab (Adansonia digitata)

Hazaña amarga (Vernonia amygdalina)

Hoja de mandioca (Manihot esculenta)

Bigotes de gato (Cleome gynandra)

Camote (Ipomoea batatas)

Hojas, cocidas, más maní

FIGURA 19 - Disponibilidad de alimentos de los sistemas domésticos de producción y suministro de alimentos, Nchelenge, Zambia

Fuente: Adaptado de Thuvesson, 1988.

Tabla 27 - Algunas fuentes de nutrición del huerto familiar

Fuente: Adaptado de OMS / UNICEF, 1985.

Para los cultivos de frutas y hortalizas, escalonar las fechas de siembra en el caso de los cultivos de ciclo corto y elegir una mezcla de variedades de maduración temprana, media y tardía para cultivos anuales y perennes puede extender el período de cosecha. Por ejemplo, algunas variedades de árboles de mango se pueden cosechar tres veces al año, y las etapas de floración, primera brotación, maduración y cosecha ocurren simultáneamente en diferentes partes del mismo árbol. Por tanto, puede superarse el problema de la estacionalidad de los nutrientes disponibles, en este caso principalmente betacaroteno.

Papel de la mujer en la jardinería doméstica

El papel de la mujer en los huertos domésticos y comunitarios es de especial importancia. Además de ser responsables de producir cultivos en pequeñas parcelas de tierra, las mujeres, especialmente las ancianas, a menudo tienen un buen conocimiento de las especies autóctonas de hortalizas de hoja verde, saben cómo prepararlas y cómo conservar tanto las semillas como los productos. En los mercados locales, los principales vendedores de estos cultivos (frescos o secos) suelen ser mujeres.

Lamentablemente, los servicios de extensión tienden a centrarse en los principales cultivos de campo. Rara vez se ofrece a los cultivadores de huertos familiares materiales de siembra mejorados, mejores cultivares y consejos sobre prácticas culturales. Dado que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y están más conscientes y preocupadas por las necesidades nutricionales de la familia, se les debe proporcionar asesoramiento de extensión, crédito e insumos agrícolas para obtener los máximos beneficios. Se debe promover la organización de grupos de mujeres para facilitar su acceso a los insumos, mejorar la eficiencia de su trabajo y así mejorar la diversidad y productividad de los huertos.

La jardinería doméstica como estrategia de desarrollo

Es importante distinguir entre huertos tradicionales, que se cultivan independientemente de cualquier intervención, y huertos promovidos, que reciben ayuda externa. Muchos proyectos de jardinería, especialmente aquellos que promueven la horticultura doméstica para obtener beneficios nutricionales y de generación de ingresos, cuentan con el apoyo de donantes externos y organizaciones no gubernamentales (ONG). En general, la participación de los ministerios de agricultura ha sido limitada, ya que la horticultura sigue teniendo una baja prioridad en los programas generales de desarrollo agrícola y la horticultura doméstica, a pesar de su producción potencial, recibe aún menos atención. En consecuencia, pocos extensionistas agrícolas han sido capacitados en técnicas de jardinería y menos aún en jardinería tropical mixta. Aún menos tienen los conocimientos necesarios para promover mejores dietas y prácticas nutricionales.

El descuido de la jardinería en las estrategias de desarrollo se explica en parte por la escasez de datos sobre la producción de los sistemas tradicionales de jardinería doméstica expresados ​​en términos cuantitativos y monetarios equivalentes que podrían demostrar una contribución significativa a la producción económica y al desarrollo nacional. Como resultado, la mayoría de los programas agrícolas y de investigación tienden a subestimar o descartar la importancia real o potencial de la horticultura doméstica como estrategia de seguridad alimentaria y, en particular, como estrategia para satisfacer las necesidades de micronutrientes.

Sin embargo, a medida que se dispone de más pruebas que muestran los beneficios sociales, económicos y nutricionales de la jardinería doméstica, algunos gobiernos y el sector privado están mostrando un interés renovado en las actividades de jardinería. Los estudios de casos de Bangladesh y América Central que examinaron los aspectos socioeconómicos de la horticultura doméstica y su contribución al consumo y los ingresos familiares proporcionan pruebas sólidas de que la horticultura doméstica tiene importantes beneficios económicos y que puede ser una estrategia viable para aumentar el suministro de alimentos para la familia. consumo (Marsh, 1994).

En un programa integrado de nutrición / horticultura en el hogar apoyado por Helen Keller International en Bangladesh, el consumo total de verduras aumentó en un 30 por ciento, y los huertos familiares suministraron el 80 por ciento de las verduras consumidas por la familia. Dado que la mayor parte de los ingresos obtenidos de la venta de productos de la huerta doméstica se gastó en alimentos, también se redujo la prevalencia de la desnutrición entre los niños de las familias participantes. En un estudio en Honduras y Nicaragua, los huertos suministraron una proporción significativa de frutas y verduras, legumbres, raíces y tubérculos, café, té y plantas medicinales para consumo doméstico. Se consideró que los beneficios combinados del consumo doméstico, los ingresos obtenidos de la venta de productos de la huerta (25 por ciento del ingreso promedio total en Bangladesh, aunque se registró una amplia variación en Honduras y Nicaragua) y los ahorros en el gasto en productos de huerta contribuían significativamente a la economía del hogar.

Los datos de un proyecto apoyado por la FAO en el Níger que promueve la producción y el consumo de alimentos ricos en vitamina A entre los grupos de mujeres y sus familias mostraron que la proporción de niños sanos aumentó en las áreas del proyecto, en comparación con las aldeas fuera del proyecto (IVACG , 1994). Los ingredientes exitosos de este proyecto fueron: un fuerte énfasis en la educación nutricional para promover alimentos autóctonos infrautilizados, como las hojas verdes, el cultivo de fuentes silvestres tradicionales de vitamina A y el uso de la conservación de alimentos y el secado solar para abordar el problema de la escasez estacional.

La evidencia disponible sugiere claramente que la jardinería doméstica puede generar beneficios tangibles para el hogar, que incluyen comida en la mesa, ingresos adicionales y niños sanos. El acceso a frutas, verduras, animales pequeños y / o pescado de cosecha propia asegura una dieta más equilibrada para las familias rurales con un poder adquisitivo limitado y aumenta su autosuficiencia. La venta de excedentes puede proporcionar beneficios directos a los productores, especialmente a las mujeres agricultoras, y también puede beneficiar a los consumidores al aumentar la cantidad y diversidad de suministros alimentarios en los mercados locales. En comunidades donde persisten deficiencias nutricionales específicas o donde parece haber posibilidades sin explotar para la generación de ingresos, los hogares pueden, con algún apoyo de los servicios gubernamentales u ONG, mejorar la diversidad y productividad de sus huertos tradicionales. La horticultura doméstica también puede ser un elemento potencialmente importante en las estrategias de seguridad alimentaria urbana.

Para que los proyectos de huertos domésticos tengan éxito y sean sostenibles, es necesario considerar una serie de elementos importantes. Dado que la horticultura doméstica es un sistema de producción complejo y variado que forma parte de una economía familiar más amplia, las intervenciones de jardinería para mejorar la nutrición requieren una buena comprensión de las condiciones locales para que los objetivos del proyecto se puedan adaptar localmente. Por lo tanto, es necesario trabajar en estrecha colaboración con los agricultores locales, especialmente con las mujeres agricultoras, para identificar las limitaciones de recursos y de otro tipo y las formas localmente apropiadas de promover huertos familiares que sean sostenibles. Para asegurar que la disponibilidad de alimentos de la huerta se traduzca en beneficios nutricionales para toda la familia, la educación nutricional y la información sobre el valor nutricional y la utilización de frutas y verduras en la dieta son esenciales. La promoción de la diversificación de cultivos requiere flexibilidad con respecto a la elección de especies y patrones de cultivo, el fomento de la diversidad y el cultivo de variedades adaptadas localmente para mejorar el valor nutricional y atención a la fertilidad del suelo, el manejo de plagas, el potencial de generación de ingresos y la conservación genética. Involucrar a las mujeres en todos los aspectos del manejo del huerto y la capacitación en nutrición es crucial, ya que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y son responsables de la nutrición familiar. El seguimiento regular del progreso de la huerta, aunque costoso, podría ayudar a resolver problemas y proporcionar información que cuantifique la producción de jardinería y los aumentos del consumo, por lo que podría contribuir a inducir a los responsables políticos y planificadores a dirigir más inversiones a la mejora de la producción del sector de la jardinería doméstica. La organización comunitaria para la jardinería, preferiblemente basándose en organizaciones de mujeres y agricultores locales, también es un requisito previo claro para la sostenibilidad de los jardines a largo plazo.

Agricultura urbana

En las zonas urbanas, los hogares con mayor riesgo de inseguridad alimentaria y desnutrición crónica pertenecen a los grupos de ingresos más bajos que no pueden permitirse comprar alimentos suficientes. Muchos de estos hogares comprenden familias de inmigrantes recientes que no han podido encontrar un empleo regular. Sus niveles de ingresos son a menudo tan bajos que solo pueden permitirse comprar los alimentos más básicos y baratos y, como no pueden permitirse alquilar una vivienda, se ven obligados a acampar en barrios marginales improvisados ​​en la periferia de las ciudades. Estas familias a menudo cultivan pequeñas parcelas de tierra dentro del área de su hogar y mantienen ganado menor como estrategia básica de supervivencia. Sin embargo, muchos de los residentes urbanos mejor establecidos también han desarrollado sus propios sistemas subsidiarios de suministro de alimentos que respaldan la compra de alimentos en los mercados urbanos.

La agricultura urbana, como el comercio callejero de alimentos, a menudo tiende a ser descartada y mal vista en los círculos oficiales como un fenómeno limitado y transitorio practicado solo por migrantes recientes, que viven en áreas de ocupantes ilegales, que aún no se han adaptado a una economía de mercado. En contradicción con este punto de vista, una encuesta que abarcó ciudades en varios países, incluidos Etiopía, Kenia, Senegal, la República Unida de Tanzania y Uganda (IDRC, 1993) mostró que la agricultura urbana hace una contribución significativa al suministro de alimentos de muchas ciudades importantes. . Una encuesta de Zambia mostró que las empresas urbanas pueden mejorar la seguridad alimentaria de los hogares, la variedad de dietas y la ingesta de micronutrientes esenciales (véanse el Recuadro 19 y los Cuadros 28 y 29).

El cultivo comercial periurbano de cultivos de alto valor, incluidos tomates, cebollas, hortalizas y frutas, es una empresa de suministro de alimentos en crecimiento para varias ciudades africanas. Estos sistemas de producción pueden ser muy rentables, justificando sus altos costos en términos de insumos como riego, fertilizantes y plaguicidas. La proximidad de la producción a los mercados urbanos es fundamental para garantizar la frescura de estos productos perecederos y su aporte de vitaminas y minerales a las dietas urbanas.

Al practicar una forma diversificada de agricultura urbana, los trabajadores urbanos pobres pueden satisfacer algunas de sus necesidades nutricionales, especialmente las de minerales y vitaminas, mediante el consumo de algunos de sus productos. Esta capacidad es importante, ya que las verduras y frutas comercializadas suelen ser demasiado caras para los habitantes urbanos de bajos ingresos. Para fomentar la horticultura urbana como estrategia viable de seguridad alimentaria, se necesita asistencia en muchos casos para brindar un mejor acceso a la tierra, el agua, las semillas, los servicios de extensión comunitarios, la educación nutricional y los mercados.

Recuadro 19 - Encuesta sobre agricultura urbana en Lusaka, Zambia

Las encuestas se llevaron a cabo en áreas de bajos ingresos de Lusaka, que se componen de cinco tipos de asentamientos: dos tipos de áreas de ocupantes ilegales (A y B), una de las cuales (A) carece incluso de servicios básicos dos tipos de parcelas con servicios (C y D), uno provisto por las autoridades locales (C), y el otro provisto bajo un plan de vivienda del Banco Mundial (D) y un área de vivienda pública oficial de bajo costo (E).

El cuestionario fue diseñado para proporcionar información sobre los siguientes tipos de cultivo urbano:

& # 183 parcelas de huertos irrigados en la parte trasera y / o en el patio delantero que se cultivan durante todo el año.

& # 183 jardines de temporada de lluvias, que generalmente se ubican en la periferia de la ciudad, es decir, un tipo de parcela urbana, dependiente completamente de la producción de secano.

El análisis mostró que casi el 60 por ciento de los hogares de bajos ingresos cultivaban uno o ambos tipos de huerto (Cuadro 28). La variedad de productos de ambos tipos de huertos se muestra en la Tabla 29.

Fuente: Adaptado de Sanyal, 1985.

Cuadro 28 - Extensión de la agricultura urbana en Lusaka, Zambia (porcentaje de hogares involucrados)


Capítulo 5 - Promoción de estrategias de diversificación alimentaria y dietética para mejorar y mantener la seguridad alimentaria de los hogares

Muchas personas carecen de cantidades adecuadas de alimentos ricos en nutrientes necesarios para la salud y una vida productiva. La desnutrición crónica afecta a unos 215 millones de personas en el África subsahariana, o el 43 por ciento de la población (FAO, 1996b). Las deficiencias de hierro, vitamina A y yodo también están muy extendidas. Aproximadamente 300 millones de personas se ven afectadas cada año, y un número mucho mayor corre el riesgo de sufrir estas deficiencias.La desnutrición aumenta la vulnerabilidad de las personas a las infecciones y provoca numerosas muertes (véase también el Capítulo 8). Frente a esta desoladora situación, los gobiernos nacionales y la comunidad internacional requieren grandes esfuerzos para lograr reducciones en la desnutrición y las deficiencias de micronutrientes.

Diversificación alimentaria para un acceso estable y un suministro de alimentos sostenible

El aumento de la producción y el acceso a los alimentos es fundamental para lograr una mejora nutricional importante. Deberían producirse más alimentos ricos en todos los micronutrientes esenciales, disponibles en cantidades suficientes y accesibles para las personas durante todo el año. Esto requiere la colaboración de personas que trabajan en la agricultura, la pesca, la silvicultura, la cría de pequeños animales, la industria, el marketing, las comunicaciones, la participación de las mujeres, la economía doméstica y la nutrición. La amplia aplicación de tecnologías y enfoques probados en estos campos, así como el desarrollo de nuevos conceptos, contribuirán a resolver los problemas nutricionales. Los resultados de la investigación deben transmitirse a los agricultores y deben realizarse esfuerzos para aprovechar el conocimiento indígena de los agricultores. Los consumidores también deben participar e informarse sobre cómo prevenir las deficiencias nutricionales.

El acceso a suministros alimentarios estables y sostenibles es una condición previa para el establecimiento de la seguridad alimentaria en los hogares. Los rendimientos mayores y más sostenidos del sistema agrícola aumentarán el acceso potencial del hogar a una dieta adecuada. De manera similar, las prácticas agrícolas que mejoran el flujo regular de una variedad de alimentos diferentes al hogar a lo largo de las estaciones mejoran la seguridad alimentaria de sus miembros. La promoción de tecnologías apropiadas y mejoradas para la conservación y el secado de verduras y frutas en el hogar reducirá el desperdicio y garantizará una mejor utilización de los productos frescos (por ejemplo, mangos) disponibles en abundancia durante la temporada de cosecha. El aumento de la elaboración de alimentos mediante el establecimiento y el fortalecimiento de agroindustrias en pequeña escala puede contribuir a la disponibilidad y variedad durante todo el año de alimentos ricos en micronutrientes en los mercados rurales y urbanos. Las industrias de procesamiento agrícola no solo compensarán las fluctuaciones estacionales de precios, sino que también crearán puestos de trabajo e ingresos a partir de actividades como el procesamiento, el almacenamiento, la distribución y la comercialización. El procesamiento agrícola también estimulará la demanda de cultivos y productos de los agricultores y dará a los consumidores opciones adicionales.

Las estrategias para la diversificación alimentaria y dietética a nivel comunitario y familiar incluyen una variedad de actividades basadas en alimentos que pueden maximizar la disponibilidad de cantidades adecuadas y una mayor variedad de alimentos nutritivos. Estas actividades incluyen:

& # 183 promoción de cultivos mixtos y sistemas agrícolas integrados

& # 183 introducción de nuevos cultivos (como la soja)

& # 183 promoción de alimentos tradicionales y huertos familiares subexplotados

& # 183 promoción de productos pesqueros y forestales para consumo doméstico

& # 183 promoción de una mejor conservación y almacenamiento de frutas y verduras para reducir el desperdicio, las pérdidas poscosecha y los efectos de la estacionalidad

& # 183 fortalecimiento de las industrias alimentarias y de procesamiento agrícola en pequeña escala

& # 183 educación nutricional para fomentar el consumo de una dieta sana y nutritiva durante todo el año.

Algunas de estas estrategias se analizan en este capítulo. La diversificación debe implicar la gestión y generación de recursos de tal manera que todas las diversas medidas emprendidas colectivamente funcionen para mejorar los medios de vida de los pobres de las zonas rurales.

Cultivo mixto

Los sistemas agrícolas tradicionales ya utilizan una diversidad de cultivos tanto en cultivos mixtos como de relevo, así como en la integración de cultivos con la ganadería y / o la acuicultura. La investigación sobre patrones y rotaciones de cultivos está generando métodos mejorados para asegurar rendimientos mayores y más sostenidos. Un enfoque holístico de la investigación sobre sistemas agrícolas, que combine el conocimiento de las limitaciones socioeconómicas y una mejor comprensión de las condiciones de los pequeños agricultores, debería ayudar a encontrar soluciones.

Para los productores a pequeña escala, los cultivos mixtos pueden estar asociados con posibles mejoras en el rendimiento y ventajas monetarias, así como con implicaciones positivas para la seguridad alimentaria, el equilibrio dietético y la nutrición. El cultivo mixto reduce el riesgo de malas cosechas. También puede reducir la necesidad de insumos costosos si los residuos de cultivos de cultivos intercalados de leguminosas, complementados cuando sea apropiado con fosfato de roca, se devuelven al suelo. El cultivo mixto y / o rotativo ofrece una mayor protección contra las enfermedades y los daños causados ​​por plagas, lo que aumenta potencialmente la rentabilidad y los ingresos. Todos estos atributos reducen el riesgo en el sistema de suministro de alimentos y, por lo tanto, influyen favorablemente en la seguridad alimentaria.

Los sistemas agrícolas basados ​​en cultivos mixtos pueden extender el período de cosecha y ayudar a aliviar la escasez de alimentos estacional, mejorando así la estabilidad del acceso a los alimentos de los hogares. También pueden reducir los riesgos de erosión al proporcionar una mayor cobertura del suelo y residuos de cultivos adicionales para su uso como abono verde y mantillo. Estas características ofrecen ganancias en sostenibilidad y estabilidad para el sistema de suministro de alimentos.

