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Cadenas de servicio rápido que caen juguetes de comida para niños

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Los niños no verán juguetes con las comidas de sus hijos en la mayoría de los restaurantes de servicio rápido en San Francisco a partir del jueves.

McDonald's y Burger King dijeron el miércoles que dejarán de incluir juguetes automáticamente en las comidas de los niños para cumplir con una nueva ordenanza de la ciudad que entrará en vigencia el 1 de diciembre.

En cambio, ambas cadenas dijeron que los juguetes se venderán por separado por 10 centavos con la compra de una comida para niños.

Los funcionarios de McDonald's dijeron el miércoles que la medida es en respuesta a la Legislación de comidas saludables en San Francisco, que requiere que las comidas comercializadas específicamente para niños cumplan con ciertos estándares nutricionales si incluyen un juguete gratis. McDonald's tiene 19 ubicaciones en la ciudad del Área de la Bahía.

McDonald's y otras cadenas de comida rápida han sido objeto de críticas durante años por el uso de juguetes y el marketing dirigido a los niños, lo que, según los críticos, atrae a los niños a tomar malas decisiones alimentarias.

La cadena de hamburguesas número uno del país está luchando contra una demanda en California presentada por defensores de la salud que sostienen que la oferta de juguetes de McDonald's ha contribuido al aumento de las tasas de obesidad entre los niños.

A principios de este año, McDonald's realizó cambios en sus Happy Meals con el objetivo de mejorar su perfil nutricional.

La nueva versión, que incluye una porción más pequeña de papas fritas, rodajas de manzana y la opción de leche, se está implementando en las 14,000 ubicaciones de la cadena en los EE. UU. Y está en vigencia en estados como California y Nueva York, así como en las principales ciudades de todo Estados Unidos. país. Los funcionarios dicen que la implementación será en todo el sistema en marzo de 2012.

Si bien algunas variaciones de los nuevos Happy Meals tienen menos de 600 calorías, lo que cumple con un componente de la ordenanza de San Francisco, las comidas para niños aún no incluyen media taza de fruta y media taza de verduras, que también son obligatorias. dijo Danya Proud, portavoz de McDonald's USA.

"Incluimos fruta, pero es aproximadamente un cuarto de taza", dijo.

Las ganancias de la venta de los juguetes en San Francisco se destinarán al apoyo de una Casa Ronald McDonald en San Francisco, donde las familias pueden permanecer juntas mientras los niños reciben tratamiento contra el cáncer.

“Creemos que esta es la mejor opción para cumplir con la ley y que los clientes nos digan lo que quieren”, dijo Proud. "Para nosotros, se trata más de los cambios más amplios que se están realizando en los Happy Meals en general".


McDonald's y sus rivales ven una disminución en el atractivo de las comidas para niños

Zoe, la hija de 6 años de Julie Oelling, comenzó a pedir ir a McDonald's a comprar juguetes Happy Meal cuando comenzó el preescolar hace dos años.

"Cuando tenía 4 años, era algo muy importante, pero cuando cumplió 5, disminuyó", dijo Oelling, y agregó que han pasado unos seis meses desde la última solicitud de su hija. "Incluso diría que está empezando a superarlo ahora, dependiendo de qué juguete sea".

Considerado durante mucho tiempo como un factor clave en la obesidad infantil, las comidas de comida rápida para niños pueden estar perdiendo su atractivo para los jóvenes y, lo que es más importante, para sus padres. La aparición de menús en dólares entre los restaurantes ha dado a los padres preocupados por el precio un poderoso incentivo para elegir una hamburguesa o papas fritas a la carta en lugar de gastar casi $ 4 por una comida para niños.

Los observadores de la industria también dicen que los juguetes que se sirven con cada comida no captan la atención de los niños mayores, mientras que otros agregan que los niños simplemente están envejeciendo antes de las comidas a medida que se vuelven más conocedores de la tecnología.

Según el NPD Group, las visitas a los restaurantes de comida rápida en los que se compraron comidas para niños han disminuido cada año desde 2007, cayendo un 5 por ciento en 2011 con respecto al año anterior.

"No sé si hay una bala de plata aquí, o una pistola humeante que indique" por qué está sucediendo ", dijo un franquiciado de McDonald's. "Creo que hay una combinación de factores en juego".

"Es algo que nos encantaría revertir", dijo.

Las comidas de comida rápida para niños han sido objeto de un intenso escrutinio en los últimos años. Los grupos de activistas se han concentrado en los productos y el juguete que los acompaña, diciendo que introducen a los niños a una vida de alimentación poco saludable. San Francisco y varias otras ciudades han promulgado regulaciones para el contenido nutricional de las comidas de comida rápida para niños cuando los juguetes los acompañan. Las regulaciones varían según la ciudad.

Si bien McDonald's es el mayor actor de comida rápida con diferencia, la mayoría de las cadenas principales, incluidas Wendy's, Burger King y Subway, ofrecen comidas para niños. Burger King se negó a comentar para esta historia y Wendy's no respondió a las solicitudes de comentarios.

En un comunicado, la portavoz de McDonald's, Danya Proud, dijo que la cadena "está viendo un ligero cambio de comportamiento entre lo que se ordena" para los niños "porque las familias comen de manera diferente a como solían hacerlo cuando salen".

"Los niños son curiosos y pueden compartir artículos con sus padres, o aún se apegan a su Happy Meal favorito", dijo, y agregó que "las visitas familiares a McDonald's siguen siendo fuertes y un poco más altas que el resto de la industria".

Darren Tristano, vicepresidente ejecutivo de Technomic, una firma consultora de la industria alimentaria con sede en Chicago, estimó que McDonald's tiene la mayor participación en las ventas de comidas para niños en la industria de la comida rápida, hasta un 25 por ciento del total. Duda que las ventas de Happy Meal de McDonald's hayan estado disminuyendo.

"Lo dejaría plano en el peor de los casos", dijo. Pero con el resto del negocio de la cadena en alza, una línea de productos importante atascada en un patrón de retención estaría luchando en comparación.

El gigante de las hamburguesas con sede en Oak Brook está aprovechando casi nueve años de ganancias globales en ventas mismas tiendas. Durante 2011, las ventas totales de McDonald's en EE. UU. Aumentaron un 5 por ciento a $ 8.5 mil millones. En comparación, las ventas totales de la industria de servicio rápido aumentaron un 2 por ciento en 2011 a $ 240 mil millones, según NPD.

