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El sexto día en el Festival de Cine de Cannes demuestra que los hombres pueden ganar mejor vestidos en la alfombra roja

El sexto día en el Festival de Cine de Cannes demuestra que los hombres pueden ganar mejor vestidos en la alfombra roja

Después del torbellino del fin de semana, parecía que podría haber algunos contendientes serios para mejor vestida en Cannes, pero con todos los vestidos de alfombra roja y esmoquin abotonado el lunes, estamos una vez más en igualdad de condiciones. El vestido Chanel Couture de Julianne Moore y el vestido griego Elie Saab de Jessica Chastain fueron los ganadores de la noche, pero sorprendentemente incluso esas mujeres tuvieron un poco de competencia con sus compañeros de reparto masculinos. Estreno Cazador de zorros y Mapa a las estrellas sacó a los A-listers de Hollywood como John Cusack, Channing Tatum y Robert Pattinson para demostrar que las mujeres no eran las únicas que sabían cómo lucirse en la alfombra roja.

[Ver la historia "Día seis del Festival de Cine de Cannes" en Storify]


Un festival de arte y prostitución

¿Qué es esta cosa que se llama Cannes? Extenuante y abarrotada, un superviviente lo ha comparado con "una pelea en un burdel durante un incendio". Un lugar donde se hacen reputaciones y se rompen corazones, fascinante y frustrante a partes iguales, tiene una relación de amor y odio con Hollywood, pero otorga premios que son las películas más codiciadas del mundo después de los Oscar. Es donde Clint Eastwood podría encontrarse viendo, y disfrutando, una película iraní sobre hornear pan, un lugar, escribió el novelista Irwin Shaw, que atrajo a todo el cine: "los artistas y pseudo-artistas, los empresarios, los estafadores, los compradores y los vendedores, los buhoneros, las prostitutas, los pornógrafos, los críticos, los parásitos, los héroes del año, los fracasos del año ". Es donde necesita un pase de prensa para obtener su pase de prensa, y donde esos pases vienen en cinco niveles de importancia codificados por colores. Su nombre oficial es Festival International du Film, como si solo hubiera uno, por lo que no es de extrañar que, más que cualquier otra cosa, Cannes sea grande.

Cannes, una ciudad de 70.000 habitantes, ve cómo su población aumenta en un 50% durante los 12 días que funciona como epicentro del mundo del cine. "Lo estoy disfrutando mucho", me dijo AS Byatt en su primera visita en 1995. "Soy adicta al trabajo, y todos aquí también lo son. Es una ciudad llena de ellos, frenéticamente ocupada. Como el hormiguero".

En una especie de profecía autocumplida, entonces, todos están aquí de todas partes porque todos los demás también están aquí, y ¿dónde más te vas a encontrar con todas esas personas? La industria de la pornografía francesa programa sus premios anuales Hot d'Or para coincidir con el festival, y un grupo de más de 100 trabajadores ferroviarios franceses se presenta anualmente para otorgar el maravillosamente nombrado Rail d'Or a una película merecedora. Para aprovechar todo esto, el festival se ha convertido en el evento mediático anual más grande del mundo, una cartelera cinematográfica las 24 horas que en 1999 atrajo a 3.893 periodistas, 221 equipos de televisión y 118 estaciones de radio que representan a 81 países. Y luego están las películas.

Para mucha gente del cine, un primer viaje a Cannes es una especie de grial, una culminación que te dice si eres un periodista con una computadora o un cineasta que camina por la célebre alfombra roja hasta el Palais du Festival para pasar una noche. proyección de solo vestimenta, que has llegado. Para mí, paradójicamente, fue un comienzo, el primer atisbo vertiginoso y tentador de un mundo caótico del que quería formar parte pero no estaba seguro de que tuviera espacio para mí.

Cannes estaba celebrando su 25º festival cuando lo cubrí por primera vez en 1971 como un reportero no mucho mayor del Washington Post. Aunque el evento se había desviado de su objetivo declarado de ser "un festival de arte cinematográfico, del que quedarían excluidas todas las preocupaciones extracinemáticas", incluso entonces era un lugar terriblemente emocionante para estar.

Casi ningún estadounidense hizo el viaje en esos días, y fui recompensado con una habitación en un elegante hotel llamado Gonnet, ubicado en el Boulevard de la Croisette, lleno incluso entonces de multitudes y excéntricos que complacían a la multitud, como el anciano que golpeaba a un hombre. cencerro y exclamó en francés: "Siempre las mismas películas, siempre el mismo circo. Contaminación, contaminación mental y física. Nada, nada, nada".

El antiguo Palais del festival era un edificio blanco clásico, pequeño pero elegante, y vigilado por un grupo de guardias vestidos de esmoquin. Probé por primera vez lo surrealista que puede ser Cannes cuando vi a un intruso francés bien vestido que casi lo ahogaban mientras lo sacaban del Palais con un esmoquin. Sin embargo, no le faltó la presencia de ánimo para insistir, tan fuerte como le permitía el estrangulamiento, "Un peu de politesse, s'il vous plait".

Debido a que los reporteros estadounidenses, incluso los jóvenes, eran un bien escaso, programar entrevistas fue fácil y casual. Pasé una tarde lluviosa con Jack Nicholson, escuchándolo defender su debut como director, Drive, He Said, que se había proyectado la noche anterior con una ola de abucheos. Y hablé con el gran director italiano Luchino Visconti, quien se rió entre dientes cuando me dijo que su visa para una próxima visita a Estados Unidos no le permitía salir de Nueva York. "No sé por qué creen que soy peligroso, tal vez piensen que quiero matar a Nixon", dijo con picardía. "No tengo ninguna intención de realizar acciones subversivas. No quiero matar a Nixon, ni siquiera a la Sra. Nixon. Solo quiero ver el resto del país. Escriba esto en Washington, tal vez el presidente lo lea". Yo hice, no lo hizo.

Regresé a Cannes en 1976 y la multitud no había disminuido. Ese fue el año en que Taxi Driver ganó la Palma de Oro, y vi, tan sorprendido como él, cómo el joven director Martin Scorsese probaba por primera vez lo desconcertantemente político que puede ser el periodismo cinematográfico europeo. A mitad de la conferencia de prensa de Taxi Driver, un periodista francés se levantó y se refirió a una escena entre Travis Bickle de Robert De Niro e Iris de Jodie Foster, donde Travis habla sobre escapar de la ciudad y pasar un rato tranquilo en el campo.

"Señor Scorsese", preguntó el periodista, "¿deberíamos interpretar esa escena como Travis dando la espalda al capitalismo industrial occidental en bancarrota e insistiendo en un modelo socialista más comunal para la vida en el futuro?" Scorsese parecía verdaderamente, profundamente desconcertado. "No", dijo finalmente. "Travis solo quiere pasar un tiempo en el campo".

No lo malinterpretes. No es como si esto solía ser un pequeño y tranquilo pueblo de pescadores que lamentablemente fue invadido por los glamorosos de la comunidad cinematográfica internacional. Durante más de 150 años, desde que un brote de cólera impidió que Lord Brougham pasara el invierno en Niza en 1834 y pasó su tiempo aquí, Cannes ha sido un patio de recreo para las clases adineradas, hogar de hoteles majestuosos, restaurantes elegantes y boutiques caras. . No en vano es su ciudad hermana Beverly Hills.

Y a pesar de la pasión francesa por el cine, aquí nunca habría habido un festival si no fuera por la forma en que los fascistas dirigieron el festival de cine de Venecia, fundado en 1932. En 1937, La Grande Illusion de Jean Renoir se le negó el primer premio porque de sus sentimientos pacifistas, y los franceses decidieron que si querías que algo se hiciera bien, tenías que hacerlo tú mismo.

El festival de cine de Cannes inicial estaba programado para las tres primeras semanas de septiembre de 1939. Hollywood respondió enviando El mago de Oz y Solo los ángeles tienen alas junto con un "barco de vapor de estrellas" que incluía a Mae West, Gary Cooper, Norma Shearer y George Raft. . Los alemanes, sin embargo, eligieron el 1 de septiembre de 1939 para invadir Polonia, y después de la proyección de la noche de apertura de El jorobado de Notre Dame, el festival se canceló y no se reanudó hasta 1946.

Según el genial e informativo Hollywood on the Riviera: The Inside Story of the Cannes Film Festival de Cari Beauchamp y Henri Behar, el ambiente de ese primer festival no fue muy diferente al de hoy. Citan un extracto de un periódico francés sobre el evento de 1946 que podría haberse escrito el año pasado: "Aquí las calles están tan abarrotadas que uno pensaría que todavía está en París. En la Croisette hay un desfile constante de automóviles. Es el encuentro de estrellas y celebridades, un mundo entero, semidesnudo y bronceado a una perfecta frescura ".

Cannes comenzó lentamente, y solo se convirtió en una base anual en 1951. Fue en 1954 cuando la estrella Simone Silva se dejó caer la parte superior del bikini y trató de abrazar a Robert Mitchum frente a una horda de fotógrafos, lo que resultó en el tipo de cobertura de prensa internacional que aseguró la reputación del festival. No tuvo problemas para atraer la atención del mundo, escribe un historiador de cine con desaprobación, porque "optó temprano por el glamour y el sensacionalismo" al concentrarse en "las fantasías eróticas de la carne desnuda tan fácilmente asociadas con un balneario mediterráneo".

El evento rival conocido como la Semana Internacional de la Crítica fue creado por el crítico francés Georges Sadoul en 1962, pero no se produjo un cambio importante en Cannes hasta el año crucial de 1968. Frente a un país en crisis, con generalizados anti -manifestaciones gubernamentales y más de 10 millones de personas en huelga, directores franceses como François Truffaut y Jean-Luc Godard presionaron y lograron la cancelación de Cannes en su punto medio.

Un resultado tangible de esta conmoción fue la fundación al año siguiente de otro evento independiente, la Quinzaine des Realisateurs, o la Quincena de los Directores, que continúa compitiendo con el festival oficial de películas y ha mostrado constantemente tarifas más atrevidas que van desde She's de Spike Lee. Tengo que tenerlo para la felicidad de Todd Solondz. La Quinzaine se convirtió en una amenaza tal para el festival que una de las primeras cosas que hizo Gilles Jacob cuando asumió el cargo en 1978 fue comenzar su propio evento de barra lateral más atrevido y no competitivo llamado "Un Certain Regard".

Cuando regresé a Cannes en 1992, habían cambiado aún más. El viejo Palais había sido demolido y reemplazado por el agresivamente moderno Noga Hilton, y un enorme Palais nuevo había reemplazado al elegante casino junto al antiguo puerto de la ciudad. Cada vez más, el festival se había convertido en una ciudad dentro de una ciudad, apoderándose completamente de Cannes durante su duración. Enormes vallas publicitarias en la Croisette muestran carteles de las películas que están en el evento, así como de las que no lo están, pero que se lanzarán más adelante ese año. Un Planet Hollywood coloca las huellas de manos de yeso de Bruce Willis, Mel Gibson y otras estrellas junto a un monumento preexistente a Charles de Gaulle. El frente del Carlton Hotel de agosto recibe un cambio de imagen comercial diferente cada año: una vez contó con un Godzilla imponente, una vez un templo egipcio en funcionamiento, que incluía figuras envueltas en vendas y estatuas de dioses de tamaño natural, para promocionar La Momia. No es de extrañar que una revista francesa tituló un año "Trop de Promo Tue le Cinéma", demasiada publicidad está matando al cine.

En todas partes están los excesos que solo el dinero y el estrellato pueden generar. Se sabe que los huéspedes de hoteles famosos, informó el New York Times, "requieren 150 perchas para sus guardarropas y galones de agua mineral para sus baños". El legendario Hôtel du Cap, donde el estado mayor alemán disfrutó del lujo durante la ocupación francesa y donde vi a Burt Lancaster zambullirse de las rocas para nadar en el océano en 1971, insiste en que sus habitaciones súper caras se paguen en efectivo, por adelantado.

Para las personas cansadas de vivir en hoteles, los barcos como una barcaza de lujo ("estar en el medio del negocio, estar lejos del ruido" por $ 8.500 por día para una suite real) o el Octopussy ("mundialmente famoso, mega-lujo de 143 pies yate "que cuesta $ 15,000 por día o $ 80,000 por semana) están disponibles. Y si un taxi regular desde el aeropuerto de Niza es demasiado pequeño, también se pueden alquilar helicópteros y motocicletas BMW rojas con chófer.

Para aquellos que buscan una manera de combinar la ostentación con las buenas obras, el evento social de la temporada es siempre el beneficio de $ 1,000 por plato de Cinema Against Aids AmFAR en el cercano restaurante Moulin de Mougins. En 1995, Sharon Stone comenzó la velada con un llamamiento personal y emocional para obtener más fondos para la investigación y la terminó subastando enérgicamente el anillo de ombligo de la modelo Naomi Campbell por $ 20,000 a un príncipe de Arabia Saudita. Mientras la extraña oferta iba y venía, un tipo de Hollywood con más dinero que sentido común se preguntaba en voz alta si Stone se pondría un par de sus bragas. "Cualquiera que tenga 7,50 dólares", respondió la actriz en un momento de bravura en Cannes, "sabe que yo no me pongo ninguno".

Fue en un tranquilo desayuno en la prístina terraza del Hôtel du Cap que Tim Robbins, exhausto después de soportar una fiesta salvaje que tuvo a la gente gritando en el pasillo fuera de su habitación, resumió de manera sucinta la implacable dualidad que es la marca registrada de esto. festival difícil de manejar y difícil de clasificar.

"Cannes es una mezcla muy extraña del arte del cine y la prostitución total del cine", dijo. "Una de las cosas que recuerdo de mi primer año aquí en 1992 es entrar en una habitación y conocer a un gran actor como Gérard Depardieu y luego salir y ver este póster de una mujer con grandes pechos sosteniendo una ametralladora. La película no fue ' t hecho todavía, pero ya tenían un título y un concepto de anuncio ".

Esta capacidad de combinar el yin y el yang del negocio del cine, para vincular en el mismo sitio a la élite enrarecida de los artistas cinematográficos del mundo y un mercado internacional descarado donde el dinero es el único idioma que se habla y el sexo y la violencia las monedas más convertibles, es el triunfo desafiante de la lógica de Cannes.

Se trata de un festival donde películas de palomitas como Torrente, El brazo tonto de la ley (anunciada en su país de origen con la línea "Justo cuando pensabas que el cine español estaba mejorando") comparten espacio con el trabajo de directores exigentes como Theo Angelopoulos. y Abbas Kiarostami. Donde el líder del festival, Jacob, habla con orgullo de atraer tanto a Madonna como a Manoel de Oliveira. Donde en las 24 horas siguientes en 1997 se podía tener una charla seria sobre la situación en Sarajevo con el director de Welcome to Sarajevo, Michael Winterbottom, y compartir un almuerzo de prensa con Sylvester Stallone, quien mordazmente diseccionó fiascos pasados ​​como Stop! O Mi mamá disparará: "Si fuera una cuestión de que me extrajeran el bazo con un tractor o de mirarlo de nuevo, diría: 'Enciende el motor'. "

A diferencia de Toronto y Telluride, Cannes puede ser un lugar implacable, de alto riesgo y hostil. Los abucheos frecuentemente chocan con los vítores después de las proyecciones, tanto que incluso Jacob ha admitido: "Los comentaristas son despiadados. Hay festivales en los que puedes enviar una película pensando que si no va bien, a la larga puede ir bien. . Eso no es posible en Cannes. Cannes es muy violentamente a favor o en contra ".

Una forma de consternación exclusiva de Cannes es una actividad que he llegado a llamar "golpeteo". Los asientos en el Palais retroceden con un sonido resonante cuando sus ocupantes se levantan para irse, por lo que cuando los espectadores descontentos salen de una proyección antes de que termine una película, todos lo saben. "Hay algo aterrador en el nuevo Palais", así describió un publicista una lamentable proyección. "La gente estaba tan aburrida que empezaron a irse después de una hora en masa. En manadas. Fue clack clackclackclack clackclack clack. Te sentías apuñalado repetidamente en la espalda. Cada clac era aterrador. Y sigue siendo aterrador. Esos clac permanecen grabados".

Pero no importa lo que piensen sobre los lados oscuros y caóticos de la experiencia de Cannes, incluso los cineastas más improbables al final se ven casi obligados a asistir porque es muy grande, porque se puede generar mucha publicidad mundial desde aquí. Incluso Ken Loach, el decano de directores británicos con conciencia social, viste ropa formal para los estrenos de sus películas en la alfombra roja. "Hay cosas más importantes por las que rebelarse", me recordó Loach, "que la corbata negra".

Así que resulta, como con cualquier fiesta grande y glamorosa, que las personas que están más molestas por Cannes son las que no pueden entrar. En los últimos años, eso ha significado a cineastas de Alemania e Italia, dos grandes películas. naciones productoras que han tenido enormes problemas para que sus imágenes sean aceptadas en la competencia oficial, la parte más prestigiosa de Cannes.

El festival de 2000 fue el séptimo año consecutivo en que los alemanes fueron excluidos de la competencia, y no estaban contentos con eso. "Sufrimos cuando esto sucede", dijo un director alemán al Hollywood Reporter. Detallaba que "desde 1994, tanto Taiwán como China / Hong Kong han tenido cuatro películas cada una en competencia, Dinamarca ha tenido tres Irán, Grecia y Japón han tenido dos cada una y México, Bélgica y Mali han tenido una cada una. Durante ese tiempo, Alemania , que tiene la segunda industria de medios más grande del mundo y que tiene un sector cinematográfico de reciente auge, no ha tenido ninguno ". La razón del desaire, teorizó otro director, fue la creencia francesa de que "Francia inventó la cultura y los alemanes no pueden participar".

Aún más infelices fueron los italianos cuando ellos también fueron excluidos de Cannes 2000. El veterano productor Dino De Laurentiis fue citado diciendo: "Estos franceses engreídos me hacen reír. En un festival internacional, es ridículo excluir nuestro cine". El director de cine Ricky Tognazzi, con la retribución en su mente, dijo: "Durante un año evitaré comer queso de cabra francés".

Si hay algo en lo que se está de acuerdo en general sobre el concurso oficial, es que el proceso de selección es desconcertante. Cada veterano de Cannes tiene su lista de películas ridículas que de alguna manera fueron admitidas, desde la tenue comedia británica Splitting Heirs hasta el ineludible The Brave, dirigida por Johnny Depp.

Peor aún, si películas con algún tipo de potencial para agradar al público ingresan al festival, a menudo quedan relegadas a espacios sin sentido fuera de competencia. Tal fue el destino de obras merecidamente populares como Strictly Ballroom, Las aventuras de Priscilla, Queen of the Desert, Trainspotting y Crouching Tiger, Hidden Dragon. Esta tendencia es tan conocida que Francis Veber, el cineasta francés más popular de su generación, me dijo afablemente que cuando recibió una llamada telefónica del festival anunciando un homenaje oficial a él en 1999, "me sorprendió tanto que caí sobre mi trasero. ¿Por qué el tributo ahora? Tal vez hayan visto mis pruebas de colesterol y azúcar, y creen que moriré pronto ".

La incómoda verdad es que para un festival de cine que es el centro de atención de todas las miradas, el gusto de Cannes, al menos en lo que respecta a la competencia, es sorprendentemente estrecho. Francia es el hogar de la teoría del autor, que deifica a los directores a expensas de otras partes creativas, y Cannes favorece abrumadoramente las películas de autores críticamente respetables que han estado allí antes, un grupo de sospechosos habituales de cineastas en gran parte no comerciales Variety categoriza como "timones de peso pesado". Es una filosofía cada vez más impopular.

"High Art paga dividendos bajos en el festival de Cannes", fue el titular de un artículo de 1999 del que se habló mucho del crítico de cine de Variety, Todd McCarthy.Colocó a la teoría del autor en "un avanzado estado de decrepitud" y lamentó que "el abismo entre el tipo de películas de Arte Superior que muchos directores serios quieren hacer y las películas que despertarán algún tipo de interés para el público es más grande que nunca".

En la misma línea, Maurice Huleu de Nice-Matin se preguntó si "esta efusión de trabajo, de talento y creatividad está predestinada a satisfacer sólo a unos pocos iniciados". Hablando de la decisión de 1997 que dividió la Palma de Oro entre Abbas Kiarostami y Shohei Imamura, Huleu enfatizó que el jurado "puede haber sacrificado otras consideraciones en nombre del arte, pero también hicieron un flaco favor al festival de Cannes y al cine". .

Lo que nos lleva, inevitablemente, a Hollywood, ese otro centro del universo cinematográfico. Es el lugar que hace las películas que el mundo anhela, y aunque Cannes conoce bien el valor del glamour y la ostentación, el festival en los últimos años ha tenido grandes dificultades para atraer artículos de primera categoría del sistema de estudios.

Hay razones para esto. Cannes, a diferencia de Toronto, ocurre en la primavera, la época incorrecta del año para las películas de "calidad" que los estudios preferirían enviar a los festivales. Cannes, como se señaló, puede matar su imagen, algo que los estudios no quieren arriesgar con posibles éxitos de taquilla que cuestan decenas de millones de dólares. Cannes es caro. Y, especialmente en los últimos años, la jerarquía de festivales no ha estado dispuesta a viajar a Los Ángeles y hacer el tipo de charlatanería y adulación necesaria para anular consideraciones más racionales.