La elección de cultivos intercalados suele incluir leguminosas y / o oleaginosas como melón, cacahuete, soja o girasol, junto con los cereales como cultivo dominante. En términos de equilibrio dietético, las legumbres o legumbres contienen más proteínas que los cereales y aproximadamente diez veces más proteínas que la mayoría de las raíces y tubérculos (Cuadro 22). Más significativamente, en la composición, las proteínas de los cereales y las legumbres son complementarias entre sí.

Las proteínas no son todas igualmente efectivas para promover el crecimiento. La calidad de una proteína está determinada por el tipo de aminoácidos que contiene y la proporción en la que están presentes. Las proteínas de buena calidad contienen todos los aminoácidos esenciales en proporciones capaces de favorecer el crecimiento cuando son las únicas proteínas de la dieta. Estas proteínas se conocen como proteínas completas o proteínas de alto valor biológico. Todas las proteínas animales son proteínas completas y, si se consumen en cantidades adecuadas, satisfacen todas las necesidades proteicas de una persona. Las proteínas de origen vegetal, como los frijoles, contienen todos los aminoácidos esenciales, pero contienen uno o más de ellos en cantidad insuficiente para satisfacer las necesidades de crecimiento. Las proteínas del frijol son generalmente ricas en lisina, un aminoácido que a menudo es deficiente en las proteínas de los cereales, por lo que las proteínas de las leguminosas son complementos valiosos para las dietas a base de cereales. La Tabla 23 muestra la composición de aminoácidos y la puntuación de aminoácidos del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum), por separado y en combinación. Se puede obtener una calidad de proteína óptima combinando trigo y garbanzo en una proporción de aproximadamente 2: 1.

Cuadro 22 - Contenido comparativo de energía y proteínas de algunos cereales, tubérculos, legumbres y semillas oleaginosas (por 100 g)

Fuente: FAO / Departamento de Salud de los Estados Unidos. Educación y Bienestar, 1968.

El contenido de proteína total de diferentes leguminosas varía ampliamente, desde alrededor del 12 por ciento para algunas variedades de garbanzo hasta más del 35 por ciento para cultivares de frijol ala (Psophocarpus tetragonolobus) y soja (Glycine max) con alto contenido proteico (Cuadro 24). El contenido de proteínas también varía ampliamente entre diferentes variedades de la misma especie. Por ejemplo, el contenido de proteínas del gandul (Cajanus cajan) puede variar del 13 al 20 por ciento, según el cultivo y las condiciones de cultivo.

Cuadro 23 - Contenido de aminoácidos esenciales del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum) (mg por g de nitrógeno en el alimento)

Fuente: Siegel y Fawcett, 1976 (citado en FAO, 1989f).

a Puntuación de aminoácidos = contenido de aminoácidos en la mezcla de trigo / garbanzo - contenido de aminoácidos en la proteína ideal (huevo) x 100.

Cuadro 24 - Composición aproximada de semillas de frijol aladas secas y maduras, en comparación con algunas semillas de leguminosas secas comerciales (%)

Fuente: Vietmeyer, 1975 (citado en FAO, 1989f).

La diversidad de suministros alimentarios que ofrecen los sistemas de cultivos mixtos concuerda bien con la seguridad nutricional, especialmente porque las hojas tiernas de muchas leguminosas de grano, como el caupí, también se utilizan como verdura verde, proporcionando minerales esenciales como calcio y hierro junto con cantidades útiles. de vitaminas A y C. La Tabla 25 enumera algunos nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas.

Mejorar las tecnologías de cultivos mixtos mediante estudios de sistemas agrícolas e investigación adaptativa

La investigación sobre sistemas agrícolas puede contribuir al bienestar nutricional y la seguridad alimentaria de los hogares de diversas formas. Con su naturaleza integral e interdisciplinaria y su objetivo de mejorar la viabilidad de las pequeñas explotaciones, dicha investigación está orientada a promover medios de vida sostenibles. También incluye un enfoque prioritario en aumentar la producción de alimentos de los hogares y mejorar los activos del hogar agrícola.

La investigación sobre sistemas agrícolas está dirigida a mejorar el acceso de los hogares agrícolas a los alimentos y los ingresos mediante intervenciones relacionadas con la elección de cultivos y prácticas de cultivo, un mayor uso de ganado menor, el desarrollo de tecnologías que ahorran mano de obra y mejores técnicas de almacenamiento y procesamiento. Por lo tanto, las estrategias para fomentar la diversificación de alimentos, como la promoción de tecnologías de cultivos mixtos (incluidos los sistemas que integran cultivos con ganado y / o acuicultura), deben incluir apoyo para la investigación de sistemas agrícolas y para los esfuerzos de los equipos de planificación de la investigación adaptativa que trabajan directamente con los agricultores en el desarrollo. sistemas localmente apropiados de agricultura integrada. Se debe hacer especial hincapié en la investigación de los sistemas agrícolas para aumentar la producción de micronutrientes de los sistemas agrícolas y desarrollar técnicas eficaces de almacenamiento y conservación de frutas y hortalizas que puedan emplearse a nivel doméstico y comunitario.

Tabla 25 - Nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un complejo de vitamina B, un hierro, un calcio a

Carbohidratos, proteínas, algo de vitamina C

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un hierro, un calcio, un complejo de vitamina B un

Vitamina C, vitamina A, hierro, calcio, complejo vitamínico B, fibra dietética

Nota: Las dietas de los grupos vulnerables pueden ser bajas en todos estos nutrientes.

a Se encuentran valores de nutrientes particularmente altos en el casco.

Servicios de apoyo y promoción de cultivos mixtos

Las prácticas agrícolas mejoradas para una variedad más amplia de cultivos alimentarios, una vez difundidas y aceptadas por los productores, a menudo necesitan apoyo para que se adopten ampliamente. Para la integración de los objetivos de nutrición en la investigación de sistemas agrícolas, tal apoyo puede ser necesario a nivel de políticas. Los actores involucrados en brindar apoyo pueden incluir agencias gubernamentales a través de servicios de extensión, junto con instituciones financieras, bancos agrícolas, grupos de agricultores, compañías de fertilizantes y semillas, industrias alimentarias y otras agencias del sector privado que deseen beneficiarse de las políticas de diversificación de alimentos.

El objetivo debe ser proporcionar insumos, asesoramiento y asistencia oportunos y adecuados a los agricultores y productores para maximizar los beneficios y minimizar los riesgos derivados de la adopción de nuevas estrategias. El desarrollo de semillas mejoradas, junto con el asesoramiento sobre las prácticas culturales y los insumos necesarios, generalmente debe ir acompañado de un mayor acceso a crédito a bajo interés y una mayor seguridad de la tenencia de la tierra para reducir los riesgos en las áreas marginales. También será necesario actuar para garantizar una demanda y un marketing efectivos.

Los pequeños agricultores maximizan las ganancias y adoptarán tecnologías mejoradas si no son demasiado riesgosas y son rentables en una etapa temprana del proceso de adopción. El riesgo se percibe no solo en términos de rentabilidad monetaria, sino también en términos de estabilidad y sostenibilidad de los medios de vida del hogar, incluido el acceso a los alimentos.

La adopción de estrategias para mejorar la productividad de los sistemas agrícolas mixtos, si tiene éxito, creará una mayor oferta de una variedad de alimentos en exceso de la demanda inmediata de alimentos dentro de las comunidades de productores. Por lo tanto, antes de emprender una estrategia de diversificación alimentaria, será necesario evaluar y garantizar la comerciabilidad del exceso de productos. Se requerirán encuestas a los consumidores sobre los cultivos promovidos, junto con la promoción y la educación nutricional para estimular la demanda entre los grupos urbanos, que pueden no estar familiarizados con algunos alimentos tradicionales.

El Instituto Universitario de las Naciones Unidas para los Recursos Naturales en África (UNU / INRA) ha encargado una serie de estudios en 14 países africanos sobre cultivos alimentarios autóctonos y otras plantas útiles, para determinar el conocimiento de las personas sobre los cultivos autóctonos, el uso que hacen de ellos y el preparaciones que se hacen a partir de ellos. El objetivo de las encuestas es proporcionar datos para determinar el estado y las prioridades y estrategias de la investigación y la capacitación relacionadas con los cultivos alimentarios autóctonos. Esa información sería útil para mejorar los sistemas de cultivo que utilizan cultivos alimentarios autóctonos en la planificación para mejorar la sostenibilidad, reducir los riesgos de malas cosechas, diversificar la producción para satisfacer las necesidades alimentarias de los agricultores y asegurar la conservación genética de los cultivos alimentarios africanos autóctonos y promover métodos mejorados. de cultivo, procesamiento y preparación.

En el caso de los cereales de grano pequeño como el mijo y el sorgo, puede ser necesario mejorar las técnicas de procesamiento para proporcionar productos a las amas de casa urbanas, que se han acostumbrado a la conveniencia del arroz y de los productos horneados a base de trigo como el pan y las galletas. El desarrollo de bocadillos apropiados basados ​​en una amplia variedad de cultivos ayudará a proporcionar un mercado para absorber los excedentes previstos. Además, la difusión generalizada de información nutricional sobre estos productos debe acompañar su comercialización.

Muchos de los alimentos producidos en sistemas agrícolas diversificados, como raíces y tubérculos, plátanos y bananas, y frutas y hortalizas de hoja, son muy perecederos. Por lo tanto, a medida que se promueve su producción, es necesario mejorar las instalaciones de transporte y comercialización para evitar pérdidas posteriores a la cosecha, cuyo alto costo se repercute inevitablemente en el consumidor. Las políticas agrícolas que favorecen la diversificación idealmente deberían implicar una revisión de todos los sectores de la cadena alimentaria desde la producción hasta el consumo, así como la movilización de apoyo a nivel nacional, distrital y comunitario a través de grupos de interés de productores y consumidores.

Jardinería para la alimentación

En muchas comunidades agrícolas, la gente depende de un cultivo básico principal cuya estacionalidad implica un período de escasez de alimentos, generalmente denominado temporada de escasez o hambre. La jardinería doméstica a menudo puede complementar los suministros alimentarios familiares durante los períodos de escasez y puede generar ingresos adicionales cuando otras fuentes de empleo e ingresos pueden ser limitadas, siempre que haya suficiente agua disponible. Los huertos familiares han sido mantenidos principalmente por mujeres, que a menudo los riegan y abonan con los desechos domésticos y los utilizan para producir cultivos tempranos, como maíz verde y las frutas, especias y verduras necesarias para preparar condimentos.

Los huertos familiares requieren mucha mano de obra, pero como suelen estar cerca de la casa, el trabajo requerido se puede combinar con las responsabilidades del hogar y el cuidado de los niños. Los niños son a menudo responsables de llevar agua y de un simple trabajo de mantenimiento, y también se les pueden dar algunas plantas o un área pequeña para cuidar. El apoyo a la horticultura doméstica mediante la formación en horticultura y la educación nutricional en la escuela, incluido el establecimiento y mantenimiento de un huerto escolar de producción de alimentos, proporcionará una formación útil en gestión intensiva de la tierra para la próxima generación.

La jardinería doméstica está tomando rápidamente diferentes formas para adaptarse a los estilos de vida y patrones de trabajo individuales. Por ejemplo, los habitantes de las ciudades cultivan maíz en el patio trasero y, con bastante frecuencia, también en el jardín delantero; los comerciantes ocupados plantan plátanos detrás de sus puestos al borde de la carretera y esparcen semillas de tomate en áreas húmedas alrededor de su área de vivienda compuesta y los niños entierran semillas de mango en montones de basura y en desagües. al lado de sus casas. La jardinería es a menudo bastante desordenada y desorganizada en este nivel, con pollos y cabras compitiendo por la cosecha, pero la intención y el interés en la jardinería doméstica están ahí, esperando ser aprovechados.

Desafortunadamente, los huertos familiares rara vez han recibido reconocimiento oficial y las familias a menudo carecen de los recursos, el conocimiento y los insumos necesarios para producir cultivos de la manera más eficaz posible. Una encuesta en Ghana indicó que los sistemas tradicionales de cultivo de huertos domésticos tienen una serie de limitaciones importantes que deben eliminarse si se quiere promover con éxito los sistemas (Asare, Oppong y Twum-Ampofo, 1985). Los factores importantes a considerar para fomentar la expansión de los huertos familiares incluyen la seguridad de la tenencia de la tierra para facilitar la inversión a largo plazo en huertos familiares y mejores servicios de extensión, incluido el crédito, para promover el establecimiento más amplio de huertos familiares y mejorar su gestión.

Huertos familiares y nutrición

Los huertos familiares tradicionales siguen siendo una fuente importante de micronutrientes para las comunidades rurales. Las personas pobres obtienen la mayoría de sus nutrientes de las plantas alimenticias, que son más baratas y accesibles que los alimentos de origen animal. En los países tropicales húmedos, las plantas de hojas verdes como Amaranthus spp., Corchorus spp., Bidens pilosa, Gynandropsis spp., Celosia spp., Basella spp., Solanum scabrum, Solanum americanum, Hibiscus sabdariffa y Vigna unguiculata a menudo crecen de forma silvestre y espontánea. . Tradicionalmente, se han consumido como hortalizas de hoja cuando las condiciones climáticas han dificultado el cultivo de hortalizas exóticas. Las hojas de estas plantas tienden a ser buenas fuentes de proteínas, fósforo y hierro, así como de vitaminas A y C y, en algunos casos, de vitaminas del grupo B. En muchos casos, tienen un valor alimenticio general más alto que las especies vegetales introducidas, por ejemplo, el repollo o los tomates. El Cuadro 26 muestra el contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde ampliamente utilizadas en África.

Mediante una selección cuidadosa, se puede cultivar una variedad de cultivos de frutas y hortalizas durante todo el año para proporcionar un suministro constante de micronutrientes (ver Figura 19). Por ejemplo, frutas perennes amarillas y anaranjadas (por ejemplo, mango, papaya, uchuva y guayaba), hortalizas de frutas (por ejemplo, tomate, calabaza, calabacín, calabacín y berenjena), algunas hortalizas de raíz (por ejemplo, zanahoria y batata de pulpa amarilla) y la mayoría Las verduras de hoja verde oscuro son generalmente fuentes moderadas a buenas de vitaminas A y C. Además, algunas hojas y frutas producidas por árboles autóctonos locales se consumen en áreas rurales y son ricas en micronutrientes, p. ej. guayabas y nísperos. Algunas fuentes de nutrición del huerto doméstico se dan en la Tabla 27.

Algunos alimentos básicos también tienen un papel como fuentes de micronutrientes. Por ejemplo, las hojas de raíces y tubérculos son fuentes valiosas. En muchos países del trópico húmedo africano también se consumen hojas de mandioca (Manihot esculenta). Los mijos son fuentes ricas en hierro en comparación con otros cereales como el trigo o el maíz.

El cultivo de frutas y hortalizas presenta desafíos bastante diferentes en condiciones de baja temperatura, como las que se encuentran en las remotas tierras altas de Etiopía o Lesotho. En tales áreas, los esfuerzos para extender la producción de hortalizas de hoja hasta la temporada de invierno, por ejemplo, deben basarse en la selección de cultivares de Brassica tolerantes al frío, como la col rizada y la mostaza. Alternativamente, podría ser aconsejable adoptar prácticas de cultivo protegidas apropiadas localmente, como el uso de túneles de plástico bajos simples o semilleros que acumulan calor solar y protegen las plantas de cultivo de la exposición a temperaturas y vientos extremadamente bajos.

Tabla 26 - Contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde (por 100 g de porción comestible)

Hojas de baobab (Adansonia digitata)

Hazaña amarga (Vernonia amygdalina)

Hoja de mandioca (Manihot esculenta)

Bigotes de gato (Cleome gynandra)

Camote (Ipomoea batatas)

Hojas, cocidas, más maní

FIGURA 19 - Disponibilidad de alimentos de los sistemas domésticos de producción y suministro de alimentos, Nchelenge, Zambia

Fuente: Adaptado de Thuvesson, 1988.

Tabla 27 - Algunas fuentes de nutrición del huerto familiar

Fuente: Adaptado de OMS / UNICEF, 1985.

Para los cultivos de frutas y hortalizas, escalonar las fechas de siembra en el caso de los cultivos de ciclo corto y elegir una mezcla de variedades de maduración temprana, media y tardía para cultivos anuales y perennes puede extender el período de cosecha. Por ejemplo, algunas variedades de árboles de mango se pueden cosechar tres veces al año, y las etapas de floración, primera brotación, maduración y cosecha ocurren simultáneamente en diferentes partes del mismo árbol. Por tanto, puede superarse el problema de la estacionalidad de los nutrientes disponibles, en este caso principalmente betacaroteno.

Papel de la mujer en la jardinería doméstica

El papel de la mujer en los huertos domésticos y comunitarios es de especial importancia. Además de ser responsables de producir cultivos en pequeñas parcelas de tierra, las mujeres, especialmente las ancianas, a menudo tienen un buen conocimiento de las especies autóctonas de hortalizas de hoja verde, saben cómo prepararlas y cómo conservar tanto las semillas como los productos. En los mercados locales, los principales vendedores de estos cultivos (frescos o secos) suelen ser mujeres.

Lamentablemente, los servicios de extensión tienden a centrarse en los principales cultivos extensivos. Rara vez se ofrece a los cultivadores de huertos familiares materiales de siembra mejorados, mejores cultivares y consejos sobre prácticas culturales. Dado que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y están más conscientes y preocupadas por las necesidades nutricionales de la familia, se les debe proporcionar asesoramiento de extensión, crédito e insumos agrícolas para obtener los máximos beneficios. Se debe promover la organización de grupos de mujeres para facilitar su acceso a los insumos, mejorar la eficiencia de su trabajo y así mejorar la diversidad y productividad de los huertos.

La jardinería doméstica como estrategia de desarrollo

Es importante distinguir entre huertos tradicionales, que se cultivan independientemente de cualquier intervención, y huertos promovidos, que reciben ayuda externa. Muchos proyectos de jardinería, especialmente aquellos que promueven la horticultura doméstica para obtener beneficios nutricionales y de generación de ingresos, cuentan con el apoyo de donantes externos y organizaciones no gubernamentales (ONG). En general, la participación de los ministerios de agricultura ha sido limitada, ya que la horticultura sigue teniendo una baja prioridad en los programas generales de desarrollo agrícola y la horticultura doméstica, a pesar de su producción potencial, recibe aún menos atención. En consecuencia, pocos extensionistas agrícolas han sido capacitados en técnicas de jardinería y menos aún en jardinería tropical mixta. Aún menos tienen los conocimientos necesarios para promover mejores dietas y prácticas nutricionales.