Las ventas de Happy Meal representan alrededor del 10 por ciento de las ventas de McDonald's en EE. UU., Dijo la compañía, pero la comida, y los juguetes en particular, han sido un vehículo importante para que los niños y sus padres coman en los Golden Arches. La mayor incidencia de comidas familiares en los restaurantes de comida rápida tiende a impulsar el cheque promedio, una medida importante de éxito en la industria de los restaurantes.

"Son muy importantes si piensas en las raíces de lo que (el fundador de McDonald's Corp.) Ray Kroc estaba tratando de hacer: crear un ambiente donde las familias pudieran comer a un precio adecuado", dijo Tristano.

Un ejecutivo familiarizado con el negocio de McDonald's dijo que los Happy Meals han estado perdiendo hijos mayores durante al menos una década.

"Primero fue alrededor de las 11 o 12, luego pasó de 10 a 11, luego a las 9 y ahora en cualquier momento después de los 8 años, los niños no están satisfechos con la oferta de Happy Meal", dijo el ejecutivo, y agregó que esa fue una de las razones por las que la compañía presentó el Happy Meal & quotMighty Kids & quot, con platos principales más grandes como hamburguesas dobles con queso y nuggets de pollo de seis piezas, en 2001.

Los juguetes han sido un gran problema para retener a los niños mayores, dijo el ejecutivo, y agregó que esperan más gracias a una mayor exposición a la tecnología.

Otros, como el ex franquiciado de McDonald's Irwin Kruger, dijeron que el cambio está "probablemente más correlacionado con la educación y los ingresos, o con las personas que tienen un sentido más fuerte de la importancia de una comida equilibrada". Pero tienes que incluir el costo de la comida más barata en el menú del dólar. & Quot

Bonnie Riggs, analista de la industria de restaurantes de NPD, estuvo de acuerdo y señaló que las madres `` probablemente se hayan cambiado al menú económico porque era más barato que la comida de los niños ''.

Los padres que piden un sándwich, papas fritas y una bebida del menú en dólares probablemente habrían pagado $ 3 hasta fines de marzo, en comparación con $ 3.39 a $ 4.49 por un Happy Meal en un McDonald's del centro. Los precios pueden variar según la región.

Los cambios recientes en el gigante de la comida rápida, que creó un & quot; Menú de valor extra & quot; han encarecido este tipo de maridajes. Un pedido de cuatro piezas de nuggets de pollo, papas fritas y leche con chocolate cuesta $ 3.78 en el centro de Chicago, en comparación con $ 3.89 para la combinación de comidas para niños más similar.

"Creo que hay mucho en la idea de 'compremos una hamburguesa grande y cortámosla por la mitad para compartir' debido a la situación económica", dijo Barry Klein, un ex ejecutivo de publicidad de McDonald's que ahora trabaja como consultor de marketing. Agregó que el pedido de 20 piezas de nuggets de pollo, que ahora se ofrece en el menú de valor adicional por menos de $ 5, sería ideal para compartir en familia.

Algunos padres se alejan de las comidas de los niños solo para obtener más comida.

Vandana Sharma, madre de sus hijos Varun, de 11 años, y Aayush, de 8, dijo que dejó de comprar Happy Meals hace dos años a favor de las hamburguesas y papas fritas a la carta. Una pequeña fritura es de 2.5 onzas, en comparación con una porción de 1 onza en una comida para niños, que también viene con un lado pequeño de rodajas de manzana.

"Antes, solo les interesaba el juguete", dijo, y agregó que la comida iba directamente a la basura. `` Ahora al menos están comiendo ''.


McDonald's y sus rivales ven una disminución en el atractivo de las comidas para niños

Zoe, la hija de 6 años de Julie Oelling, comenzó a pedir ir a McDonald's a comprar juguetes Happy Meal cuando comenzó el preescolar hace dos años.

"Cuando tenía 4 años, era algo muy importante, pero cuando cumplió 5, disminuyó", dijo Oelling, y agregó que han pasado unos seis meses desde la última solicitud de su hija. "Incluso diría que está empezando a superarlo ahora, dependiendo de qué juguete sea".

Considerado durante mucho tiempo como un factor clave en la obesidad infantil, las comidas de comida rápida para niños pueden estar perdiendo su atractivo para los jóvenes y, lo que es más importante, para sus padres. La aparición de menús en dólares entre los restaurantes ha dado a los padres preocupados por el precio un poderoso incentivo para elegir una hamburguesa o papas fritas a la carta en lugar de gastar casi $ 4 por una comida para niños.

Los observadores de la industria también dicen que los juguetes que se sirven con cada comida no captan la atención de los niños mayores, mientras que otros agregan que los niños simplemente están envejeciendo antes de las comidas a medida que se vuelven más conocedores de la tecnología.

Según el NPD Group, las visitas a los restaurantes de comida rápida en los que se compraron comidas para niños han disminuido cada año desde 2007, cayendo un 5 por ciento en 2011 con respecto al año anterior.

"No sé si hay una bala de plata aquí, o una pistola humeante que indique" por qué está sucediendo ", dijo un franquiciado de McDonald's. "Creo que hay una combinación de factores en juego".

"Es algo que nos encantaría revertir", dijo.

Las comidas de comida rápida para niños han sido objeto de un intenso escrutinio en los últimos años. Los grupos de activistas se han concentrado en los productos y el juguete que los acompaña, diciendo que introducen a los niños a una vida de alimentación poco saludable. San Francisco y varias otras ciudades han promulgado regulaciones para el contenido nutricional de las comidas de comida rápida para niños cuando los juguetes los acompañan. Las regulaciones varían según la ciudad.

Si bien McDonald's es el mayor actor de comida rápida con diferencia, la mayoría de las cadenas principales, incluidas Wendy's, Burger King y Subway, ofrecen comidas para niños. Burger King se negó a comentar para esta historia y Wendy's no respondió a las solicitudes de comentarios.

En un comunicado, la portavoz de McDonald's, Danya Proud, dijo que la cadena "está viendo un ligero cambio de comportamiento entre lo que se ordena" para los niños "porque las familias comen de manera diferente a como solían hacerlo cuando salen".