También un factor es que los premios del jurado en Cannes pueden ser tan arbitrarios, tan gobernados por caprichos y orientados a promover agendas políticas y culturales. Por cada año como 1993, cuando la Palma de Oro se dividió sabiamente entre El piano y Adiós a mi concubina, hay uno como 1999, cuando el jurado encabezado por David Cronenberg horrorizó a todos menos a ellos mismos al otorgar tres premios importantes a la inalcanzable L ' Humanité. "Las decisiones de David Cronenberg", dijo un veterano del festival, "dan más miedo que sus películas". En 1992, el brillante Léolo fue excluido al menos en parte porque su director, Jean-Claude Lauzon, hizo un comentario sexual provocativo a una actriz estadounidense que estaba en el jurado. "Cuando lo dije", recordó el director, "mi productor estaba a mi lado y se puso gris". En una atmósfera como esta, no es de extrañar que una de las mejores películas de Hollywood de la última década, LA Confidential, se inscribiera en la competencia y regresara a casa sin nada.

Sin embargo, cuando una película llega aquí, cuando gana un premio importante y toca un nervio en la audiencia, realmente impacta. Quentin Tarantino se sorprendió genuinamente cuando Pulp Fiction tomó la Palme en 1994 ("No hago el tipo de películas que unen a la gente, hago el tipo de películas que separan a las personas"), pero ese momento fue el motor de la enorme éxito mundial de la película. Steven Soderbergh ya había ganado un premio en Sundance, pero cuando se convirtió en la persona más joven en ganar una Palme por sexo, mentiras y video, dijo que la experiencia fue "como ser un Beatle durante una semana. Fue tan inesperado, como alguien diciendo 'Acabas de ganar $ 10 millones' y poniéndote un micrófono en la cara. No supe cómo reaccionar, no sé lo que dije ".

Y luego estaba Roberto Benigni. His Life Is Beautiful no ganó la Palme en 1998 (que fue para la comprensiblemente olvidada Eternity and a Day de Angelopoulos), se llevó el Gran Premio finalista, pero no importaba. Probablemente se podría trazar una línea directa desde el comportamiento efusivo de Benigni esa noche, corriendo al escenario y besando apasionadamente los pies del presidente del jurado Scorsese, hasta el eventual estatus de la película como triple ganadora del Oscar y la película en lengua extranjera más taquillera en la historia de Estados Unidos. Esa imagen indeleble de Benigni en éxtasis probablemente hará tanto por el estatus y la mitología de Cannes como lo hizo la toma anterior de Simone Silva en topless con Robert Mitchum para este festival de festivales hace tantos años.

El festival de cine de Cannes comienza el 15 de mayo. © Kenneth Turan. Extraído de Sundance a Sarajevo: Festivales de cine y el mundo que hicieron (University of California Press).

Lo más destacado de este año

El 55 ° Festival de Cine de Cannes ya ha causado un poco de revuelo al imponerse a Woody Allen para que desaire a Venecia por una apertura de alto perfil en el sur de Francia, y los británicos han revertido la sequía del año pasado al tener seis directores en el festival: Ken Loach, Mike Leigh y Michael Winterbottom en competencia, Shane Meadows y Lynne Ramsey en la sección Quincena del Director y la recién llegada Francesca Joseph en la barra lateral de Un Certain Regard. Es una selección desalentadoramente amplia como siempre, pero aquí están las 10 mejores selecciones.

Amor borracho
(dir. Paul Thomas Anderson)

Del creador de Magnolia y Boogie Nights, esta película está protagonizada por Adam Sandler como el propietario de un negocio de sexo telefónico con siete hermanas, que está huyendo de algunos matones brutales. También está protagonizada por Philip Seymour Hoffman y Emily Watson como una mujer que toca la armónica con quien Sandler tiene una cita. Seguro que será un boleto muy caliente.

Dulces dieciséis
(dir. Ken Loach)

Se entiende que Loach, siempre uno de los favoritos de Cannes, ha vuelto a la modestia y la humanidad de Kes con esta historia de un niño, interpretado por el recién llegado no profesional Martin Compston, que está tratando de comprar una caravana en la que su familia pueda mudarse. cuando su madre sale de la cárcel.

El hombre sin pasado
(dir. Aki Kaurismaki)

Del elogiado director finlandés de Leningrad Cowboys Go America, una película sobre un hombre que llega a Helsinki y pierde la memoria tras ser atacado y salvajemente golpeado. Después de esto, con la mente en una tabula rasa, vive en las afueras de la ciudad y trata de reconstruir su vida desde cero. Una perspectiva seductora para los devotos del característico sentido seriocómico del gran hombre.

El pianista
(dir. Roman Polanski)

Basado en las desgarradoras memorias de Wladyslaw Szpilman sobre los nazis y el gueto de Varsovia, y protagonizada por Adrien Brody. Se entiende que esto es un proyecto profundamente personal para Polanski, él mismo un sobreviviente del Holocausto cuando era niño. Para Polanski es importante que esta película sea al menos un succès d'estime en el festival, ya que su más reciente y sólido logro ha sido lanzar la carrera de Hugh Grant en Bitter Moon.

Irreversible
(dir. Gaspar Noé)

Cuando conocí al director en Cannes hace dos años, me dijo que estaba tomando un montón de drogas como investigación para esta película, que seguramente será la bomba de polémica del festival, con los habituales gritos, abucheos y lo tradicional, pintoresco punch-up afuera cuando está descaradamente programado para un lugar demasiado pequeño. Se rumorea que incluye una escena de violación espantosa. (Las heroínas de Baise-Moi se relajaron al ver la última película de Noé, Seul Contre Tous, en la televisión). Las probabilidades de la Palma de Oro podrían estar acortando.

Sobre Schmidt
(dir. Alexander Payne)

Después de su soberbia sátira de la escuela secundaria Election, la granja de animales de la política sexual estadounidense, Payne tiene tanto credibilidad financiera como indie, y ha atrapado a Jack Nicholson para que interprete a un viudo malhumorado y flácido, obligado a asistir a la boda de su hija. Teniendo en cuenta el revuelo que hizo Nicholson el año pasado en The Pledge de Sean Penn, vale la pena estar atento a esto.

Bolos para Columbine
(dir. Michael Moore)

Se cree que es la primera vez que se selecciona un documental para el concurso de Cannes. Michael Moore, que acaba de ensartar a la superclase corporativa de Estados Unidos en su libro Stupid White Men, ahora da una mirada mordaz al enamoramiento de Estados Unidos por las armas, y al temor siempre presente de que algún chico bueno y deprimido rocíe su McDonald's local con balas antes. apuntándose a sí mismo con el arma.

Pájaro de arcilla
(dir. Tareque Masud)

Parte de la Quincena del Director. Esto está dirigido por el cineasta bangladesí Masud y coescrito con su esposa Catherine, nacida en Estados Unidos, quienes juntos dirigieron el documental de 1996 Muktir Gaan, sobre la guerra de 1971 con Pakistán. Ambientada a fines de la década de 1960, esta película trata sobre un niño que escapa del ejército invasor paquistaní con su familia para vivir en la jungla.

Morvern Callar
(dir. Lynne Ramsey)

Segunda película poderosa y bellamente realizada, protagonizada por Samantha Morton, del creador de Ratcatcher. Ramsey es ahora el director en el que ahora descansan todas nuestras esperanzas de un cine británico de autor de gran seriedad. Esta impresionante película está en la Quincena de Directores, pero ¿por qué diablos el festival no la puso en la competencia principal?

Polissons et Galipettes
(presentado por Michel Reilhac)

Para aquellos que se perdieron los premios Hot d'Or, esto muestra selecciones de pornografía de celuloide, desde principios del siglo XX hasta la actualidad. Conocedores, antropólogos y críticos trabajadores harán cola alrededor de la cuadra.


Un festival de arte y prostitución

¿Qué es esta cosa que se llama Cannes? Extenuante y abarrotada, un superviviente lo ha comparado con "una pelea en un burdel durante un incendio". Un lugar donde se hacen reputaciones y se rompen corazones, fascinante y frustrante a partes iguales, tiene una relación de amor y odio con Hollywood, pero otorga premios que son las películas más codiciadas del mundo después de los Oscar. Es donde Clint Eastwood podría encontrarse viendo, y disfrutando, una película iraní sobre hornear pan, un lugar, escribió el novelista Irwin Shaw, que atrajo a todo el cine: "los artistas y pseudo-artistas, los empresarios, los estafadores, los compradores y los vendedores, los buhoneros, las prostitutas, los pornógrafos, los críticos, los parásitos, los héroes del año, los fracasos del año ". Es donde necesita un pase de prensa para obtener su pase de prensa, y donde esos pases vienen en cinco niveles de importancia codificados por colores. Su nombre oficial es Festival International du Film, como si solo hubiera uno, por lo que no es de extrañar que, más que cualquier otra cosa, Cannes sea grande.

Cannes, una ciudad de 70.000 habitantes, ve cómo su población aumenta en un 50% durante los 12 días que funciona como epicentro del mundo del cine. "Lo estoy disfrutando mucho", me dijo AS Byatt en su primera visita en 1995. "Soy adicta al trabajo, y todos aquí también lo son. Es una ciudad llena de ellos, frenéticamente ocupada. Como el hormiguero".

En una especie de profecía autocumplida, entonces, todos están aquí de todas partes porque todos los demás también están aquí, y ¿dónde más te vas a encontrar con todas esas personas? La industria de la pornografía francesa programa sus premios anuales Hot d'Or para coincidir con el festival, y un grupo de más de 100 trabajadores ferroviarios franceses se presenta anualmente para otorgar el maravillosamente nombrado Rail d'Or a una película merecedora. Para aprovechar todo esto, el festival se ha convertido en el evento mediático anual más grande del mundo, una cartelera cinematográfica las 24 horas que en 1999 atrajo a 3.893 periodistas, 221 equipos de televisión y 118 estaciones de radio que representan a 81 países. Y luego están las películas.

Para mucha gente del cine, un primer viaje a Cannes es una especie de grial, una culminación que te dice si eres un periodista con una computadora o un cineasta que camina por la célebre alfombra roja hasta el Palais du Festival para pasar una noche. proyección de solo vestimenta, que has llegado. Para mí, paradójicamente, fue un comienzo, el primer atisbo vertiginoso y tentador de un mundo caótico del que quería formar parte pero no estaba seguro de que tuviera espacio para mí.

Cannes estaba celebrando su 25º festival cuando lo cubrí por primera vez en 1971 como un reportero no mucho mayor del Washington Post. Aunque el evento se había desviado de su objetivo declarado de ser "un festival de arte cinematográfico, del que quedarían excluidas todas las preocupaciones extracinemáticas", incluso entonces era un lugar terriblemente emocionante para estar.

Casi ningún estadounidense hizo el viaje en esos días, y fui recompensado con una habitación en un elegante hotel llamado Gonnet, ubicado en el Boulevard de la Croisette, lleno incluso entonces de multitudes y excéntricos que complacían a la multitud, como el anciano que golpeaba a un hombre. cencerro y exclamó en francés: "Siempre las mismas películas, siempre el mismo circo. Contaminación, contaminación mental y física. Nada, nada, nada".

El antiguo Palais del festival era un edificio blanco clásico, pequeño pero elegante, y vigilado por un grupo de guardias vestidos de esmoquin. Probé por primera vez lo surrealista que puede ser Cannes cuando vi a un intruso francés bien vestido que casi lo ahogaban mientras lo sacaban del Palais con un esmoquin. Sin embargo, no le faltó la presencia de ánimo para insistir, tan fuerte como le permitía el estrangulamiento, "Un peu de politesse, s'il vous plait".

Debido a que los reporteros estadounidenses, incluso los jóvenes, eran un bien escaso, programar entrevistas fue fácil y casual. Pasé una tarde lluviosa con Jack Nicholson, escuchándolo defender su debut como director, Drive, He Said, que se había proyectado la noche anterior con una ola de abucheos. Y hablé con el gran director italiano Luchino Visconti, quien se rió entre dientes cuando me dijo que su visa para una próxima visita a Estados Unidos no le permitía salir de Nueva York. "No sé por qué creen que soy peligroso, tal vez piensen que quiero matar a Nixon", dijo con picardía. "No tengo ninguna intención de realizar acciones subversivas. No quiero matar a Nixon, ni siquiera a la Sra. Nixon. Solo quiero ver el resto del país. Escriba esto en Washington, tal vez el presidente lo lea". Yo hice, no lo hizo.

Regresé a Cannes en 1976 y la multitud no había disminuido. Ese fue el año en que Taxi Driver ganó la Palma de Oro, y vi, tan sorprendido como él, cómo el joven director Martin Scorsese probaba por primera vez lo desconcertantemente político que puede ser el periodismo cinematográfico europeo. A mitad de la conferencia de prensa de Taxi Driver, un periodista francés se levantó y se refirió a una escena entre Travis Bickle de Robert De Niro e Iris de Jodie Foster, donde Travis habla sobre escapar de la ciudad y pasar un rato tranquilo en el campo.

"Señor Scorsese", preguntó el periodista, "¿deberíamos interpretar esa escena como Travis dando la espalda al capitalismo industrial occidental en bancarrota e insistiendo en un modelo socialista más comunal para la vida en el futuro?" Scorsese parecía verdaderamente, profundamente desconcertado. "No", dijo finalmente. "Travis solo quiere pasar un tiempo en el campo".

No lo malinterpretes. No es como si esto solía ser un pequeño y tranquilo pueblo de pescadores que lamentablemente fue invadido por los glamorosos de la comunidad cinematográfica internacional. Durante más de 150 años, desde que un brote de cólera impidió que Lord Brougham pasara el invierno en Niza en 1834 y pasó su tiempo aquí, Cannes ha sido un patio de recreo para las clases adineradas, hogar de hoteles majestuosos, restaurantes elegantes y boutiques caras. . No en vano es su ciudad hermana Beverly Hills.

Y a pesar de la pasión francesa por el cine, aquí nunca habría habido un festival si no fuera por la forma en que los fascistas dirigieron el festival de cine de Venecia, fundado en 1932. En 1937, La Grande Illusion de Jean Renoir se le negó el primer premio porque de sus sentimientos pacifistas, y los franceses decidieron que si querías que algo se hiciera bien, tenías que hacerlo tú mismo.

El festival de cine de Cannes inicial estaba programado para las tres primeras semanas de septiembre de 1939. Hollywood respondió enviando El mago de Oz y Solo los ángeles tienen alas junto con un "barco de vapor de estrellas" que incluía a Mae West, Gary Cooper, Norma Shearer y George Raft. . Los alemanes, sin embargo, eligieron el 1 de septiembre de 1939 para invadir Polonia, y después de la proyección de la noche de apertura de El jorobado de Notre Dame, el festival se canceló y no se reanudó hasta 1946.

Según el genial e informativo Hollywood on the Riviera: The Inside Story of the Cannes Film Festival de Cari Beauchamp y Henri Behar, el ambiente de ese primer festival no fue muy diferente al de hoy. Citan un extracto de un periódico francés sobre el evento de 1946 que podría haberse escrito el año pasado: "Aquí las calles están tan abarrotadas que uno pensaría que todavía está en París. En la Croisette hay un desfile constante de automóviles. Es el encuentro de estrellas y celebridades, un mundo entero, semidesnudo y bronceado a una perfecta frescura ".

Cannes comenzó lentamente, y solo se convirtió en una base anual en 1951. Fue en 1954 cuando la estrella Simone Silva se dejó caer la parte superior del bikini y trató de abrazar a Robert Mitchum frente a una horda de fotógrafos, lo que resultó en el tipo de cobertura de prensa internacional que aseguró la reputación del festival. No tuvo problemas para atraer la atención del mundo, escribe un historiador de cine con desaprobación, porque "optó temprano por el glamour y el sensacionalismo" al concentrarse en "las fantasías eróticas de la carne desnuda tan fácilmente asociadas con un balneario mediterráneo".

El evento rival conocido como la Semana Internacional de la Crítica fue creado por el crítico francés Georges Sadoul en 1962, pero no se produjo un cambio importante en Cannes hasta el año crucial de 1968. Frente a un país en crisis, con generalizados anti -manifestaciones gubernamentales y más de 10 millones de personas en huelga, directores franceses como François Truffaut y Jean-Luc Godard presionaron y lograron la cancelación de Cannes en su punto medio.

Un resultado tangible de esta conmoción fue la fundación al año siguiente de otro evento independiente, la Quinzaine des Realisateurs, o la Quincena de los Directores, que continúa compitiendo con el festival oficial de películas y ha mostrado constantemente tarifas más atrevidas que van desde She's de Spike Lee. Tengo que tenerlo para la felicidad de Todd Solondz. La Quinzaine se convirtió en una amenaza tal para el festival que una de las primeras cosas que hizo Gilles Jacob cuando asumió el cargo en 1978 fue comenzar su propio evento de barra lateral más atrevido y no competitivo llamado "Un Certain Regard".

Cuando regresé a Cannes en 1992, habían cambiado aún más. El viejo Palais había sido demolido y reemplazado por el agresivamente moderno Noga Hilton, y un enorme Palais nuevo había reemplazado al elegante casino junto al antiguo puerto de la ciudad. Cada vez más, el festival se había convertido en una ciudad dentro de una ciudad, apoderándose completamente de Cannes durante su duración. Enormes vallas publicitarias en la Croisette muestran carteles de las películas que están en el evento, así como de las que no lo están, pero que se lanzarán más adelante ese año. Un Planet Hollywood coloca las huellas de manos de yeso de Bruce Willis, Mel Gibson y otras estrellas junto a un monumento preexistente a Charles de Gaulle. El frente del Carlton Hotel de agosto recibe un cambio de imagen comercial diferente cada año: una vez contó con un Godzilla imponente, una vez un templo egipcio en funcionamiento, que incluía figuras envueltas en vendas y estatuas de dioses de tamaño natural, para promocionar La Momia. No es de extrañar que una revista francesa tituló un año "Trop de Promo Tue le Cinéma", demasiada publicidad está matando al cine.

En todas partes están los excesos que solo el dinero y el estrellato pueden generar. Se sabe que los huéspedes de hoteles famosos, informó el New York Times, "requieren 150 perchas para sus guardarropas y galones de agua mineral para sus baños". El legendario Hôtel du Cap, donde el estado mayor alemán disfrutó del lujo durante la ocupación francesa y donde vi a Burt Lancaster zambullirse de las rocas para nadar en el océano en 1971, insiste en que sus habitaciones súper caras se paguen en efectivo, por adelantado.

Para las personas cansadas de vivir en hoteles, los barcos como una barcaza de lujo ("estar en el medio del negocio, estar lejos del ruido" por $ 8.500 por día para una suite real) o el Octopussy ("mundialmente famoso, mega-lujo de 143 pies yate "que cuesta $ 15,000 por día o $ 80,000 por semana) están disponibles. Y si un taxi regular desde el aeropuerto de Niza es demasiado pequeño, también se pueden alquilar helicópteros y motocicletas BMW rojas con chófer.

Para aquellos que buscan una manera de combinar la ostentación con las buenas obras, el evento social de la temporada es siempre el beneficio de $ 1,000 por plato de Cinema Against Aids AmFAR en el cercano restaurante Moulin de Mougins. En 1995, Sharon Stone comenzó la velada con un llamamiento personal y emocional para obtener más fondos para la investigación y la terminó subastando enérgicamente el anillo de ombligo de la modelo Naomi Campbell por $ 20,000 a un príncipe de Arabia Saudita. Mientras la extraña oferta iba y venía, un tipo de Hollywood con más dinero que sentido común se preguntaba en voz alta si Stone se pondría un par de sus bragas. "Cualquiera que tenga 7,50 dólares", respondió la actriz en un momento de bravura en Cannes, "sabe que yo no me pongo ninguno".

Fue en un tranquilo desayuno en la prístina terraza del Hôtel du Cap que Tim Robbins, exhausto después de soportar una fiesta salvaje que tuvo a la gente gritando en el pasillo fuera de su habitación, resumió de manera sucinta la implacable dualidad que es la marca registrada de esto. festival difícil de manejar y difícil de clasificar.

"Cannes es una mezcla muy extraña del arte del cine y la prostitución total del cine", dijo. "Una de las cosas que recuerdo de mi primer año aquí en 1992 es entrar en una habitación y conocer a un gran actor como Gérard Depardieu y luego salir y ver este póster de una mujer con grandes pechos sosteniendo una ametralladora. La película no fue ' t hecho todavía, pero ya tenían un título y un concepto de anuncio ".

Esta capacidad de combinar el yin y el yang del negocio del cine, para vincular en el mismo sitio a la élite enrarecida de los artistas cinematográficos del mundo y un mercado internacional descarado donde el dinero es el único idioma que se habla y el sexo y la violencia las monedas más convertibles, es el triunfo desafiante de la lógica de Cannes.

Se trata de un festival donde películas de palomitas como Torrente, El brazo tonto de la ley (anunciada en su país de origen con la línea "Justo cuando pensabas que el cine español estaba mejorando") comparten espacio con el trabajo de directores exigentes como Theo Angelopoulos. y Abbas Kiarostami. Donde el líder del festival, Jacob, habla con orgullo de atraer tanto a Madonna como a Manoel de Oliveira. Donde en las 24 horas siguientes en 1997 se podía tener una charla seria sobre la situación en Sarajevo con el director de Welcome to Sarajevo, Michael Winterbottom, y compartir un almuerzo de prensa con Sylvester Stallone, quien mordazmente diseccionó fiascos pasados ​​como Stop! O Mi mamá disparará: "Si fuera una cuestión de que me extrajeran el bazo con un tractor o de mirarlo de nuevo, diría: 'Enciende el motor'. "

A diferencia de Toronto y Telluride, Cannes puede ser un lugar implacable, de alto riesgo y hostil. Los abucheos frecuentemente chocan con los vítores después de las proyecciones, tanto que incluso Jacob ha admitido: "Los comentaristas son despiadados. Hay festivales en los que puedes enviar una película pensando que si no va bien, a la larga puede ir bien. . Eso no es posible en Cannes. Cannes es muy violentamente a favor o en contra ".