El descuido de la jardinería en las estrategias de desarrollo se explica en parte por la escasez de datos sobre la producción de los sistemas tradicionales de jardinería doméstica expresados ​​en términos cuantitativos y monetarios equivalentes que podrían demostrar una contribución significativa a la producción económica y al desarrollo nacional. Como resultado, la mayoría de los programas agrícolas y de investigación tienden a subestimar o descartar la importancia real o potencial de la horticultura doméstica como estrategia de seguridad alimentaria y, en particular, como estrategia para satisfacer las necesidades de micronutrientes.

Sin embargo, a medida que se dispone de más pruebas que muestran los beneficios sociales, económicos y nutricionales de la jardinería doméstica, algunos gobiernos y el sector privado están mostrando un interés renovado en las actividades de jardinería. Los estudios de caso de Bangladesh y América Central que examinaron los aspectos socioeconómicos de la horticultura doméstica y su contribución al consumo y los ingresos familiares proporcionan pruebas sólidas de que la horticultura doméstica tiene importantes beneficios económicos y que puede ser una estrategia viable para aumentar el suministro de alimentos para la familia. consumo (Marsh, 1994).

En un programa integrado de nutrición / jardinería doméstica apoyado por Helen Keller International en Bangladesh, el consumo total de vegetales aumentó en un 30 por ciento, y los huertos familiares suministraron el 80 por ciento de las verduras consumidas por la familia. Dado que la mayor parte de los ingresos obtenidos de la venta de productos de la huerta doméstica se gastó en alimentos, también se redujo la prevalencia de la desnutrición entre los niños de las familias participantes. En un estudio en Honduras y Nicaragua, los huertos suministraron una proporción significativa de frutas y verduras, legumbres, raíces y tubérculos, café, té y plantas medicinales para consumo doméstico. Se consideró que los beneficios combinados del consumo doméstico, los ingresos obtenidos por la venta de productos del jardín (25 por ciento del ingreso promedio total en Bangladesh, aunque se registró una amplia variación en Honduras y Nicaragua) y los ahorros en el gasto en productos del jardín contribuyeron de manera significativa a la economía del hogar.

Los datos de un proyecto apoyado por la FAO en el Níger que promueve la producción y el consumo de alimentos ricos en vitamina A entre los grupos de mujeres y sus familias mostraron que la proporción de niños sanos aumentó en las áreas del proyecto, en comparación con las aldeas fuera del proyecto (IVACG , 1994). Los ingredientes exitosos de este proyecto fueron: un fuerte énfasis en la educación nutricional para promover alimentos autóctonos infrautilizados, como las hojas verdes, el cultivo de fuentes silvestres tradicionales de vitamina A y el uso de la conservación de alimentos y el secado solar para abordar el problema de la escasez estacional.

La evidencia disponible sugiere claramente que la jardinería doméstica puede generar beneficios tangibles para el hogar, que incluyen comida en la mesa, ingresos adicionales y niños sanos. El acceso a frutas, verduras, animales pequeños y / o pescado de cosecha propia asegura una dieta más equilibrada para las familias rurales con un poder adquisitivo limitado y aumenta su autosuficiencia. La venta de excedentes puede proporcionar beneficios directos a los productores, especialmente a las mujeres agricultoras, y también puede beneficiar a los consumidores al aumentar la cantidad y diversidad de suministros alimentarios en los mercados locales. En comunidades donde persisten deficiencias nutricionales específicas o donde parece haber posibilidades sin explotar para la generación de ingresos, los hogares pueden, con algún apoyo de los servicios gubernamentales u ONG, mejorar la diversidad y productividad de sus huertos tradicionales. La horticultura doméstica también puede ser un elemento potencialmente importante en las estrategias de seguridad alimentaria urbana.

Para que los proyectos de huertos domésticos tengan éxito y sean sostenibles, es necesario considerar una serie de elementos importantes. Dado que la horticultura doméstica es un sistema de producción complejo y variado que forma parte de una economía familiar más amplia, las intervenciones de jardinería para mejorar la nutrición requieren una buena comprensión de las condiciones locales para que los objetivos del proyecto se puedan adaptar localmente. Por lo tanto, es necesario trabajar en estrecha colaboración con los agricultores locales, especialmente con las mujeres agricultoras, para identificar las limitaciones de recursos y de otro tipo y las formas localmente apropiadas de promover huertos familiares que sean sostenibles. Para asegurar que la disponibilidad de alimentos de la huerta se traduzca en beneficios nutricionales para toda la familia, la educación nutricional y la información sobre el valor nutricional y la utilización de frutas y verduras en la dieta son esenciales. La promoción de la diversificación de cultivos requiere flexibilidad con respecto a la elección de especies y patrones de cultivo, el fomento de la diversidad y el cultivo de variedades adaptadas localmente para mejorar el valor nutricional, y atención a la fertilidad del suelo, el manejo de plagas, el potencial de generación de ingresos y la conservación genética. Involucrar a las mujeres en todos los aspectos del manejo del huerto y la capacitación en nutrición es crucial, ya que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y son responsables de la nutrición familiar. El seguimiento regular del progreso de la huerta, aunque costoso, podría ayudar a resolver problemas y proporcionar información que cuantifique la producción de jardinería y los aumentos del consumo, por lo que podría contribuir a inducir a los responsables políticos y planificadores a dirigir más inversiones a la mejora de la producción del sector de la jardinería doméstica. La organización comunitaria para la jardinería, preferiblemente basándose en organizaciones de mujeres y agricultores locales, también es un requisito previo claro para la sostenibilidad de los jardines a largo plazo.

Agricultura urbana

En las zonas urbanas, los hogares con mayor riesgo de inseguridad alimentaria y desnutrición crónica pertenecen a los grupos de ingresos más bajos que no pueden permitirse comprar alimentos suficientes. Muchos de estos hogares comprenden familias de inmigrantes recientes que no han podido encontrar un empleo regular. Sus niveles de ingresos son a menudo tan bajos que pueden permitirse comprar solo los alimentos más baratos y básicos y, como no pueden permitirse alquilar una vivienda, se ven obligados a acampar en barrios marginales improvisados ​​en la periferia de las ciudades. Estas familias a menudo cultivan pequeñas parcelas de tierra dentro del área de su hogar y mantienen ganado menor como estrategia básica de supervivencia. Sin embargo, muchos de los residentes urbanos mejor establecidos también han desarrollado sus propios sistemas subsidiarios de suministro de alimentos que respaldan la compra de alimentos en los mercados urbanos.

La agricultura urbana, como el comercio callejero de alimentos, a menudo tiende a ser descartada y mal vista en los círculos oficiales como un fenómeno limitado y transitorio practicado solo por migrantes recientes, que viven en áreas de ocupantes ilegales, que aún no se han adaptado a una economía de mercado. En contradicción con este punto de vista, una encuesta que abarcó ciudades en varios países, incluidos Etiopía, Kenia, Senegal, la República Unida de Tanzania y Uganda (IDRC, 1993) mostró que la agricultura urbana hace una contribución significativa al suministro de alimentos de muchas ciudades importantes. . Una encuesta de Zambia mostró que las empresas urbanas pueden mejorar la seguridad alimentaria de los hogares, la variedad de dietas y la ingesta de micronutrientes esenciales (véanse el Recuadro 19 y los Cuadros 28 y 29).

El cultivo comercial periurbano de cultivos de alto valor, incluidos tomates, cebollas, hortalizas y frutas, es una empresa de suministro de alimentos en crecimiento para varias ciudades africanas. Estos sistemas de producción pueden ser muy rentables, justificando sus altos costos en términos de insumos como riego, fertilizantes y plaguicidas. La proximidad de la producción a los mercados urbanos es fundamental para garantizar la frescura de estos productos perecederos y su aporte de vitaminas y minerales a las dietas urbanas.

Al practicar una forma diversificada de agricultura urbana, los trabajadores urbanos pobres pueden satisfacer algunas de sus necesidades nutricionales, especialmente las de minerales y vitaminas, mediante el consumo de algunos de sus productos. Esta capacidad es importante, ya que las verduras y frutas comercializadas suelen ser demasiado caras para los habitantes urbanos de bajos ingresos. Para fomentar la horticultura urbana como estrategia viable de seguridad alimentaria, se necesita asistencia en muchos casos para brindar un mejor acceso a la tierra, el agua, las semillas, los servicios de extensión comunitarios, la educación nutricional y los mercados.

Recuadro 19 - Encuesta de agricultura urbana en Lusaka, Zambia

Las encuestas se realizaron en áreas de bajos ingresos de Lusaka, que se componen de cinco tipos de asentamientos: dos tipos de áreas de ocupantes ilegales (A y B), una de las cuales (A) carece incluso de servicios básicos dos tipos de parcelas con servicios (C y D), uno provisto por las autoridades locales (C), y el otro provisto bajo un plan de vivienda del Banco Mundial (D) y un área de vivienda pública oficial de bajo costo (E).

El cuestionario fue diseñado para proporcionar información sobre los siguientes tipos de cultivo urbano:

& # 183 parcelas de huertos irrigados en la parte trasera y / o en el patio delantero que se cultivan durante todo el año.

& # 183 jardines de temporada de lluvias, que generalmente se ubican en la periferia de la ciudad, es decir, un tipo de parcela urbana, dependiente completamente de la producción de secano.

El análisis mostró que casi el 60 por ciento de los hogares de bajos ingresos cultivaban uno o ambos tipos de huerto (Cuadro 28). La variedad de productos de ambos tipos de huertos se muestra en la Tabla 29.

Fuente: Adaptado de Sanyal, 1985.

Cuadro 28 - Extensión de la agricultura urbana en Lusaka, Zambia (porcentaje de hogares involucrados)


Capítulo 5 - Promoción de estrategias de diversificación alimentaria y dietética para mejorar y mantener la seguridad alimentaria de los hogares

Muchas personas carecen de cantidades adecuadas de alimentos ricos en nutrientes necesarios para la salud y una vida productiva. La desnutrición crónica afecta a unos 215 millones de personas en el África subsahariana, o el 43 por ciento de la población (FAO, 1996b). Las deficiencias de hierro, vitamina A y yodo también están muy extendidas. Aproximadamente 300 millones de personas se ven afectadas cada año, y un número mucho mayor corre el riesgo de sufrir estas deficiencias. La desnutrición aumenta la vulnerabilidad de las personas a las infecciones y provoca numerosas muertes (véase también el Capítulo 8). Frente a esta desoladora situación, los gobiernos nacionales y la comunidad internacional requieren grandes esfuerzos para lograr reducciones en la desnutrición y las deficiencias de micronutrientes.

Diversificación alimentaria para un acceso estable y un suministro de alimentos sostenible

El aumento de la producción y el acceso a los alimentos es fundamental para lograr una mejora nutricional importante. Deberían producirse más alimentos ricos en todos los micronutrientes esenciales, disponibles en cantidades suficientes y accesibles para las personas durante todo el año. Esto requiere la colaboración de personas que trabajan en la agricultura, la pesca, la silvicultura, la cría de pequeños animales, la industria, el marketing, las comunicaciones, la participación de las mujeres, la economía doméstica y la nutrición. La amplia aplicación de tecnologías y enfoques probados en estos campos, así como el desarrollo de nuevos conceptos, contribuirán a resolver los problemas nutricionales. Los resultados de la investigación deben transmitirse a los agricultores y deben realizarse esfuerzos para aprovechar el conocimiento indígena de los agricultores. Los consumidores también deben participar e informarse sobre cómo prevenir las deficiencias nutricionales.

El acceso a suministros alimentarios estables y sostenibles es una condición previa para el establecimiento de la seguridad alimentaria en los hogares. Los rendimientos mayores y más sostenidos del sistema agrícola aumentarán el acceso potencial del hogar a una dieta adecuada. De manera similar, las prácticas agrícolas que mejoran el flujo regular de una variedad de alimentos diferentes al hogar a lo largo de las estaciones mejoran la seguridad alimentaria de sus miembros. La promoción de tecnologías apropiadas y mejoradas para la conservación y el secado de verduras y frutas en el hogar reducirá el desperdicio y garantizará una mejor utilización de los productos frescos (por ejemplo, mangos) disponibles en abundancia durante la temporada de cosecha. El aumento de la elaboración de alimentos mediante el establecimiento y el fortalecimiento de agroindustrias en pequeña escala puede contribuir a la disponibilidad y variedad durante todo el año de alimentos ricos en micronutrientes en los mercados rurales y urbanos. Las industrias de procesamiento agrícola no solo compensarán las fluctuaciones estacionales de precios, sino que también crearán puestos de trabajo e ingresos a partir de actividades como el procesamiento, el almacenamiento, la distribución y la comercialización. El procesamiento agrícola también estimulará la demanda de cultivos y productos de los agricultores y brindará a los consumidores opciones adicionales.

Las estrategias para la diversificación alimentaria y dietética a nivel comunitario y familiar incluyen una variedad de actividades basadas en alimentos que pueden maximizar la disponibilidad de cantidades adecuadas y una mayor variedad de alimentos nutritivos. Estas actividades incluyen:

& # 183 promoción de cultivos mixtos y sistemas agrícolas integrados

& # 183 introducción de nuevos cultivos (como la soja)

& # 183 promoción de alimentos tradicionales y huertos familiares subexplotados

& # 183 promoción de productos pesqueros y forestales para consumo doméstico

& # 183 promoción de una mejor conservación y almacenamiento de frutas y verduras para reducir el desperdicio, las pérdidas poscosecha y los efectos de la estacionalidad

& # 183 fortalecimiento de las industrias alimentarias y de procesamiento agrícola en pequeña escala

& # 183 educación nutricional para fomentar el consumo de una dieta sana y nutritiva durante todo el año.

Algunas de estas estrategias se analizan en este capítulo. La diversificación debe implicar la gestión y generación de recursos de tal manera que todas las diversas medidas emprendidas colectivamente funcionen para mejorar los medios de vida de los pobres de las zonas rurales.

Cultivo mixto

Los sistemas agrícolas tradicionales ya utilizan una diversidad de cultivos tanto en cultivos mixtos como de relevo, así como en la integración de cultivos con la ganadería y / o la acuicultura. La investigación sobre patrones y rotaciones de cultivos está generando métodos mejorados para asegurar rendimientos mayores y más sostenidos. Un enfoque holístico de la investigación sobre sistemas agrícolas, que combine el conocimiento de las limitaciones socioeconómicas y una mejor comprensión de las condiciones de los pequeños agricultores, debería ayudar a encontrar soluciones.

Para los productores a pequeña escala, los cultivos mixtos pueden estar asociados con posibles mejoras en el rendimiento y ventajas monetarias, así como con implicaciones positivas para la seguridad alimentaria, el equilibrio dietético y la nutrición. El cultivo mixto reduce el riesgo de malas cosechas. También puede reducir la necesidad de insumos costosos si los residuos de cultivos de cultivos intercalados de leguminosas, complementados cuando sea apropiado con fosfato de roca, se devuelven al suelo. El cultivo mixto y / o rotativo ofrece una mayor protección contra las enfermedades y los daños causados ​​por plagas, lo que aumenta potencialmente la rentabilidad y los ingresos. Todos estos atributos reducen el riesgo en el sistema de suministro de alimentos y, por lo tanto, influyen favorablemente en la seguridad alimentaria.

Los sistemas agrícolas basados ​​en cultivos mixtos pueden extender el período de cosecha y ayudar a aliviar la escasez de alimentos estacional, mejorando así la estabilidad del acceso a los alimentos de los hogares. También pueden reducir los riesgos de erosión al proporcionar una mayor cobertura del suelo y residuos de cultivos adicionales para su uso como abono verde y mantillo. Estas características ofrecen ganancias en sostenibilidad y estabilidad para el sistema de suministro de alimentos.

La elección de cultivos intercalados suele incluir leguminosas y / o oleaginosas como melón, cacahuete, soja o girasol, junto con los cereales como cultivo dominante. En términos de equilibrio dietético, las legumbres o legumbres contienen más proteínas que los cereales y aproximadamente diez veces más proteínas que la mayoría de las raíces y tubérculos (Cuadro 22). Más significativamente, en la composición, las proteínas de los cereales y las legumbres son complementarias entre sí.

Las proteínas no son todas igualmente efectivas para promover el crecimiento. La calidad de una proteína está determinada por el tipo de aminoácidos que contiene y la proporción en la que están presentes. Las proteínas de buena calidad contienen todos los aminoácidos esenciales en proporciones capaces de favorecer el crecimiento cuando son las únicas proteínas de la dieta. Estas proteínas se conocen como proteínas completas o proteínas de alto valor biológico. Todas las proteínas animales son proteínas completas y, si se consumen en cantidades adecuadas, satisfacen todas las necesidades proteicas de una persona. Las proteínas de origen vegetal, como los frijoles, contienen todos los aminoácidos esenciales, pero contienen uno o más de ellos en cantidad insuficiente para satisfacer las necesidades de crecimiento. Las proteínas del frijol son generalmente ricas en lisina, un aminoácido que a menudo es deficiente en las proteínas de los cereales, por lo que las proteínas de las leguminosas son complementos valiosos para las dietas a base de cereales. La Tabla 23 muestra la composición de aminoácidos y la puntuación de aminoácidos del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum), por separado y en combinación. Se puede obtener una calidad de proteína óptima combinando trigo y garbanzo en una proporción de aproximadamente 2: 1.

Cuadro 22 - Contenido comparativo de energía y proteínas de algunos cereales, tubérculos, legumbres y semillas oleaginosas (por 100 g)

Fuente: FAO / Departamento de Salud de los Estados Unidos.Educación y Bienestar, 1968.

El contenido de proteína total de diferentes leguminosas varía ampliamente, desde alrededor del 12 por ciento para algunas variedades de garbanzo hasta más del 35 por ciento para cultivares de frijol ala (Psophocarpus tetragonolobus) y soja (Glycine max) con alto contenido proteico (Cuadro 24). El contenido de proteínas también varía ampliamente entre diferentes variedades de la misma especie. Por ejemplo, el contenido de proteínas del gandul (Cajanus cajan) puede variar del 13 al 20 por ciento, según el cultivo y las condiciones de cultivo.

Cuadro 23 - Contenido de aminoácidos esenciales del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum) (mg por g de nitrógeno en el alimento)

Fuente: Siegel y Fawcett, 1976 (citado en FAO, 1989f).

a Puntuación de aminoácidos = contenido de aminoácidos en la mezcla de trigo / garbanzo - contenido de aminoácidos en la proteína ideal (huevo) x 100.

Cuadro 24 - Composición aproximada de semillas de frijol aladas secas y maduras, en comparación con algunas semillas de leguminosas secas comerciales (%)

Fuente: Vietmeyer, 1975 (citado en FAO, 1989f).

La diversidad de suministros alimentarios que ofrecen los sistemas de cultivos mixtos concuerda bien con la seguridad nutricional, especialmente porque las hojas tiernas de muchas leguminosas de grano, como el caupí, también se utilizan como verdura verde, proporcionando minerales esenciales como calcio y hierro junto con cantidades útiles. de vitaminas A y C. La Tabla 25 enumera algunos nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas.