"Los niños son curiosos y pueden compartir artículos con sus padres, o aún se apegan a su Happy Meal favorito", dijo, y agregó que "las visitas familiares a McDonald's siguen siendo fuertes y un poco más altas que el resto de la industria".

Darren Tristano, vicepresidente ejecutivo de Technomic, una firma consultora de la industria alimentaria con sede en Chicago, estimó que McDonald's tiene la mayor participación en las ventas de comidas para niños en la industria de la comida rápida, hasta un 25 por ciento del total. Duda que las ventas de Happy Meal de McDonald's hayan estado disminuyendo.

"Lo dejaría plano en el peor de los casos", dijo. Pero con el resto del negocio de la cadena en alza, una línea de productos importante atascada en un patrón de retención tendría problemas en comparación.

El gigante de las hamburguesas con sede en Oak Brook está aprovechando casi nueve años de ganancias globales en ventas mismas tiendas. Durante 2011, las ventas totales de McDonald's en EE. UU. Aumentaron un 5 por ciento a $ 8.5 mil millones. En comparación, las ventas totales de la industria de servicio rápido aumentaron un 2 por ciento en 2011 a $ 240 mil millones, según NPD.

Las ventas de Happy Meal representan alrededor del 10 por ciento de las ventas de McDonald's en EE. UU., Dijo la compañía, pero la comida, y los juguetes en particular, han sido un vehículo importante para que los niños y sus padres coman en los Golden Arches. La mayor incidencia de comidas familiares en los restaurantes de comida rápida tiende a impulsar el cheque promedio, una medida importante de éxito en la industria de los restaurantes.

"Son muy importantes si piensas en las raíces de lo que (el fundador de McDonald's Corp.) Ray Kroc estaba tratando de hacer: crear un ambiente donde las familias pudieran comer a un precio adecuado", dijo Tristano.

Un ejecutivo familiarizado con el negocio de McDonald's dijo que los Happy Meals han estado perdiendo hijos mayores durante al menos una década.

"Primero fue alrededor de los 11 o 12, luego pasó de 10 a 11, luego a las 9 y ahora en cualquier momento después de los 8 años, los niños no están satisfechos con la oferta de Happy Meal", dijo el ejecutivo, agregando que esa fue una de las razones por las que la compañía presentó el Happy Meal & quotMighty Kids & quot, con platos principales más grandes como hamburguesas dobles con queso y nuggets de pollo de seis piezas, en 2001.

Los juguetes han sido un gran problema para retener a los niños mayores, dijo el ejecutivo, y agregó que esperan más gracias a una mayor exposición a la tecnología.

Otros, como el ex franquiciado de McDonald's, Irwin Kruger, dijeron que el cambio está "probablemente más correlacionado con la educación y los ingresos, o con las personas que tienen un sentido más fuerte de la importancia de una comida equilibrada". Pero tienes que incluir el costo de la comida más barata en el menú del dólar. & Quot

Bonnie Riggs, analista de la industria de restaurantes de NPD, estuvo de acuerdo y señaló que las madres `` probablemente se hayan cambiado al menú económico porque era más barato que la comida de los niños ''.

Los padres que piden un sándwich, papas fritas y una bebida del menú en dólares probablemente habrían pagado $ 3 hasta fines de marzo, en comparación con $ 3.39 a $ 4.49 por un Happy Meal en un McDonald's del centro. Los precios pueden variar según la región.

Los cambios recientes en el gigante de la comida rápida, que creó un & quot; Menú de valor extra & quot; han encarecido este tipo de maridajes. Un pedido de cuatro piezas de nuggets de pollo, papas fritas y leche con chocolate cuesta $ 3.78 en el centro de Chicago, en comparación con $ 3.89 para la combinación de comidas para niños más similar.

"Creo que hay mucho en la idea de 'compremos una hamburguesa grande y partámosla a la mitad para compartir' debido a la situación económica", dijo Barry Klein, un ex ejecutivo de publicidad de McDonald's que ahora trabaja como consultor de marketing. Agregó que el pedido de 20 piezas de nuggets de pollo, que ahora se ofrece en el menú de valor adicional por menos de $ 5, sería ideal para compartir en familia.

Algunos padres se alejan de las comidas de los niños solo para obtener más comida.

Vandana Sharma, madre de sus hijos Varun, de 11 años, y Aayush, de 8, dijo que dejó de comprar Happy Meals hace dos años a favor de las hamburguesas y papas fritas a la carta. Una pequeña fritura es de 2.5 onzas, en comparación con una porción de 1 onza en una comida para niños, que también viene con un lado pequeño de rodajas de manzana.

"Antes, solo les interesaba el juguete", dijo, y agregó que la comida iba directamente a la basura. `` Ahora al menos están comiendo ''.


McDonald's y sus rivales ven una disminución en el atractivo de las comidas para niños

Zoe, la hija de 6 años de Julie Oelling, comenzó a pedir ir a McDonald's a comprar juguetes Happy Meal cuando comenzó el preescolar hace dos años.

"Cuando tenía 4 años, era algo muy importante, pero cuando cumplió 5, disminuyó", dijo Oelling, y agregó que han pasado unos seis meses desde la última solicitud de su hija. "Incluso diría que está empezando a superarlo ahora, dependiendo de cuál sea el juguete".

Considerado durante mucho tiempo como un factor clave en la obesidad infantil, las comidas de comida rápida para niños pueden estar perdiendo su atractivo para los jóvenes y, lo que es más importante, para sus padres. La aparición de menús en dólares entre los restaurantes ha dado a los padres preocupados por el precio un poderoso incentivo para elegir una hamburguesa o papas fritas a la carta en lugar de gastar casi $ 4 por una comida para niños.

Los observadores de la industria también dicen que los juguetes que se sirven con cada comida no captan la atención de los niños mayores, mientras que otros agregan que los niños simplemente están envejeciendo antes de las comidas a medida que se vuelven más conocedores de la tecnología.

Según el NPD Group, las visitas a los restaurantes de comida rápida en los que se compraron comidas para niños han disminuido cada año desde 2007, cayendo un 5 por ciento en 2011 con respecto al año anterior.