Una forma de consternación exclusiva de Cannes es una actividad que he llegado a llamar "golpeteo". Los asientos en el Palais retroceden con un sonido resonante cuando sus ocupantes se levantan para irse, por lo que cuando los espectadores descontentos salen de una proyección antes de que termine una película, todos lo saben. "Hay algo aterrador en el nuevo Palais", así describió un publicista una lamentable proyección. "La gente estaba tan aburrida que empezaron a irse después de una hora en masa. En manadas. Fue clack clackclackclack clackclack clack. Te sentías apuñalado repetidamente en la espalda. Cada clac era aterrador. Y sigue siendo aterrador. Esos clac permanecen grabados".

Pero no importa lo que piensen sobre los lados oscuros y caóticos de la experiencia de Cannes, incluso los cineastas más improbables al final se ven casi obligados a asistir porque es muy grande, porque se puede generar mucha publicidad mundial desde aquí. Incluso Ken Loach, el decano de directores británicos con conciencia social, viste ropa formal para los estrenos de sus películas en la alfombra roja. "Hay cosas más importantes por las que rebelarse", me recordó Loach, "que la corbata negra".

Así que resulta, como con cualquier fiesta grande y glamorosa, que las personas que están más molestas por Cannes son las que no pueden entrar. En los últimos años, eso ha significado a cineastas de Alemania e Italia, dos grandes películas. naciones productoras que han tenido enormes problemas para que sus imágenes sean aceptadas en la competencia oficial, la parte más prestigiosa de Cannes.

El festival de 2000 fue el séptimo año consecutivo en que los alemanes fueron excluidos de la competencia, y no estaban contentos con eso. "Sufrimos cuando esto sucede", dijo un director alemán al Hollywood Reporter. Detallaba que "desde 1994, tanto Taiwán como China / Hong Kong han tenido cuatro películas cada una en competencia, Dinamarca ha tenido tres Irán, Grecia y Japón han tenido dos cada una y México, Bélgica y Mali han tenido una cada una. Durante ese tiempo, Alemania , que tiene la segunda industria de medios más grande del mundo y que tiene un sector cinematográfico de reciente auge, no ha tenido ninguno ". La razón del desaire, teorizó otro director, fue la creencia francesa de que "Francia inventó la cultura y los alemanes no pueden participar".

Aún más infelices fueron los italianos cuando ellos también fueron excluidos de Cannes 2000. El veterano productor Dino De Laurentiis fue citado diciendo: "Estos franceses engreídos me hacen reír. En un festival internacional, es ridículo excluir nuestro cine". El director de cine Ricky Tognazzi, con la retribución en su mente, dijo: "Durante un año evitaré comer queso de cabra francés".

Si hay algo en lo que se está de acuerdo en general sobre el concurso oficial, es que el proceso de selección es desconcertante. Cada veterano de Cannes tiene su lista de películas ridículas que de alguna manera fueron admitidas, desde la tenue comedia británica Splitting Heirs hasta el ineludible The Brave, dirigida por Johnny Depp.

Peor aún, si películas con algún tipo de potencial para agradar al público ingresan al festival, a menudo quedan relegadas a espacios sin sentido fuera de competencia. Tal fue el destino de obras merecidamente populares como Strictly Ballroom, Las aventuras de Priscilla, Queen of the Desert, Trainspotting y Crouching Tiger, Hidden Dragon. Esta tendencia es tan conocida que Francis Veber, el cineasta francés más popular de su generación, me dijo afablemente que cuando recibió una llamada telefónica del festival anunciando un homenaje oficial a él en 1999, "me sorprendió tanto que caí sobre mi trasero. ¿Por qué el tributo ahora? Tal vez hayan visto mis pruebas de colesterol y azúcar, y creen que moriré pronto ".

La incómoda verdad es que para un festival de cine que es el centro de atención de todas las miradas, el gusto de Cannes, al menos en lo que respecta a la competencia, es sorprendentemente estrecho. Francia es el hogar de la teoría del autor, que deifica a los directores a expensas de otras partes creativas, y Cannes favorece abrumadoramente las películas de autores críticamente respetables que han estado allí antes, un grupo de sospechosos habituales de cineastas en gran parte no comerciales Variety categoriza como "timones de peso pesado". Es una filosofía cada vez más impopular.

"High Art paga dividendos bajos en el festival de Cannes", fue el titular de un artículo de 1999 del que se habló mucho del crítico de cine de Variety, Todd McCarthy. Colocó a la teoría del autor en "un avanzado estado de decrepitud" y lamentó que "el abismo entre el tipo de películas de Arte Superior que muchos directores serios quieren hacer y las películas que despertarán algún tipo de interés para el público es más grande que nunca".

En la misma línea, Maurice Huleu de Nice-Matin se preguntó si "esta efusión de trabajo, de talento y creatividad está predestinada a satisfacer sólo a unos pocos iniciados". Hablando de la decisión de 1997 que dividió la Palma de Oro entre Abbas Kiarostami y Shohei Imamura, Huleu enfatizó que el jurado "puede haber sacrificado otras consideraciones en nombre del arte, pero también hicieron un flaco favor al festival de Cannes y al cine". .

Lo que nos lleva, inevitablemente, a Hollywood, ese otro centro del universo cinematográfico. Es el lugar que hace las películas que el mundo anhela, y aunque Cannes conoce bien el valor del glamour y la ostentación, el festival en los últimos años ha tenido grandes dificultades para atraer artículos de primera categoría del sistema de estudios.

Hay razones para esto. Cannes, a diferencia de Toronto, ocurre en la primavera, la época incorrecta del año para las películas de "calidad" que los estudios preferirían enviar a los festivales. Cannes, como se señaló, puede matar su imagen, algo que los estudios no quieren arriesgar con posibles éxitos de taquilla que cuestan decenas de millones de dólares. Cannes es caro. Y, especialmente en los últimos años, la jerarquía de festivales no ha estado dispuesta a viajar a Los Ángeles y hacer el tipo de charlatanería y adulación necesaria para anular consideraciones más racionales.

También un factor es que los premios del jurado en Cannes pueden ser tan arbitrarios, tan gobernados por caprichos y orientados a promover agendas políticas y culturales. Por cada año como 1993, cuando la Palma de Oro se dividió sabiamente entre El piano y Adiós a mi concubina, hay uno como 1999, cuando el jurado encabezado por David Cronenberg horrorizó a todos menos a ellos mismos al otorgar tres premios importantes a la inalcanzable L ' Humanité. "Las decisiones de David Cronenberg", dijo un veterano del festival, "dan más miedo que sus películas". En 1992, el brillante Léolo fue excluido al menos en parte porque su director, Jean-Claude Lauzon, hizo un comentario sexual provocativo a una actriz estadounidense que estaba en el jurado. "Cuando lo dije", recordó el director, "mi productor estaba a mi lado y se puso gris". En una atmósfera como esta, no es de extrañar que una de las mejores películas de Hollywood de la última década, LA Confidential, se inscribiera en la competencia y regresara a casa sin nada.

Sin embargo, cuando una película llega aquí, cuando gana un premio importante y toca un nervio en la audiencia, realmente impacta. Quentin Tarantino se sorprendió genuinamente cuando Pulp Fiction tomó la Palme en 1994 ("No hago el tipo de películas que unen a la gente, hago el tipo de películas que separan a las personas"), pero ese momento fue el motor de la enorme éxito mundial de la película. Steven Soderbergh ya había ganado un premio en Sundance, pero cuando se convirtió en la persona más joven en ganar una Palme por sexo, mentiras y video, dijo que la experiencia fue "como ser un Beatle durante una semana. Fue tan inesperado, como alguien diciendo 'Acabas de ganar $ 10 millones' y poniéndote un micrófono en la cara. No supe cómo reaccionar, no sé lo que dije ".

Y luego estaba Roberto Benigni. His Life Is Beautiful no ganó la Palme en 1998 (que fue para la comprensiblemente olvidada Eternity and a Day de Angelopoulos), se llevó el Gran Premio finalista, pero no importaba. Probablemente se podría trazar una línea directa desde el comportamiento efusivo de Benigni esa noche, corriendo al escenario y besando apasionadamente los pies del presidente del jurado Scorsese, hasta el eventual estatus de la película como triple ganadora del Oscar y la película en lengua extranjera más taquillera en la historia de Estados Unidos. Esa imagen indeleble de Benigni en éxtasis probablemente hará tanto por el estatus y la mitología de Cannes como lo hizo la toma anterior de Simone Silva en topless con Robert Mitchum para este festival de festivales hace tantos años.

El festival de cine de Cannes comienza el 15 de mayo. © Kenneth Turan. Extraído de Sundance a Sarajevo: Festivales de cine y el mundo que hicieron (University of California Press).

Lo más destacado de este año

El 55 ° Festival de Cine de Cannes ya ha causado un poco de revuelo al imponerse a Woody Allen para que desaire a Venecia por una apertura de alto perfil en el sur de Francia, y los británicos han revertido la sequía del año pasado al tener seis directores en el festival: Ken Loach, Mike Leigh y Michael Winterbottom en competencia, Shane Meadows y Lynne Ramsey en la sección Quincena del Director y la recién llegada Francesca Joseph en la barra lateral de Un Certain Regard. Es una selección desalentadoramente amplia como siempre, pero aquí están las 10 mejores selecciones.

Amor borracho
(dir. Paul Thomas Anderson)

Del creador de Magnolia y Boogie Nights, esta película está protagonizada por Adam Sandler como el propietario de un negocio de sexo telefónico con siete hermanas, que está huyendo de algunos matones brutales. También está protagonizada por Philip Seymour Hoffman y Emily Watson como una mujer que toca la armónica con quien Sandler tiene una cita. Seguro que será un boleto muy caliente.

Dulces dieciséis
(dir. Ken Loach)

Se entiende que Loach, siempre uno de los favoritos de Cannes, ha vuelto a la modestia y la humanidad de Kes con esta historia de un niño, interpretado por el recién llegado no profesional Martin Compston, que está tratando de comprar una caravana en la que su familia pueda mudarse. cuando su madre sale de la cárcel.

El hombre sin pasado
(dir. Aki Kaurismaki)

Del elogiado director finlandés de Leningrad Cowboys Go America, una película sobre un hombre que llega a Helsinki y pierde la memoria tras ser atacado y salvajemente golpeado. Después de esto, con la mente en una tabula rasa, vive en las afueras de la ciudad y trata de reconstruir su vida desde cero. Una perspectiva seductora para los devotos del característico sentido seriocómico del gran hombre.

El pianista
(dir. Roman Polanski)

Basado en las desgarradoras memorias de Wladyslaw Szpilman sobre los nazis y el gueto de Varsovia, y protagonizada por Adrien Brody. Se entiende que esto es un proyecto profundamente personal para Polanski, él mismo un sobreviviente del Holocausto cuando era niño. Para Polanski es importante que esta película sea al menos un succès d'estime en el festival, ya que su más reciente y sólido logro ha sido lanzar la carrera de Hugh Grant en Bitter Moon.

Irreversible
(dir. Gaspar Noé)

Cuando conocí al director en Cannes hace dos años, me dijo que estaba tomando un montón de drogas como investigación para esta película, que seguramente será la bomba de polémica del festival, con los habituales gritos, abucheos y lo tradicional, pintoresco punch-up afuera cuando está descaradamente programado para un lugar demasiado pequeño. Se rumorea que incluye una escena de violación espantosa. (Las heroínas de Baise-Moi se relajaron al ver la última película de Noé, Seul Contre Tous, en la televisión). Las probabilidades de la Palma de Oro podrían estar acortando.

Sobre Schmidt
(dir. Alexander Payne)

Después de su soberbia sátira de la escuela secundaria Election, la granja de animales de la política sexual estadounidense, Payne tiene tanto credibilidad financiera como indie, y ha atrapado a Jack Nicholson para que interprete a un viudo malhumorado y flácido, obligado a asistir a la boda de su hija. Teniendo en cuenta el revuelo que hizo Nicholson el año pasado en The Pledge de Sean Penn, vale la pena estar atento a esto.

Bolos para Columbine
(dir. Michael Moore)

Se cree que es la primera vez que se selecciona un documental para el concurso de Cannes. Michael Moore, que acaba de ensartar a la superclase corporativa de Estados Unidos en su libro Stupid White Men, ahora da una mirada mordaz al enamoramiento de Estados Unidos por las armas, y al temor siempre presente de que algún chico bueno y deprimido rocíe su McDonald's local con balas antes. apuntándose a sí mismo con el arma.

Pájaro de arcilla
(dir. Tareque Masud)

Parte de la Quincena del Director. Esto está dirigido por el cineasta bangladesí Masud y coescrito con su esposa Catherine, nacida en Estados Unidos, quienes juntos dirigieron el documental de 1996 Muktir Gaan, sobre la guerra de 1971 con Pakistán. Ambientada a fines de la década de 1960, esta película trata sobre un niño que escapa del ejército invasor paquistaní con su familia para vivir en la jungla.

Morvern Callar
(dir. Lynne Ramsey)

Segunda película poderosa y bellamente realizada, protagonizada por Samantha Morton, del creador de Ratcatcher. Ramsey es ahora el director en el que ahora descansan todas nuestras esperanzas de un cine británico de autor de gran seriedad. Esta impresionante película está en la Quincena de Directores, pero ¿por qué diablos el festival no la puso en la competencia principal?

Polissons et Galipettes
(presentado por Michel Reilhac)

Para aquellos que se perdieron los premios Hot d'Or, esto muestra selecciones de pornografía de celuloide, desde principios del siglo XX hasta la actualidad. Conocedores, antropólogos y críticos trabajadores harán cola alrededor de la cuadra.


Un festival de arte y prostitución

¿Qué es esta cosa que se llama Cannes? Extenuante y abarrotada, un superviviente lo ha comparado con "una pelea en un burdel durante un incendio". Un lugar donde se hacen reputaciones y se rompen corazones, fascinante y frustrante a partes iguales, tiene una relación de amor y odio con Hollywood, pero otorga premios que son las películas más codiciadas del mundo después de los Oscar. Es donde Clint Eastwood podría encontrarse viendo, y disfrutando, una película iraní sobre hornear pan, un lugar, escribió el novelista Irwin Shaw, que atrajo a todo el cine: "los artistas y pseudo-artistas, los empresarios, los estafadores, los compradores y los vendedores, los buhoneros, las prostitutas, los pornógrafos, los críticos, los parásitos, los héroes del año, los fracasos del año ". Es donde necesita un pase de prensa para obtener su pase de prensa, y donde esos pases vienen en cinco niveles de importancia codificados por colores. Su nombre oficial es Festival International du Film, como si solo hubiera uno, por lo que no es de extrañar que, más que cualquier otra cosa, Cannes sea grande.

Cannes, una ciudad de 70.000 habitantes, ve cómo su población aumenta en un 50% durante los 12 días que funciona como epicentro del mundo del cine. "Lo estoy disfrutando mucho", me dijo AS Byatt en su primera visita en 1995. "Soy adicta al trabajo, y todos aquí también lo son. Es una ciudad llena de ellos, frenéticamente ocupada. Como el hormiguero".

En una especie de profecía autocumplida, entonces, todos están aquí de todas partes porque todos los demás también están aquí, y ¿dónde más te vas a encontrar con todas esas personas? La industria de la pornografía francesa programa sus premios anuales Hot d'Or para coincidir con el festival, y un grupo de más de 100 trabajadores ferroviarios franceses se presenta anualmente para otorgar el maravillosamente nombrado Rail d'Or a una película merecedora. Para aprovechar todo esto, el festival se ha convertido en el evento mediático anual más grande del mundo, una cartelera cinematográfica las 24 horas que en 1999 atrajo a 3.893 periodistas, 221 equipos de televisión y 118 estaciones de radio que representan a 81 países. Y luego están las películas.

Para mucha gente del cine, un primer viaje a Cannes es una especie de grial, una culminación que te dice si eres un periodista con una computadora o un cineasta que camina por la célebre alfombra roja hasta el Palais du Festival para pasar una noche. proyección de solo vestimenta, que has llegado. Para mí, paradójicamente, fue un comienzo, el primer atisbo vertiginoso y tentador de un mundo caótico del que quería formar parte pero no estaba seguro de que tuviera espacio para mí.

Cannes estaba celebrando su 25º festival cuando lo cubrí por primera vez en 1971 como un reportero no mucho mayor del Washington Post.Aunque el evento se había desviado de su objetivo declarado de ser "un festival de arte cinematográfico, del que quedarían excluidas todas las preocupaciones extracinemáticas", incluso entonces era un lugar terriblemente emocionante para estar.

Casi ningún estadounidense hizo el viaje en esos días, y fui recompensado con una habitación en un elegante hotel llamado Gonnet, ubicado en el Boulevard de la Croisette, lleno incluso entonces de multitudes y excéntricos que complacían a la multitud, como el anciano que golpeaba a un hombre. cencerro y exclamó en francés: "Siempre las mismas películas, siempre el mismo circo. Contaminación, contaminación mental y física. Nada, nada, nada".

El antiguo Palais del festival era un edificio blanco clásico, pequeño pero elegante, y vigilado por un grupo de guardias vestidos de esmoquin. Probé por primera vez lo surrealista que puede ser Cannes cuando vi a un intruso francés bien vestido que casi lo ahogaban mientras lo sacaban del Palais con un esmoquin. Sin embargo, no le faltó la presencia de ánimo para insistir, tan fuerte como le permitía el estrangulamiento, "Un peu de politesse, s'il vous plait".

Debido a que los reporteros estadounidenses, incluso los jóvenes, eran un bien escaso, programar entrevistas fue fácil y casual. Pasé una tarde lluviosa con Jack Nicholson, escuchándolo defender su debut como director, Drive, He Said, que se había proyectado la noche anterior con una ola de abucheos. Y hablé con el gran director italiano Luchino Visconti, quien se rió entre dientes cuando me dijo que su visa para una próxima visita a Estados Unidos no le permitía salir de Nueva York. "No sé por qué creen que soy peligroso, tal vez piensen que quiero matar a Nixon", dijo con picardía. "No tengo ninguna intención de realizar acciones subversivas. No quiero matar a Nixon, ni siquiera a la Sra. Nixon. Solo quiero ver el resto del país. Escriba esto en Washington, tal vez el presidente lo lea". Yo hice, no lo hizo.

Regresé a Cannes en 1976 y la multitud no había disminuido. Ese fue el año en que Taxi Driver ganó la Palma de Oro, y vi, tan sorprendido como él, cómo el joven director Martin Scorsese probaba por primera vez lo desconcertantemente político que puede ser el periodismo cinematográfico europeo. A mitad de la conferencia de prensa de Taxi Driver, un periodista francés se levantó y se refirió a una escena entre Travis Bickle de Robert De Niro e Iris de Jodie Foster, donde Travis habla sobre escapar de la ciudad y pasar un rato tranquilo en el campo.

"Señor Scorsese", preguntó el periodista, "¿deberíamos interpretar esa escena como Travis dando la espalda al capitalismo industrial occidental en bancarrota e insistiendo en un modelo socialista más comunal para la vida en el futuro?" Scorsese parecía verdaderamente, profundamente desconcertado. "No", dijo finalmente. "Travis solo quiere pasar un tiempo en el campo".

No lo malinterpretes. No es como si esto solía ser un pequeño y tranquilo pueblo de pescadores que lamentablemente fue invadido por los glamorosos de la comunidad cinematográfica internacional. Durante más de 150 años, desde que un brote de cólera impidió que Lord Brougham pasara el invierno en Niza en 1834 y pasó su tiempo aquí, Cannes ha sido un patio de recreo para las clases adineradas, hogar de hoteles majestuosos, restaurantes elegantes y boutiques caras. . No en vano es su ciudad hermana Beverly Hills.

Y a pesar de la pasión francesa por el cine, aquí nunca habría habido un festival si no fuera por la forma en que los fascistas dirigieron el festival de cine de Venecia, fundado en 1932. En 1937, La Grande Illusion de Jean Renoir se le negó el primer premio porque de sus sentimientos pacifistas, y los franceses decidieron que si querías que algo se hiciera bien, tenías que hacerlo tú mismo.

El festival de cine de Cannes inicial estaba programado para las tres primeras semanas de septiembre de 1939. Hollywood respondió enviando El mago de Oz y Solo los ángeles tienen alas junto con un "barco de vapor de estrellas" que incluía a Mae West, Gary Cooper, Norma Shearer y George Raft. . Los alemanes, sin embargo, eligieron el 1 de septiembre de 1939 para invadir Polonia, y después de la proyección de la noche de apertura de El jorobado de Notre Dame, el festival se canceló y no se reanudó hasta 1946.

Según el genial e informativo Hollywood on the Riviera: The Inside Story of the Cannes Film Festival de Cari Beauchamp y Henri Behar, el ambiente de ese primer festival no fue muy diferente al de hoy. Citan un extracto de un periódico francés sobre el evento de 1946 que podría haberse escrito el año pasado: "Aquí las calles están tan abarrotadas que uno pensaría que todavía está en París. En la Croisette hay un desfile constante de automóviles. Es el encuentro de estrellas y celebridades, un mundo entero, semidesnudo y bronceado a una perfecta frescura ".