Mejorar las tecnologías de cultivos mixtos mediante estudios de sistemas agrícolas e investigación adaptativa

La investigación sobre sistemas agrícolas puede contribuir al bienestar nutricional y la seguridad alimentaria de los hogares de diversas formas. Con su naturaleza integral e interdisciplinaria y su objetivo de mejorar la viabilidad de las pequeñas explotaciones, dicha investigación está orientada a promover medios de vida sostenibles. También incluye un enfoque prioritario en aumentar la producción de alimentos de los hogares y mejorar los activos del hogar agrícola.

La investigación sobre sistemas agrícolas está dirigida a mejorar el acceso de los hogares agrícolas a los alimentos y los ingresos mediante intervenciones relacionadas con la elección de cultivos y prácticas de cultivo, un mayor uso de ganado menor, el desarrollo de tecnologías que ahorran mano de obra y mejores técnicas de almacenamiento y procesamiento. Por lo tanto, las estrategias para fomentar la diversificación de alimentos, como la promoción de tecnologías de cultivos mixtos (incluidos los sistemas que integran cultivos con ganado y / o acuicultura), deben incluir apoyo para la investigación de sistemas agrícolas y para los esfuerzos de los equipos de planificación de la investigación adaptativa que trabajan directamente con los agricultores en el desarrollo. sistemas localmente apropiados de agricultura integrada. Se debe hacer especial hincapié en la investigación de los sistemas agrícolas para aumentar la producción de micronutrientes de los sistemas agrícolas y desarrollar técnicas eficaces de almacenamiento y conservación de frutas y hortalizas que puedan emplearse a nivel doméstico y comunitario.

Tabla 25 - Nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un complejo de vitamina B, un hierro, un calcio a

Carbohidratos, proteínas, algo de vitamina C

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un hierro, un calcio, un complejo de vitamina B un

Vitamina C, vitamina A, hierro, calcio, complejo vitamínico B, fibra dietética

Nota: Las dietas de los grupos vulnerables pueden ser bajas en todos estos nutrientes.

a Se encuentran valores de nutrientes particularmente altos en el casco.

Servicios de apoyo y promoción de cultivos mixtos

Las prácticas agrícolas mejoradas para una variedad más amplia de cultivos alimentarios, una vez difundidas y aceptadas por los productores, a menudo necesitan apoyo para que se adopten ampliamente. Para la integración de los objetivos de nutrición en la investigación de sistemas agrícolas, tal apoyo puede ser necesario a nivel de políticas. Los actores involucrados en brindar apoyo pueden incluir agencias gubernamentales a través de servicios de extensión, junto con instituciones financieras, bancos agrícolas, grupos de agricultores, compañías de fertilizantes y semillas, industrias alimentarias y otras agencias del sector privado que deseen beneficiarse de las políticas de diversificación de alimentos.

El objetivo debe ser proporcionar insumos, asesoramiento y asistencia oportunos y adecuados a los agricultores y productores para maximizar los beneficios y minimizar los riesgos derivados de la adopción de nuevas estrategias. El desarrollo de semillas mejoradas, junto con el asesoramiento sobre las prácticas culturales y los insumos necesarios, generalmente debe ir acompañado de un mayor acceso a crédito a bajo interés y una mayor seguridad de la tenencia de la tierra para reducir los riesgos en las áreas marginales. También será necesario actuar para garantizar una demanda y un marketing efectivos.

Los pequeños agricultores maximizan las ganancias y adoptarán tecnologías mejoradas si no son demasiado riesgosas y son rentables en una etapa temprana del proceso de adopción. El riesgo se percibe no solo en términos de rentabilidad monetaria, sino también en términos de estabilidad y sostenibilidad de los medios de vida del hogar, incluido el acceso a los alimentos.

La adopción de estrategias para mejorar la productividad de los sistemas agrícolas mixtos, si tiene éxito, creará una mayor oferta de una variedad de alimentos en exceso de la demanda inmediata de alimentos dentro de las comunidades de productores. Por lo tanto, antes de emprender una estrategia de diversificación alimentaria, será necesario evaluar y garantizar la comerciabilidad del exceso de productos. Se requerirán encuestas a los consumidores sobre los cultivos promovidos, junto con la promoción y la educación nutricional para estimular la demanda entre los grupos urbanos, que pueden no estar familiarizados con algunos alimentos tradicionales.

El Instituto Universitario de las Naciones Unidas para los Recursos Naturales en África (UNU / INRA) ha encargado una serie de estudios en 14 países africanos sobre cultivos alimentarios autóctonos y otras plantas útiles, para determinar el conocimiento de las personas sobre los cultivos autóctonos, el uso que hacen de ellos y el preparaciones que se hacen a partir de ellos. El objetivo de las encuestas es proporcionar datos para determinar el estado y las prioridades y estrategias de la investigación y la capacitación relacionadas con los cultivos alimentarios autóctonos. Esa información sería útil para mejorar los sistemas de cultivo que utilizan cultivos alimentarios autóctonos en la planificación para mejorar la sostenibilidad, reducir los riesgos de malas cosechas, diversificar la producción para satisfacer las necesidades alimentarias de los agricultores y asegurar la conservación genética de los cultivos alimentarios africanos autóctonos y promover métodos mejorados. de cultivo, procesamiento y preparación.

En el caso de los cereales de grano pequeño como el mijo y el sorgo, puede ser necesario mejorar las técnicas de procesamiento para proporcionar productos a las amas de casa urbanas, que se han acostumbrado a la conveniencia del arroz y de los productos horneados a base de trigo como el pan y las galletas. El desarrollo de bocadillos apropiados basados ​​en una amplia variedad de cultivos ayudará a proporcionar un mercado para absorber los excedentes previstos. Además, la difusión generalizada de información nutricional sobre estos productos debe acompañar su comercialización.

Muchos de los alimentos producidos en sistemas agrícolas diversificados, como raíces y tubérculos, plátanos y bananas, y frutas y hortalizas de hoja, son muy perecederos. Por lo tanto, a medida que se promueve su producción, es necesario mejorar las instalaciones de transporte y comercialización para evitar pérdidas posteriores a la cosecha, cuyo alto costo se repercute inevitablemente en el consumidor. Las políticas agrícolas que favorecen la diversificación idealmente deberían implicar una revisión de todos los sectores de la cadena alimentaria desde la producción hasta el consumo, así como la movilización de apoyo a nivel nacional, distrital y comunitario a través de grupos de interés de productores y consumidores.

Jardinería para la alimentación

En muchas comunidades agrícolas, la gente depende de un cultivo básico principal cuya estacionalidad implica un período de escasez de alimentos, generalmente denominado temporada de escasez o hambre. La jardinería doméstica a menudo puede complementar los suministros alimentarios familiares durante los períodos de escasez y puede generar ingresos adicionales cuando otras fuentes de empleo e ingresos pueden ser limitadas, siempre que haya suficiente agua disponible. Los huertos familiares han sido mantenidos principalmente por mujeres, que a menudo los riegan y abonan con los desechos domésticos y los utilizan para producir cultivos tempranos, como maíz verde y las frutas, especias y verduras necesarias para preparar condimentos.

Los huertos familiares requieren mucha mano de obra, pero como suelen estar cerca de la casa, el trabajo requerido se puede combinar con las responsabilidades del hogar y el cuidado de los niños. Los niños son a menudo responsables de llevar agua y de un simple trabajo de mantenimiento, y también se les pueden dar algunas plantas o un área pequeña para cuidar. El apoyo a la horticultura doméstica mediante la formación en horticultura y la educación nutricional en la escuela, incluido el establecimiento y mantenimiento de un huerto escolar de producción de alimentos, proporcionará una formación útil en gestión intensiva de la tierra para la próxima generación.

La jardinería doméstica está tomando rápidamente diferentes formas para adaptarse a los estilos de vida y patrones de trabajo individuales. Por ejemplo, los habitantes de las ciudades cultivan maíz en el patio trasero y, con bastante frecuencia, también en el jardín delantero; los comerciantes ocupados plantan plátanos detrás de sus puestos al borde de la carretera y esparcen semillas de tomate en áreas húmedas alrededor de su área de vivienda compuesta y los niños entierran semillas de mango en montones de basura y en desagües. al lado de sus casas. La jardinería es a menudo bastante desordenada y desorganizada en este nivel, con pollos y cabras compitiendo por la cosecha, pero la intención y el interés en la jardinería doméstica están ahí, esperando ser aprovechados.

Desafortunadamente, los huertos familiares rara vez han recibido reconocimiento oficial y las familias a menudo carecen de los recursos, el conocimiento y los insumos necesarios para producir cultivos de la manera más eficaz posible. Una encuesta en Ghana indicó que los sistemas tradicionales de cultivo de huertos domésticos tienen una serie de limitaciones importantes que deben eliminarse si se quiere promover con éxito los sistemas (Asare, Oppong y Twum-Ampofo, 1985). Los factores importantes a considerar para fomentar la expansión de los huertos familiares incluyen la seguridad de la tenencia de la tierra para facilitar la inversión a largo plazo en huertos familiares y mejores servicios de extensión, incluido el crédito, para promover el establecimiento más amplio de huertos familiares y mejorar su gestión.

Huertos familiares y nutrición

Los huertos familiares tradicionales siguen siendo una fuente importante de micronutrientes para las comunidades rurales. Las personas pobres obtienen la mayoría de sus nutrientes de las plantas alimenticias, que son más baratas y accesibles que los alimentos de origen animal. En los países tropicales húmedos, las plantas de hojas verdes como Amaranthus spp., Corchorus spp., Bidens pilosa, Gynandropsis spp., Celosia spp., Basella spp., Solanum scabrum, Solanum americanum, Hibiscus sabdariffa y Vigna unguiculata a menudo crecen de forma silvestre y espontánea. . Tradicionalmente, se han consumido como hortalizas de hoja cuando las condiciones climáticas han dificultado el cultivo de hortalizas exóticas. Las hojas de estas plantas tienden a ser buenas fuentes de proteínas, fósforo y hierro, así como de vitaminas A y C y, en algunos casos, de vitaminas del grupo B. En muchos casos, tienen un valor alimenticio general más alto que las especies vegetales introducidas, por ejemplo, el repollo o los tomates. El Cuadro 26 muestra el contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde ampliamente utilizadas en África.

Mediante una selección cuidadosa, se puede cultivar una variedad de cultivos de frutas y hortalizas durante todo el año para proporcionar un suministro constante de micronutrientes (ver Figura 19). Por ejemplo, frutas perennes amarillas y anaranjadas (por ejemplo, mango, papaya, uchuva y guayaba), hortalizas de frutas (por ejemplo, tomate, calabaza, calabacín, calabacín y berenjena), algunas hortalizas de raíz (por ejemplo, zanahoria y batata de pulpa amarilla) y la mayoría Las verduras de hoja verde oscuro son generalmente fuentes moderadas a buenas de vitaminas A y C. Además, algunas hojas y frutas producidas por árboles autóctonos locales se consumen en áreas rurales y son ricas en micronutrientes, p. ej. guayabas y nísperos. Algunas fuentes de nutrición del huerto doméstico se dan en la Tabla 27.

Algunos alimentos básicos también tienen un papel como fuentes de micronutrientes. Por ejemplo, las hojas de raíces y tubérculos son fuentes valiosas. En muchos países del trópico húmedo africano también se consumen hojas de mandioca (Manihot esculenta). Los mijos son fuentes ricas en hierro en comparación con otros cereales como el trigo o el maíz.

El cultivo de frutas y hortalizas presenta desafíos bastante diferentes en condiciones de baja temperatura, como las que se encuentran en las remotas tierras altas de Etiopía o Lesotho. En tales áreas, los esfuerzos para extender la producción de hortalizas de hoja hasta la temporada de invierno, por ejemplo, deben basarse en la selección de cultivares de Brassica tolerantes al frío, como la col rizada y la mostaza. Alternativamente, podría ser aconsejable adoptar prácticas de cultivo protegidas apropiadas localmente, como el uso de túneles de plástico bajos simples o semilleros que acumulan calor solar y protegen las plantas de cultivo de la exposición a temperaturas y vientos extremadamente bajos.

Tabla 26 - Contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde (por 100 g de porción comestible)

Hojas de baobab (Adansonia digitata)

Hazaña amarga (Vernonia amygdalina)

Hoja de mandioca (Manihot esculenta)

Bigotes de gato (Cleome gynandra)

Camote (Ipomoea batatas)

Hojas, cocidas, más maní

FIGURA 19 - Disponibilidad de alimentos de los sistemas domésticos de producción y suministro de alimentos, Nchelenge, Zambia

Fuente: Adaptado de Thuvesson, 1988.

Tabla 27 - Algunas fuentes de nutrición del huerto familiar

Fuente: Adaptado de OMS / UNICEF, 1985.

Para los cultivos de frutas y hortalizas, escalonar las fechas de siembra en el caso de los cultivos de ciclo corto y elegir una mezcla de variedades de maduración temprana, media y tardía para cultivos anuales y perennes puede extender el período de cosecha. Por ejemplo, algunas variedades de árboles de mango se pueden cosechar tres veces al año, y las etapas de floración, primera brotación, maduración y cosecha ocurren simultáneamente en diferentes partes del mismo árbol. Por tanto, puede superarse el problema de la estacionalidad de los nutrientes disponibles, en este caso principalmente betacaroteno.

Papel de la mujer en la jardinería doméstica

El papel de la mujer en los huertos domésticos y comunitarios es de especial importancia. Además de ser responsables de producir cultivos en pequeñas parcelas de tierra, las mujeres, especialmente las ancianas, a menudo tienen un buen conocimiento de las especies autóctonas de hortalizas de hoja verde, saben cómo prepararlas y cómo conservar tanto las semillas como los productos. En los mercados locales, los principales vendedores de estos cultivos (frescos o secos) suelen ser mujeres.

Lamentablemente, los servicios de extensión tienden a centrarse en los principales cultivos de campo. Rara vez se ofrece a los cultivadores de huertos familiares materiales de siembra mejorados, mejores cultivares y consejos sobre prácticas culturales. Dado que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y están más conscientes y preocupadas por las necesidades nutricionales de la familia, se les debe proporcionar asesoramiento de extensión, crédito e insumos agrícolas para obtener los máximos beneficios. Se debe promover la organización de grupos de mujeres para facilitar su acceso a los insumos, mejorar la eficiencia de su trabajo y así mejorar la diversidad y productividad de los huertos.

La jardinería doméstica como estrategia de desarrollo

Es importante distinguir entre huertos tradicionales, que se cultivan independientemente de cualquier intervención, y huertos promovidos, que reciben ayuda externa. Muchos proyectos de jardinería, especialmente aquellos que promueven la horticultura doméstica para obtener beneficios nutricionales y de generación de ingresos, cuentan con el apoyo de donantes externos y organizaciones no gubernamentales (ONG). En general, la participación de los ministerios de agricultura ha sido limitada, ya que la horticultura sigue teniendo una baja prioridad en los programas generales de desarrollo agrícola y la horticultura doméstica, a pesar de su producción potencial, recibe aún menos atención. En consecuencia, pocos extensionistas agrícolas han sido capacitados en técnicas de jardinería y menos aún en jardinería tropical mixta. Aún menos tienen los conocimientos necesarios para promover mejores dietas y prácticas nutricionales.

El descuido de la jardinería en las estrategias de desarrollo se explica en parte por la escasez de datos sobre la producción de los sistemas tradicionales de jardinería doméstica expresados ​​en términos cuantitativos y monetarios equivalentes que podrían demostrar una contribución significativa a la producción económica y al desarrollo nacional. Como resultado, la mayoría de los programas agrícolas y de investigación tienden a subestimar o descartar la importancia real o potencial de la horticultura doméstica como estrategia de seguridad alimentaria y, en particular, como estrategia para satisfacer las necesidades de micronutrientes.

Sin embargo, a medida que se dispone de más pruebas que muestran los beneficios sociales, económicos y nutricionales de la jardinería doméstica, algunos gobiernos y el sector privado están mostrando un interés renovado en las actividades de jardinería. Los estudios de casos de Bangladesh y América Central que examinaron los aspectos socioeconómicos de la horticultura doméstica y su contribución al consumo y los ingresos familiares proporcionan pruebas sólidas de que la horticultura doméstica tiene importantes beneficios económicos y que puede ser una estrategia viable para aumentar el suministro de alimentos para la familia. consumo (Marsh, 1994).

En un programa integrado de nutrición / horticultura en el hogar apoyado por Helen Keller International en Bangladesh, el consumo total de verduras aumentó en un 30 por ciento, y los huertos familiares suministraron el 80 por ciento de las verduras consumidas por la familia. Dado que la mayor parte de los ingresos obtenidos de la venta de productos de la huerta doméstica se gastó en alimentos, también se redujo la prevalencia de la desnutrición entre los niños de las familias participantes. En un estudio en Honduras y Nicaragua, los huertos suministraron una proporción significativa de frutas y verduras, legumbres, raíces y tubérculos, café, té y plantas medicinales para consumo doméstico. Se consideró que los beneficios combinados del consumo doméstico, los ingresos obtenidos de la venta de productos de la huerta (25 por ciento del ingreso promedio total en Bangladesh, aunque se registró una amplia variación en Honduras y Nicaragua) y los ahorros en el gasto en productos de huerta contribuían significativamente a la economía del hogar.

Los datos de un proyecto apoyado por la FAO en el Níger que promueve la producción y el consumo de alimentos ricos en vitamina A entre los grupos de mujeres y sus familias mostraron que la proporción de niños sanos aumentó en las áreas del proyecto, en comparación con las aldeas fuera del proyecto (IVACG , 1994). Los ingredientes exitosos de este proyecto fueron: un fuerte énfasis en la educación nutricional para promover alimentos autóctonos infrautilizados, como las hojas verdes, el cultivo de fuentes silvestres tradicionales de vitamina A y el uso de la conservación de alimentos y el secado solar para abordar el problema de la escasez estacional.

La evidencia disponible sugiere claramente que la jardinería doméstica puede generar beneficios tangibles para el hogar, que incluyen comida en la mesa, ingresos adicionales y niños sanos. El acceso a frutas, verduras, animales pequeños y / o pescado de cosecha propia asegura una dieta más equilibrada para las familias rurales con un poder adquisitivo limitado y aumenta su autosuficiencia. La venta de excedentes puede proporcionar beneficios directos a los productores, especialmente a las mujeres agricultoras, y también puede beneficiar a los consumidores al aumentar la cantidad y diversidad de suministros alimentarios en los mercados locales. En comunidades donde persisten deficiencias nutricionales específicas o donde parece haber posibilidades sin explotar para la generación de ingresos, los hogares pueden, con algún apoyo de los servicios gubernamentales u ONG, mejorar la diversidad y productividad de sus huertos tradicionales. La horticultura doméstica también puede ser un elemento potencialmente importante en las estrategias de seguridad alimentaria urbana.