"No sé si hay una bala de plata aquí, o una pistola humeante que indique" por qué está sucediendo ", dijo un franquiciado de McDonald's. "Creo que hay una combinación de factores en juego".

"Es algo que nos encantaría revertir", dijo.

Las comidas de comida rápida para niños han sido objeto de un intenso escrutinio en los últimos años. Los grupos de activistas se han concentrado en los productos y el juguete que los acompaña, diciendo que introducen a los niños a una vida de alimentación poco saludable. San Francisco y varias otras ciudades han promulgado regulaciones para el contenido nutricional de las comidas de comida rápida para niños cuando los juguetes los acompañan. Las regulaciones varían según la ciudad.

Si bien McDonald's es el mayor actor de comida rápida con diferencia, la mayoría de las cadenas principales, incluidas Wendy's, Burger King y Subway, ofrecen comidas para niños. Burger King se negó a comentar para esta historia y Wendy's no respondió a las solicitudes de comentarios.

En un comunicado, la portavoz de McDonald's, Danya Proud, dijo que la cadena "está viendo un ligero cambio de comportamiento entre lo que se ordena" para los niños "porque las familias comen de manera diferente a como solían hacerlo cuando salen".

"Los niños son curiosos y pueden compartir artículos con sus padres, o aún se apegan a su Happy Meal favorito", dijo, y agregó que "las visitas familiares a McDonald's siguen siendo fuertes y un poco más altas que el resto de la industria".

Darren Tristano, vicepresidente ejecutivo de Technomic, una firma consultora de la industria alimentaria con sede en Chicago, estimó que McDonald's tiene la mayor participación en las ventas de comidas para niños en la industria de la comida rápida, hasta un 25 por ciento del total. Duda que las ventas de Happy Meal de McDonald's hayan estado disminuyendo.

"Lo dejaría plano en el peor de los casos", dijo. Pero con el resto del negocio de la cadena en alza, una línea de productos importante atascada en un patrón de retención tendría problemas en comparación.

El gigante de las hamburguesas con sede en Oak Brook está aprovechando casi nueve años de ganancias globales en ventas mismas tiendas. Durante 2011, las ventas totales de McDonald's en EE. UU. Aumentaron un 5 por ciento a $ 8.5 mil millones. En comparación, las ventas totales de la industria de servicio rápido aumentaron un 2 por ciento en 2011 a $ 240 mil millones, según NPD.

Las ventas de Happy Meal representan alrededor del 10 por ciento de las ventas de McDonald's en EE. UU., Dijo la compañía, pero la comida, y los juguetes en particular, han sido un vehículo importante para que los niños y sus padres coman en los Golden Arches. La mayor incidencia de comidas familiares en los restaurantes de comida rápida tiende a impulsar el cheque promedio, una medida importante de éxito en la industria de los restaurantes.

"Son muy importantes si piensas en las raíces de lo que (el fundador de McDonald's Corp.) Ray Kroc estaba tratando de hacer: crear un ambiente donde las familias pudieran comer a un precio adecuado", dijo Tristano.

Un ejecutivo familiarizado con el negocio de McDonald's dijo que los Happy Meals han estado perdiendo hijos mayores durante al menos una década.

"Primero fue alrededor de los 11 o 12, luego pasó de 10 a 11, luego a las 9 y ahora en cualquier momento después de los 8 años, los niños no están satisfechos con la oferta de Happy Meal", dijo el ejecutivo, agregando que esa fue una de las razones por las que la compañía presentó el Happy Meal & quotMighty Kids & quot, con platos principales más grandes como hamburguesas dobles con queso y nuggets de pollo de seis piezas, en 2001.

Los juguetes han sido un gran problema para retener a los niños mayores, dijo el ejecutivo, y agregó que esperan más gracias a una mayor exposición a la tecnología.

Otros, como el ex franquiciado de McDonald's, Irwin Kruger, dijeron que el cambio está "probablemente más correlacionado con la educación y los ingresos, o con las personas que tienen un sentido más fuerte de la importancia de una comida equilibrada". Pero tienes que incluir el costo de la comida más barata en el menú del dólar. & Quot

Bonnie Riggs, analista de la industria de restaurantes de NPD, estuvo de acuerdo y señaló que las madres "probablemente se hayan cambiado al menú económico porque era más barato que la comida de los niños".

Los padres que piden un sándwich, papas fritas y una bebida del menú de un dólar probablemente habrían pagado $ 3 hasta fines de marzo, en comparación con $ 3.39 a $ 4.49 por un Happy Meal en un McDonald's del centro. Los precios pueden variar según la región.

Los cambios recientes en el gigante de la comida rápida, que creó un & quot; Menú de valor extra & quot; han encarecido este tipo de maridajes. Un pedido de cuatro piezas de nuggets de pollo, papas fritas y leche con chocolate cuesta $ 3.78 en el centro de Chicago, en comparación con $ 3.89 para la combinación de comidas para niños más similar.

"Creo que hay mucho en la idea de 'compremos una hamburguesa grande y partámosla a la mitad para compartir' debido a la situación económica", dijo Barry Klein, un ex ejecutivo de publicidad de McDonald's que ahora trabaja como consultor de marketing. Agregó que el pedido de 20 piezas de nuggets de pollo, que ahora se ofrece en el menú de valor adicional por menos de $ 5, sería ideal para compartir en familia.

Algunos padres se alejan de las comidas de los niños solo para obtener más comida.

Vandana Sharma, madre de sus hijos Varun, de 11 años, y Aayush, de 8, dijo que dejó de comprar Happy Meals hace dos años a favor de las hamburguesas y papas fritas a la carta. Una pequeña fritura es de 2.5 onzas, en comparación con una porción de 1 onza en una comida para niños, que también viene con un lado pequeño de rodajas de manzana.

"Antes, solo les interesaba el juguete", dijo, y agregó que la comida iba directamente a la basura. `` Ahora al menos están comiendo ''.


McDonald's y sus rivales ven una disminución en el atractivo de las comidas para niños

Zoe, la hija de 6 años de Julie Oelling, comenzó a pedir ir a McDonald's a comprar juguetes Happy Meal cuando comenzó el preescolar hace dos años.