Cannes comenzó lentamente, y solo se convirtió en una base anual en 1951. Fue en 1954 cuando la estrella Simone Silva se dejó caer la parte superior del bikini y trató de abrazar a Robert Mitchum frente a una horda de fotógrafos, lo que resultó en el tipo de cobertura de prensa internacional que aseguró la reputación del festival. No tuvo problemas para atraer la atención del mundo, escribe un historiador de cine con desaprobación, porque "optó temprano por el glamour y el sensacionalismo" al concentrarse en "las fantasías eróticas de la carne desnuda tan fácilmente asociadas con un balneario mediterráneo".

El evento rival conocido como la Semana Internacional de la Crítica fue creado por el crítico francés Georges Sadoul en 1962, pero no se produjo un cambio importante en Cannes hasta el año crucial de 1968. Frente a un país en crisis, con generalizados anti -manifestaciones gubernamentales y más de 10 millones de personas en huelga, directores franceses como François Truffaut y Jean-Luc Godard presionaron y lograron la cancelación de Cannes en su punto medio.

Un resultado tangible de esta conmoción fue la fundación al año siguiente de otro evento independiente, la Quinzaine des Realisateurs, o la Quincena de los Directores, que continúa compitiendo con el festival oficial de películas y ha mostrado constantemente tarifas más atrevidas que van desde She's de Spike Lee. Tengo que tenerlo para la felicidad de Todd Solondz. La Quinzaine se convirtió en una amenaza tal para el festival que una de las primeras cosas que hizo Gilles Jacob cuando asumió el cargo en 1978 fue comenzar su propio evento de barra lateral más atrevido y no competitivo llamado "Un Certain Regard".

Cuando regresé a Cannes en 1992, habían cambiado aún más. El viejo Palais había sido demolido y reemplazado por el agresivamente moderno Noga Hilton, y un enorme Palais nuevo había reemplazado al elegante casino junto al antiguo puerto de la ciudad. Cada vez más, el festival se había convertido en una ciudad dentro de una ciudad, apoderándose completamente de Cannes durante su duración. Enormes vallas publicitarias en la Croisette muestran carteles de las películas que están en el evento, así como de las que no lo están, pero que se lanzarán más adelante ese año. Un Planet Hollywood coloca las huellas de manos de yeso de Bruce Willis, Mel Gibson y otras estrellas junto a un monumento preexistente a Charles de Gaulle. El frente del Carlton Hotel de agosto recibe un cambio de imagen comercial diferente cada año: una vez contó con un Godzilla imponente, una vez un templo egipcio en funcionamiento, que incluía figuras envueltas en vendas y estatuas de dioses de tamaño natural, para promocionar La Momia. No es de extrañar que una revista francesa tituló un año "Trop de Promo Tue le Cinéma", demasiada publicidad está matando al cine.

En todas partes están los excesos que solo el dinero y el estrellato pueden generar. Se sabe que los huéspedes de hoteles famosos, informó el New York Times, "requieren 150 perchas para sus guardarropas y galones de agua mineral para sus baños". El legendario Hôtel du Cap, donde el estado mayor alemán disfrutó del lujo durante la ocupación francesa y donde vi a Burt Lancaster zambullirse de las rocas para nadar en el océano en 1971, insiste en que sus habitaciones súper caras se paguen en efectivo, por adelantado.

Para las personas cansadas de vivir en hoteles, los barcos como una barcaza de lujo ("estar en el medio del negocio, estar lejos del ruido" por $ 8.500 por día para una suite real) o el Octopussy ("mundialmente famoso, mega-lujo de 143 pies yate "que cuesta $ 15,000 por día o $ 80,000 por semana) están disponibles. Y si un taxi regular desde el aeropuerto de Niza es demasiado pequeño, también se pueden alquilar helicópteros y motocicletas BMW rojas con chófer.

Para aquellos que buscan una manera de combinar la ostentación con las buenas obras, el evento social de la temporada es siempre el beneficio de $ 1,000 por plato de Cinema Against Aids AmFAR en el cercano restaurante Moulin de Mougins. En 1995, Sharon Stone comenzó la velada con un llamamiento personal y emocional para obtener más fondos para la investigación y la terminó subastando enérgicamente el anillo de ombligo de la modelo Naomi Campbell por $ 20,000 a un príncipe de Arabia Saudita. Mientras la extraña oferta iba y venía, un tipo de Hollywood con más dinero que sentido común se preguntaba en voz alta si Stone se pondría un par de sus bragas. "Cualquiera que tenga 7,50 dólares", respondió la actriz en un momento de bravura en Cannes, "sabe que yo no me pongo ninguno".

Fue en un tranquilo desayuno en la prístina terraza del Hôtel du Cap que Tim Robbins, exhausto después de soportar una fiesta salvaje que tuvo a la gente gritando en el pasillo fuera de su habitación, resumió de manera sucinta la implacable dualidad que es la marca registrada de esto. festival difícil de manejar y difícil de clasificar.

"Cannes es una mezcla muy extraña del arte del cine y la prostitución total del cine", dijo. "Una de las cosas que recuerdo de mi primer año aquí en 1992 es entrar en una habitación y conocer a un gran actor como Gérard Depardieu y luego salir y ver este póster de una mujer con grandes pechos sosteniendo una ametralladora. La película no fue ' t hecho todavía, pero ya tenían un título y un concepto de anuncio ".

Esta capacidad de combinar el yin y el yang del negocio del cine, para vincular en el mismo sitio a la élite enrarecida de los artistas cinematográficos del mundo y un mercado internacional descarado donde el dinero es el único idioma que se habla y el sexo y la violencia las monedas más convertibles, es el triunfo desafiante de la lógica de Cannes.

Se trata de un festival donde películas de palomitas como Torrente, El brazo tonto de la ley (anunciada en su país de origen con la línea "Justo cuando pensabas que el cine español estaba mejorando") comparten espacio con el trabajo de directores exigentes como Theo Angelopoulos. y Abbas Kiarostami. Donde el líder del festival, Jacob, habla con orgullo de atraer tanto a Madonna como a Manoel de Oliveira. Donde en las 24 horas siguientes en 1997 se podía tener una charla seria sobre la situación en Sarajevo con el director de Welcome to Sarajevo, Michael Winterbottom, y compartir un almuerzo de prensa con Sylvester Stallone, quien mordazmente diseccionó fiascos pasados ​​como Stop! O Mi mamá disparará: "Si fuera una cuestión de que me extrajeran el bazo con un tractor o de mirarlo de nuevo, diría: 'Enciende el motor'. "

A diferencia de Toronto y Telluride, Cannes puede ser un lugar implacable, de alto riesgo y hostil. Los abucheos frecuentemente chocan con los vítores después de las proyecciones, tanto que incluso Jacob ha admitido: "Los comentaristas son despiadados. Hay festivales en los que puedes enviar una película pensando que si no va bien, a la larga puede ir bien. . Eso no es posible en Cannes. Cannes es muy violentamente a favor o en contra ".

Una forma de consternación exclusiva de Cannes es una actividad que he llegado a llamar "golpeteo". Los asientos en el Palais retroceden con un sonido resonante cuando sus ocupantes se levantan para irse, por lo que cuando los espectadores descontentos salen de una proyección antes de que termine una película, todos lo saben. "Hay algo aterrador en el nuevo Palais", así describió un publicista una lamentable proyección. "La gente estaba tan aburrida que empezaron a irse después de una hora en masa. En manadas. Fue clack clackclackclack clackclack clack. Te sentías apuñalado repetidamente en la espalda. Cada clac era aterrador. Y sigue siendo aterrador. Esos clac permanecen grabados".

Pero no importa lo que piensen sobre los lados oscuros y caóticos de la experiencia de Cannes, incluso los cineastas más improbables al final se ven casi obligados a asistir porque es muy grande, porque se puede generar mucha publicidad mundial desde aquí. Incluso Ken Loach, el decano de directores británicos con conciencia social, viste ropa formal para los estrenos de sus películas en la alfombra roja. "Hay cosas más importantes por las que rebelarse", me recordó Loach, "que la corbata negra".

Así que resulta, como con cualquier fiesta grande y glamorosa, que las personas que están más molestas por Cannes son las que no pueden entrar. En los últimos años, eso ha significado a cineastas de Alemania e Italia, dos grandes películas. naciones productoras que han tenido enormes problemas para que sus imágenes sean aceptadas en la competencia oficial, la parte más prestigiosa de Cannes.

El festival de 2000 fue el séptimo año consecutivo en que los alemanes fueron excluidos de la competencia, y no estaban contentos con eso. "Sufrimos cuando esto sucede", dijo un director alemán al Hollywood Reporter. Detallaba que "desde 1994, tanto Taiwán como China / Hong Kong han tenido cuatro películas cada una en competencia, Dinamarca ha tenido tres Irán, Grecia y Japón han tenido dos cada una y México, Bélgica y Mali han tenido una cada una. Durante ese tiempo, Alemania , que tiene la segunda industria de medios más grande del mundo y que tiene un sector cinematográfico de reciente auge, no ha tenido ninguno ". La razón del desaire, teorizó otro director, fue la creencia francesa de que "Francia inventó la cultura y los alemanes no pueden participar".

Aún más infelices fueron los italianos cuando ellos también fueron excluidos de Cannes 2000. El veterano productor Dino De Laurentiis fue citado diciendo: "Estos franceses engreídos me hacen reír. En un festival internacional, es ridículo excluir nuestro cine". El director de cine Ricky Tognazzi, con la retribución en su mente, dijo: "Durante un año evitaré comer queso de cabra francés".

Si hay algo en lo que se está de acuerdo en general sobre el concurso oficial, es que el proceso de selección es desconcertante. Cada veterano de Cannes tiene su lista de películas ridículas que de alguna manera fueron admitidas, desde la tenue comedia británica Splitting Heirs hasta el ineludible The Brave, dirigida por Johnny Depp.

Peor aún, si películas con algún tipo de potencial para agradar al público ingresan al festival, a menudo quedan relegadas a espacios sin sentido fuera de competencia. Tal fue el destino de obras merecidamente populares como Strictly Ballroom, Las aventuras de Priscilla, Queen of the Desert, Trainspotting y Crouching Tiger, Hidden Dragon. Esta tendencia es tan conocida que Francis Veber, el cineasta francés más popular de su generación, me dijo afablemente que cuando recibió una llamada telefónica del festival anunciando un homenaje oficial a él en 1999, "me sorprendió tanto que caí sobre mi trasero. ¿Por qué el tributo ahora? Tal vez hayan visto mis pruebas de colesterol y azúcar, y creen que moriré pronto ".

La incómoda verdad es que para un festival de cine que es el centro de atención de todas las miradas, el gusto de Cannes, al menos en lo que respecta a la competencia, es sorprendentemente estrecho. Francia es el hogar de la teoría del autor, que deifica a los directores a expensas de otras partes creativas, y Cannes favorece abrumadoramente las películas de autores críticamente respetables que han estado allí antes, un grupo de sospechosos habituales de cineastas en gran parte no comerciales Variety categoriza como "timones de peso pesado". Es una filosofía cada vez más impopular.

"High Art paga dividendos bajos en el festival de Cannes", fue el titular de un artículo de 1999 del que se habló mucho del crítico de cine de Variety, Todd McCarthy. Colocó a la teoría del autor en "un avanzado estado de decrepitud" y lamentó que "el abismo entre el tipo de películas de Arte Superior que muchos directores serios quieren hacer y las películas que despertarán algún tipo de interés para el público es más grande que nunca".

En la misma línea, Maurice Huleu de Nice-Matin se preguntó si "esta efusión de trabajo, de talento y creatividad está predestinada a satisfacer sólo a unos pocos iniciados". Hablando de la decisión de 1997 que dividió la Palma de Oro entre Abbas Kiarostami y Shohei Imamura, Huleu enfatizó que el jurado "puede haber sacrificado otras consideraciones en nombre del arte, pero también hicieron un flaco favor al festival de Cannes y al cine". .

Lo que nos lleva, inevitablemente, a Hollywood, ese otro centro del universo cinematográfico. Es el lugar que hace las películas que el mundo anhela, y aunque Cannes conoce bien el valor del glamour y la ostentación, el festival en los últimos años ha tenido grandes dificultades para atraer artículos de primera categoría del sistema de estudios.

Hay razones para esto. Cannes, a diferencia de Toronto, ocurre en la primavera, la época incorrecta del año para las películas de "calidad" que los estudios preferirían enviar a los festivales. Cannes, como se señaló, puede matar su imagen, algo que los estudios no quieren arriesgar con posibles éxitos de taquilla que cuestan decenas de millones de dólares. Cannes es caro. Y, especialmente en los últimos años, la jerarquía de festivales no ha estado dispuesta a viajar a Los Ángeles y hacer el tipo de charlatanería y adulación necesaria para anular consideraciones más racionales.

También un factor es que los premios del jurado en Cannes pueden ser tan arbitrarios, tan gobernados por caprichos y orientados a promover agendas políticas y culturales. Por cada año como 1993, cuando la Palma de Oro se dividió sabiamente entre El piano y Adiós a mi concubina, hay uno como 1999, cuando el jurado encabezado por David Cronenberg horrorizó a todos menos a ellos mismos al otorgar tres premios importantes a la inalcanzable L ' Humanité. "Las decisiones de David Cronenberg", dijo un veterano del festival, "dan más miedo que sus películas". En 1992, el brillante Léolo fue excluido al menos en parte porque su director, Jean-Claude Lauzon, hizo un comentario sexual provocativo a una actriz estadounidense que estaba en el jurado. "Cuando lo dije", recordó el director, "mi productor estaba a mi lado y se puso gris". En una atmósfera como esta, no es de extrañar que una de las mejores películas de Hollywood de la última década, LA Confidential, se inscribiera en la competencia y regresara a casa sin nada.

Sin embargo, cuando una película llega aquí, cuando gana un premio importante y toca un nervio en la audiencia, realmente impacta. Quentin Tarantino se sorprendió genuinamente cuando Pulp Fiction tomó la Palme en 1994 ("No hago el tipo de películas que unen a la gente, hago el tipo de películas que separan a las personas"), pero ese momento fue el motor de la enorme éxito mundial de la película. Steven Soderbergh ya había ganado un premio en Sundance, pero cuando se convirtió en la persona más joven en ganar una Palme por sexo, mentiras y video, dijo que la experiencia fue "como ser un Beatle durante una semana. Fue tan inesperado, como alguien diciendo 'Acabas de ganar $ 10 millones' y poniéndote un micrófono en la cara. No supe cómo reaccionar, no sé lo que dije ".

Y luego estaba Roberto Benigni. His Life Is Beautiful no ganó la Palme en 1998 (que fue para la comprensiblemente olvidada Eternity and a Day de Angelopoulos), se llevó el Gran Premio finalista, pero no importaba. Probablemente se podría trazar una línea directa desde el comportamiento efusivo de Benigni esa noche, corriendo al escenario y besando apasionadamente los pies del presidente del jurado Scorsese, hasta el eventual estatus de la película como triple ganadora del Oscar y la película en lengua extranjera más taquillera en la historia de Estados Unidos.Esa imagen indeleble de Benigni en éxtasis probablemente hará tanto por el estatus y la mitología de Cannes como lo hizo la toma anterior de Simone Silva en topless con Robert Mitchum para este festival de festivales hace tantos años.

El festival de cine de Cannes comienza el 15 de mayo. © Kenneth Turan. Extraído de Sundance a Sarajevo: Festivales de cine y el mundo que hicieron (University of California Press).

Lo más destacado de este año

El 55 ° Festival de Cine de Cannes ya ha causado un poco de revuelo al imponerse a Woody Allen para que desaire a Venecia por una apertura de alto perfil en el sur de Francia, y los británicos han revertido la sequía del año pasado al tener seis directores en el festival: Ken Loach, Mike Leigh y Michael Winterbottom en competencia, Shane Meadows y Lynne Ramsey en la sección Quincena del Director y la recién llegada Francesca Joseph en la barra lateral de Un Certain Regard. Es una selección desalentadoramente amplia como siempre, pero aquí están las 10 mejores selecciones.

Amor borracho
(dir. Paul Thomas Anderson)

Del creador de Magnolia y Boogie Nights, esta película está protagonizada por Adam Sandler como el propietario de un negocio de sexo telefónico con siete hermanas, que está huyendo de algunos matones brutales. También está protagonizada por Philip Seymour Hoffman y Emily Watson como una mujer que toca la armónica con quien Sandler tiene una cita. Seguro que será un boleto muy caliente.

Dulces dieciséis
(dir. Ken Loach)

Se entiende que Loach, siempre uno de los favoritos de Cannes, ha vuelto a la modestia y la humanidad de Kes con esta historia de un niño, interpretado por el recién llegado no profesional Martin Compston, que está tratando de comprar una caravana en la que su familia pueda mudarse. cuando su madre sale de la cárcel.

El hombre sin pasado
(dir. Aki Kaurismaki)

Del elogiado director finlandés de Leningrad Cowboys Go America, una película sobre un hombre que llega a Helsinki y pierde la memoria tras ser atacado y salvajemente golpeado. Después de esto, con la mente en una tabula rasa, vive en las afueras de la ciudad y trata de reconstruir su vida desde cero. Una perspectiva seductora para los devotos del característico sentido seriocómico del gran hombre.

El pianista
(dir. Roman Polanski)

Basado en las desgarradoras memorias de Wladyslaw Szpilman sobre los nazis y el gueto de Varsovia, y protagonizada por Adrien Brody. Se entiende que esto es un proyecto profundamente personal para Polanski, él mismo un sobreviviente del Holocausto cuando era niño. Para Polanski es importante que esta película sea al menos un succès d'estime en el festival, ya que su más reciente y sólido logro ha sido lanzar la carrera de Hugh Grant en Bitter Moon.

Irreversible
(dir. Gaspar Noé)

Cuando conocí al director en Cannes hace dos años, me dijo que estaba tomando un montón de drogas como investigación para esta película, que seguramente será la bomba de polémica del festival, con los habituales gritos, abucheos y lo tradicional, pintoresco punch-up afuera cuando está descaradamente programado para un lugar demasiado pequeño. Se rumorea que incluye una escena de violación espantosa. (Las heroínas de Baise-Moi se relajaron al ver la última película de Noé, Seul Contre Tous, en la televisión). Las probabilidades de la Palma de Oro podrían estar acortando.

Sobre Schmidt
(dir. Alexander Payne)

Después de su soberbia sátira de la escuela secundaria Election, la granja de animales de la política sexual estadounidense, Payne tiene tanto credibilidad financiera como indie, y ha atrapado a Jack Nicholson para que interprete a un viudo malhumorado y flácido, obligado a asistir a la boda de su hija. Teniendo en cuenta el revuelo que hizo Nicholson el año pasado en The Pledge de Sean Penn, vale la pena estar atento a esto.

Bolos para Columbine
(dir. Michael Moore)

Se cree que es la primera vez que se selecciona un documental para el concurso de Cannes. Michael Moore, que acaba de ensartar a la superclase corporativa de Estados Unidos en su libro Stupid White Men, ahora da una mirada mordaz al enamoramiento de Estados Unidos por las armas, y al temor siempre presente de que algún chico bueno y deprimido rocíe su McDonald's local con balas antes. apuntándose a sí mismo con el arma.

Pájaro de arcilla
(dir. Tareque Masud)

Parte de la Quincena del Director. Esto está dirigido por el cineasta bangladesí Masud y coescrito con su esposa Catherine, nacida en Estados Unidos, quienes juntos dirigieron el documental de 1996 Muktir Gaan, sobre la guerra de 1971 con Pakistán. Ambientada a fines de la década de 1960, esta película trata sobre un niño que escapa del ejército invasor paquistaní con su familia para vivir en la jungla.

Morvern Callar
(dir. Lynne Ramsey)

Segunda película poderosa y bellamente realizada, protagonizada por Samantha Morton, del creador de Ratcatcher. Ramsey es ahora el director en el que ahora descansan todas nuestras esperanzas de un cine británico de autor de gran seriedad. Esta impresionante película está en la Quincena de Directores, pero ¿por qué diablos el festival no la puso en la competencia principal?

Polissons et Galipettes
(presentado por Michel Reilhac)

Para aquellos que se perdieron los premios Hot d'Or, esto muestra selecciones de pornografía de celuloide, desde principios del siglo XX hasta la actualidad. Conocedores, antropólogos y críticos trabajadores harán cola alrededor de la cuadra.


Un festival de arte y prostitución

¿Qué es esta cosa que se llama Cannes? Extenuante y abarrotada, un superviviente lo ha comparado con "una pelea en un burdel durante un incendio". Un lugar donde se hacen reputaciones y se rompen corazones, fascinante y frustrante a partes iguales, tiene una relación de amor y odio con Hollywood, pero otorga premios que son las películas más codiciadas del mundo después de los Oscar. Es donde Clint Eastwood podría encontrarse viendo, y disfrutando, una película iraní sobre hornear pan, un lugar, escribió el novelista Irwin Shaw, que atrajo a todo el cine: "los artistas y pseudo-artistas, los empresarios, los estafadores, los compradores y los vendedores, los buhoneros, las prostitutas, los pornógrafos, los críticos, los parásitos, los héroes del año, los fracasos del año ". Es donde necesita un pase de prensa para obtener su pase de prensa, y donde esos pases vienen en cinco niveles de importancia codificados por colores. Su nombre oficial es Festival International du Film, como si solo hubiera uno, por lo que no es de extrañar que, más que cualquier otra cosa, Cannes sea grande.