Para que los proyectos de huertos domésticos tengan éxito y sean sostenibles, es necesario considerar una serie de elementos importantes.Dado que la horticultura doméstica es un sistema de producción complejo y variado que forma parte de una economía familiar más amplia, las intervenciones de jardinería para mejorar la nutrición requieren una buena comprensión de las condiciones locales para que los objetivos del proyecto se puedan adaptar localmente. Por lo tanto, es necesario trabajar en estrecha colaboración con los agricultores locales, especialmente con las mujeres agricultoras, para identificar las limitaciones de recursos y de otro tipo y las formas localmente apropiadas de promover huertos familiares que sean sostenibles. Para asegurar que la disponibilidad de alimentos de la huerta se traduzca en beneficios nutricionales para toda la familia, la educación nutricional y la información sobre el valor nutricional y la utilización de frutas y verduras en la dieta son esenciales. La promoción de la diversificación de cultivos requiere flexibilidad con respecto a la elección de especies y patrones de cultivo, el fomento de la diversidad y el cultivo de variedades adaptadas localmente para mejorar el valor nutricional y atención a la fertilidad del suelo, el manejo de plagas, el potencial de generación de ingresos y la conservación genética. Involucrar a las mujeres en todos los aspectos del manejo del huerto y la capacitación en nutrición es crucial, ya que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y son responsables de la nutrición familiar. El seguimiento regular del progreso de la huerta, aunque costoso, podría ayudar a resolver problemas y proporcionar información que cuantifique la producción de jardinería y los aumentos del consumo, por lo que podría contribuir a inducir a los responsables políticos y planificadores a dirigir más inversiones a la mejora de la producción del sector de la jardinería doméstica. La organización comunitaria para la jardinería, preferiblemente basándose en organizaciones de mujeres y agricultores locales, también es un requisito previo claro para la sostenibilidad de los jardines a largo plazo.

Agricultura urbana

En las zonas urbanas, los hogares con mayor riesgo de inseguridad alimentaria y desnutrición crónica pertenecen a los grupos de ingresos más bajos que no pueden permitirse comprar alimentos suficientes. Muchos de estos hogares comprenden familias de inmigrantes recientes que no han podido encontrar un empleo regular. Sus niveles de ingresos son a menudo tan bajos que solo pueden permitirse comprar los alimentos más básicos y baratos y, como no pueden permitirse alquilar una vivienda, se ven obligados a acampar en barrios marginales improvisados ​​en la periferia de las ciudades. Estas familias a menudo cultivan pequeñas parcelas de tierra dentro del área de su hogar y mantienen ganado menor como estrategia básica de supervivencia. Sin embargo, muchos de los residentes urbanos mejor establecidos también han desarrollado sus propios sistemas subsidiarios de suministro de alimentos que respaldan la compra de alimentos en los mercados urbanos.

La agricultura urbana, como el comercio callejero de alimentos, a menudo tiende a ser descartada y mal vista en los círculos oficiales como un fenómeno limitado y transitorio practicado solo por migrantes recientes, que viven en áreas de ocupantes ilegales, que aún no se han adaptado a una economía de mercado. En contradicción con este punto de vista, una encuesta que abarcó ciudades en varios países, incluidos Etiopía, Kenia, Senegal, la República Unida de Tanzania y Uganda (IDRC, 1993) mostró que la agricultura urbana hace una contribución significativa al suministro de alimentos de muchas ciudades importantes. . Una encuesta de Zambia mostró que las empresas urbanas pueden mejorar la seguridad alimentaria de los hogares, la variedad de dietas y la ingesta de micronutrientes esenciales (véanse el Recuadro 19 y los Cuadros 28 y 29).

El cultivo comercial periurbano de cultivos de alto valor, incluidos tomates, cebollas, hortalizas y frutas, es una empresa de suministro de alimentos en crecimiento para varias ciudades africanas. Estos sistemas de producción pueden ser muy rentables, justificando sus altos costos en términos de insumos como riego, fertilizantes y plaguicidas. La proximidad de la producción a los mercados urbanos es fundamental para garantizar la frescura de estos productos perecederos y su aporte de vitaminas y minerales a las dietas urbanas.

Al practicar una forma diversificada de agricultura urbana, los trabajadores urbanos pobres pueden satisfacer algunas de sus necesidades nutricionales, especialmente las de minerales y vitaminas, mediante el consumo de algunos de sus productos. Esta capacidad es importante, ya que las verduras y frutas comercializadas suelen ser demasiado caras para los habitantes urbanos de bajos ingresos. Para fomentar la horticultura urbana como estrategia viable de seguridad alimentaria, se necesita asistencia en muchos casos para brindar un mejor acceso a la tierra, el agua, las semillas, los servicios de extensión comunitarios, la educación nutricional y los mercados.

Recuadro 19 - Encuesta sobre agricultura urbana en Lusaka, Zambia

Las encuestas se llevaron a cabo en áreas de bajos ingresos de Lusaka, que se componen de cinco tipos de asentamientos: dos tipos de áreas de ocupantes ilegales (A y B), una de las cuales (A) carece incluso de servicios básicos dos tipos de parcelas con servicios (C y D), uno provisto por las autoridades locales (C), y el otro provisto bajo un plan de vivienda del Banco Mundial (D) y un área de vivienda pública oficial de bajo costo (E).

El cuestionario fue diseñado para proporcionar información sobre los siguientes tipos de cultivo urbano:

& # 183 parcelas de huertos irrigados en la parte trasera y / o en el patio delantero que se cultivan durante todo el año.

& # 183 jardines de temporada de lluvias, que generalmente se ubican en la periferia de la ciudad, es decir, un tipo de parcela urbana, dependiente completamente de la producción de secano.

El análisis mostró que casi el 60 por ciento de los hogares de bajos ingresos cultivaban uno o ambos tipos de huerto (Cuadro 28). La variedad de productos de ambos tipos de huertos se muestra en la Tabla 29.

Fuente: Adaptado de Sanyal, 1985.

Cuadro 28 - Extensión de la agricultura urbana en Lusaka, Zambia (porcentaje de hogares involucrados)


Capítulo 5 - Promoción de estrategias de diversificación alimentaria y dietética para mejorar y mantener la seguridad alimentaria de los hogares

Muchas personas carecen de cantidades adecuadas de alimentos ricos en nutrientes necesarios para la salud y una vida productiva. La desnutrición crónica afecta a unos 215 millones de personas en el África subsahariana, o el 43 por ciento de la población (FAO, 1996b). Las deficiencias de hierro, vitamina A y yodo también están muy extendidas. Aproximadamente 300 millones de personas se ven afectadas cada año, y un número mucho mayor corre el riesgo de sufrir estas deficiencias. La desnutrición aumenta la vulnerabilidad de las personas a las infecciones y provoca numerosas muertes (véase también el Capítulo 8). Frente a esta desoladora situación, los gobiernos nacionales y la comunidad internacional requieren grandes esfuerzos para lograr reducciones en la desnutrición y las deficiencias de micronutrientes.

Diversificación alimentaria para un acceso estable y un suministro de alimentos sostenible

El aumento de la producción y el acceso a los alimentos es fundamental para lograr una mejora nutricional importante. Deberían producirse más alimentos ricos en todos los micronutrientes esenciales, disponibles en cantidades suficientes y accesibles para las personas durante todo el año. Esto requiere la colaboración de personas que trabajan en la agricultura, la pesca, la silvicultura, la cría de pequeños animales, la industria, el marketing, las comunicaciones, la participación de las mujeres, la economía doméstica y la nutrición. La amplia aplicación de tecnologías y enfoques probados en estos campos, así como el desarrollo de nuevos conceptos, contribuirán a resolver los problemas nutricionales. Los resultados de la investigación deben transmitirse a los agricultores y deben realizarse esfuerzos para aprovechar el conocimiento indígena de los agricultores. Los consumidores también deben participar e informarse sobre cómo prevenir las deficiencias nutricionales.

El acceso a suministros alimentarios estables y sostenibles es una condición previa para el establecimiento de la seguridad alimentaria en los hogares. Los rendimientos mayores y más sostenidos del sistema agrícola aumentarán el acceso potencial del hogar a una dieta adecuada. De manera similar, las prácticas agrícolas que mejoran el flujo regular de una variedad de alimentos diferentes al hogar a lo largo de las estaciones mejoran la seguridad alimentaria de sus miembros. La promoción de tecnologías apropiadas y mejoradas para la conservación y el secado de verduras y frutas en el hogar reducirá el desperdicio y garantizará una mejor utilización de los productos frescos (por ejemplo, mangos) disponibles en abundancia durante la temporada de cosecha. El aumento de la elaboración de alimentos mediante el establecimiento y el fortalecimiento de agroindustrias en pequeña escala puede contribuir a la disponibilidad y variedad durante todo el año de alimentos ricos en micronutrientes en los mercados rurales y urbanos. Las industrias de procesamiento agrícola no solo compensarán las fluctuaciones estacionales de precios, sino que también crearán puestos de trabajo e ingresos a partir de actividades como el procesamiento, el almacenamiento, la distribución y la comercialización. El procesamiento agrícola también estimulará la demanda de cultivos y productos de los agricultores y dará a los consumidores opciones adicionales.

Las estrategias para la diversificación alimentaria y dietética a nivel comunitario y familiar incluyen una variedad de actividades basadas en alimentos que pueden maximizar la disponibilidad de cantidades adecuadas y una mayor variedad de alimentos nutritivos. Estas actividades incluyen:

& # 183 promoción de cultivos mixtos y sistemas agrícolas integrados

& # 183 introducción de nuevos cultivos (como la soja)

& # 183 promoción de alimentos tradicionales y huertos familiares subexplotados

& # 183 promoción de productos pesqueros y forestales para consumo doméstico

& # 183 promoción de una mejor conservación y almacenamiento de frutas y verduras para reducir el desperdicio, las pérdidas poscosecha y los efectos de la estacionalidad

& # 183 fortalecimiento de las industrias alimentarias y de procesamiento agrícola en pequeña escala

& # 183 educación nutricional para fomentar el consumo de una dieta sana y nutritiva durante todo el año.

Algunas de estas estrategias se analizan en este capítulo. La diversificación debe implicar la gestión y generación de recursos de tal manera que todas las diversas medidas emprendidas colectivamente funcionen para mejorar los medios de vida de los pobres de las zonas rurales.

Cultivo mixto

Los sistemas agrícolas tradicionales ya utilizan una diversidad de cultivos tanto en cultivos mixtos como de relevo, así como en la integración de cultivos con la ganadería y / o la acuicultura. La investigación sobre patrones y rotaciones de cultivos está generando métodos mejorados para asegurar rendimientos mayores y más sostenidos. Un enfoque holístico de la investigación sobre sistemas agrícolas, que combine el conocimiento de las limitaciones socioeconómicas y una mejor comprensión de las condiciones de los pequeños agricultores, debería ayudar a encontrar soluciones.

Para los productores a pequeña escala, los cultivos mixtos pueden estar asociados con posibles mejoras en el rendimiento y ventajas monetarias, así como con implicaciones positivas para la seguridad alimentaria, el equilibrio dietético y la nutrición. El cultivo mixto reduce el riesgo de malas cosechas. También puede reducir la necesidad de insumos costosos si los residuos de cultivos de cultivos intercalados de leguminosas, complementados cuando sea apropiado con fosfato de roca, se devuelven al suelo. El cultivo mixto y / o rotativo ofrece una mayor protección contra las enfermedades y los daños causados ​​por plagas, lo que aumenta potencialmente la rentabilidad y los ingresos. Todos estos atributos reducen el riesgo en el sistema de suministro de alimentos y, por lo tanto, influyen favorablemente en la seguridad alimentaria.

Los sistemas agrícolas basados ​​en cultivos mixtos pueden extender el período de cosecha y ayudar a aliviar la escasez de alimentos estacional, mejorando así la estabilidad del acceso a los alimentos de los hogares. También pueden reducir los riesgos de erosión al proporcionar una mayor cobertura del suelo y residuos de cultivos adicionales para su uso como abono verde y mantillo. Estas características ofrecen ganancias en sostenibilidad y estabilidad para el sistema de suministro de alimentos.

La elección de cultivos intercalados suele incluir leguminosas y / o oleaginosas como melón, cacahuete, soja o girasol, junto con los cereales como cultivo dominante. En términos de equilibrio dietético, las legumbres o legumbres contienen más proteínas que los cereales y aproximadamente diez veces más proteínas que la mayoría de las raíces y tubérculos (Cuadro 22). Más significativamente, en la composición, las proteínas de los cereales y las legumbres son complementarias entre sí.

Las proteínas no son todas igualmente efectivas para promover el crecimiento. La calidad de una proteína está determinada por el tipo de aminoácidos que contiene y la proporción en la que están presentes. Las proteínas de buena calidad contienen todos los aminoácidos esenciales en proporciones capaces de favorecer el crecimiento cuando son las únicas proteínas de la dieta. Estas proteínas se conocen como proteínas completas o proteínas de alto valor biológico. Todas las proteínas animales son proteínas completas y, si se consumen en cantidades adecuadas, satisfacen todas las necesidades proteicas de una persona. Las proteínas de origen vegetal, como los frijoles, contienen todos los aminoácidos esenciales, pero contienen uno o más de ellos en cantidad insuficiente para satisfacer las necesidades de crecimiento. Las proteínas del frijol son generalmente ricas en lisina, un aminoácido que a menudo es deficiente en las proteínas de los cereales, por lo que las proteínas de las leguminosas son complementos valiosos para las dietas a base de cereales. La Tabla 23 muestra la composición de aminoácidos y la puntuación de aminoácidos del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum), por separado y en combinación. Se puede obtener una calidad de proteína óptima combinando trigo y garbanzo en una proporción de aproximadamente 2: 1.

Cuadro 22 - Contenido comparativo de energía y proteínas de algunos cereales, tubérculos, legumbres y semillas oleaginosas (por 100 g)

Fuente: FAO / Departamento de Salud de los Estados Unidos. Educación y Bienestar, 1968.

El contenido de proteína total de diferentes leguminosas varía ampliamente, desde alrededor del 12 por ciento para algunas variedades de garbanzo hasta más del 35 por ciento para cultivares de frijol ala (Psophocarpus tetragonolobus) y soja (Glycine max) con alto contenido proteico (Cuadro 24). El contenido de proteínas también varía ampliamente entre diferentes variedades de la misma especie. Por ejemplo, el contenido de proteínas del gandul (Cajanus cajan) puede variar del 13 al 20 por ciento, según el cultivo y las condiciones de cultivo.

Cuadro 23 - Contenido de aminoácidos esenciales del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum) (mg por g de nitrógeno en el alimento)

Fuente: Siegel y Fawcett, 1976 (citado en FAO, 1989f).

a Puntuación de aminoácidos = contenido de aminoácidos en la mezcla de trigo / garbanzo - contenido de aminoácidos en la proteína ideal (huevo) x 100.

Cuadro 24 - Composición aproximada de semillas de frijol aladas secas y maduras, en comparación con algunas semillas de leguminosas secas comerciales (%)

Fuente: Vietmeyer, 1975 (citado en FAO, 1989f).

La diversidad de suministros alimentarios que ofrecen los sistemas de cultivos mixtos concuerda bien con la seguridad nutricional, especialmente porque las hojas tiernas de muchas leguminosas de grano, como el caupí, también se utilizan como verdura verde, proporcionando minerales esenciales como calcio y hierro junto con cantidades útiles. de vitaminas A y C. La Tabla 25 enumera algunos nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas.

Mejorar las tecnologías de cultivos mixtos mediante estudios de sistemas agrícolas e investigación adaptativa

La investigación sobre sistemas agrícolas puede contribuir al bienestar nutricional y la seguridad alimentaria de los hogares de diversas formas. Con su naturaleza integral e interdisciplinaria y su objetivo de mejorar la viabilidad de las pequeñas explotaciones, dicha investigación está orientada a promover medios de vida sostenibles. También incluye un enfoque prioritario en aumentar la producción de alimentos de los hogares y mejorar los activos del hogar agrícola.

La investigación sobre sistemas agrícolas está dirigida a mejorar el acceso de los hogares agrícolas a los alimentos y los ingresos mediante intervenciones relacionadas con la elección de cultivos y prácticas de cultivo, un mayor uso de ganado menor, el desarrollo de tecnologías que ahorran mano de obra y mejores técnicas de almacenamiento y procesamiento. Por lo tanto, las estrategias para fomentar la diversificación de alimentos, como la promoción de tecnologías de cultivos mixtos (incluidos los sistemas que integran cultivos con ganado y / o acuicultura), deben incluir apoyo para la investigación de sistemas agrícolas y para los esfuerzos de los equipos de planificación de la investigación adaptativa que trabajan directamente con los agricultores en el desarrollo. sistemas localmente apropiados de agricultura integrada. Se debe hacer especial hincapié en la investigación de los sistemas agrícolas para aumentar la producción de micronutrientes de los sistemas agrícolas y desarrollar técnicas eficaces de almacenamiento y conservación de frutas y hortalizas que puedan emplearse a nivel doméstico y comunitario.

Tabla 25 - Nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un complejo de vitamina B, un hierro, un calcio a

Carbohidratos, proteínas, algo de vitamina C

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un hierro, un calcio, un complejo de vitamina B un

Vitamina C, vitamina A, hierro, calcio, complejo vitamínico B, fibra dietética

Nota: Las dietas de los grupos vulnerables pueden ser bajas en todos estos nutrientes.

a Se encuentran valores de nutrientes particularmente altos en el casco.

Servicios de apoyo y promoción de cultivos mixtos

Las prácticas agrícolas mejoradas para una variedad más amplia de cultivos alimentarios, una vez difundidas y aceptadas por los productores, a menudo necesitan apoyo para que se adopten ampliamente. Para la integración de los objetivos de nutrición en la investigación de sistemas agrícolas, tal apoyo puede ser necesario a nivel de políticas. Los actores involucrados en brindar apoyo pueden incluir agencias gubernamentales a través de servicios de extensión, junto con instituciones financieras, bancos agrícolas, grupos de agricultores, compañías de fertilizantes y semillas, industrias alimentarias y otras agencias del sector privado que deseen beneficiarse de las políticas de diversificación de alimentos.

El objetivo debe ser proporcionar insumos, asesoramiento y asistencia oportunos y adecuados a los agricultores y productores para maximizar los beneficios y minimizar los riesgos derivados de la adopción de nuevas estrategias. El desarrollo de semillas mejoradas, junto con el asesoramiento sobre las prácticas culturales y los insumos necesarios, generalmente debe ir acompañado de un mayor acceso a crédito a bajo interés y una mayor seguridad de la tenencia de la tierra para reducir los riesgos en las áreas marginales. También será necesario actuar para garantizar una demanda y un marketing efectivos.