"Cuando tenía 4 años, era algo muy importante, pero cuando cumplió 5, disminuyó", dijo Oelling, y agregó que han pasado unos seis meses desde la última solicitud de su hija. "Incluso diría que está empezando a superarlo ahora, dependiendo de cuál sea el juguete".

Considerado durante mucho tiempo como un factor clave en la obesidad infantil, las comidas de comida rápida para niños pueden estar perdiendo su atractivo para los jóvenes y, lo que es más importante, para sus padres. La aparición de menús en dólares entre los restaurantes ha dado a los padres preocupados por el precio un poderoso incentivo para elegir una hamburguesa o papas fritas a la carta en lugar de gastar casi $ 4 por una comida para niños.

Los observadores de la industria también dicen que los juguetes que se sirven con cada comida no captan la atención de los niños mayores, mientras que otros agregan que los niños simplemente están envejeciendo antes de las comidas a medida que se vuelven más conocedores de la tecnología.

Según el NPD Group, las visitas a los restaurantes de comida rápida en los que se compraron comidas para niños han disminuido cada año desde 2007, cayendo un 5 por ciento en 2011 con respecto al año anterior.

"No sé si hay una bala de plata aquí, o una pistola humeante que indique" por qué está sucediendo ", dijo un franquiciado de McDonald's. "Creo que hay una combinación de factores en juego".

"Es algo que nos encantaría revertir", dijo.

Las comidas de comida rápida para niños han sido objeto de un intenso escrutinio en los últimos años. Los grupos de activistas se han concentrado en los productos y el juguete que los acompaña, diciendo que introducen a los niños a una vida de alimentación poco saludable. San Francisco y varias otras ciudades han promulgado regulaciones para el contenido nutricional de las comidas de comida rápida para niños cuando los juguetes los acompañan. Las regulaciones varían según la ciudad.

Si bien McDonald's es el mayor actor de comida rápida con diferencia, la mayoría de las cadenas principales, incluidas Wendy's, Burger King y Subway, ofrecen comidas para niños. Burger King se negó a comentar para esta historia y Wendy's no respondió a las solicitudes de comentarios.

En un comunicado, la portavoz de McDonald's, Danya Proud, dijo que la cadena "está viendo un ligero cambio de comportamiento entre lo que se ordena" para los niños "porque las familias comen de manera diferente a como solían hacerlo cuando salen".

"Los niños son curiosos y pueden compartir artículos con sus padres, o aún se apegan a su Happy Meal favorito", dijo, y agregó que "las visitas familiares a McDonald's siguen siendo fuertes y un poco más altas que el resto de la industria".

Darren Tristano, vicepresidente ejecutivo de Technomic, una firma consultora de la industria alimentaria con sede en Chicago, estimó que McDonald's tiene la mayor participación en las ventas de comidas para niños en la industria de la comida rápida, hasta un 25 por ciento del total. Duda que las ventas de Happy Meal de McDonald's hayan estado disminuyendo.

"Lo dejaría plano en el peor de los casos", dijo. Pero con el resto del negocio de la cadena en alza, una línea de productos importante atascada en un patrón de retención tendría problemas en comparación.

El gigante de las hamburguesas con sede en Oak Brook está aprovechando casi nueve años de ganancias globales en ventas mismas tiendas. Durante 2011, las ventas totales de McDonald's en los Estados Unidos aumentaron un 5 por ciento a $ 8.5 mil millones. En comparación, las ventas totales de la industria de servicio rápido aumentaron un 2 por ciento en 2011 a $ 240 mil millones, según NPD.

Las ventas de Happy Meal representan alrededor del 10 por ciento de las ventas de McDonald's en Estados Unidos, dijo la compañía, pero la comida, y los juguetes en particular, han sido un vehículo importante para que los niños y sus padres coman en los Golden Arches. La mayor incidencia de comidas familiares en los restaurantes de comida rápida tiende a impulsar el cheque promedio, una medida importante de éxito en la industria de los restaurantes.

"Son muy importantes si piensas en las raíces de lo que (el fundador de McDonald's Corp.) Ray Kroc estaba tratando de hacer: crear un ambiente donde las familias pudieran comer a un precio adecuado", dijo Tristano.

Un ejecutivo familiarizado con el negocio de McDonald's dijo que los Happy Meals han estado perdiendo hijos mayores durante al menos una década.

"Primero fue alrededor de los 11 o 12, luego pasó de 10 a 11, luego a las 9 y ahora en cualquier momento después de los 8 años, los niños no están satisfechos con la oferta de Happy Meal", dijo el ejecutivo, agregando que esa fue una de las razones por las que la compañía presentó el Happy Meal & quotMighty Kids & quot, con platos principales más grandes como hamburguesas dobles con queso y nuggets de pollo de seis piezas, en 2001.

Los juguetes han sido un gran problema para retener a los niños mayores, dijo el ejecutivo, y agregó que esperan más gracias a una mayor exposición a la tecnología.

Otros, como el ex franquiciado de McDonald's Irwin Kruger, dijeron que el cambio está "probablemente más correlacionado con la educación y los ingresos, o con las personas que tienen un sentido más fuerte de la importancia de una comida equilibrada". Pero tienes que incluir el costo de la comida más barata en el menú del dólar. & Quot

Bonnie Riggs, analista de la industria de restaurantes de NPD, estuvo de acuerdo y señaló que las madres `` probablemente se hayan cambiado al menú económico porque era más barato que la comida de los niños ''.

Los padres que piden un sándwich, papas fritas y una bebida del menú de un dólar probablemente habrían pagado $ 3 hasta fines de marzo, en comparación con $ 3.39 a $ 4.49 por un Happy Meal en un McDonald's del centro. Los precios pueden variar según la región.

Los cambios recientes en el gigante de la comida rápida, que creó un & quot; Menú de valor extra & quot; han encarecido este tipo de maridajes. Un pedido de cuatro piezas de nuggets de pollo, papas fritas y leche con chocolate cuesta $ 3.78 en el centro de Chicago, en comparación con $ 3.89 para la combinación de comidas para niños más similar.

"Creo que hay mucho en la idea de 'compremos una hamburguesa grande y cortámosla por la mitad para compartir' debido a la situación económica", dijo Barry Klein, un ex ejecutivo de publicidad de McDonald's que ahora trabaja como consultor de marketing. Agregó que el pedido de 20 piezas de nuggets de pollo, que ahora se ofrece en el menú de valor adicional por menos de $ 5, sería ideal para compartir en familia.