Cannes, una ciudad de 70.000 habitantes, ve cómo su población aumenta en un 50% durante los 12 días que funciona como epicentro del mundo del cine. "Lo estoy disfrutando mucho", me dijo AS Byatt en su primera visita en 1995. "Soy adicta al trabajo, y todos aquí también lo son. Es una ciudad llena de ellos, frenéticamente ocupada. Como el hormiguero".

En una especie de profecía autocumplida, entonces, todos están aquí de todas partes porque todos los demás también están aquí, y ¿dónde más te vas a encontrar con todas esas personas? La industria de la pornografía francesa programa sus premios anuales Hot d'Or para coincidir con el festival, y un grupo de más de 100 trabajadores ferroviarios franceses se presenta anualmente para otorgar el maravillosamente nombrado Rail d'Or a una película merecedora. Para aprovechar todo esto, el festival se ha convertido en el evento mediático anual más grande del mundo, una cartelera cinematográfica las 24 horas que en 1999 atrajo a 3.893 periodistas, 221 equipos de televisión y 118 estaciones de radio que representan a 81 países. Y luego están las películas.

Para mucha gente del cine, un primer viaje a Cannes es una especie de grial, una culminación que te dice si eres un periodista con una computadora o un cineasta que camina por la célebre alfombra roja hasta el Palais du Festival para pasar una noche. proyección de solo vestimenta, que has llegado. Para mí, paradójicamente, fue un comienzo, el primer atisbo vertiginoso y tentador de un mundo caótico del que quería formar parte pero no estaba seguro de que tuviera espacio para mí.

Cannes estaba celebrando su 25º festival cuando lo cubrí por primera vez en 1971 como un reportero no mucho mayor del Washington Post. Aunque el evento se había desviado de su objetivo declarado de ser "un festival de arte cinematográfico, del que quedarían excluidas todas las preocupaciones extracinemáticas", incluso entonces era un lugar terriblemente emocionante para estar.

Casi ningún estadounidense hizo el viaje en esos días, y fui recompensado con una habitación en un elegante hotel llamado Gonnet, ubicado en el Boulevard de la Croisette, lleno incluso entonces de multitudes y excéntricos que complacían a la multitud, como el anciano que golpeaba a un hombre. cencerro y exclamó en francés: "Siempre las mismas películas, siempre el mismo circo. Contaminación, contaminación mental y física. Nada, nada, nada".

El antiguo Palais del festival era un edificio blanco clásico, pequeño pero elegante, y vigilado por un grupo de guardias vestidos de esmoquin. Probé por primera vez lo surrealista que puede ser Cannes cuando vi a un intruso francés bien vestido que casi lo ahogaban mientras lo sacaban del Palais con un esmoquin. Sin embargo, no le faltó la presencia de ánimo para insistir, tan fuerte como le permitía el estrangulamiento, "Un peu de politesse, s'il vous plait".

Debido a que los reporteros estadounidenses, incluso los jóvenes, eran un bien escaso, programar entrevistas fue fácil y casual. Pasé una tarde lluviosa con Jack Nicholson, escuchándolo defender su debut como director, Drive, He Said, que se había proyectado la noche anterior con una ola de abucheos. Y hablé con el gran director italiano Luchino Visconti, quien se rió entre dientes cuando me dijo que su visa para una próxima visita a Estados Unidos no le permitía salir de Nueva York. "No sé por qué creen que soy peligroso, tal vez piensen que quiero matar a Nixon", dijo con picardía. "No tengo ninguna intención de realizar acciones subversivas. No quiero matar a Nixon, ni siquiera a la Sra. Nixon. Solo quiero ver el resto del país. Escriba esto en Washington, tal vez el presidente lo lea". Yo hice, no lo hizo.

Regresé a Cannes en 1976 y la multitud no había disminuido. Ese fue el año en que Taxi Driver ganó la Palma de Oro, y vi, tan sorprendido como él, cómo el joven director Martin Scorsese probaba por primera vez lo desconcertantemente político que puede ser el periodismo cinematográfico europeo. A mitad de la conferencia de prensa de Taxi Driver, un periodista francés se levantó y se refirió a una escena entre Travis Bickle de Robert De Niro e Iris de Jodie Foster, donde Travis habla sobre escapar de la ciudad y pasar un rato tranquilo en el campo.

"Señor Scorsese", preguntó el periodista, "¿deberíamos interpretar esa escena como Travis dando la espalda al capitalismo industrial occidental en bancarrota e insistiendo en un modelo socialista más comunal para la vida en el futuro?" Scorsese parecía verdaderamente, profundamente desconcertado. "No", dijo finalmente. "Travis solo quiere pasar un tiempo en el campo".

No lo malinterpretes. No es como si esto solía ser un pequeño y tranquilo pueblo de pescadores que lamentablemente fue invadido por los glamorosos de la comunidad cinematográfica internacional. Durante más de 150 años, desde que un brote de cólera impidió que Lord Brougham pasara el invierno en Niza en 1834 y pasó su tiempo aquí, Cannes ha sido un patio de recreo para las clases adineradas, hogar de hoteles majestuosos, restaurantes elegantes y boutiques caras. . No en vano es su ciudad hermana Beverly Hills.

Y a pesar de la pasión francesa por el cine, aquí nunca habría habido un festival si no fuera por la forma en que los fascistas dirigieron el festival de cine de Venecia, fundado en 1932. En 1937, La Grande Illusion de Jean Renoir se le negó el primer premio porque de sus sentimientos pacifistas, y los franceses decidieron que si querías que algo se hiciera bien, tenías que hacerlo tú mismo.

El festival de cine de Cannes inicial estaba programado para las tres primeras semanas de septiembre de 1939. Hollywood respondió enviando El mago de Oz y Solo los ángeles tienen alas junto con un "barco de vapor de estrellas" que incluía a Mae West, Gary Cooper, Norma Shearer y George Raft. . Los alemanes, sin embargo, eligieron el 1 de septiembre de 1939 para invadir Polonia, y después de la proyección de la noche de apertura de El jorobado de Notre Dame, el festival se canceló y no se reanudó hasta 1946.

Según el genial e informativo Hollywood on the Riviera: The Inside Story of the Cannes Film Festival de Cari Beauchamp y Henri Behar, el ambiente de ese primer festival no fue muy diferente al de hoy. Citan un extracto de un periódico francés sobre el evento de 1946 que podría haberse escrito el año pasado: "Aquí las calles están tan abarrotadas que uno pensaría que todavía está en París. En la Croisette hay un desfile constante de automóviles. Es el encuentro de estrellas y celebridades, un mundo entero, semidesnudo y bronceado a una perfecta frescura ".

Cannes comenzó lentamente, y solo se convirtió en una base anual en 1951. Fue en 1954 cuando la estrella Simone Silva se dejó caer la parte superior del bikini y trató de abrazar a Robert Mitchum frente a una horda de fotógrafos, lo que resultó en el tipo de cobertura de prensa internacional que aseguró la reputación del festival. No tuvo problemas para atraer la atención del mundo, escribe un historiador de cine con desaprobación, porque "optó temprano por el glamour y el sensacionalismo" al concentrarse en "las fantasías eróticas de la carne desnuda tan fácilmente asociadas con un balneario mediterráneo".

El evento rival conocido como la Semana Internacional de la Crítica fue creado por el crítico francés Georges Sadoul en 1962, pero no se produjo un cambio importante en Cannes hasta el año crucial de 1968. Frente a un país en crisis, con generalizados anti -manifestaciones gubernamentales y más de 10 millones de personas en huelga, directores franceses como François Truffaut y Jean-Luc Godard presionaron y lograron la cancelación de Cannes en su punto medio.

Un resultado tangible de esta conmoción fue la fundación al año siguiente de otro evento independiente, la Quinzaine des Realisateurs, o la Quincena de los Directores, que continúa compitiendo con el festival oficial de películas y ha mostrado constantemente tarifas más atrevidas que van desde She's de Spike Lee. Tengo que tenerlo para la felicidad de Todd Solondz. La Quinzaine se convirtió en una amenaza tal para el festival que una de las primeras cosas que hizo Gilles Jacob cuando asumió el cargo en 1978 fue comenzar su propio evento de barra lateral más atrevido y no competitivo llamado "Un Certain Regard".

Cuando regresé a Cannes en 1992, habían cambiado aún más. El viejo Palais había sido demolido y reemplazado por el agresivamente moderno Noga Hilton, y un enorme Palais nuevo había reemplazado al elegante casino junto al antiguo puerto de la ciudad. Cada vez más, el festival se había convertido en una ciudad dentro de una ciudad, apoderándose completamente de Cannes durante su duración. Enormes vallas publicitarias en la Croisette muestran carteles de las películas que están en el evento, así como de las que no lo están, pero que se lanzarán más adelante ese año. Un Planet Hollywood coloca las huellas de manos de yeso de Bruce Willis, Mel Gibson y otras estrellas junto a un monumento preexistente a Charles de Gaulle. El frente del Carlton Hotel de agosto recibe un cambio de imagen comercial diferente cada año: una vez contó con un Godzilla imponente, una vez un templo egipcio en funcionamiento, que incluía figuras envueltas en vendas y estatuas de dioses de tamaño natural, para promocionar La Momia. No es de extrañar que una revista francesa tituló un año "Trop de Promo Tue le Cinéma", demasiada publicidad está matando al cine.

En todas partes están los excesos que solo el dinero y el estrellato pueden generar. Se sabe que los huéspedes de hoteles famosos, informó el New York Times, "requieren 150 perchas para sus guardarropas y galones de agua mineral para sus baños". El legendario Hôtel du Cap, donde el estado mayor alemán disfrutó del lujo durante la ocupación francesa y donde vi a Burt Lancaster zambullirse de las rocas para nadar en el océano en 1971, insiste en que sus habitaciones súper caras se paguen en efectivo, por adelantado.

Para las personas cansadas de vivir en hoteles, los barcos como una barcaza de lujo ("estar en el medio del negocio, estar lejos del ruido" por $ 8.500 por día para una suite real) o el Octopussy ("mundialmente famoso, mega-lujo de 143 pies yate "que cuesta $ 15,000 por día o $ 80,000 por semana) están disponibles. Y si un taxi regular desde el aeropuerto de Niza es demasiado pequeño, también se pueden alquilar helicópteros y motocicletas BMW rojas con chófer.

Para aquellos que buscan una manera de combinar la ostentación con las buenas obras, el evento social de la temporada es siempre el beneficio de $ 1,000 por plato de Cinema Against Aids AmFAR en el cercano restaurante Moulin de Mougins. En 1995, Sharon Stone comenzó la velada con un llamamiento personal y emocional para obtener más fondos para la investigación y la terminó subastando enérgicamente el anillo de ombligo de la modelo Naomi Campbell por $ 20,000 a un príncipe de Arabia Saudita. Mientras la extraña oferta iba y venía, un tipo de Hollywood con más dinero que sentido común se preguntaba en voz alta si Stone se pondría un par de sus bragas. "Cualquiera que tenga 7,50 dólares", respondió la actriz en un momento de bravura en Cannes, "sabe que yo no me pongo ninguno".

Fue en un tranquilo desayuno en la prístina terraza del Hôtel du Cap que Tim Robbins, exhausto después de soportar una fiesta salvaje que tuvo a la gente gritando en el pasillo fuera de su habitación, resumió de manera sucinta la implacable dualidad que es la marca registrada de esto. festival difícil de manejar y difícil de clasificar.

"Cannes es una mezcla muy extraña del arte del cine y la prostitución total del cine", dijo. "Una de las cosas que recuerdo de mi primer año aquí en 1992 es entrar en una habitación y conocer a un gran actor como Gérard Depardieu y luego salir y ver este póster de una mujer con grandes pechos sosteniendo una ametralladora. La película no fue ' t hecho todavía, pero ya tenían un título y un concepto de anuncio ".

Esta capacidad de combinar el yin y el yang del negocio del cine, para vincular en el mismo sitio a la élite enrarecida de los artistas cinematográficos del mundo y un mercado internacional descarado donde el dinero es el único idioma que se habla y el sexo y la violencia las monedas más convertibles, es el triunfo desafiante de la lógica de Cannes.

Se trata de un festival donde películas de palomitas como Torrente, El brazo tonto de la ley (anunciada en su país de origen con la línea "Justo cuando pensabas que el cine español estaba mejorando") comparten espacio con el trabajo de directores exigentes como Theo Angelopoulos. y Abbas Kiarostami. Donde el líder del festival, Jacob, habla con orgullo de atraer tanto a Madonna como a Manoel de Oliveira. Donde en las 24 horas siguientes en 1997 se podía tener una charla seria sobre la situación en Sarajevo con el director de Welcome to Sarajevo, Michael Winterbottom, y compartir un almuerzo de prensa con Sylvester Stallone, quien mordazmente diseccionó fiascos pasados ​​como Stop! O Mi mamá disparará: "Si fuera una cuestión de que me extrajeran el bazo con un tractor o de mirarlo de nuevo, diría: 'Enciende el motor'. "

A diferencia de Toronto y Telluride, Cannes puede ser un lugar implacable, de alto riesgo y hostil. Los abucheos frecuentemente chocan con los vítores después de las proyecciones, tanto que incluso Jacob ha admitido: "Los comentaristas son despiadados. Hay festivales en los que puedes enviar una película pensando que si no va bien, a la larga puede ir bien. . Eso no es posible en Cannes. Cannes es muy violentamente a favor o en contra ".

Una forma de consternación exclusiva de Cannes es una actividad que he llegado a llamar "golpeteo". Los asientos en el Palais retroceden con un sonido resonante cuando sus ocupantes se levantan para irse, por lo que cuando los espectadores descontentos salen de una proyección antes de que termine una película, todos lo saben. "Hay algo aterrador en el nuevo Palais", así describió un publicista una lamentable proyección. "La gente estaba tan aburrida que empezaron a irse después de una hora en masa. En manadas.Fue clack clackclackclack clackclack clack. Te sentiste apuñalado repetidamente por la espalda. Cada chasquido era aterrador. Y sigue siendo aterrador. Esos clacks quedan grabados ".

Pero no importa lo que piensen sobre los lados oscuros y caóticos de la experiencia de Cannes, incluso los cineastas más improbables al final se ven casi obligados a asistir porque es muy grande, porque se puede generar mucha publicidad mundial desde aquí. Incluso Ken Loach, el decano de directores británicos con conciencia social, viste ropa formal para los estrenos de sus películas en la alfombra roja. "Hay cosas más importantes por las que rebelarse", me recordó Loach, "que la corbata negra".

Así que resulta, como con cualquier fiesta grande y glamorosa, que las personas que están más molestas por Cannes son las que no pueden entrar. En los últimos años, eso ha significado a cineastas de Alemania e Italia, dos grandes películas. naciones productoras que han tenido enormes problemas para que sus imágenes sean aceptadas en la competencia oficial, la parte más prestigiosa de Cannes.

El festival de 2000 fue el séptimo año consecutivo en que los alemanes fueron excluidos de la competencia, y no estaban contentos con eso. "Sufrimos cuando esto sucede", dijo un director alemán al Hollywood Reporter. Detallaba que "desde 1994, tanto Taiwán como China / Hong Kong han tenido cuatro películas cada una en competencia, Dinamarca ha tenido tres Irán, Grecia y Japón han tenido dos cada una y México, Bélgica y Mali han tenido una cada una. Durante ese tiempo, Alemania , que tiene la segunda industria de medios más grande del mundo y que tiene un sector cinematográfico de reciente auge, no ha tenido ninguno ". La razón del desaire, teorizó otro director, fue la creencia francesa de que "Francia inventó la cultura y los alemanes no pueden participar".

Aún más infelices fueron los italianos cuando ellos también fueron excluidos de Cannes 2000. El veterano productor Dino De Laurentiis fue citado diciendo: "Estos franceses engreídos me hacen reír. En un festival internacional, es ridículo excluir nuestro cine". El director de cine Ricky Tognazzi, con la retribución en su mente, dijo: "Durante un año evitaré comer queso de cabra francés".

Si hay algo en lo que se está de acuerdo en general sobre el concurso oficial, es que el proceso de selección es desconcertante. Cada veterano de Cannes tiene su lista de películas ridículas que de alguna manera fueron admitidas, desde la tenue comedia británica Splitting Heirs hasta el ineludible The Brave, dirigida por Johnny Depp.

Peor aún, si películas con algún tipo de potencial para agradar al público ingresan al festival, a menudo quedan relegadas a espacios sin sentido fuera de competencia. Tal fue el destino de obras merecidamente populares como Strictly Ballroom, Las aventuras de Priscilla, Queen of the Desert, Trainspotting y Crouching Tiger, Hidden Dragon. Esta tendencia es tan conocida que Francis Veber, el cineasta francés más popular de su generación, me dijo afablemente que cuando recibió una llamada telefónica del festival anunciando un homenaje oficial a él en 1999, "me sorprendió tanto que caí sobre mi trasero. ¿Por qué el tributo ahora? Tal vez hayan visto mis pruebas de colesterol y azúcar, y creen que moriré pronto ".

La incómoda verdad es que para un festival de cine que es el centro de atención de todas las miradas, el gusto de Cannes, al menos en lo que respecta a la competencia, es sorprendentemente estrecho. Francia es el hogar de la teoría del autor, que deifica a los directores a expensas de otras partes creativas, y Cannes favorece abrumadoramente las películas de autores críticamente respetables que han estado allí antes, un grupo de sospechosos habituales de cineastas en gran parte no comerciales Variety categoriza como "timones de peso pesado". Es una filosofía cada vez más impopular.

"High Art paga dividendos bajos en el festival de Cannes", fue el titular de un artículo de 1999 del que se habló mucho del crítico de cine de Variety, Todd McCarthy. Colocó a la teoría del autor en "un avanzado estado de decrepitud" y lamentó que "el abismo entre el tipo de películas de Arte Superior que muchos directores serios quieren hacer y las películas que despertarán algún tipo de interés para el público es más grande que nunca".

En la misma línea, Maurice Huleu de Nice-Matin se preguntó si "esta efusión de trabajo, de talento y creatividad está predestinada a satisfacer sólo a unos pocos iniciados". Hablando de la decisión de 1997 que dividió la Palma de Oro entre Abbas Kiarostami y Shohei Imamura, Huleu enfatizó que el jurado "puede haber sacrificado otras consideraciones en nombre del arte, pero también hicieron un flaco favor al festival de Cannes y al cine". .

Lo que nos lleva, inevitablemente, a Hollywood, ese otro centro del universo cinematográfico. Es el lugar que hace las películas que el mundo anhela, y aunque Cannes conoce bien el valor del glamour y la ostentación, el festival en los últimos años ha tenido grandes dificultades para atraer artículos de primera categoría del sistema de estudios.

Hay razones para esto. Cannes, a diferencia de Toronto, ocurre en la primavera, la época incorrecta del año para las películas de "calidad" que los estudios preferirían enviar a los festivales. Cannes, como se señaló, puede matar su imagen, algo que los estudios no quieren arriesgar con posibles éxitos de taquilla que cuestan decenas de millones de dólares. Cannes es caro. Y, especialmente en los últimos años, la jerarquía de festivales no ha estado dispuesta a viajar a Los Ángeles y hacer el tipo de charlatanería y adulación necesaria para anular consideraciones más racionales.

También un factor es que los premios del jurado en Cannes pueden ser tan arbitrarios, tan gobernados por caprichos y orientados a promover agendas políticas y culturales. Por cada año como 1993, cuando la Palma de Oro se dividió sabiamente entre El piano y Adiós a mi concubina, hay uno como 1999, cuando el jurado encabezado por David Cronenberg horrorizó a todos menos a ellos mismos al otorgar tres premios importantes a la inalcanzable L ' Humanité. "Las decisiones de David Cronenberg", dijo un veterano del festival, "dan más miedo que sus películas". En 1992, el brillante Léolo fue excluido al menos en parte porque su director, Jean-Claude Lauzon, hizo un comentario sexual provocativo a una actriz estadounidense que estaba en el jurado. "Cuando lo dije", recordó el director, "mi productor estaba a mi lado y se puso gris". En una atmósfera como esta, no es de extrañar que una de las mejores películas de Hollywood de la última década, LA Confidential, se inscribiera en la competencia y regresara a casa sin nada.

Sin embargo, cuando una película llega aquí, cuando gana un premio importante y toca un nervio en la audiencia, realmente impacta. Quentin Tarantino se sorprendió genuinamente cuando Pulp Fiction tomó la Palme en 1994 ("No hago el tipo de películas que unen a la gente, hago el tipo de películas que separan a las personas"), pero ese momento fue el motor de la enorme éxito mundial de la película. Steven Soderbergh ya había ganado un premio en Sundance, pero cuando se convirtió en la persona más joven en ganar una Palme por sexo, mentiras y video, dijo que la experiencia fue "como ser un Beatle durante una semana. Fue tan inesperado, como alguien diciendo 'Acabas de ganar $ 10 millones' y poniéndote un micrófono en la cara. No supe cómo reaccionar, no sé lo que dije ".

Y luego estaba Roberto Benigni. His Life Is Beautiful no ganó la Palme en 1998 (que fue para la comprensiblemente olvidada Eternity and a Day de Angelopoulos), se llevó el Gran Premio finalista, pero no importaba. Probablemente se podría trazar una línea directa desde el comportamiento efusivo de Benigni esa noche, corriendo al escenario y besando apasionadamente los pies del presidente del jurado Scorsese, hasta el eventual estatus de la película como triple ganadora del Oscar y la película en lengua extranjera más taquillera en la historia de Estados Unidos. Esa imagen indeleble de Benigni en éxtasis probablemente hará tanto por el estatus y la mitología de Cannes como lo hizo la toma anterior de Simone Silva en topless con Robert Mitchum para este festival de festivales hace tantos años.