Los pequeños agricultores maximizan las ganancias y adoptarán tecnologías mejoradas si no son demasiado riesgosas y son rentables en una etapa temprana del proceso de adopción. El riesgo se percibe no solo en términos de rentabilidad monetaria, sino también en términos de estabilidad y sostenibilidad de los medios de vida del hogar, incluido el acceso a los alimentos.

La adopción de estrategias para mejorar la productividad de los sistemas agrícolas mixtos, si tiene éxito, creará una mayor oferta de una variedad de alimentos en exceso de la demanda inmediata de alimentos dentro de las comunidades de productores. Por lo tanto, antes de emprender una estrategia de diversificación alimentaria, será necesario evaluar y garantizar la comerciabilidad del exceso de productos. Se requerirán encuestas a los consumidores sobre los cultivos promovidos, junto con la promoción y la educación nutricional para estimular la demanda entre los grupos urbanos, que pueden no estar familiarizados con algunos alimentos tradicionales.

El Instituto Universitario de las Naciones Unidas para los Recursos Naturales en África (UNU / INRA) ha encargado una serie de estudios en 14 países africanos sobre cultivos alimentarios autóctonos y otras plantas útiles, para determinar el conocimiento de las personas sobre los cultivos autóctonos, el uso que hacen de ellos y el preparaciones que se hacen a partir de ellos. El objetivo de las encuestas es proporcionar datos para determinar el estado y las prioridades y estrategias de la investigación y la capacitación relacionadas con los cultivos alimentarios autóctonos. Esa información sería útil para mejorar los sistemas de cultivo que utilizan cultivos alimentarios autóctonos en la planificación para mejorar la sostenibilidad, reducir los riesgos de malas cosechas, diversificar la producción para satisfacer las necesidades alimentarias de los agricultores y asegurar la conservación genética de los cultivos alimentarios africanos autóctonos y promover métodos mejorados. de cultivo, procesamiento y preparación.

En el caso de los cereales de grano pequeño como el mijo y el sorgo, puede ser necesario mejorar las técnicas de procesamiento para proporcionar productos a las amas de casa urbanas, que se han acostumbrado a la conveniencia del arroz y de los productos horneados a base de trigo como el pan y las galletas. El desarrollo de bocadillos apropiados basados ​​en una amplia variedad de cultivos ayudará a proporcionar un mercado para absorber los excedentes previstos.Además, la difusión generalizada de información nutricional sobre estos productos debe acompañar su comercialización.

Muchos de los alimentos producidos en sistemas agrícolas diversificados, como raíces y tubérculos, plátanos y bananas, y frutas y hortalizas de hoja, son muy perecederos. Por lo tanto, a medida que se promueve su producción, es necesario mejorar las instalaciones de transporte y comercialización para evitar pérdidas posteriores a la cosecha, cuyo alto costo se repercute inevitablemente en el consumidor. Las políticas agrícolas que favorecen la diversificación idealmente deberían implicar una revisión de todos los sectores de la cadena alimentaria desde la producción hasta el consumo, así como la movilización de apoyo a nivel nacional, distrital y comunitario a través de grupos de interés de productores y consumidores.

Jardinería para la alimentación

En muchas comunidades agrícolas, la gente depende de un cultivo básico principal cuya estacionalidad implica un período de escasez de alimentos, generalmente denominado temporada de escasez o hambre. La jardinería doméstica a menudo puede complementar los suministros alimentarios familiares durante los períodos de escasez y puede generar ingresos adicionales cuando otras fuentes de empleo e ingresos pueden ser limitadas, siempre que haya suficiente agua disponible. Los huertos familiares han sido mantenidos principalmente por mujeres, que a menudo los riegan y abonan con los desechos domésticos y los utilizan para producir cultivos tempranos, como maíz verde y las frutas, especias y verduras necesarias para preparar condimentos.

Los huertos familiares requieren mucha mano de obra, pero como suelen estar cerca de la casa, el trabajo requerido se puede combinar con las responsabilidades del hogar y el cuidado de los niños. Los niños son a menudo responsables de llevar agua y de un simple trabajo de mantenimiento, y también se les pueden dar algunas plantas o un área pequeña para cuidar. El apoyo a la horticultura doméstica mediante la formación en horticultura y la educación nutricional en la escuela, incluido el establecimiento y mantenimiento de un huerto escolar de producción de alimentos, proporcionará una formación útil en gestión intensiva de la tierra para la próxima generación.

La jardinería doméstica está tomando rápidamente diferentes formas para adaptarse a los estilos de vida y patrones de trabajo individuales. Por ejemplo, los habitantes de las ciudades cultivan maíz en el patio trasero y, con bastante frecuencia, también en el jardín delantero; los comerciantes ocupados plantan plátanos detrás de sus puestos al borde de la carretera y esparcen semillas de tomate en áreas húmedas alrededor de su área de vivienda compuesta y los niños entierran semillas de mango en montones de basura y en desagües. al lado de sus casas. La jardinería es a menudo bastante desordenada y desorganizada en este nivel, con pollos y cabras compitiendo por la cosecha, pero la intención y el interés en la jardinería doméstica están ahí, esperando ser aprovechados.

Desafortunadamente, los huertos familiares rara vez han recibido reconocimiento oficial y las familias a menudo carecen de los recursos, el conocimiento y los insumos necesarios para producir cultivos de la manera más eficaz posible. Una encuesta en Ghana indicó que los sistemas tradicionales de cultivo de huertos domésticos tienen una serie de limitaciones importantes que deben eliminarse si se quiere promover con éxito los sistemas (Asare, Oppong y Twum-Ampofo, 1985). Los factores importantes a considerar para fomentar la expansión de los huertos familiares incluyen la seguridad de la tenencia de la tierra para facilitar la inversión a largo plazo en huertos familiares y mejores servicios de extensión, incluido el crédito, para promover el establecimiento más amplio de huertos familiares y mejorar su gestión.

Huertos familiares y nutrición

Los huertos familiares tradicionales siguen siendo una fuente importante de micronutrientes para las comunidades rurales. Las personas pobres obtienen la mayoría de sus nutrientes de las plantas alimenticias, que son más baratas y accesibles que los alimentos de origen animal. En los países tropicales húmedos, las plantas de hojas verdes como Amaranthus spp., Corchorus spp., Bidens pilosa, Gynandropsis spp., Celosia spp., Basella spp., Solanum scabrum, Solanum americanum, Hibiscus sabdariffa y Vigna unguiculata a menudo crecen de forma silvestre y espontánea. . Tradicionalmente, se han consumido como hortalizas de hoja cuando las condiciones climáticas han dificultado el cultivo de hortalizas exóticas. Las hojas de estas plantas tienden a ser buenas fuentes de proteínas, fósforo y hierro, así como de vitaminas A y C y, en algunos casos, de vitaminas del grupo B. En muchos casos, tienen un valor alimenticio general más alto que las especies vegetales introducidas, por ejemplo, el repollo o los tomates. El Cuadro 26 muestra el contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde ampliamente utilizadas en África.

Mediante una selección cuidadosa, se puede cultivar una variedad de cultivos de frutas y hortalizas durante todo el año para proporcionar un suministro constante de micronutrientes (ver Figura 19). Por ejemplo, frutas perennes amarillas y anaranjadas (por ejemplo, mango, papaya, uchuva y guayaba), hortalizas de frutas (por ejemplo, tomate, calabaza, calabacín, calabacín y berenjena), algunas hortalizas de raíz (por ejemplo, zanahoria y batata de pulpa amarilla) y la mayoría Las verduras de hoja verde oscuro son generalmente fuentes moderadas a buenas de vitaminas A y C. Además, algunas hojas y frutas producidas por árboles autóctonos locales se consumen en áreas rurales y son ricas en micronutrientes, p. ej. guayabas y nísperos. Algunas fuentes de nutrición del huerto doméstico se dan en la Tabla 27.

Algunos alimentos básicos también tienen un papel como fuentes de micronutrientes. Por ejemplo, las hojas de raíces y tubérculos son fuentes valiosas. En muchos países del trópico húmedo africano también se consumen hojas de mandioca (Manihot esculenta). Los mijos son fuentes ricas en hierro en comparación con otros cereales como el trigo o el maíz.

El cultivo de frutas y hortalizas presenta desafíos bastante diferentes en condiciones de baja temperatura, como las que se encuentran en las remotas tierras altas de Etiopía o Lesotho. En tales áreas, los esfuerzos para extender la producción de hortalizas de hoja hasta la temporada de invierno, por ejemplo, deben basarse en la selección de cultivares de Brassica tolerantes al frío, como la col rizada y la mostaza. Alternativamente, podría ser aconsejable adoptar prácticas de cultivo protegidas apropiadas localmente, como el uso de túneles de plástico bajos simples o semilleros que acumulan calor solar y protegen las plantas de cultivo de la exposición a temperaturas y vientos extremadamente bajos.

Tabla 26 - Contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde (por 100 g de porción comestible)

Hojas de baobab (Adansonia digitata)

Hazaña amarga (Vernonia amygdalina)

Hoja de mandioca (Manihot esculenta)

Bigotes de gato (Cleome gynandra)

Camote (Ipomoea batatas)

Hojas, cocidas, más maní

FIGURA 19 - Disponibilidad de alimentos de los sistemas domésticos de producción y suministro de alimentos, Nchelenge, Zambia

Fuente: Adaptado de Thuvesson, 1988.

Tabla 27 - Algunas fuentes de nutrición del huerto familiar

Fuente: Adaptado de OMS / UNICEF, 1985.

Para los cultivos de frutas y hortalizas, escalonar las fechas de siembra en el caso de los cultivos de ciclo corto y elegir una mezcla de variedades de maduración temprana, media y tardía para cultivos anuales y perennes puede extender el período de cosecha. Por ejemplo, algunas variedades de árboles de mango se pueden cosechar tres veces al año, y las etapas de floración, primera brotación, maduración y cosecha ocurren simultáneamente en diferentes partes del mismo árbol. Por tanto, puede superarse el problema de la estacionalidad de los nutrientes disponibles, en este caso principalmente betacaroteno.

Papel de la mujer en la jardinería doméstica

El papel de la mujer en los huertos domésticos y comunitarios es de especial importancia. Además de ser responsables de producir cultivos en pequeñas parcelas de tierra, las mujeres, especialmente las ancianas, a menudo tienen un buen conocimiento de las especies autóctonas de hortalizas de hoja verde, saben cómo prepararlas y cómo conservar tanto las semillas como los productos. En los mercados locales, los principales vendedores de estos cultivos (frescos o secos) suelen ser mujeres.

Lamentablemente, los servicios de extensión tienden a centrarse en los principales cultivos de campo. Rara vez se ofrece a los cultivadores de huertos familiares materiales de siembra mejorados, mejores cultivares y consejos sobre prácticas culturales. Dado que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y están más conscientes y preocupadas por las necesidades nutricionales de la familia, se les debe proporcionar asesoramiento de extensión, crédito e insumos agrícolas para obtener los máximos beneficios. Se debe promover la organización de grupos de mujeres para facilitar su acceso a los insumos, mejorar la eficiencia de su trabajo y así mejorar la diversidad y productividad de los huertos.

La jardinería doméstica como estrategia de desarrollo

Es importante distinguir entre huertos tradicionales, que se cultivan independientemente de cualquier intervención, y huertos promovidos, que reciben ayuda externa. Muchos proyectos de jardinería, especialmente aquellos que promueven la horticultura doméstica para obtener beneficios nutricionales y de generación de ingresos, cuentan con el apoyo de donantes externos y organizaciones no gubernamentales (ONG). En general, la participación de los ministerios de agricultura ha sido limitada, ya que la horticultura sigue teniendo una baja prioridad en los programas generales de desarrollo agrícola y la horticultura doméstica, a pesar de su producción potencial, recibe aún menos atención. En consecuencia, pocos extensionistas agrícolas han sido capacitados en técnicas de jardinería y menos aún en jardinería tropical mixta. Aún menos tienen los conocimientos necesarios para promover mejores dietas y prácticas nutricionales.

El descuido de la jardinería en las estrategias de desarrollo se explica en parte por la escasez de datos sobre la producción de los sistemas tradicionales de jardinería doméstica expresados ​​en términos cuantitativos y monetarios equivalentes que podrían demostrar una contribución significativa a la producción económica y al desarrollo nacional. Como resultado, la mayoría de los programas agrícolas y de investigación tienden a subestimar o descartar la importancia real o potencial de la horticultura doméstica como estrategia de seguridad alimentaria y, en particular, como estrategia para satisfacer las necesidades de micronutrientes.

Sin embargo, a medida que se dispone de más pruebas que muestran los beneficios sociales, económicos y nutricionales de la jardinería doméstica, algunos gobiernos y el sector privado están mostrando un interés renovado en las actividades de jardinería. Los estudios de casos de Bangladesh y América Central que examinaron los aspectos socioeconómicos de la horticultura doméstica y su contribución al consumo y los ingresos familiares proporcionan pruebas sólidas de que la horticultura doméstica tiene importantes beneficios económicos y que puede ser una estrategia viable para aumentar el suministro de alimentos para la familia. consumo (Marsh, 1994).

En un programa integrado de nutrición / horticultura en el hogar apoyado por Helen Keller International en Bangladesh, el consumo total de verduras aumentó en un 30 por ciento, y los huertos familiares suministraron el 80 por ciento de las verduras consumidas por la familia. Dado que la mayor parte de los ingresos obtenidos de la venta de productos de la huerta doméstica se gastó en alimentos, también se redujo la prevalencia de la desnutrición entre los niños de las familias participantes. En un estudio en Honduras y Nicaragua, los huertos suministraron una proporción significativa de frutas y verduras, legumbres, raíces y tubérculos, café, té y plantas medicinales para consumo doméstico. Se consideró que los beneficios combinados del consumo doméstico, los ingresos obtenidos de la venta de productos de la huerta (25 por ciento del ingreso promedio total en Bangladesh, aunque se registró una amplia variación en Honduras y Nicaragua) y los ahorros en el gasto en productos de huerta contribuían significativamente a la economía del hogar.

Los datos de un proyecto apoyado por la FAO en el Níger que promueve la producción y el consumo de alimentos ricos en vitamina A entre los grupos de mujeres y sus familias mostraron que la proporción de niños sanos aumentó en las áreas del proyecto, en comparación con las aldeas fuera del proyecto (IVACG , 1994). Los ingredientes exitosos de este proyecto fueron: un fuerte énfasis en la educación nutricional para promover alimentos autóctonos infrautilizados, como las hojas verdes, el cultivo de fuentes silvestres tradicionales de vitamina A y el uso de la conservación de alimentos y el secado solar para abordar el problema de la escasez estacional.

La evidencia disponible sugiere claramente que la jardinería doméstica puede generar beneficios tangibles para el hogar, que incluyen comida en la mesa, ingresos adicionales y niños sanos. El acceso a frutas, verduras, animales pequeños y / o pescado de cosecha propia asegura una dieta más equilibrada para las familias rurales con un poder adquisitivo limitado y aumenta su autosuficiencia. La venta de excedentes puede proporcionar beneficios directos a los productores, especialmente a las mujeres agricultoras, y también puede beneficiar a los consumidores al aumentar la cantidad y diversidad de suministros alimentarios en los mercados locales. En comunidades donde persisten deficiencias nutricionales específicas o donde parece haber posibilidades sin explotar para la generación de ingresos, los hogares pueden, con algún apoyo de los servicios gubernamentales u ONG, mejorar la diversidad y productividad de sus huertos tradicionales. La horticultura doméstica también puede ser un elemento potencialmente importante en las estrategias de seguridad alimentaria urbana.

Para que los proyectos de huertos domésticos tengan éxito y sean sostenibles, es necesario considerar una serie de elementos importantes. Dado que la horticultura doméstica es un sistema de producción complejo y variado que forma parte de una economía familiar más amplia, las intervenciones de jardinería para mejorar la nutrición requieren una buena comprensión de las condiciones locales para que los objetivos del proyecto se puedan adaptar localmente. Por lo tanto, es necesario trabajar en estrecha colaboración con los agricultores locales, especialmente con las mujeres agricultoras, para identificar las limitaciones de recursos y de otro tipo y las formas localmente apropiadas de promover huertos familiares que sean sostenibles. Para asegurar que la disponibilidad de alimentos de la huerta se traduzca en beneficios nutricionales para toda la familia, la educación nutricional y la información sobre el valor nutricional y la utilización de frutas y verduras en la dieta son esenciales. La promoción de la diversificación de cultivos requiere flexibilidad con respecto a la elección de especies y patrones de cultivo, el fomento de la diversidad y el cultivo de variedades adaptadas localmente para mejorar el valor nutricional y atención a la fertilidad del suelo, el manejo de plagas, el potencial de generación de ingresos y la conservación genética. Involucrar a las mujeres en todos los aspectos del manejo del huerto y la capacitación en nutrición es crucial, ya que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y son responsables de la nutrición familiar. El seguimiento regular del progreso de la huerta, aunque costoso, podría ayudar a resolver problemas y proporcionar información que cuantifique la producción de jardinería y los aumentos del consumo, por lo que podría contribuir a inducir a los responsables políticos y planificadores a dirigir más inversiones a la mejora de la producción del sector de la jardinería doméstica. La organización comunitaria para la jardinería, preferiblemente basándose en organizaciones de mujeres y agricultores locales, también es un requisito previo claro para la sostenibilidad de los jardines a largo plazo.

Agricultura urbana

En las zonas urbanas, los hogares con mayor riesgo de inseguridad alimentaria y desnutrición crónica pertenecen a los grupos de ingresos más bajos que no pueden permitirse comprar alimentos suficientes. Muchos de estos hogares comprenden familias de inmigrantes recientes que no han podido encontrar un empleo regular. Sus niveles de ingresos son a menudo tan bajos que solo pueden permitirse comprar los alimentos más básicos y baratos y, como no pueden permitirse alquilar una vivienda, se ven obligados a acampar en barrios marginales improvisados ​​en la periferia de las ciudades. Estas familias a menudo cultivan pequeñas parcelas de tierra dentro del área de su hogar y mantienen ganado menor como estrategia básica de supervivencia. Sin embargo, muchos de los residentes urbanos mejor establecidos también han desarrollado sus propios sistemas subsidiarios de suministro de alimentos que respaldan la compra de alimentos en los mercados urbanos.