Algunos padres se alejan de las comidas de los niños solo para obtener más comida.

Vandana Sharma, madre de sus hijos Varun, de 11 años, y Aayush, de 8, dijo que dejó de comprar Happy Meals hace dos años a favor de las hamburguesas y papas fritas a la carta. Una pequeña fritura es de 2.5 onzas, en comparación con una porción de 1 onza en una comida para niños, que también viene con un lado pequeño de rodajas de manzana.

"Antes, solo les interesaba el juguete", dijo, y agregó que la comida iba directamente a la basura. `` Ahora al menos están comiendo ''.


McDonald's y sus rivales ven una disminución en el atractivo de las comidas para niños

Zoe, la hija de 6 años de Julie Oelling, comenzó a pedir ir a McDonald's a comprar juguetes Happy Meal cuando comenzó el preescolar hace dos años.

"Cuando tenía 4 años, era algo muy importante, pero cuando cumplió 5, disminuyó", dijo Oelling, y agregó que han pasado unos seis meses desde la última solicitud de su hija. "Incluso diría que está empezando a superarlo ahora, dependiendo de cuál sea el juguete".

Considerado durante mucho tiempo como un contribuyente clave a la obesidad infantil, las comidas de comida rápida para niños pueden estar perdiendo su atractivo para los jóvenes y, lo que es más importante, para sus padres. La aparición de menús en dólares entre los restaurantes ha dado a los padres preocupados por el precio un poderoso incentivo para elegir una hamburguesa o papas fritas a la carta en lugar de gastar casi $ 4 por una comida para niños.

Los observadores de la industria también dicen que los juguetes que se sirven con cada comida no captan la atención de los niños mayores, mientras que otros agregan que los niños simplemente están envejeciendo antes de las comidas a medida que se vuelven más conocedores de la tecnología.

Según el NPD Group, las visitas a los restaurantes de comida rápida en los que se compraron comidas para niños han disminuido cada año desde 2007, cayendo un 5 por ciento en 2011 con respecto al año anterior.

"No sé si hay una bala de plata aquí, o una pistola humeante que indique" por qué está sucediendo ", dijo un franquiciado de McDonald's. "Creo que hay una combinación de factores en juego".

"Es algo que nos encantaría revertir", dijo.

Las comidas de comida rápida para niños han sido objeto de un intenso escrutinio en los últimos años. Los grupos de activistas se han concentrado en los productos y el juguete que los acompaña, diciendo que introducen a los niños a una vida de alimentación poco saludable. San Francisco y varias otras ciudades han promulgado regulaciones para el contenido nutricional de las comidas de comida rápida para niños cuando los juguetes los acompañan. Las regulaciones varían según la ciudad.

Si bien McDonald's es el mayor actor de comida rápida con diferencia, la mayoría de las cadenas principales, incluidas Wendy's, Burger King y Subway, ofrecen comidas para niños. Burger King se negó a comentar para esta historia y Wendy's no respondió a las solicitudes de comentarios.

En un comunicado, la portavoz de McDonald's, Danya Proud, dijo que la cadena "está viendo un ligero cambio de comportamiento entre lo que se ordena" para los niños "porque las familias comen de manera diferente a como solían hacerlo cuando salen".

"Los niños son curiosos y pueden compartir artículos con sus padres, o aún se apegan a su Happy Meal favorito", dijo, y agregó que "las visitas familiares a McDonald's siguen siendo fuertes y un poco más altas que el resto de la industria".

Darren Tristano, vicepresidente ejecutivo de Technomic, una firma consultora de la industria alimentaria con sede en Chicago, estimó que McDonald's tiene la mayor participación en las ventas de comidas para niños en la industria de la comida rápida, hasta un 25 por ciento del total. Duda que las ventas de Happy Meal de McDonald's hayan estado disminuyendo.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


McDonald's, rivals see diminishing appeal for kids meals

Julie Oelling's 6-year-old daughter Zoe started asking to go to McDonald's for Happy Meal toys when she started preschool two years ago.

"When she was 4, it was kind of a big thing to do, but when she turned 5, it tapered off," Oelling said, adding that it's been about six months since her daughter's last request. "I'd even say she's starting to outgrow it now depending on what the toy is."

Long portrayed as a key contributor to childhood obesity, fast-food kids meals may be losing their appeal to youngsters — and, more importantly, their parents. The emergence of dollar menus among restaurants have given price-conscious parents a powerful incentive to choose an a la carte burger or fries rather than ponying up nearly $4 for a kids meal.

Industry observers also say the toys served up with every meal aren't capturing older kids' attention, while others add that children are simply aging out of the meals earlier as they're becoming more technologically savvy.

According to the NPD Group, visits to fast-food restaurants in which kids meals were purchased have declined every year since 2007, falling 5 percent in 2011 from the prior year.

"I don't know if there's a silver bullet here, or a smoking gun that would indicate" why it's happening, said a McDonald's franchisee. "I think there's a combination of factors at play."

"It's something we'd love to reverse," he said.

Fast-food kids meals have been subject to intense scrutiny in recent years. Activist groups have zeroed in on the products and accompanying toy, saying they introduce children to a lifetime of unhealthy eating. San Francisco and a number of other cities have enacted regulations for nutritional content of fast-food kids meals when toys accompany them. Regulations vary by city.

While McDonald's is the largest player in fast food by far, most major chains, including Wendy's, Burger King and Subway, offer kids meals. Burger King declined to comment for this story, and Wendy's did not respond to requests for comment.

In a statement, McDonald's spokeswoman Danya Proud said the chain is "seeing behavior shift slightly among what is being ordered" for children, "because families are eating differently than they used to when they go out."

"Kids are curious and may share items with their parents, or they still stick to their favorite Happy Meal," she said, adding that "Family visits to McDonald's remain strong and slightly higher than the rest of the industry."

Darren Tristano, executive vice president of Technomic, a Chicago-based food industry consulting firm, estimated that McDonald's has the biggest share of kids meal sales in the fast-food industry, as much as 25 percent of the total. He doubts McDonald's Happy Meal sales have been declining.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


McDonald's, rivals see diminishing appeal for kids meals

Julie Oelling's 6-year-old daughter Zoe started asking to go to McDonald's for Happy Meal toys when she started preschool two years ago.