El festival de cine de Cannes comienza el 15 de mayo. © Kenneth Turan. Extraído de Sundance a Sarajevo: Festivales de cine y el mundo que hicieron (University of California Press).

Lo más destacado de este año

El 55 ° Festival de Cine de Cannes ya ha causado un poco de revuelo al imponerse a Woody Allen para que desaire a Venecia por una apertura de alto perfil en el sur de Francia, y los británicos han revertido la sequía del año pasado al tener seis directores en el festival: Ken Loach, Mike Leigh y Michael Winterbottom en competencia, Shane Meadows y Lynne Ramsey en la sección Quincena del Director y la recién llegada Francesca Joseph en la barra lateral de Un Certain Regard. Es una selección desalentadoramente amplia como siempre, pero aquí están las 10 mejores selecciones.

Amor borracho
(dir. Paul Thomas Anderson)

Del creador de Magnolia y Boogie Nights, esta película está protagonizada por Adam Sandler como el propietario de un negocio de sexo telefónico con siete hermanas, que está huyendo de algunos matones brutales. También está protagonizada por Philip Seymour Hoffman y Emily Watson como una mujer que toca la armónica con quien Sandler tiene una cita. Seguro que será un boleto muy caliente.

Dulces dieciséis
(dir. Ken Loach)

Se entiende que Loach, siempre uno de los favoritos de Cannes, ha vuelto a la modestia y la humanidad de Kes con esta historia de un niño, interpretado por el recién llegado no profesional Martin Compston, que está tratando de comprar una caravana en la que su familia pueda mudarse. cuando su madre sale de la cárcel.

El hombre sin pasado
(dir. Aki Kaurismaki)

Del elogiado director finlandés de Leningrad Cowboys Go America, una película sobre un hombre que llega a Helsinki y pierde la memoria tras ser atacado y salvajemente golpeado. Después de esto, con la mente en una tabula rasa, vive en las afueras de la ciudad y trata de reconstruir su vida desde cero. Una perspectiva seductora para los devotos del característico sentido seriocómico del gran hombre.

El pianista
(dir. Roman Polanski)

Basado en las desgarradoras memorias de Wladyslaw Szpilman sobre los nazis y el gueto de Varsovia, y protagonizada por Adrien Brody. Se entiende que esto es un proyecto profundamente personal para Polanski, él mismo un sobreviviente del Holocausto cuando era niño. Para Polanski es importante que esta película sea al menos un succès d'estime en el festival, ya que su más reciente y sólido logro ha sido lanzar la carrera de Hugh Grant en Bitter Moon.

Irreversible
(dir. Gaspar Noé)

Cuando conocí al director en Cannes hace dos años, me dijo que estaba tomando un montón de drogas como investigación para esta película, que seguramente será la bomba de polémica del festival, con los habituales gritos, abucheos y lo tradicional, pintoresco punch-up afuera cuando está descaradamente programado para un lugar demasiado pequeño. Se rumorea que incluye una escena de violación espantosa. (Las heroínas de Baise-Moi se relajaron al ver la última película de Noé, Seul Contre Tous, en la televisión). Las probabilidades de la Palma de Oro podrían estar acortando.

Sobre Schmidt
(dir. Alexander Payne)

Después de su soberbia sátira de la escuela secundaria Election, la granja de animales de la política sexual estadounidense, Payne tiene tanto credibilidad financiera como indie, y ha atrapado a Jack Nicholson para que interprete a un viudo malhumorado y flácido, obligado a asistir a la boda de su hija. Teniendo en cuenta el revuelo que hizo Nicholson el año pasado en The Pledge de Sean Penn, vale la pena estar atento a esto.

Bolos para Columbine
(dir. Michael Moore)

Se cree que es la primera vez que se selecciona un documental para el concurso de Cannes. Michael Moore, que acaba de ensartar a la superclase corporativa de Estados Unidos en su libro Stupid White Men, ahora da una mirada mordaz al enamoramiento de Estados Unidos por las armas, y al temor siempre presente de que algún chico bueno y deprimido rocíe su McDonald's local con balas antes. apuntándose a sí mismo con el arma.

Pájaro de arcilla
(dir. Tareque Masud)

Parte de la Quincena del Director. Esto está dirigido por el cineasta bangladesí Masud y coescrito con su esposa Catherine, nacida en Estados Unidos, quienes juntos dirigieron el documental de 1996 Muktir Gaan, sobre la guerra de 1971 con Pakistán. Ambientada a fines de la década de 1960, esta película trata sobre un niño que escapa del ejército invasor paquistaní con su familia para vivir en la jungla.

Morvern Callar
(dir. Lynne Ramsey)

Segunda película poderosa y bellamente realizada, protagonizada por Samantha Morton, del creador de Ratcatcher. Ramsey es ahora el director en el que ahora descansan todas nuestras esperanzas de un cine británico de autor de gran seriedad. Esta impresionante película está en la Quincena de Directores, pero ¿por qué diablos el festival no la puso en la competencia principal?

Polissons et Galipettes
(presentado por Michel Reilhac)

Para aquellos que se perdieron los premios Hot d'Or, esto muestra selecciones de pornografía de celuloide, desde principios del siglo XX hasta la actualidad. Conocedores, antropólogos y críticos trabajadores harán cola alrededor de la cuadra.


Un festival de arte y prostitución

¿Qué es esta cosa que se llama Cannes? Extenuante y abarrotada, un superviviente lo ha comparado con "una pelea en un burdel durante un incendio". Un lugar donde se hacen reputaciones y se rompen corazones, fascinante y frustrante a partes iguales, tiene una relación de amor y odio con Hollywood, pero otorga premios que son las películas más codiciadas del mundo después de los Oscar. Es donde Clint Eastwood podría encontrarse viendo, y disfrutando, una película iraní sobre hornear pan, un lugar, escribió el novelista Irwin Shaw, que atrajo a todo el cine: "los artistas y pseudo-artistas, los empresarios, los estafadores, los compradores y los vendedores, los buhoneros, las prostitutas, los pornógrafos, los críticos, los parásitos, los héroes del año, los fracasos del año ". Es donde necesita un pase de prensa para obtener su pase de prensa, y donde esos pases vienen en cinco niveles de importancia codificados por colores. Su nombre oficial es Festival International du Film, como si solo hubiera uno, por lo que no es de extrañar que, más que cualquier otra cosa, Cannes sea grande.

Cannes, una ciudad de 70.000 habitantes, ve cómo su población aumenta en un 50% durante los 12 días que funciona como epicentro del mundo del cine. "Lo estoy disfrutando mucho", me dijo AS Byatt en su primera visita en 1995. "Soy adicta al trabajo, y todos aquí también lo son. Es una ciudad llena de ellos, frenéticamente ocupada. Como el hormiguero".

En una especie de profecía autocumplida, entonces, todos están aquí de todas partes porque todos los demás también están aquí, y ¿dónde más te vas a encontrar con todas esas personas? La industria de la pornografía francesa programa sus premios anuales Hot d'Or para coincidir con el festival, y un grupo de más de 100 trabajadores ferroviarios franceses se presenta anualmente para otorgar el maravillosamente nombrado Rail d'Or a una película merecedora. Para aprovechar todo esto, el festival se ha convertido en el evento mediático anual más grande del mundo, una cartelera cinematográfica las 24 horas que en 1999 atrajo a 3.893 periodistas, 221 equipos de televisión y 118 estaciones de radio que representan a 81 países. Y luego están las películas.

Para mucha gente del cine, un primer viaje a Cannes es una especie de grial, una culminación que te dice si eres un periodista con una computadora o un cineasta que camina por la célebre alfombra roja hasta el Palais du Festival para pasar una noche. proyección de solo vestimenta, que has llegado. Para mí, paradójicamente, fue un comienzo, el primer atisbo vertiginoso y tentador de un mundo caótico del que quería formar parte pero no estaba seguro de que tuviera espacio para mí.

Cannes estaba celebrando su 25º festival cuando lo cubrí por primera vez en 1971 como un reportero no mucho mayor del Washington Post. Aunque el evento se había desviado de su objetivo declarado de ser "un festival de arte cinematográfico, del que quedarían excluidas todas las preocupaciones extracinemáticas", incluso entonces era un lugar terriblemente emocionante para estar.

Casi ningún estadounidense hizo el viaje en esos días, y fui recompensado con una habitación en un elegante hotel llamado Gonnet, ubicado en el Boulevard de la Croisette, lleno incluso entonces de multitudes y excéntricos que complacían a la multitud, como el anciano que golpeaba a un hombre. cencerro y exclamó en francés: "Siempre las mismas películas, siempre el mismo circo. Contaminación, contaminación mental y física. Nada, nada, nada".

El antiguo Palais del festival era un edificio blanco clásico, pequeño pero elegante, y vigilado por un grupo de guardias vestidos de esmoquin. Probé por primera vez lo surrealista que puede ser Cannes cuando vi a un intruso francés bien vestido que casi lo ahogaban mientras lo sacaban del Palais con un esmoquin. Sin embargo, no le faltó la presencia de ánimo para insistir, tan fuerte como le permitía el estrangulamiento, "Un peu de politesse, s'il vous plait".

Debido a que los reporteros estadounidenses, incluso los jóvenes, eran un bien escaso, programar entrevistas fue fácil y casual. Pasé una tarde lluviosa con Jack Nicholson, escuchándolo defender su debut como director, Drive, He Said, que se había proyectado la noche anterior con una ola de abucheos. Y hablé con el gran director italiano Luchino Visconti, quien se rió entre dientes cuando me dijo que su visa para una próxima visita a Estados Unidos no le permitía salir de Nueva York. "No sé por qué creen que soy peligroso, tal vez piensen que quiero matar a Nixon", dijo con picardía. "No tengo ninguna intención de realizar acciones subversivas. No quiero matar a Nixon, ni siquiera a la Sra. Nixon. Solo quiero ver el resto del país. Escriba esto en Washington, tal vez el presidente lo lea". Yo hice, no lo hizo.

Regresé a Cannes en 1976 y la multitud no había disminuido. Ese fue el año en que Taxi Driver ganó la Palma de Oro, y vi, tan sorprendido como él, cómo el joven director Martin Scorsese probaba por primera vez lo desconcertantemente político que puede ser el periodismo cinematográfico europeo. A mitad de la conferencia de prensa de Taxi Driver, un periodista francés se levantó y se refirió a una escena entre Travis Bickle de Robert De Niro e Iris de Jodie Foster, donde Travis habla sobre escapar de la ciudad y pasar un rato tranquilo en el campo.

"Señor Scorsese", preguntó el periodista, "¿deberíamos interpretar esa escena como Travis dando la espalda al capitalismo industrial occidental en bancarrota e insistiendo en un modelo socialista más comunal para la vida en el futuro?" Scorsese parecía verdaderamente, profundamente desconcertado. "No", dijo finalmente. "Travis solo quiere pasar un tiempo en el campo".

No lo malinterpretes. No es como si esto solía ser un pequeño y tranquilo pueblo de pescadores que lamentablemente fue invadido por los glamorosos de la comunidad cinematográfica internacional. Durante más de 150 años, desde que un brote de cólera impidió que Lord Brougham pasara el invierno en Niza en 1834 y pasó su tiempo aquí, Cannes ha sido un patio de recreo para las clases adineradas, hogar de hoteles majestuosos, restaurantes elegantes y boutiques caras. . No en vano es su ciudad hermana Beverly Hills.

Y a pesar de la pasión francesa por el cine, aquí nunca habría habido un festival si no fuera por la forma en que los fascistas dirigieron el festival de cine de Venecia, fundado en 1932. En 1937, La Grande Illusion de Jean Renoir se le negó el primer premio porque de sus sentimientos pacifistas, y los franceses decidieron que si querías que algo se hiciera bien, tenías que hacerlo tú mismo.

El festival de cine de Cannes inicial estaba programado para las tres primeras semanas de septiembre de 1939. Hollywood respondió enviando El mago de Oz y Solo los ángeles tienen alas junto con un "barco de vapor de estrellas" que incluía a Mae West, Gary Cooper, Norma Shearer y George Raft. .Los alemanes, sin embargo, eligieron el 1 de septiembre de 1939 para invadir Polonia, y después de la proyección de la noche de apertura de El jorobado de Notre Dame, el festival se canceló y no se reanudó hasta 1946.

Según el genial e informativo Hollywood on the Riviera: The Inside Story of the Cannes Film Festival de Cari Beauchamp y Henri Behar, el ambiente de ese primer festival no fue muy diferente al de hoy. Citan un extracto de un periódico francés sobre el evento de 1946 que podría haberse escrito el año pasado: "Aquí las calles están tan abarrotadas que uno pensaría que todavía está en París. En la Croisette hay un desfile constante de automóviles. Es el encuentro de estrellas y celebridades, un mundo entero, semidesnudo y bronceado a una perfecta frescura ".

Cannes comenzó lentamente, y solo se convirtió en una base anual en 1951. Fue en 1954 cuando la estrella Simone Silva se dejó caer la parte superior del bikini y trató de abrazar a Robert Mitchum frente a una horda de fotógrafos, lo que resultó en el tipo de cobertura de prensa internacional que aseguró la reputación del festival. No tuvo problemas para atraer la atención del mundo, escribe un historiador de cine con desaprobación, porque "optó temprano por el glamour y el sensacionalismo" al concentrarse en "las fantasías eróticas de la carne desnuda tan fácilmente asociadas con un balneario mediterráneo".

El evento rival conocido como la Semana Internacional de la Crítica fue creado por el crítico francés Georges Sadoul en 1962, pero no se produjo un cambio importante en Cannes hasta el año crucial de 1968. Frente a un país en crisis, con generalizados anti -manifestaciones gubernamentales y más de 10 millones de personas en huelga, directores franceses como François Truffaut y Jean-Luc Godard presionaron y lograron la cancelación de Cannes en su punto medio.

Un resultado tangible de esta conmoción fue la fundación al año siguiente de otro evento independiente, la Quinzaine des Realisateurs, o la Quincena de los Directores, que continúa compitiendo con el festival oficial de películas y ha mostrado constantemente tarifas más atrevidas que van desde She's de Spike Lee. Tengo que tenerlo para la felicidad de Todd Solondz. La Quinzaine se convirtió en una amenaza tal para el festival que una de las primeras cosas que hizo Gilles Jacob cuando asumió el cargo en 1978 fue comenzar su propio evento de barra lateral más atrevido y no competitivo llamado "Un Certain Regard".

Cuando regresé a Cannes en 1992, habían cambiado aún más. El viejo Palais había sido demolido y reemplazado por el agresivamente moderno Noga Hilton, y un enorme Palais nuevo había reemplazado al elegante casino junto al antiguo puerto de la ciudad. Cada vez más, el festival se había convertido en una ciudad dentro de una ciudad, apoderándose completamente de Cannes durante su duración. Enormes vallas publicitarias en la Croisette muestran carteles de las películas que están en el evento, así como de las que no lo están, pero que se lanzarán más adelante ese año. Un Planet Hollywood coloca las huellas de manos de yeso de Bruce Willis, Mel Gibson y otras estrellas junto a un monumento preexistente a Charles de Gaulle. El frente del Carlton Hotel de agosto recibe un cambio de imagen comercial diferente cada año: una vez contó con un Godzilla imponente, una vez un templo egipcio en funcionamiento, que incluía figuras envueltas en vendas y estatuas de dioses de tamaño natural, para promocionar La Momia. No es de extrañar que una revista francesa tituló un año "Trop de Promo Tue le Cinéma", demasiada publicidad está matando al cine.

En todas partes están los excesos que solo el dinero y el estrellato pueden generar. Se sabe que los huéspedes de hoteles famosos, informó el New York Times, "requieren 150 perchas para sus guardarropas y galones de agua mineral para sus baños". El legendario Hôtel du Cap, donde el estado mayor alemán disfrutó del lujo durante la ocupación francesa y donde vi a Burt Lancaster zambullirse de las rocas para nadar en el océano en 1971, insiste en que sus habitaciones súper caras se paguen en efectivo, por adelantado.

Para las personas cansadas de vivir en hoteles, los barcos como una barcaza de lujo ("estar en el medio del negocio, estar lejos del ruido" por $ 8.500 por día para una suite real) o el Octopussy ("mundialmente famoso, mega-lujo de 143 pies yate "que cuesta $ 15,000 por día o $ 80,000 por semana) están disponibles. Y si un taxi regular desde el aeropuerto de Niza es demasiado pequeño, también se pueden alquilar helicópteros y motocicletas BMW rojas con chófer.

Para aquellos que buscan una manera de combinar la ostentación con las buenas obras, el evento social de la temporada es siempre el beneficio de $ 1,000 por plato de Cinema Against Aids AmFAR en el cercano restaurante Moulin de Mougins. En 1995, Sharon Stone comenzó la velada con un llamamiento personal y emocional para obtener más fondos para la investigación y la terminó subastando enérgicamente el anillo de ombligo de la modelo Naomi Campbell por $ 20,000 a un príncipe de Arabia Saudita. Mientras la extraña oferta iba y venía, un tipo de Hollywood con más dinero que sentido común se preguntaba en voz alta si Stone se pondría un par de sus bragas. "Cualquiera que tenga 7,50 dólares", respondió la actriz en un momento de bravura en Cannes, "sabe que yo no me pongo ninguno".

Fue en un tranquilo desayuno en la prístina terraza del Hôtel du Cap que Tim Robbins, exhausto después de soportar una fiesta salvaje que tuvo a la gente gritando en el pasillo fuera de su habitación, resumió de manera sucinta la implacable dualidad que es la marca registrada de esto. festival difícil de manejar y difícil de clasificar.

"Cannes es una mezcla muy extraña del arte del cine y la prostitución total del cine", dijo. "Una de las cosas que recuerdo de mi primer año aquí en 1992 es entrar en una habitación y conocer a un gran actor como Gérard Depardieu y luego salir y ver este póster de una mujer con grandes pechos sosteniendo una ametralladora. La película no fue ' t hecho todavía, pero ya tenían un título y un concepto de anuncio ".

Esta capacidad de combinar el yin y el yang del negocio del cine, para vincular en el mismo sitio a la élite enrarecida de los artistas cinematográficos del mundo y un mercado internacional descarado donde el dinero es el único idioma que se habla y el sexo y la violencia las monedas más convertibles, es el triunfo desafiante de la lógica de Cannes.

Se trata de un festival donde películas de palomitas como Torrente, El brazo tonto de la ley (anunciada en su país de origen con la línea "Justo cuando pensabas que el cine español estaba mejorando") comparten espacio con el trabajo de directores exigentes como Theo Angelopoulos. y Abbas Kiarostami. Donde el líder del festival, Jacob, habla con orgullo de atraer tanto a Madonna como a Manoel de Oliveira. Donde en las 24 horas siguientes en 1997 se podía tener una charla seria sobre la situación en Sarajevo con el director de Welcome to Sarajevo, Michael Winterbottom, y compartir un almuerzo de prensa con Sylvester Stallone, quien mordazmente diseccionó fiascos pasados ​​como Stop! O Mi mamá disparará: "Si fuera una cuestión de que me extrajeran el bazo con un tractor o de mirarlo de nuevo, diría: 'Enciende el motor'. "

A diferencia de Toronto y Telluride, Cannes puede ser un lugar implacable, de alto riesgo y hostil. Los abucheos frecuentemente chocan con los vítores después de las proyecciones, tanto que incluso Jacob ha admitido: "Los comentaristas son despiadados. Hay festivales en los que puedes enviar una película pensando que si no va bien, a la larga puede ir bien. . Eso no es posible en Cannes. Cannes es muy violentamente a favor o en contra ".

Una forma de consternación exclusiva de Cannes es una actividad que he llegado a llamar "golpeteo". Los asientos en el Palais retroceden con un sonido resonante cuando sus ocupantes se levantan para irse, por lo que cuando los espectadores descontentos salen de una proyección antes de que termine una película, todos lo saben. "Hay algo aterrador en el nuevo Palais", así describió un publicista una lamentable proyección. "La gente estaba tan aburrida que empezaron a irse después de una hora en masa. En manadas. Fue clack clackclackclack clackclack clack. Te sentías apuñalado repetidamente en la espalda. Cada clac era aterrador. Y sigue siendo aterrador. Esos clac permanecen grabados".

Pero no importa lo que piensen sobre los lados oscuros y caóticos de la experiencia de Cannes, incluso los cineastas más improbables al final se ven casi obligados a asistir porque es muy grande, porque se puede generar mucha publicidad mundial desde aquí. Incluso Ken Loach, el decano de directores británicos con conciencia social, viste ropa formal para los estrenos de sus películas en la alfombra roja. "Hay cosas más importantes por las que rebelarse", me recordó Loach, "que la corbata negra".

Así que resulta, como con cualquier fiesta grande y glamorosa, que las personas que están más molestas por Cannes son las que no pueden entrar. En los últimos años, eso ha significado a cineastas de Alemania e Italia, dos grandes películas. naciones productoras que han tenido enormes problemas para que sus imágenes sean aceptadas en la competencia oficial, la parte más prestigiosa de Cannes.