La agricultura urbana, como el comercio callejero de alimentos, a menudo tiende a ser descartada y mal vista en los círculos oficiales como un fenómeno limitado y transitorio practicado solo por migrantes recientes, que viven en áreas de ocupantes ilegales, que aún no se han adaptado a una economía de mercado. En contradicción con este punto de vista, una encuesta que abarcó ciudades en varios países, incluidos Etiopía, Kenia, Senegal, la República Unida de Tanzania y Uganda (IDRC, 1993) mostró que la agricultura urbana hace una contribución significativa al suministro de alimentos de muchas ciudades importantes. . Una encuesta de Zambia mostró que las empresas urbanas pueden mejorar la seguridad alimentaria de los hogares, la variedad de dietas y la ingesta de micronutrientes esenciales (véanse el Recuadro 19 y los Cuadros 28 y 29).

El cultivo comercial periurbano de cultivos de alto valor, incluidos tomates, cebollas, hortalizas y frutas, es una empresa de suministro de alimentos en crecimiento para varias ciudades africanas. Estos sistemas de producción pueden ser muy rentables, justificando sus altos costos en términos de insumos como riego, fertilizantes y plaguicidas. La proximidad de la producción a los mercados urbanos es fundamental para garantizar la frescura de estos productos perecederos y su aporte de vitaminas y minerales a las dietas urbanas.

Al practicar una forma diversificada de agricultura urbana, los trabajadores urbanos pobres pueden satisfacer algunas de sus necesidades nutricionales, especialmente las de minerales y vitaminas, mediante el consumo de algunos de sus productos. Esta capacidad es importante, ya que las verduras y frutas comercializadas suelen ser demasiado caras para los habitantes urbanos de bajos ingresos. Para fomentar la horticultura urbana como estrategia viable de seguridad alimentaria, se necesita asistencia en muchos casos para brindar un mejor acceso a la tierra, el agua, las semillas, los servicios de extensión comunitarios, la educación nutricional y los mercados.

Recuadro 19 - Encuesta sobre agricultura urbana en Lusaka, Zambia

Las encuestas se llevaron a cabo en áreas de bajos ingresos de Lusaka, que se componen de cinco tipos de asentamientos: dos tipos de áreas de ocupantes ilegales (A y B), una de las cuales (A) carece incluso de servicios básicos dos tipos de parcelas con servicios (C y D), uno provisto por las autoridades locales (C), y el otro provisto bajo un plan de vivienda del Banco Mundial (D) y un área de vivienda pública oficial de bajo costo (E).

El cuestionario fue diseñado para proporcionar información sobre los siguientes tipos de cultivo urbano:

& # 183 parcelas de huertos irrigados en la parte trasera y / o en el patio delantero que se cultivan durante todo el año.

& # 183 jardines de temporada de lluvias, que generalmente se ubican en la periferia de la ciudad, es decir, un tipo de parcela urbana, dependiente completamente de la producción de secano.

El análisis mostró que casi el 60 por ciento de los hogares de bajos ingresos cultivaban uno o ambos tipos de huerto (Cuadro 28). La variedad de productos de ambos tipos de huertos se muestra en la Tabla 29.

Fuente: Adaptado de Sanyal, 1985.

Cuadro 28 - Extensión de la agricultura urbana en Lusaka, Zambia (porcentaje de hogares involucrados)


Capítulo 5 - Promoción de estrategias de diversificación alimentaria y dietética para mejorar y mantener la seguridad alimentaria de los hogares

Muchas personas carecen de cantidades adecuadas de alimentos ricos en nutrientes necesarios para la salud y una vida productiva. La desnutrición crónica afecta a unos 215 millones de personas en el África subsahariana, o el 43 por ciento de la población (FAO, 1996b). Las deficiencias de hierro, vitamina A y yodo también están muy extendidas. Aproximadamente 300 millones de personas se ven afectadas cada año, y un número mucho mayor corre el riesgo de sufrir estas deficiencias. La desnutrición aumenta la vulnerabilidad de las personas a las infecciones y provoca numerosas muertes (véase también el Capítulo 8). Frente a esta desoladora situación, los gobiernos nacionales y la comunidad internacional requieren grandes esfuerzos para lograr reducciones en la desnutrición y las deficiencias de micronutrientes.

Diversificación alimentaria para un acceso estable y un suministro de alimentos sostenible

El aumento de la producción y el acceso a los alimentos es fundamental para lograr una mejora nutricional importante. Deberían producirse más alimentos ricos en todos los micronutrientes esenciales, disponibles en cantidades suficientes y accesibles para las personas durante todo el año. Esto requiere la colaboración de personas que trabajan en la agricultura, la pesca, la silvicultura, la cría de pequeños animales, la industria, el marketing, las comunicaciones, la participación de las mujeres, la economía doméstica y la nutrición.La amplia aplicación de tecnologías y enfoques probados en estos campos, así como el desarrollo de nuevos conceptos, contribuirán a resolver los problemas nutricionales. Los resultados de la investigación deben transmitirse a los agricultores y deben realizarse esfuerzos para aprovechar el conocimiento indígena de los agricultores. Los consumidores también deben participar e informarse sobre cómo prevenir las deficiencias nutricionales.

El acceso a suministros alimentarios estables y sostenibles es una condición previa para el establecimiento de la seguridad alimentaria en los hogares. Los rendimientos mayores y más sostenidos del sistema agrícola aumentarán el acceso potencial del hogar a una dieta adecuada. De manera similar, las prácticas agrícolas que mejoran el flujo regular de una variedad de alimentos diferentes al hogar a lo largo de las estaciones mejoran la seguridad alimentaria de sus miembros. La promoción de tecnologías apropiadas y mejoradas para la conservación y el secado de verduras y frutas en el hogar reducirá el desperdicio y garantizará una mejor utilización de los productos frescos (por ejemplo, mangos) disponibles en abundancia durante la temporada de cosecha. El aumento de la elaboración de alimentos mediante el establecimiento y el fortalecimiento de agroindustrias en pequeña escala puede contribuir a la disponibilidad y variedad durante todo el año de alimentos ricos en micronutrientes en los mercados rurales y urbanos. Las industrias de procesamiento agrícola no solo compensarán las fluctuaciones estacionales de precios, sino que también crearán puestos de trabajo e ingresos a partir de actividades como el procesamiento, el almacenamiento, la distribución y la comercialización. El procesamiento agrícola también estimulará la demanda de cultivos y productos de los agricultores y dará a los consumidores opciones adicionales.

Las estrategias para la diversificación alimentaria y dietética a nivel comunitario y familiar incluyen una variedad de actividades basadas en alimentos que pueden maximizar la disponibilidad de cantidades adecuadas y una mayor variedad de alimentos nutritivos. Estas actividades incluyen:

& # 183 promoción de cultivos mixtos y sistemas agrícolas integrados

& # 183 introducción de nuevos cultivos (como la soja)

& # 183 promoción de alimentos tradicionales y huertos familiares subexplotados

& # 183 promoción de productos pesqueros y forestales para consumo doméstico

& # 183 promoción de una mejor conservación y almacenamiento de frutas y verduras para reducir el desperdicio, las pérdidas poscosecha y los efectos de la estacionalidad

& # 183 fortalecimiento de las industrias alimentarias y de procesamiento agrícola en pequeña escala

& # 183 educación nutricional para fomentar el consumo de una dieta sana y nutritiva durante todo el año.

Algunas de estas estrategias se analizan en este capítulo. La diversificación debe implicar la gestión y generación de recursos de tal manera que todas las diversas medidas emprendidas colectivamente funcionen para mejorar los medios de vida de los pobres de las zonas rurales.

Cultivo mixto

Los sistemas agrícolas tradicionales ya utilizan una diversidad de cultivos tanto en cultivos mixtos como de relevo, así como en la integración de cultivos con la ganadería y / o la acuicultura. La investigación sobre patrones y rotaciones de cultivos está generando métodos mejorados para asegurar rendimientos mayores y más sostenidos. Un enfoque holístico de la investigación sobre sistemas agrícolas, que combine el conocimiento de las limitaciones socioeconómicas y una mejor comprensión de las condiciones de los pequeños agricultores, debería ayudar a encontrar soluciones.

Para los productores a pequeña escala, los cultivos mixtos pueden estar asociados con posibles mejoras en el rendimiento y ventajas monetarias, así como con implicaciones positivas para la seguridad alimentaria, el equilibrio dietético y la nutrición. El cultivo mixto reduce el riesgo de malas cosechas. También puede reducir la necesidad de insumos costosos si los residuos de cultivos de cultivos intercalados de leguminosas, complementados cuando sea apropiado con fosfato de roca, se devuelven al suelo. El cultivo mixto y / o rotativo ofrece una mayor protección contra las enfermedades y los daños causados ​​por plagas, lo que aumenta potencialmente la rentabilidad y los ingresos. Todos estos atributos reducen el riesgo en el sistema de suministro de alimentos y, por lo tanto, influyen favorablemente en la seguridad alimentaria.

Los sistemas agrícolas basados ​​en cultivos mixtos pueden extender el período de cosecha y ayudar a aliviar la escasez de alimentos estacional, mejorando así la estabilidad del acceso a los alimentos de los hogares. También pueden reducir los riesgos de erosión al proporcionar una mayor cobertura del suelo y residuos de cultivos adicionales para su uso como abono verde y mantillo. Estas características ofrecen ganancias en sostenibilidad y estabilidad para el sistema de suministro de alimentos.

La elección de cultivos intercalados suele incluir leguminosas y / o oleaginosas como melón, cacahuete, soja o girasol, junto con los cereales como cultivo dominante. En términos de equilibrio dietético, las legumbres o legumbres contienen más proteínas que los cereales y aproximadamente diez veces más proteínas que la mayoría de las raíces y tubérculos (Cuadro 22). Más significativamente, en la composición, las proteínas de los cereales y las legumbres son complementarias entre sí.

Las proteínas no son todas igualmente efectivas para promover el crecimiento. La calidad de una proteína está determinada por el tipo de aminoácidos que contiene y la proporción en la que están presentes. Las proteínas de buena calidad contienen todos los aminoácidos esenciales en proporciones capaces de favorecer el crecimiento cuando son las únicas proteínas de la dieta. Estas proteínas se conocen como proteínas completas o proteínas de alto valor biológico. Todas las proteínas animales son proteínas completas y, si se consumen en cantidades adecuadas, satisfacen todas las necesidades proteicas de una persona. Las proteínas de origen vegetal, como los frijoles, contienen todos los aminoácidos esenciales, pero contienen uno o más de ellos en cantidad insuficiente para satisfacer las necesidades de crecimiento. Las proteínas del frijol son generalmente ricas en lisina, un aminoácido que a menudo es deficiente en las proteínas de los cereales, por lo que las proteínas de las leguminosas son complementos valiosos para las dietas a base de cereales. La Tabla 23 muestra la composición de aminoácidos y la puntuación de aminoácidos del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum), por separado y en combinación. Se puede obtener una calidad de proteína óptima combinando trigo y garbanzo en una proporción de aproximadamente 2: 1.

Cuadro 22 - Contenido comparativo de energía y proteínas de algunos cereales, tubérculos, legumbres y semillas oleaginosas (por 100 g)

Fuente: FAO / Departamento de Salud de los Estados Unidos. Educación y Bienestar, 1968.

El contenido de proteína total de diferentes leguminosas varía ampliamente, desde alrededor del 12 por ciento para algunas variedades de garbanzo hasta más del 35 por ciento para cultivares de frijol ala (Psophocarpus tetragonolobus) y soja (Glycine max) con alto contenido proteico (Cuadro 24). El contenido de proteínas también varía ampliamente entre diferentes variedades de la misma especie. Por ejemplo, el contenido de proteínas del gandul (Cajanus cajan) puede variar del 13 al 20 por ciento, según el cultivo y las condiciones de cultivo.

Cuadro 23 - Contenido de aminoácidos esenciales del trigo y el garbanzo (Cicer arietinum) (mg por g de nitrógeno en el alimento)

Fuente: Siegel y Fawcett, 1976 (citado en FAO, 1989f).

a Puntuación de aminoácidos = contenido de aminoácidos en la mezcla de trigo / garbanzo - contenido de aminoácidos en la proteína ideal (huevo) x 100.

Cuadro 24 - Composición aproximada de semillas de frijol aladas secas y maduras, en comparación con algunas semillas de leguminosas secas comerciales (%)

Fuente: Vietmeyer, 1975 (citado en FAO, 1989f).

La diversidad de suministros alimentarios que ofrecen los sistemas de cultivos mixtos concuerda bien con la seguridad nutricional, especialmente porque las hojas tiernas de muchas leguminosas de grano, como el caupí, también se utilizan como verdura verde, proporcionando minerales esenciales como calcio y hierro junto con cantidades útiles. de vitaminas A y C. La Tabla 25 enumera algunos nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas.

Mejorar las tecnologías de cultivos mixtos mediante estudios de sistemas agrícolas e investigación adaptativa

La investigación sobre sistemas agrícolas puede contribuir al bienestar nutricional y la seguridad alimentaria de los hogares de diversas formas. Con su naturaleza integral e interdisciplinaria y su objetivo de mejorar la viabilidad de las pequeñas explotaciones, dicha investigación está orientada a promover medios de vida sostenibles. También incluye un enfoque prioritario en aumentar la producción de alimentos de los hogares y mejorar los activos del hogar agrícola.

La investigación sobre sistemas agrícolas está dirigida a mejorar el acceso de los hogares agrícolas a los alimentos y los ingresos mediante intervenciones relacionadas con la elección de cultivos y prácticas de cultivo, un mayor uso de ganado menor, el desarrollo de tecnologías que ahorran mano de obra y mejores técnicas de almacenamiento y procesamiento. Por lo tanto, las estrategias para fomentar la diversificación de alimentos, como la promoción de tecnologías de cultivos mixtos (incluidos los sistemas que integran cultivos con ganado y / o acuicultura), deben incluir apoyo para la investigación de sistemas agrícolas y para los esfuerzos de los equipos de planificación de la investigación adaptativa que trabajan directamente con los agricultores en el desarrollo. sistemas localmente apropiados de agricultura integrada. Se debe hacer especial hincapié en la investigación de los sistemas agrícolas para aumentar la producción de micronutrientes de los sistemas agrícolas y desarrollar técnicas eficaces de almacenamiento y conservación de frutas y hortalizas que puedan emplearse a nivel doméstico y comunitario.

Tabla 25 - Nutrientes específicos que se encuentran en los principales grupos de plantas

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un complejo de vitamina B, un hierro, un calcio a

Carbohidratos, proteínas, algo de vitamina C

Carbohidratos, proteínas, fibra dietética, un hierro, un calcio, un complejo de vitamina B un

Vitamina C, vitamina A, hierro, calcio, complejo vitamínico B, fibra dietética

Nota: Las dietas de los grupos vulnerables pueden ser bajas en todos estos nutrientes.

a Se encuentran valores de nutrientes particularmente altos en el casco.

Servicios de apoyo y promoción de cultivos mixtos

Las prácticas agrícolas mejoradas para una variedad más amplia de cultivos alimentarios, una vez difundidas y aceptadas por los productores, a menudo necesitan apoyo para que se adopten ampliamente. Para la integración de los objetivos de nutrición en la investigación de sistemas agrícolas, tal apoyo puede ser necesario a nivel de políticas. Los actores involucrados en brindar apoyo pueden incluir agencias gubernamentales a través de servicios de extensión, junto con instituciones financieras, bancos agrícolas, grupos de agricultores, compañías de fertilizantes y semillas, industrias alimentarias y otras agencias del sector privado que deseen beneficiarse de las políticas de diversificación de alimentos.

El objetivo debe ser proporcionar insumos, asesoramiento y asistencia oportunos y adecuados a los agricultores y productores para maximizar los beneficios y minimizar los riesgos derivados de la adopción de nuevas estrategias. El desarrollo de semillas mejoradas, junto con el asesoramiento sobre las prácticas culturales y los insumos necesarios, generalmente debe ir acompañado de un mayor acceso a crédito a bajo interés y una mayor seguridad de la tenencia de la tierra para reducir los riesgos en las áreas marginales. También será necesario actuar para garantizar una demanda y un marketing efectivos.

Los pequeños agricultores maximizan las ganancias y adoptarán tecnologías mejoradas si no son demasiado riesgosas y son rentables en una etapa temprana del proceso de adopción. El riesgo se percibe no solo en términos de rentabilidad monetaria, sino también en términos de estabilidad y sostenibilidad de los medios de vida del hogar, incluido el acceso a los alimentos.

La adopción de estrategias para mejorar la productividad de los sistemas agrícolas mixtos, si tiene éxito, creará una mayor oferta de una variedad de alimentos en exceso de la demanda inmediata de alimentos dentro de las comunidades de productores. Por lo tanto, antes de emprender una estrategia de diversificación alimentaria, será necesario evaluar y garantizar la comerciabilidad del exceso de productos. Se requerirán encuestas a los consumidores sobre los cultivos promovidos, junto con la promoción y la educación nutricional para estimular la demanda entre los grupos urbanos, que pueden no estar familiarizados con algunos alimentos tradicionales.

El Instituto Universitario de las Naciones Unidas para los Recursos Naturales en África (UNU / INRA) ha encargado una serie de estudios en 14 países africanos sobre cultivos alimentarios autóctonos y otras plantas útiles, para determinar el conocimiento de las personas sobre los cultivos autóctonos, el uso que hacen de ellos y el preparaciones que se hacen a partir de ellos. El objetivo de las encuestas es proporcionar datos para determinar el estado y las prioridades y estrategias de la investigación y la capacitación relacionadas con los cultivos alimentarios autóctonos. Esa información sería útil para mejorar los sistemas de cultivo que utilizan cultivos alimentarios autóctonos en la planificación para mejorar la sostenibilidad, reducir los riesgos de malas cosechas, diversificar la producción para satisfacer las necesidades alimentarias de los agricultores y asegurar la conservación genética de los cultivos alimentarios africanos autóctonos y promover métodos mejorados. de cultivo, procesamiento y preparación.

En el caso de los cereales de grano pequeño como el mijo y el sorgo, puede ser necesario mejorar las técnicas de procesamiento para proporcionar productos a las amas de casa urbanas, que se han acostumbrado a la conveniencia del arroz y de los productos horneados a base de trigo como el pan y las galletas. El desarrollo de bocadillos apropiados basados ​​en una amplia variedad de cultivos ayudará a proporcionar un mercado para absorber los excedentes previstos. Además, la difusión generalizada de información nutricional sobre estos productos debe acompañar su comercialización.

Muchos de los alimentos producidos en sistemas agrícolas diversificados, como raíces y tubérculos, plátanos y bananas, y frutas y hortalizas de hoja, son muy perecederos. Por lo tanto, a medida que se promueve su producción, es necesario mejorar las instalaciones de transporte y comercialización para evitar pérdidas posteriores a la cosecha, cuyo alto costo se repercute inevitablemente en el consumidor. Las políticas agrícolas que favorecen la diversificación idealmente deberían implicar una revisión de todos los sectores de la cadena alimentaria desde la producción hasta el consumo, así como la movilización de apoyo a nivel nacional, distrital y comunitario a través de grupos de interés de productores y consumidores.