"When she was 4, it was kind of a big thing to do, but when she turned 5, it tapered off," Oelling said, adding that it's been about six months since her daughter's last request. "I'd even say she's starting to outgrow it now depending on what the toy is."

Long portrayed as a key contributor to childhood obesity, fast-food kids meals may be losing their appeal to youngsters — and, more importantly, their parents. The emergence of dollar menus among restaurants have given price-conscious parents a powerful incentive to choose an a la carte burger or fries rather than ponying up nearly $4 for a kids meal.

Industry observers also say the toys served up with every meal aren't capturing older kids' attention, while others add that children are simply aging out of the meals earlier as they're becoming more technologically savvy.

According to the NPD Group, visits to fast-food restaurants in which kids meals were purchased have declined every year since 2007, falling 5 percent in 2011 from the prior year.

"I don't know if there's a silver bullet here, or a smoking gun that would indicate" why it's happening, said a McDonald's franchisee. "I think there's a combination of factors at play."

"It's something we'd love to reverse," he said.

Fast-food kids meals have been subject to intense scrutiny in recent years. Activist groups have zeroed in on the products and accompanying toy, saying they introduce children to a lifetime of unhealthy eating. San Francisco and a number of other cities have enacted regulations for nutritional content of fast-food kids meals when toys accompany them. Regulations vary by city.

While McDonald's is the largest player in fast food by far, most major chains, including Wendy's, Burger King and Subway, offer kids meals. Burger King declined to comment for this story, and Wendy's did not respond to requests for comment.

In a statement, McDonald's spokeswoman Danya Proud said the chain is "seeing behavior shift slightly among what is being ordered" for children, "because families are eating differently than they used to when they go out."

"Kids are curious and may share items with their parents, or they still stick to their favorite Happy Meal," she said, adding that "Family visits to McDonald's remain strong and slightly higher than the rest of the industry."

Darren Tristano, executive vice president of Technomic, a Chicago-based food industry consulting firm, estimated that McDonald's has the biggest share of kids meal sales in the fast-food industry, as much as 25 percent of the total. He doubts McDonald's Happy Meal sales have been declining.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


McDonald's, rivals see diminishing appeal for kids meals

Julie Oelling's 6-year-old daughter Zoe started asking to go to McDonald's for Happy Meal toys when she started preschool two years ago.

"When she was 4, it was kind of a big thing to do, but when she turned 5, it tapered off," Oelling said, adding that it's been about six months since her daughter's last request. "I'd even say she's starting to outgrow it now depending on what the toy is."

Long portrayed as a key contributor to childhood obesity, fast-food kids meals may be losing their appeal to youngsters — and, more importantly, their parents. The emergence of dollar menus among restaurants have given price-conscious parents a powerful incentive to choose an a la carte burger or fries rather than ponying up nearly $4 for a kids meal.

Industry observers also say the toys served up with every meal aren't capturing older kids' attention, while others add that children are simply aging out of the meals earlier as they're becoming more technologically savvy.

According to the NPD Group, visits to fast-food restaurants in which kids meals were purchased have declined every year since 2007, falling 5 percent in 2011 from the prior year.

"I don't know if there's a silver bullet here, or a smoking gun that would indicate" why it's happening, said a McDonald's franchisee. "I think there's a combination of factors at play."

"It's something we'd love to reverse," he said.

Fast-food kids meals have been subject to intense scrutiny in recent years. Activist groups have zeroed in on the products and accompanying toy, saying they introduce children to a lifetime of unhealthy eating. San Francisco and a number of other cities have enacted regulations for nutritional content of fast-food kids meals when toys accompany them. Regulations vary by city.

While McDonald's is the largest player in fast food by far, most major chains, including Wendy's, Burger King and Subway, offer kids meals. Burger King declined to comment for this story, and Wendy's did not respond to requests for comment.

In a statement, McDonald's spokeswoman Danya Proud said the chain is "seeing behavior shift slightly among what is being ordered" for children, "because families are eating differently than they used to when they go out."

"Kids are curious and may share items with their parents, or they still stick to their favorite Happy Meal," she said, adding that "Family visits to McDonald's remain strong and slightly higher than the rest of the industry."

Darren Tristano, executive vice president of Technomic, a Chicago-based food industry consulting firm, estimated that McDonald's has the biggest share of kids meal sales in the fast-food industry, as much as 25 percent of the total. He doubts McDonald's Happy Meal sales have been declining.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


McDonald's, rivals see diminishing appeal for kids meals

Julie Oelling's 6-year-old daughter Zoe started asking to go to McDonald's for Happy Meal toys when she started preschool two years ago.

"When she was 4, it was kind of a big thing to do, but when she turned 5, it tapered off," Oelling said, adding that it's been about six months since her daughter's last request. "I'd even say she's starting to outgrow it now depending on what the toy is."

Long portrayed as a key contributor to childhood obesity, fast-food kids meals may be losing their appeal to youngsters — and, more importantly, their parents. The emergence of dollar menus among restaurants have given price-conscious parents a powerful incentive to choose an a la carte burger or fries rather than ponying up nearly $4 for a kids meal.

Industry observers also say the toys served up with every meal aren't capturing older kids' attention, while others add that children are simply aging out of the meals earlier as they're becoming more technologically savvy.

According to the NPD Group, visits to fast-food restaurants in which kids meals were purchased have declined every year since 2007, falling 5 percent in 2011 from the prior year.

"I don't know if there's a silver bullet here, or a smoking gun that would indicate" why it's happening, said a McDonald's franchisee. "I think there's a combination of factors at play."

"It's something we'd love to reverse," he said.

Fast-food kids meals have been subject to intense scrutiny in recent years. Activist groups have zeroed in on the products and accompanying toy, saying they introduce children to a lifetime of unhealthy eating. San Francisco and a number of other cities have enacted regulations for nutritional content of fast-food kids meals when toys accompany them. Regulations vary by city.

While McDonald's is the largest player in fast food by far, most major chains, including Wendy's, Burger King and Subway, offer kids meals. Burger King declined to comment for this story, and Wendy's did not respond to requests for comment.