El festival de 2000 fue el séptimo año consecutivo en que los alemanes fueron excluidos de la competencia, y no estaban contentos con eso. "Sufrimos cuando esto sucede", dijo un director alemán al Hollywood Reporter. Detallaba que "desde 1994, tanto Taiwán como China / Hong Kong han tenido cuatro películas cada una en competencia, Dinamarca ha tenido tres Irán, Grecia y Japón han tenido dos cada una y México, Bélgica y Mali han tenido una cada una. Durante ese tiempo, Alemania , que tiene la segunda industria de medios más grande del mundo y que tiene un sector cinematográfico de reciente auge, no ha tenido ninguno ". La razón del desaire, teorizó otro director, fue la creencia francesa de que "Francia inventó la cultura y los alemanes no pueden participar".

Aún más infelices fueron los italianos cuando ellos también fueron excluidos de Cannes 2000. El veterano productor Dino De Laurentiis fue citado diciendo: "Estos franceses engreídos me hacen reír. En un festival internacional, es ridículo excluir nuestro cine". El director de cine Ricky Tognazzi, con la retribución en su mente, dijo: "Durante un año evitaré comer queso de cabra francés".

Si hay algo en lo que se está de acuerdo en general sobre el concurso oficial, es que el proceso de selección es desconcertante. Cada veterano de Cannes tiene su lista de películas ridículas que de alguna manera fueron admitidas, desde la tenue comedia británica Splitting Heirs hasta el ineludible The Brave, dirigida por Johnny Depp.

Peor aún, si películas con algún tipo de potencial para agradar al público ingresan al festival, a menudo quedan relegadas a espacios sin sentido fuera de competencia. Tal fue el destino de obras merecidamente populares como Strictly Ballroom, Las aventuras de Priscilla, Queen of the Desert, Trainspotting y Crouching Tiger, Hidden Dragon. Esta tendencia es tan conocida que Francis Veber, el cineasta francés más popular de su generación, me dijo afablemente que cuando recibió una llamada telefónica del festival anunciando un homenaje oficial a él en 1999, "me sorprendió tanto que caí sobre mi trasero. ¿Por qué el tributo ahora? Tal vez hayan visto mis pruebas de colesterol y azúcar, y creen que moriré pronto ".

La incómoda verdad es que para un festival de cine que es el centro de atención de todas las miradas, el gusto de Cannes, al menos en lo que respecta a la competencia, es sorprendentemente estrecho. Francia es el hogar de la teoría del autor, que deifica a los directores a expensas de otras partes creativas, y Cannes favorece abrumadoramente las películas de autores críticamente respetables que han estado allí antes, un grupo de sospechosos habituales de cineastas en gran parte no comerciales Variety categoriza como "timones de peso pesado". Es una filosofía cada vez más impopular.

"High Art paga dividendos bajos en el festival de Cannes", fue el titular de un artículo de 1999 del que se habló mucho del crítico de cine de Variety, Todd McCarthy. Colocó a la teoría del autor en "un avanzado estado de decrepitud" y lamentó que "el abismo entre el tipo de películas de Arte Superior que muchos directores serios quieren hacer y las películas que despertarán algún tipo de interés para el público es más grande que nunca".

En la misma línea, Maurice Huleu de Nice-Matin se preguntó si "esta efusión de trabajo, de talento y creatividad está predestinada a satisfacer sólo a unos pocos iniciados". Hablando de la decisión de 1997 que dividió la Palma de Oro entre Abbas Kiarostami y Shohei Imamura, Huleu enfatizó que el jurado "puede haber sacrificado otras consideraciones en nombre del arte, pero también hicieron un flaco favor al festival de Cannes y al cine". .

Lo que nos lleva, inevitablemente, a Hollywood, ese otro centro del universo cinematográfico. Es el lugar que hace las películas que el mundo anhela, y aunque Cannes conoce bien el valor del glamour y la ostentación, el festival en los últimos años ha tenido grandes dificultades para atraer artículos de primera categoría del sistema de estudios.

Hay razones para esto. Cannes, a diferencia de Toronto, ocurre en la primavera, la época incorrecta del año para las películas de "calidad" que los estudios preferirían enviar a los festivales. Cannes, como se señaló, puede matar su imagen, algo que los estudios no quieren arriesgar con posibles éxitos de taquilla que cuestan decenas de millones de dólares. Cannes es caro. Y, especialmente en los últimos años, la jerarquía de festivales no ha estado dispuesta a viajar a Los Ángeles y hacer el tipo de charlatanería y adulación necesaria para anular consideraciones más racionales.

También un factor es que los premios del jurado en Cannes pueden ser tan arbitrarios, tan gobernados por caprichos y orientados a promover agendas políticas y culturales. Por cada año como 1993, cuando la Palma de Oro se dividió sabiamente entre El piano y Adiós a mi concubina, hay uno como 1999, cuando el jurado encabezado por David Cronenberg horrorizó a todos menos a ellos mismos al otorgar tres premios importantes a la inalcanzable L ' Humanité. "Las decisiones de David Cronenberg", dijo un veterano del festival, "dan más miedo que sus películas". En 1992, el brillante Léolo fue excluido al menos en parte porque su director, Jean-Claude Lauzon, hizo un comentario sexual provocativo a una actriz estadounidense que estaba en el jurado. "Cuando lo dije", recordó el director, "mi productor estaba a mi lado y se puso gris". En una atmósfera como esta, no es de extrañar que una de las mejores películas de Hollywood de la última década, LA Confidential, se inscribiera en la competencia y regresara a casa sin nada.

Sin embargo, cuando una película llega aquí, cuando gana un premio importante y toca un nervio en la audiencia, realmente impacta. Quentin Tarantino se sorprendió genuinamente cuando Pulp Fiction tomó la Palme en 1994 ("No hago el tipo de películas que unen a la gente, hago el tipo de películas que separan a las personas"), pero ese momento fue el motor de la enorme éxito mundial de la película. Steven Soderbergh ya había ganado un premio en Sundance, pero cuando se convirtió en la persona más joven en ganar una Palme por sexo, mentiras y video, dijo que la experiencia fue "como ser un Beatle durante una semana. Fue tan inesperado, como alguien diciendo 'Acabas de ganar $ 10 millones' y poniéndote un micrófono en la cara. No supe cómo reaccionar, no sé lo que dije ".

Y luego estaba Roberto Benigni. His Life Is Beautiful no ganó la Palme en 1998 (que fue para la comprensiblemente olvidada Eternity and a Day de Angelopoulos), se llevó el Gran Premio finalista, pero no importaba. Probablemente se podría trazar una línea directa desde el comportamiento efusivo de Benigni esa noche, corriendo al escenario y besando apasionadamente los pies del presidente del jurado Scorsese, hasta el eventual estatus de la película como triple ganadora del Oscar y la película en lengua extranjera más taquillera en la historia de Estados Unidos. Esa imagen indeleble de Benigni en éxtasis probablemente hará tanto por el estatus y la mitología de Cannes como lo hizo la toma anterior de Simone Silva en topless con Robert Mitchum para este festival de festivales hace tantos años.

El festival de cine de Cannes comienza el 15 de mayo. © Kenneth Turan. Extraído de Sundance a Sarajevo: Festivales de cine y el mundo que hicieron (University of California Press).

Lo más destacado de este año

El 55 ° Festival de Cine de Cannes ya ha causado un poco de revuelo al imponerse a Woody Allen para que desaire a Venecia por una apertura de alto perfil en el sur de Francia, y los británicos han revertido la sequía del año pasado al tener seis directores en el festival: Ken Loach, Mike Leigh y Michael Winterbottom en competencia, Shane Meadows y Lynne Ramsey en la sección Quincena del Director y la recién llegada Francesca Joseph en la barra lateral de Un Certain Regard. Es una selección desalentadoramente amplia como siempre, pero aquí están las 10 mejores selecciones.

Amor borracho
(dir. Paul Thomas Anderson)

Del creador de Magnolia y Boogie Nights, esta película está protagonizada por Adam Sandler como el propietario de un negocio de sexo telefónico con siete hermanas, que está huyendo de algunos matones brutales. También está protagonizada por Philip Seymour Hoffman y Emily Watson como una mujer que toca la armónica con quien Sandler tiene una cita. Seguro que será un boleto muy caliente.

Dulces dieciséis
(dir. Ken Loach)

Se entiende que Loach, siempre uno de los favoritos de Cannes, ha vuelto a la modestia y la humanidad de Kes con esta historia de un niño, interpretado por el recién llegado no profesional Martin Compston, que está tratando de comprar una caravana en la que su familia pueda mudarse. cuando su madre sale de la cárcel.

El hombre sin pasado
(dir. Aki Kaurismaki)

Del elogiado director finlandés de Leningrad Cowboys Go America, una película sobre un hombre que llega a Helsinki y pierde la memoria tras ser atacado y salvajemente golpeado. Después de esto, con la mente en una tabula rasa, vive en las afueras de la ciudad y trata de reconstruir su vida desde cero. Una perspectiva seductora para los devotos del característico sentido seriocómico del gran hombre.

El pianista
(dir. Roman Polanski)

Basado en las desgarradoras memorias de Wladyslaw Szpilman sobre los nazis y el gueto de Varsovia, y protagonizada por Adrien Brody. Se entiende que esto es un proyecto profundamente personal para Polanski, él mismo un sobreviviente del Holocausto cuando era niño. Para Polanski es importante que esta película sea al menos un succès d'estime en el festival, ya que su más reciente y sólido logro ha sido lanzar la carrera de Hugh Grant en Bitter Moon.

Irreversible
(dir. Gaspar Noé)

Cuando conocí al director en Cannes hace dos años, me dijo que estaba tomando un montón de drogas como investigación para esta película, que seguramente será la bomba de polémica del festival, con los habituales gritos, abucheos y lo tradicional, pintoresco punch-up afuera cuando está descaradamente programado para un lugar demasiado pequeño. Se rumorea que incluye una escena de violación espantosa. (Las heroínas de Baise-Moi se relajaron al ver la última película de Noé, Seul Contre Tous, en la televisión). Las probabilidades de la Palma de Oro podrían estar acortando.

Sobre Schmidt
(dir. Alexander Payne)

Después de su soberbia sátira de la escuela secundaria Election, la granja de animales de la política sexual estadounidense, Payne tiene tanto credibilidad financiera como indie, y ha atrapado a Jack Nicholson para que interprete a un viudo malhumorado y flácido, obligado a asistir a la boda de su hija. Teniendo en cuenta el revuelo que hizo Nicholson el año pasado en The Pledge de Sean Penn, vale la pena estar atento a esto.

Bolos para Columbine
(dir. Michael Moore)

Se cree que es la primera vez que se selecciona un documental para el concurso de Cannes. Michael Moore, que acaba de ensartar a la superclase corporativa de Estados Unidos en su libro Stupid White Men, ahora da una mirada mordaz al enamoramiento de Estados Unidos por las armas, y al temor siempre presente de que algún chico bueno y deprimido rocíe su McDonald's local con balas antes. apuntándose a sí mismo con el arma.

Pájaro de arcilla
(dir. Tareque Masud)

Parte de la Quincena del Director. Esto está dirigido por el cineasta bangladesí Masud y coescrito con su esposa Catherine, nacida en Estados Unidos, quienes juntos dirigieron el documental de 1996 Muktir Gaan, sobre la guerra de 1971 con Pakistán. Ambientada a fines de la década de 1960, esta película trata sobre un niño que escapa del ejército invasor paquistaní con su familia para vivir en la jungla.

Morvern Callar
(dir. Lynne Ramsey)

Segunda película poderosa y bellamente realizada, protagonizada por Samantha Morton, del creador de Ratcatcher. Ramsey es ahora el director en el que ahora descansan todas nuestras esperanzas de un cine británico de autor de gran seriedad. Esta impresionante película está en la Quincena de Directores, pero ¿por qué diablos el festival no la puso en la competencia principal?

Polissons et Galipettes
(presentado por Michel Reilhac)

Para aquellos que se perdieron los premios Hot d'Or, esto muestra selecciones de pornografía de celuloide, desde principios del siglo XX hasta la actualidad. Conocedores, antropólogos y críticos trabajadores harán cola alrededor de la cuadra.


Un festival de arte y prostitución

¿Qué es esta cosa que se llama Cannes? Extenuante y abarrotada, un superviviente lo ha comparado con "una pelea en un burdel durante un incendio". Un lugar donde se hacen reputaciones y se rompen corazones, fascinante y frustrante a partes iguales, tiene una relación de amor y odio con Hollywood, pero otorga premios que son las películas más codiciadas del mundo después de los Oscar. Es donde Clint Eastwood podría encontrarse viendo, y disfrutando, una película iraní sobre hornear pan, un lugar, escribió el novelista Irwin Shaw, que atrajo a todo el cine: "los artistas y pseudo-artistas, los empresarios, los estafadores, los compradores y los vendedores, los buhoneros, las prostitutas, los pornógrafos, los críticos, los parásitos, los héroes del año, los fracasos del año ". Es donde necesita un pase de prensa para obtener su pase de prensa, y donde esos pases vienen en cinco niveles de importancia codificados por colores. Su nombre oficial es Festival International du Film, como si solo hubiera uno, por lo que no es de extrañar que, más que cualquier otra cosa, Cannes sea grande.

Cannes, una ciudad de 70.000 habitantes, ve cómo su población aumenta en un 50% durante los 12 días que funciona como epicentro del mundo del cine. "Lo estoy disfrutando mucho", me dijo AS Byatt en su primera visita en 1995. "Soy adicta al trabajo, y todos aquí también lo son. Es una ciudad llena de ellos, frenéticamente ocupada. Como el hormiguero".

En una especie de profecía autocumplida, entonces, todos están aquí de todas partes porque todos los demás también están aquí, y ¿dónde más te vas a encontrar con todas esas personas? La industria de la pornografía francesa programa sus premios anuales Hot d'Or para coincidir con el festival, y un grupo de más de 100 trabajadores ferroviarios franceses se presenta anualmente para otorgar el maravillosamente nombrado Rail d'Or a una película merecedora. Para aprovechar todo esto, el festival se ha convertido en el evento mediático anual más grande del mundo, una cartelera cinematográfica las 24 horas que en 1999 atrajo a 3.893 periodistas, 221 equipos de televisión y 118 estaciones de radio que representan a 81 países. Y luego están las películas.

Para mucha gente del cine, un primer viaje a Cannes es una especie de grial, una culminación que te dice si eres un periodista con una computadora o un cineasta que camina por la célebre alfombra roja hasta el Palais du Festival para pasar una noche. proyección de solo vestimenta, que has llegado. Para mí, paradójicamente, fue un comienzo, el primer atisbo vertiginoso y tentador de un mundo caótico del que quería formar parte pero no estaba seguro de que tuviera espacio para mí.

Cannes estaba celebrando su 25º festival cuando lo cubrí por primera vez en 1971 como un reportero no mucho mayor del Washington Post. Aunque el evento se había desviado de su objetivo declarado de ser "un festival de arte cinematográfico, del que quedarían excluidas todas las preocupaciones extracinemáticas", incluso entonces era un lugar terriblemente emocionante para estar.

Casi ningún estadounidense hizo el viaje en esos días, y fui recompensado con una habitación en un elegante hotel llamado Gonnet, ubicado en el Boulevard de la Croisette, lleno incluso entonces de multitudes y excéntricos que complacían a la multitud, como el anciano que golpeaba a un hombre. cencerro y exclamó en francés: "Siempre las mismas películas, siempre el mismo circo. Contaminación, contaminación mental y física. Nada, nada, nada".

El antiguo Palais del festival era un edificio blanco clásico, pequeño pero elegante, y vigilado por un grupo de guardias vestidos de esmoquin. Probé por primera vez lo surrealista que puede ser Cannes cuando vi a un intruso francés bien vestido que casi lo ahogaban mientras lo sacaban del Palais con un esmoquin. Sin embargo, no le faltó la presencia de ánimo para insistir, tan fuerte como le permitía el estrangulamiento, "Un peu de politesse, s'il vous plait".

Debido a que los reporteros estadounidenses, incluso los jóvenes, eran un bien escaso, programar entrevistas fue fácil y casual. Pasé una tarde lluviosa con Jack Nicholson, escuchándolo defender su debut como director, Drive, He Said, que se había proyectado la noche anterior con una ola de abucheos. Y hablé con el gran director italiano Luchino Visconti, quien se rió entre dientes cuando me dijo que su visa para una próxima visita a Estados Unidos no le permitía salir de Nueva York. "No sé por qué creen que soy peligroso, tal vez piensen que quiero matar a Nixon", dijo con picardía. "No tengo ninguna intención de realizar acciones subversivas. No quiero matar a Nixon, ni siquiera a la Sra. Nixon. Solo quiero ver el resto del país. Escriba esto en Washington, tal vez el presidente lo lea". Yo hice, no lo hizo.

Regresé a Cannes en 1976 y la multitud no había disminuido. Ese fue el año en que Taxi Driver ganó la Palma de Oro, y vi, tan sorprendido como él, cómo el joven director Martin Scorsese probaba por primera vez lo desconcertantemente político que puede ser el periodismo cinematográfico europeo. A mitad de la conferencia de prensa de Taxi Driver, un periodista francés se levantó y se refirió a una escena entre Travis Bickle de Robert De Niro e Iris de Jodie Foster, donde Travis habla sobre escapar de la ciudad y pasar un rato tranquilo en el campo.

"Señor Scorsese", preguntó el periodista, "¿deberíamos interpretar esa escena como Travis dando la espalda al capitalismo industrial occidental en bancarrota e insistiendo en un modelo socialista más comunal para la vida en el futuro?" Scorsese parecía verdaderamente, profundamente desconcertado. "No", dijo finalmente. "Travis solo quiere pasar un tiempo en el campo".

No lo malinterpretes. No es como si esto solía ser un pequeño y tranquilo pueblo de pescadores que lamentablemente fue invadido por los glamorosos de la comunidad cinematográfica internacional. Durante más de 150 años, desde que un brote de cólera impidió que Lord Brougham pasara el invierno en Niza en 1834 y pasó su tiempo aquí, Cannes ha sido un patio de recreo para las clases adineradas, hogar de hoteles majestuosos, restaurantes elegantes y boutiques caras. . No en vano es su ciudad hermana Beverly Hills.

Y a pesar de la pasión francesa por el cine, aquí nunca habría habido un festival si no fuera por la forma en que los fascistas dirigieron el festival de cine de Venecia, fundado en 1932. En 1937, La Grande Illusion de Jean Renoir se le negó el primer premio porque de sus sentimientos pacifistas, y los franceses decidieron que si querías que algo se hiciera bien, tenías que hacerlo tú mismo.

El festival de cine de Cannes inicial estaba programado para las tres primeras semanas de septiembre de 1939. Hollywood respondió enviando El mago de Oz y Solo los ángeles tienen alas junto con un "barco de vapor de estrellas" que incluía a Mae West, Gary Cooper, Norma Shearer y George Raft. . Los alemanes, sin embargo, eligieron el 1 de septiembre de 1939 para invadir Polonia, y después de la proyección de la noche de apertura de El jorobado de Notre Dame, el festival se canceló y no se reanudó hasta 1946.

Según el genial e informativo Hollywood on the Riviera: The Inside Story of the Cannes Film Festival de Cari Beauchamp y Henri Behar, el ambiente de ese primer festival no fue muy diferente al de hoy. Citan un extracto de un periódico francés sobre el evento de 1946 que podría haberse escrito el año pasado: "Aquí las calles están tan abarrotadas que uno pensaría que todavía está en París. En la Croisette hay un desfile constante de automóviles. Es el encuentro de estrellas y celebridades, un mundo entero, semidesnudo y bronceado a una perfecta frescura ".

Cannes comenzó lentamente, y solo se convirtió en una base anual en 1951. Fue en 1954 cuando la estrella Simone Silva se dejó caer la parte superior del bikini y trató de abrazar a Robert Mitchum frente a una horda de fotógrafos, lo que resultó en el tipo de cobertura de prensa internacional que aseguró la reputación del festival. No tuvo problemas para atraer la atención del mundo, escribe un historiador de cine con desaprobación, porque "optó temprano por el glamour y el sensacionalismo" al concentrarse en "las fantasías eróticas de la carne desnuda tan fácilmente asociadas con un balneario mediterráneo".

El evento rival conocido como la Semana Internacional de la Crítica fue creado por el crítico francés Georges Sadoul en 1962, pero no se produjo un cambio importante en Cannes hasta el año crucial de 1968. Frente a un país en crisis, con generalizados anti -manifestaciones gubernamentales y más de 10 millones de personas en huelga, directores franceses como François Truffaut y Jean-Luc Godard presionaron y lograron la cancelación de Cannes en su punto medio.

Un resultado tangible de esta conmoción fue la fundación al año siguiente de otro evento independiente, la Quinzaine des Realisateurs, o la Quincena de los Directores, que continúa compitiendo con el festival oficial de películas y ha mostrado constantemente tarifas más atrevidas que van desde She's de Spike Lee. Tengo que tenerlo para la felicidad de Todd Solondz. La Quinzaine se convirtió en una amenaza tal para el festival que una de las primeras cosas que hizo Gilles Jacob cuando asumió el cargo en 1978 fue comenzar su propio evento de barra lateral más atrevido y no competitivo llamado "Un Certain Regard".

Cuando regresé a Cannes en 1992, habían cambiado aún más. El viejo Palais había sido demolido y reemplazado por el agresivamente moderno Noga Hilton, y un enorme Palais nuevo había reemplazado al elegante casino junto al antiguo puerto de la ciudad. Cada vez más, el festival se había convertido en una ciudad dentro de una ciudad, apoderándose completamente de Cannes durante su duración. Enormes vallas publicitarias en la Croisette muestran carteles de las películas que están en el evento, así como de las que no lo están, pero que se lanzarán más adelante ese año. Un Planet Hollywood coloca las huellas de manos de yeso de Bruce Willis, Mel Gibson y otras estrellas junto a un monumento preexistente a Charles de Gaulle. El frente del Carlton Hotel de agosto recibe un cambio de imagen comercial diferente cada año: una vez contó con un Godzilla imponente, una vez un templo egipcio en funcionamiento, que incluía figuras envueltas en vendas y estatuas de dioses de tamaño natural, para promocionar La Momia. No es de extrañar que una revista francesa tituló un año "Trop de Promo Tue le Cinéma", demasiada publicidad está matando al cine.