Jardinería para la alimentación

En muchas comunidades agrícolas, la gente depende de un cultivo básico principal cuya estacionalidad implica un período de escasez de alimentos, generalmente denominado temporada de escasez o hambre. La jardinería doméstica a menudo puede complementar los suministros alimentarios familiares durante los períodos de escasez y puede generar ingresos adicionales cuando otras fuentes de empleo e ingresos pueden ser limitadas, siempre que haya suficiente agua disponible. Los huertos familiares han sido mantenidos principalmente por mujeres, que a menudo los riegan y abonan con los desechos domésticos y los utilizan para producir cultivos tempranos, como maíz verde y las frutas, especias y verduras necesarias para preparar condimentos.

Los huertos familiares requieren mucha mano de obra, pero como suelen estar cerca de la casa, el trabajo requerido se puede combinar con las responsabilidades del hogar y el cuidado de los niños. Los niños son a menudo responsables de llevar agua y de un simple trabajo de mantenimiento, y también se les pueden dar algunas plantas o un área pequeña para cuidar. El apoyo a la horticultura doméstica mediante la formación en horticultura y la educación nutricional en la escuela, incluido el establecimiento y mantenimiento de un huerto escolar de producción de alimentos, proporcionará una formación útil en gestión intensiva de la tierra para la próxima generación.

La jardinería doméstica está tomando rápidamente diferentes formas para adaptarse a los estilos de vida y patrones de trabajo individuales. Por ejemplo, los habitantes de las ciudades cultivan maíz en el patio trasero y, con bastante frecuencia, también en el jardín delantero; los comerciantes ocupados plantan plátanos detrás de sus puestos al borde de la carretera y esparcen semillas de tomate en áreas húmedas alrededor de su área de vivienda compuesta y los niños entierran semillas de mango en montones de basura y en desagües. al lado de sus casas. La jardinería es a menudo bastante desordenada y desorganizada en este nivel, con pollos y cabras compitiendo por la cosecha, pero la intención y el interés en la jardinería doméstica están ahí, esperando ser aprovechados.

Desafortunadamente, los huertos familiares rara vez han recibido reconocimiento oficial y las familias a menudo carecen de los recursos, el conocimiento y los insumos necesarios para producir cultivos de la manera más eficaz posible. Una encuesta en Ghana indicó que los sistemas tradicionales de cultivo de huertos domésticos tienen una serie de limitaciones importantes que deben eliminarse si se quiere promover con éxito los sistemas (Asare, Oppong y Twum-Ampofo, 1985). Los factores importantes a considerar para fomentar la expansión de los huertos familiares incluyen la seguridad de la tenencia de la tierra para facilitar la inversión a largo plazo en huertos familiares y mejores servicios de extensión, incluido el crédito, para promover el establecimiento más amplio de huertos familiares y mejorar su gestión.

Huertos familiares y nutrición

Los huertos familiares tradicionales siguen siendo una fuente importante de micronutrientes para las comunidades rurales. Las personas pobres obtienen la mayoría de sus nutrientes de las plantas alimenticias, que son más baratas y accesibles que los alimentos de origen animal. En los países tropicales húmedos, las plantas de hojas verdes como Amaranthus spp., Corchorus spp., Bidens pilosa, Gynandropsis spp., Celosia spp., Basella spp., Solanum scabrum, Solanum americanum, Hibiscus sabdariffa y Vigna unguiculata a menudo crecen de forma silvestre y espontánea. . Tradicionalmente, se han consumido como hortalizas de hoja cuando las condiciones climáticas han dificultado el cultivo de hortalizas exóticas. Las hojas de estas plantas tienden a ser buenas fuentes de proteínas, fósforo y hierro, así como de vitaminas A y C y, en algunos casos, de vitaminas del grupo B. En muchos casos, tienen un valor alimenticio general más alto que las especies vegetales introducidas, por ejemplo, el repollo o los tomates. El Cuadro 26 muestra el contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde ampliamente utilizadas en África.

Mediante una selección cuidadosa, se puede cultivar una variedad de cultivos de frutas y hortalizas durante todo el año para proporcionar un suministro constante de micronutrientes (ver Figura 19). Por ejemplo, frutas perennes amarillas y anaranjadas (por ejemplo, mango, papaya, uchuva y guayaba), hortalizas de frutas (por ejemplo, tomate, calabaza, calabacín, calabacín y berenjena), algunas hortalizas de raíz (por ejemplo, zanahoria y batata de pulpa amarilla) y la mayoría Las verduras de hoja verde oscuro son generalmente fuentes moderadas a buenas de vitaminas A y C. Además, algunas hojas y frutas producidas por árboles autóctonos locales se consumen en áreas rurales y son ricas en micronutrientes, p. ej. guayabas y nísperos. Algunas fuentes de nutrición del huerto doméstico se dan en la Tabla 27.

Algunos alimentos básicos también tienen un papel como fuentes de micronutrientes. Por ejemplo, las hojas de raíces y tubérculos son fuentes valiosas. En muchos países del trópico húmedo africano también se consumen hojas de mandioca (Manihot esculenta). Los mijos son fuentes ricas en hierro en comparación con otros cereales como el trigo o el maíz.

El cultivo de frutas y hortalizas presenta desafíos bastante diferentes en condiciones de baja temperatura, como las que se encuentran en las remotas tierras altas de Etiopía o Lesotho. En tales áreas, los esfuerzos para extender la producción de hortalizas de hoja hasta la temporada de invierno, por ejemplo, deben basarse en la selección de cultivares de Brassica tolerantes al frío, como la col rizada y la mostaza. Alternativamente, podría ser aconsejable adoptar prácticas de cultivo protegidas apropiadas localmente, como el uso de túneles de plástico bajos simples o semilleros que acumulan calor solar y protegen las plantas de cultivo de la exposición a temperaturas y vientos extremadamente bajos.

Tabla 26 - Contenido nutricional de algunas hortalizas de hoja verde (por 100 g de porción comestible)

Hojas de baobab (Adansonia digitata)

Hazaña amarga (Vernonia amygdalina)

Hoja de mandioca (Manihot esculenta)

Bigotes de gato (Cleome gynandra)

Camote (Ipomoea batatas)

Hojas, cocidas, más maní

FIGURA 19 - Disponibilidad de alimentos de los sistemas domésticos de producción y suministro de alimentos, Nchelenge, Zambia

Fuente: Adaptado de Thuvesson, 1988.

Tabla 27 - Algunas fuentes de nutrición del huerto familiar

Fuente: Adaptado de OMS / UNICEF, 1985.

Para los cultivos de frutas y hortalizas, escalonar las fechas de siembra en el caso de los cultivos de ciclo corto y elegir una mezcla de variedades de maduración temprana, media y tardía para cultivos anuales y perennes puede extender el período de cosecha.Por ejemplo, algunas variedades de árboles de mango se pueden cosechar tres veces al año, y las etapas de floración, primera brotación, maduración y cosecha ocurren simultáneamente en diferentes partes del mismo árbol. Por tanto, puede superarse el problema de la estacionalidad de los nutrientes disponibles, en este caso principalmente betacaroteno.

Papel de la mujer en la jardinería doméstica

El papel de la mujer en los huertos domésticos y comunitarios es de especial importancia. Además de ser responsables de producir cultivos en pequeñas parcelas de tierra, las mujeres, especialmente las ancianas, a menudo tienen un buen conocimiento de las especies autóctonas de hortalizas de hoja verde, saben cómo prepararlas y cómo conservar tanto las semillas como los productos. En los mercados locales, los principales vendedores de estos cultivos (frescos o secos) suelen ser mujeres.

Lamentablemente, los servicios de extensión tienden a centrarse en los principales cultivos de campo. Rara vez se ofrece a los cultivadores de huertos familiares materiales de siembra mejorados, mejores cultivares y consejos sobre prácticas culturales. Dado que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y están más conscientes y preocupadas por las necesidades nutricionales de la familia, se les debe proporcionar asesoramiento de extensión, crédito e insumos agrícolas para obtener los máximos beneficios. Se debe promover la organización de grupos de mujeres para facilitar su acceso a los insumos, mejorar la eficiencia de su trabajo y así mejorar la diversidad y productividad de los huertos.

La jardinería doméstica como estrategia de desarrollo

Es importante distinguir entre huertos tradicionales, que se cultivan independientemente de cualquier intervención, y huertos promovidos, que reciben ayuda externa. Muchos proyectos de jardinería, especialmente aquellos que promueven la horticultura doméstica para obtener beneficios nutricionales y de generación de ingresos, cuentan con el apoyo de donantes externos y organizaciones no gubernamentales (ONG). En general, la participación de los ministerios de agricultura ha sido limitada, ya que la horticultura sigue teniendo una baja prioridad en los programas generales de desarrollo agrícola y la horticultura doméstica, a pesar de su producción potencial, recibe aún menos atención. En consecuencia, pocos extensionistas agrícolas han sido capacitados en técnicas de jardinería y menos aún en jardinería tropical mixta. Aún menos tienen los conocimientos necesarios para promover mejores dietas y prácticas nutricionales.

El descuido de la jardinería en las estrategias de desarrollo se explica en parte por la escasez de datos sobre la producción de los sistemas tradicionales de jardinería doméstica expresados ​​en términos cuantitativos y monetarios equivalentes que podrían demostrar una contribución significativa a la producción económica y al desarrollo nacional. Como resultado, la mayoría de los programas agrícolas y de investigación tienden a subestimar o descartar la importancia real o potencial de la horticultura doméstica como estrategia de seguridad alimentaria y, en particular, como estrategia para satisfacer las necesidades de micronutrientes.

Sin embargo, a medida que se dispone de más pruebas que muestran los beneficios sociales, económicos y nutricionales de la jardinería doméstica, algunos gobiernos y el sector privado están mostrando un interés renovado en las actividades de jardinería. Los estudios de casos de Bangladesh y América Central que examinaron los aspectos socioeconómicos de la horticultura doméstica y su contribución al consumo y los ingresos familiares proporcionan pruebas sólidas de que la horticultura doméstica tiene importantes beneficios económicos y que puede ser una estrategia viable para aumentar el suministro de alimentos para la familia. consumo (Marsh, 1994).

En un programa integrado de nutrición / horticultura en el hogar apoyado por Helen Keller International en Bangladesh, el consumo total de verduras aumentó en un 30 por ciento, y los huertos familiares suministraron el 80 por ciento de las verduras consumidas por la familia. Dado que la mayor parte de los ingresos obtenidos de la venta de productos de la huerta doméstica se gastó en alimentos, también se redujo la prevalencia de la desnutrición entre los niños de las familias participantes. En un estudio en Honduras y Nicaragua, los huertos suministraron una proporción significativa de frutas y verduras, legumbres, raíces y tubérculos, café, té y plantas medicinales para consumo doméstico. Se consideró que los beneficios combinados del consumo doméstico, los ingresos obtenidos de la venta de productos de la huerta (25 por ciento del ingreso promedio total en Bangladesh, aunque se registró una amplia variación en Honduras y Nicaragua) y los ahorros en el gasto en productos de huerta contribuían significativamente a la economía del hogar.

Los datos de un proyecto apoyado por la FAO en el Níger que promueve la producción y el consumo de alimentos ricos en vitamina A entre los grupos de mujeres y sus familias mostraron que la proporción de niños sanos aumentó en las áreas del proyecto, en comparación con las aldeas fuera del proyecto (IVACG , 1994). Los ingredientes exitosos de este proyecto fueron: un fuerte énfasis en la educación nutricional para promover alimentos autóctonos infrautilizados, como las hojas verdes, el cultivo de fuentes silvestres tradicionales de vitamina A y el uso de la conservación de alimentos y el secado solar para abordar el problema de la escasez estacional.

La evidencia disponible sugiere claramente que la jardinería doméstica puede generar beneficios tangibles para el hogar, que incluyen comida en la mesa, ingresos adicionales y niños sanos. El acceso a frutas, verduras, animales pequeños y / o pescado de cosecha propia asegura una dieta más equilibrada para las familias rurales con un poder adquisitivo limitado y aumenta su autosuficiencia. La venta de excedentes puede proporcionar beneficios directos a los productores, especialmente a las mujeres agricultoras, y también puede beneficiar a los consumidores al aumentar la cantidad y diversidad de suministros alimentarios en los mercados locales. En comunidades donde persisten deficiencias nutricionales específicas o donde parece haber posibilidades sin explotar para la generación de ingresos, los hogares pueden, con algún apoyo de los servicios gubernamentales u ONG, mejorar la diversidad y productividad de sus huertos tradicionales. La horticultura doméstica también puede ser un elemento potencialmente importante en las estrategias de seguridad alimentaria urbana.

Para que los proyectos de huertos domésticos tengan éxito y sean sostenibles, es necesario considerar una serie de elementos importantes. Dado que la horticultura doméstica es un sistema de producción complejo y variado que forma parte de una economía familiar más amplia, las intervenciones de jardinería para mejorar la nutrición requieren una buena comprensión de las condiciones locales para que los objetivos del proyecto se puedan adaptar localmente. Por lo tanto, es necesario trabajar en estrecha colaboración con los agricultores locales, especialmente con las mujeres agricultoras, para identificar las limitaciones de recursos y de otro tipo y las formas localmente apropiadas de promover huertos familiares que sean sostenibles. Para asegurar que la disponibilidad de alimentos de la huerta se traduzca en beneficios nutricionales para toda la familia, la educación nutricional y la información sobre el valor nutricional y la utilización de frutas y verduras en la dieta son esenciales. La promoción de la diversificación de cultivos requiere flexibilidad con respecto a la elección de especies y patrones de cultivo, el fomento de la diversidad y el cultivo de variedades adaptadas localmente para mejorar el valor nutricional y atención a la fertilidad del suelo, el manejo de plagas, el potencial de generación de ingresos y la conservación genética. Involucrar a las mujeres en todos los aspectos del manejo del huerto y la capacitación en nutrición es crucial, ya que las mujeres hacen la mayor parte del trabajo y son responsables de la nutrición familiar. El seguimiento regular del progreso de la huerta, aunque costoso, podría ayudar a resolver problemas y proporcionar información que cuantifique la producción de jardinería y los aumentos del consumo, por lo que podría contribuir a inducir a los responsables políticos y planificadores a dirigir más inversiones a la mejora de la producción del sector de la jardinería doméstica. La organización comunitaria para la jardinería, preferiblemente basándose en organizaciones de mujeres y agricultores locales, también es un requisito previo claro para la sostenibilidad de los jardines a largo plazo.

Agricultura urbana

En las zonas urbanas, los hogares con mayor riesgo de inseguridad alimentaria y desnutrición crónica pertenecen a los grupos de ingresos más bajos que no pueden permitirse comprar alimentos suficientes. Muchos de estos hogares comprenden familias de inmigrantes recientes que no han podido encontrar un empleo regular. Sus niveles de ingresos son a menudo tan bajos que solo pueden permitirse comprar los alimentos más básicos y baratos y, como no pueden permitirse alquilar una vivienda, se ven obligados a acampar en barrios marginales improvisados ​​en la periferia de las ciudades. Estas familias a menudo cultivan pequeñas parcelas de tierra dentro del área de su hogar y mantienen ganado menor como estrategia básica de supervivencia. Sin embargo, muchos de los residentes urbanos mejor establecidos también han desarrollado sus propios sistemas subsidiarios de suministro de alimentos que respaldan la compra de alimentos en los mercados urbanos.

La agricultura urbana, como el comercio callejero de alimentos, a menudo tiende a ser descartada y mal vista en los círculos oficiales como un fenómeno limitado y transitorio practicado solo por migrantes recientes, que viven en áreas de ocupantes ilegales, que aún no se han adaptado a una economía de mercado. En contradicción con este punto de vista, una encuesta que abarcó ciudades en varios países, incluidos Etiopía, Kenia, Senegal, la República Unida de Tanzania y Uganda (IDRC, 1993) mostró que la agricultura urbana hace una contribución significativa al suministro de alimentos de muchas ciudades importantes. . Una encuesta de Zambia mostró que las empresas urbanas pueden mejorar la seguridad alimentaria de los hogares, la variedad de dietas y la ingesta de micronutrientes esenciales (véanse el Recuadro 19 y los Cuadros 28 y 29).

El cultivo comercial periurbano de cultivos de alto valor, incluidos tomates, cebollas, hortalizas y frutas, es una empresa de suministro de alimentos en crecimiento para varias ciudades africanas. Estos sistemas de producción pueden ser muy rentables, justificando sus altos costos en términos de insumos como riego, fertilizantes y plaguicidas. La proximidad de la producción a los mercados urbanos es fundamental para garantizar la frescura de estos productos perecederos y su aporte de vitaminas y minerales a las dietas urbanas.

Al practicar una forma diversificada de agricultura urbana, los trabajadores urbanos pobres pueden satisfacer algunas de sus necesidades nutricionales, especialmente las de minerales y vitaminas, mediante el consumo de algunos de sus productos. Esta capacidad es importante, ya que las verduras y frutas comercializadas suelen ser demasiado caras para los habitantes urbanos de bajos ingresos. Para fomentar la horticultura urbana como estrategia viable de seguridad alimentaria, se necesita asistencia en muchos casos para brindar un mejor acceso a la tierra, el agua, las semillas, los servicios de extensión comunitarios, la educación nutricional y los mercados.

Recuadro 19 - Encuesta sobre agricultura urbana en Lusaka, Zambia

Las encuestas se llevaron a cabo en áreas de bajos ingresos de Lusaka, que se componen de cinco tipos de asentamientos: dos tipos de áreas de ocupantes ilegales (A y B), una de las cuales (A) carece incluso de servicios básicos dos tipos de parcelas con servicios (C y D), uno provisto por las autoridades locales (C), y el otro provisto bajo un plan de vivienda del Banco Mundial (D) y un área de vivienda pública oficial de bajo costo (E).

El cuestionario fue diseñado para proporcionar información sobre los siguientes tipos de cultivo urbano:

& # 183 parcelas de huertos irrigados en la parte trasera y / o en el patio delantero que se cultivan durante todo el año.

& # 183 jardines de temporada de lluvias, que generalmente se ubican en la periferia de la ciudad, es decir, un tipo de parcela urbana, dependiente completamente de la producción de secano.

El análisis mostró que casi el 60 por ciento de los hogares de bajos ingresos cultivaban uno o ambos tipos de huerto (Cuadro 28). La variedad de productos de ambos tipos de huertos se muestra en la Tabla 29.

Fuente: Adaptado de Sanyal, 1985.

Cuadro 28 - Extensión de la agricultura urbana en Lusaka, Zambia (porcentaje de hogares involucrados)