In a statement, McDonald's spokeswoman Danya Proud said the chain is "seeing behavior shift slightly among what is being ordered" for children, "because families are eating differently than they used to when they go out."

"Kids are curious and may share items with their parents, or they still stick to their favorite Happy Meal," she said, adding that "Family visits to McDonald's remain strong and slightly higher than the rest of the industry."

Darren Tristano, executive vice president of Technomic, a Chicago-based food industry consulting firm, estimated that McDonald's has the biggest share of kids meal sales in the fast-food industry, as much as 25 percent of the total. He doubts McDonald's Happy Meal sales have been declining.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."


McDonald's, rivals see diminishing appeal for kids meals

Julie Oelling's 6-year-old daughter Zoe started asking to go to McDonald's for Happy Meal toys when she started preschool two years ago.

"When she was 4, it was kind of a big thing to do, but when she turned 5, it tapered off," Oelling said, adding that it's been about six months since her daughter's last request. "I'd even say she's starting to outgrow it now depending on what the toy is."

Long portrayed as a key contributor to childhood obesity, fast-food kids meals may be losing their appeal to youngsters — and, more importantly, their parents. The emergence of dollar menus among restaurants have given price-conscious parents a powerful incentive to choose an a la carte burger or fries rather than ponying up nearly $4 for a kids meal.

Industry observers also say the toys served up with every meal aren't capturing older kids' attention, while others add that children are simply aging out of the meals earlier as they're becoming more technologically savvy.

According to the NPD Group, visits to fast-food restaurants in which kids meals were purchased have declined every year since 2007, falling 5 percent in 2011 from the prior year.

"I don't know if there's a silver bullet here, or a smoking gun that would indicate" why it's happening, said a McDonald's franchisee. "I think there's a combination of factors at play."

"It's something we'd love to reverse," he said.

Fast-food kids meals have been subject to intense scrutiny in recent years. Activist groups have zeroed in on the products and accompanying toy, saying they introduce children to a lifetime of unhealthy eating. San Francisco and a number of other cities have enacted regulations for nutritional content of fast-food kids meals when toys accompany them. Regulations vary by city.

While McDonald's is the largest player in fast food by far, most major chains, including Wendy's, Burger King and Subway, offer kids meals. Burger King declined to comment for this story, and Wendy's did not respond to requests for comment.

In a statement, McDonald's spokeswoman Danya Proud said the chain is "seeing behavior shift slightly among what is being ordered" for children, "because families are eating differently than they used to when they go out."

"Kids are curious and may share items with their parents, or they still stick to their favorite Happy Meal," she said, adding that "Family visits to McDonald's remain strong and slightly higher than the rest of the industry."

Darren Tristano, executive vice president of Technomic, a Chicago-based food industry consulting firm, estimated that McDonald's has the biggest share of kids meal sales in the fast-food industry, as much as 25 percent of the total. He doubts McDonald's Happy Meal sales have been declining.

"I would put it flat at worst," he said. But with the rest of the chain's business soaring, a major product line stuck in a holding pattern would be struggling by comparison.

The Oak Brook-based burger giant is riding nearly nine years of global same-store sales gains. During 2011, McDonald's total U.S. sales increased 5 percent to $8.5 billion. By comparison, total quick-service industry sales rose 2 percent in 2011 to $240 billion, according to NPD.

Happy Meal sales account for about 10 percent of McDonald's U.S. sales, the company said, but the meal, and toys in particular, have been an important vehicle to get kids and their parents to eat at the Golden Arches. Higher incidence of family meals at fast-food restaurants tends to boost the average check, an important metric of success in the restaurant industry.

"They're very important if you think about the roots of what (McDonald's Corp. founder) Ray Kroc was trying to do: Create an environment where families could have a meal at an appropriate price," Tristano said.

One executive familiar with McDonald's business said that Happy Meals have been losing older children for at least a decade.

"First it was around 11 or 12, then it went from 10 to 11, then 9 and now anytime after 8 years old, kids aren't satisfied with the Happy Meal offering," the executive said, adding that was a reason the company introduced the "Mighty Kids" Happy Meal, with larger entrees like double cheeseburgers and six-piece chicken nuggets, in 2001.

Toys have been a big problem in retaining older children, the executive said, adding that they expect more, thanks to increased exposure to technology.

Others, like former McDonald's franchisee Irwin Kruger, said the shift is "probably more correlated with education and income, or people who have a stronger sense of the importance of a balanced meal. But you have to throw in the cost of cheaper food on the dollar menu."

Bonnie Riggs, NPD restaurant industry analyst, agreed, noting that mothers have "probably switched to the value menu because it was cheaper than the kids meal."

Parents who order a sandwich, fries and a drink from the dollar menu would likely have paid $3 until the end of March, compared with $3.39 to $4.49 for a Happy Meal at a downtown McDonald's. Prices may vary by region.

Recent changes at the fast-food giant, which created an "Extra Value Menu," have made such pairings more expensive. A four-piece order of chicken nuggets, small fries and chocolate milk cost $3.78 in downtown Chicago, compared with $3.89 for the most similar kids meal combination.

"I think there's a lot to the idea of 'Let's buy a big hamburger and cut it in half to share' because of the economic situation," said Barry Klein, a former McDonald's advertising executive who now works as a marketing consultant. He added that the 20-piece order of chicken nuggets, now offered on the Extra Value Menu for less than $5, would be ideal for a family to share.

Some parents move away from kids meals just to get more food.

Vandana Sharma, mother to sons Varun, 11, and Aayush, 8, said she stopped buying Happy Meals two years ago in favor of a la carte burgers and fries. A small fry is 2.5 ounces, compared with a 1-ounce portion in a kids meal, which also comes with a small side of apple slices.

"Before, they were only interested in the toy," she said, adding that the meal went straight into the trash. "Now at least they're eating."



Comentarios:

  1. Grosvenor

    Sí, en mi opinión, ya escriben sobre esto en cada valla :)

  2. Zulunris

    Esta frase es simplemente incomparable :), me gusta mucho)))

  3. Kaelen

    Creo que estas equivocado.

  4. Crowley

    ¡No es asunto tuyo!

  5. Finnin

    Hay algunas desventajas más

  6. Khatib

    Que tema tan curioso



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