En todas partes están los excesos que solo el dinero y el estrellato pueden generar. Se sabe que los huéspedes de hoteles famosos, informó el New York Times, "requieren 150 perchas para sus guardarropas y galones de agua mineral para sus baños". El legendario Hôtel du Cap, donde el estado mayor alemán disfrutó del lujo durante la ocupación francesa y donde vi a Burt Lancaster zambullirse de las rocas para nadar en el océano en 1971, insiste en que sus habitaciones súper caras se paguen en efectivo, por adelantado.

Para las personas cansadas de vivir en hoteles, los barcos como una barcaza de lujo ("estar en el medio del negocio, estar lejos del ruido" por $ 8.500 por día para una suite real) o el Octopussy ("mundialmente famoso, mega-lujo de 143 pies yate "que cuesta $ 15,000 por día o $ 80,000 por semana) están disponibles. Y si un taxi regular desde el aeropuerto de Niza es demasiado pequeño, también se pueden alquilar helicópteros y motocicletas BMW rojas con chófer.

Para aquellos que buscan una manera de combinar la ostentación con las buenas obras, el evento social de la temporada es siempre el beneficio de $ 1,000 por plato de Cinema Against Aids AmFAR en el cercano restaurante Moulin de Mougins. En 1995, Sharon Stone comenzó la velada con un llamamiento personal y emocional para obtener más fondos para la investigación y la terminó subastando enérgicamente el anillo de ombligo de la modelo Naomi Campbell por $ 20,000 a un príncipe de Arabia Saudita. Mientras la extraña oferta iba y venía, un tipo de Hollywood con más dinero que sentido común se preguntaba en voz alta si Stone se pondría un par de sus bragas. "Cualquiera que tenga 7,50 dólares", respondió la actriz en un momento de bravura en Cannes, "sabe que yo no me pongo ninguno".

Fue en un tranquilo desayuno en la prístina terraza del Hôtel du Cap que Tim Robbins, exhausto después de soportar una fiesta salvaje que tuvo a la gente gritando en el pasillo fuera de su habitación, resumió de manera sucinta la implacable dualidad que es la marca registrada de esto. festival difícil de manejar y difícil de clasificar.

"Cannes es una mezcla muy extraña del arte del cine y la prostitución total del cine", dijo. "Una de las cosas que recuerdo de mi primer año aquí en 1992 es entrar en una habitación y conocer a un gran actor como Gérard Depardieu y luego salir y ver este póster de una mujer con grandes pechos sosteniendo una ametralladora. La película no fue ' t hecho todavía, pero ya tenían un título y un concepto de anuncio ".

Esta capacidad de combinar el yin y el yang del negocio del cine, para vincular en el mismo sitio a la élite enrarecida de los artistas cinematográficos del mundo y un mercado internacional descarado donde el dinero es el único idioma que se habla y el sexo y la violencia las monedas más convertibles, es el triunfo desafiante de la lógica de Cannes.

Se trata de un festival donde películas de palomitas como Torrente, El brazo tonto de la ley (anunciada en su país de origen con la línea "Justo cuando pensabas que el cine español estaba mejorando") comparten espacio con el trabajo de directores exigentes como Theo Angelopoulos. y Abbas Kiarostami. Donde el líder del festival, Jacob, habla con orgullo de atraer tanto a Madonna como a Manoel de Oliveira. Donde en las 24 horas siguientes en 1997 se podía tener una charla seria sobre la situación en Sarajevo con el director de Welcome to Sarajevo, Michael Winterbottom, y compartir un almuerzo de prensa con Sylvester Stallone, quien mordazmente diseccionó fiascos pasados ​​como Stop! O Mi mamá disparará: "Si fuera una cuestión de que me extrajeran el bazo con un tractor o de mirarlo de nuevo, diría: 'Enciende el motor'. "

A diferencia de Toronto y Telluride, Cannes puede ser un lugar implacable, de alto riesgo y hostil. Los abucheos frecuentemente chocan con los vítores después de las proyecciones, tanto que incluso Jacob ha admitido: "Los comentaristas son despiadados. Hay festivales en los que puedes enviar una película pensando que si no va bien, a la larga puede ir bien. . Eso no es posible en Cannes. Cannes es muy violentamente a favor o en contra ".

Una forma de consternación exclusiva de Cannes es una actividad que he llegado a llamar "golpeteo". Los asientos en el Palais retroceden con un sonido resonante cuando sus ocupantes se levantan para irse, por lo que cuando los espectadores descontentos salen de una proyección antes de que termine una película, todos lo saben. "Hay algo aterrador en el nuevo Palais", así describió un publicista una lamentable proyección. "La gente estaba tan aburrida que empezaron a irse después de una hora en masa. En manadas. Fue clack clackclackclack clackclack clack. Te sentías apuñalado repetidamente en la espalda. Cada clac era aterrador. Y sigue siendo aterrador. Esos clac permanecen grabados".

Pero no importa lo que piensen sobre los lados oscuros y caóticos de la experiencia de Cannes, incluso los cineastas más improbables al final se ven casi obligados a asistir porque es muy grande, porque se puede generar mucha publicidad mundial desde aquí. Incluso Ken Loach, el decano de directores británicos con conciencia social, viste ropa formal para los estrenos de sus películas en la alfombra roja. "Hay cosas más importantes por las que rebelarse", me recordó Loach, "que la corbata negra".

Así que resulta, como con cualquier fiesta grande y glamorosa, que las personas que están más molestas por Cannes son las que no pueden entrar. En los últimos años, eso ha significado a cineastas de Alemania e Italia, dos grandes películas. naciones productoras que han tenido enormes problemas para que sus imágenes sean aceptadas en la competencia oficial, la parte más prestigiosa de Cannes.

El festival de 2000 fue el séptimo año consecutivo en que los alemanes fueron excluidos de la competencia, y no estaban contentos con eso. "Sufrimos cuando esto sucede", dijo un director alemán al Hollywood Reporter. Detallaba que "desde 1994, tanto Taiwán como China / Hong Kong han tenido cuatro películas cada una en competencia, Dinamarca ha tenido tres Irán, Grecia y Japón han tenido dos cada una y México, Bélgica y Mali han tenido una cada una. Durante ese tiempo, Alemania , que tiene la segunda industria de medios más grande del mundo y que tiene un sector cinematográfico de reciente auge, no ha tenido ninguno ". La razón del desaire, teorizó otro director, fue la creencia francesa de que "Francia inventó la cultura y los alemanes no pueden participar".

Aún más infelices fueron los italianos cuando ellos también fueron excluidos de Cannes 2000. El veterano productor Dino De Laurentiis fue citado diciendo: "Estos franceses engreídos me hacen reír. En un festival internacional, es ridículo excluir nuestro cine". El director de cine Ricky Tognazzi, con la retribución en su mente, dijo: "Durante un año evitaré comer queso de cabra francés".

Si hay algo en lo que se está de acuerdo en general sobre el concurso oficial, es que el proceso de selección es desconcertante. Cada veterano de Cannes tiene su lista de películas ridículas que de alguna manera fueron admitidas, desde la tenue comedia británica Splitting Heirs hasta el ineludible The Brave, dirigida por Johnny Depp.

Peor aún, si películas con algún tipo de potencial para agradar al público ingresan al festival, a menudo quedan relegadas a espacios sin sentido fuera de competencia. Tal fue el destino de obras merecidamente populares como Strictly Ballroom, Las aventuras de Priscilla, Queen of the Desert, Trainspotting y Crouching Tiger, Hidden Dragon. Esta tendencia es tan conocida que Francis Veber, el cineasta francés más popular de su generación, me dijo afablemente que cuando recibió una llamada telefónica del festival anunciando un homenaje oficial a él en 1999, "me sorprendió tanto que caí sobre mi trasero. ¿Por qué el tributo ahora? Tal vez hayan visto mis pruebas de colesterol y azúcar, y creen que moriré pronto ".

La incómoda verdad es que para un festival de cine que es el centro de atención de todas las miradas, el gusto de Cannes, al menos en lo que respecta a la competencia, es sorprendentemente estrecho. Francia es el hogar de la teoría del autor, que deifica a los directores a expensas de otras partes creativas, y Cannes favorece abrumadoramente las películas de autores críticamente respetables que han estado allí antes, un grupo de sospechosos habituales de cineastas en gran parte no comerciales Variety categoriza como "timones de peso pesado". Es una filosofía cada vez más impopular.

"High Art paga dividendos bajos en el festival de Cannes", fue el titular de un artículo de 1999 del que se habló mucho del crítico de cine de Variety, Todd McCarthy.Colocó a la teoría del autor en "un avanzado estado de decrepitud" y lamentó que "el abismo entre el tipo de películas de Arte Superior que muchos directores serios quieren hacer y las películas que despertarán algún tipo de interés para el público es más grande que nunca".

En la misma línea, Maurice Huleu de Nice-Matin se preguntó si "esta efusión de trabajo, de talento y creatividad está predestinada a satisfacer sólo a unos pocos iniciados". Hablando de la decisión de 1997 que dividió la Palma de Oro entre Abbas Kiarostami y Shohei Imamura, Huleu enfatizó que el jurado "puede haber sacrificado otras consideraciones en nombre del arte, pero también hicieron un flaco favor al festival de Cannes y al cine". .

Lo que nos lleva, inevitablemente, a Hollywood, ese otro centro del universo cinematográfico. Es el lugar que hace las películas que el mundo anhela, y aunque Cannes conoce bien el valor del glamour y la ostentación, el festival en los últimos años ha tenido grandes dificultades para atraer artículos de primera categoría del sistema de estudios.

Hay razones para esto. Cannes, a diferencia de Toronto, ocurre en la primavera, la época incorrecta del año para las películas de "calidad" que los estudios preferirían enviar a los festivales. Cannes, como se señaló, puede matar su imagen, algo que los estudios no quieren arriesgar con posibles éxitos de taquilla que cuestan decenas de millones de dólares. Cannes es caro. Y, especialmente en los últimos años, la jerarquía de festivales no ha estado dispuesta a viajar a Los Ángeles y hacer el tipo de charlatanería y adulación necesaria para anular consideraciones más racionales.

También un factor es que los premios del jurado en Cannes pueden ser tan arbitrarios, tan gobernados por caprichos y orientados a promover agendas políticas y culturales. Por cada año como 1993, cuando la Palma de Oro se dividió sabiamente entre El piano y Adiós a mi concubina, hay uno como 1999, cuando el jurado encabezado por David Cronenberg horrorizó a todos menos a ellos mismos al otorgar tres premios importantes a la inalcanzable L ' Humanité. "Las decisiones de David Cronenberg", dijo un veterano del festival, "dan más miedo que sus películas". En 1992, el brillante Léolo fue excluido al menos en parte porque su director, Jean-Claude Lauzon, hizo un comentario sexual provocativo a una actriz estadounidense que estaba en el jurado. "Cuando lo dije", recordó el director, "mi productor estaba a mi lado y se puso gris". En una atmósfera como esta, no es de extrañar que una de las mejores películas de Hollywood de la última década, LA Confidential, se inscribiera en la competencia y regresara a casa sin nada.

Sin embargo, cuando una película llega aquí, cuando gana un premio importante y toca un nervio en la audiencia, realmente impacta. Quentin Tarantino se sorprendió genuinamente cuando Pulp Fiction tomó la Palme en 1994 ("No hago el tipo de películas que unen a la gente, hago el tipo de películas que separan a las personas"), pero ese momento fue el motor de la enorme éxito mundial de la película. Steven Soderbergh ya había ganado un premio en Sundance, pero cuando se convirtió en la persona más joven en ganar una Palme por sexo, mentiras y video, dijo que la experiencia fue "como ser un Beatle durante una semana. Fue tan inesperado, como alguien diciendo 'Acabas de ganar $ 10 millones' y poniéndote un micrófono en la cara. No supe cómo reaccionar, no sé lo que dije ".

Y luego estaba Roberto Benigni. His Life Is Beautiful no ganó la Palme en 1998 (que fue para la comprensiblemente olvidada Eternity and a Day de Angelopoulos), se llevó el Gran Premio finalista, pero no importaba. Probablemente se podría trazar una línea directa desde el comportamiento efusivo de Benigni esa noche, corriendo al escenario y besando apasionadamente los pies del presidente del jurado Scorsese, hasta el eventual estatus de la película como triple ganadora del Oscar y la película en lengua extranjera más taquillera en la historia de Estados Unidos. Esa imagen indeleble de Benigni en éxtasis probablemente hará tanto por el estatus y la mitología de Cannes como lo hizo la toma anterior de Simone Silva en topless con Robert Mitchum para este festival de festivales hace tantos años.

El festival de cine de Cannes comienza el 15 de mayo. © Kenneth Turan. Extraído de Sundance a Sarajevo: Festivales de cine y el mundo que hicieron (University of California Press).

Lo más destacado de este año

El 55 ° Festival de Cine de Cannes ya ha causado un poco de revuelo al imponerse a Woody Allen para que desaire a Venecia por una apertura de alto perfil en el sur de Francia, y los británicos han revertido la sequía del año pasado al tener seis directores en el festival: Ken Loach, Mike Leigh y Michael Winterbottom en competencia, Shane Meadows y Lynne Ramsey en la sección Quincena del Director y la recién llegada Francesca Joseph en la barra lateral de Un Certain Regard. Es una selección desalentadoramente amplia como siempre, pero aquí están las 10 mejores selecciones.

Amor borracho
(dir. Paul Thomas Anderson)

Del creador de Magnolia y Boogie Nights, esta película está protagonizada por Adam Sandler como el propietario de un negocio de sexo telefónico con siete hermanas, que está huyendo de algunos matones brutales. También está protagonizada por Philip Seymour Hoffman y Emily Watson como una mujer que toca la armónica con quien Sandler tiene una cita. Seguro que será un boleto muy caliente.

Dulces dieciséis
(dir. Ken Loach)

Se entiende que Loach, siempre uno de los favoritos de Cannes, ha vuelto a la modestia y la humanidad de Kes con esta historia de un niño, interpretado por el recién llegado no profesional Martin Compston, que está tratando de comprar una caravana en la que su familia pueda mudarse. cuando su madre sale de la cárcel.

El hombre sin pasado
(dir. Aki Kaurismaki)

Del elogiado director finlandés de Leningrad Cowboys Go America, una película sobre un hombre que llega a Helsinki y pierde la memoria tras ser atacado y salvajemente golpeado. Después de esto, con la mente en una tabula rasa, vive en las afueras de la ciudad y trata de reconstruir su vida desde cero. Una perspectiva seductora para los devotos del característico sentido seriocómico del gran hombre.

El pianista
(dir. Roman Polanski)

Basado en las desgarradoras memorias de Wladyslaw Szpilman sobre los nazis y el gueto de Varsovia, y protagonizada por Adrien Brody. Se entiende que esto es un proyecto profundamente personal para Polanski, él mismo un sobreviviente del Holocausto cuando era niño. Para Polanski es importante que esta película sea al menos un succès d'estime en el festival, ya que su más reciente y sólido logro ha sido lanzar la carrera de Hugh Grant en Bitter Moon.

Irreversible
(dir. Gaspar Noé)

Cuando conocí al director en Cannes hace dos años, me dijo que estaba tomando un montón de drogas como investigación para esta película, que seguramente será la bomba de polémica del festival, con los habituales gritos, abucheos y lo tradicional, pintoresco punch-up afuera cuando está descaradamente programado para un lugar demasiado pequeño. Se rumorea que incluye una escena de violación espantosa. (Las heroínas de Baise-Moi se relajaron al ver la última película de Noé, Seul Contre Tous, en la televisión). Las probabilidades de la Palma de Oro podrían estar acortando.

Sobre Schmidt
(dir. Alexander Payne)

Después de su soberbia sátira de la escuela secundaria Election, la granja de animales de la política sexual estadounidense, Payne tiene tanto credibilidad financiera como indie, y ha atrapado a Jack Nicholson para que interprete a un viudo malhumorado y flácido, obligado a asistir a la boda de su hija. Teniendo en cuenta el revuelo que hizo Nicholson el año pasado en The Pledge de Sean Penn, vale la pena estar atento a esto.

Bolos para Columbine
(dir. Michael Moore)

Se cree que es la primera vez que se selecciona un documental para el concurso de Cannes. Michael Moore, que acaba de ensartar a la superclase corporativa de Estados Unidos en su libro Stupid White Men, ahora da una mirada mordaz al enamoramiento de Estados Unidos por las armas, y al temor siempre presente de que algún chico bueno y deprimido rocíe su McDonald's local con balas antes. apuntándose a sí mismo con el arma.

Pájaro de arcilla
(dir. Tareque Masud)

Parte de la Quincena del Director. Esto está dirigido por el cineasta bangladesí Masud y coescrito con su esposa Catherine, nacida en Estados Unidos, quienes juntos dirigieron el documental de 1996 Muktir Gaan, sobre la guerra de 1971 con Pakistán. Ambientada a fines de la década de 1960, esta película trata sobre un niño que escapa del ejército invasor paquistaní con su familia para vivir en la jungla.

Morvern Callar
(dir. Lynne Ramsey)

Segunda película poderosa y bellamente realizada, protagonizada por Samantha Morton, del creador de Ratcatcher. Ramsey es ahora el director en el que ahora descansan todas nuestras esperanzas de un cine británico de autor de gran seriedad. Esta impresionante película está en la Quincena de Directores, pero ¿por qué diablos el festival no la puso en la competencia principal?

Polissons et Galipettes
(presentado por Michel Reilhac)

Para aquellos que se perdieron los premios Hot d'Or, esto muestra selecciones de pornografía de celuloide, desde principios del siglo XX hasta la actualidad. Conocedores, antropólogos y críticos trabajadores harán cola alrededor de la cuadra.


Un festival de arte y prostitución

¿Qué es esta cosa que se llama Cannes? Extenuante y abarrotada, un superviviente lo ha comparado con "una pelea en un burdel durante un incendio". Un lugar donde se hacen reputaciones y se rompen corazones, fascinante y frustrante a partes iguales, tiene una relación de amor y odio con Hollywood, pero otorga premios que son las películas más codiciadas del mundo después de los Oscar. Es donde Clint Eastwood podría encontrarse viendo, y disfrutando, una película iraní sobre hornear pan, un lugar, escribió el novelista Irwin Shaw, que atrajo a todo el cine: "los artistas y pseudo-artistas, los empresarios, los estafadores, los compradores y los vendedores, los buhoneros, las prostitutas, los pornógrafos, los críticos, los parásitos, los héroes del año, los fracasos del año ". Es donde necesita un pase de prensa para obtener su pase de prensa, y donde esos pases vienen en cinco niveles de importancia codificados por colores. Su nombre oficial es Festival International du Film, como si solo hubiera uno, por lo que no es de extrañar que, más que cualquier otra cosa, Cannes sea grande.

Cannes, una ciudad de 70.000 habitantes, ve cómo su población aumenta en un 50% durante los 12 días que funciona como epicentro del mundo del cine. "Lo estoy disfrutando mucho", me dijo AS Byatt en su primera visita en 1995. "Soy adicta al trabajo, y todos aquí también lo son. Es una ciudad llena de ellos, frenéticamente ocupada. Como el hormiguero".

En una especie de profecía autocumplida, entonces, todos están aquí de todas partes porque todos los demás también están aquí, y ¿dónde más te vas a encontrar con todas esas personas? La industria de la pornografía francesa programa sus premios anuales Hot d'Or para coincidir con el festival, y un grupo de más de 100 trabajadores ferroviarios franceses se presenta anualmente para otorgar el maravillosamente nombrado Rail d'Or a una película merecedora. Para aprovechar todo esto, el festival se ha convertido en el evento mediático anual más grande del mundo, una cartelera cinematográfica las 24 horas que en 1999 atrajo a 3.893 periodistas, 221 equipos de televisión y 118 estaciones de radio que representan a 81 países. Y luego están las películas.

Para mucha gente del cine, un primer viaje a Cannes es una especie de grial, una culminación que te dice si eres un periodista con una computadora o un cineasta que camina por la célebre alfombra roja hasta el Palais du Festival para pasar una noche. proyección de solo vestimenta, que has llegado. Para mí, paradójicamente, fue un comienzo, el primer atisbo vertiginoso y tentador de un mundo caótico del que quería formar parte pero no estaba seguro de que tuviera espacio para mí.

Cannes estaba celebrando su 25º festival cuando lo cubrí por primera vez en 1971 como un reportero no mucho mayor del Washington Post. Aunque el evento se había desviado de su objetivo declarado de ser "un festival de arte cinematográfico, del que quedarían excluidas todas las preocupaciones extracinemáticas", incluso entonces era un lugar terriblemente emocionante para estar.

Casi ningún estadounidense hizo el viaje en esos días, y fui recompensado con una habitación en un elegante hotel llamado Gonnet, ubicado en el Boulevard de la Croisette, lleno incluso entonces de multitudes y excéntricos que complacían a la multitud, como el anciano que golpeaba a un hombre. cencerro y exclamó en francés: "Siempre las mismas películas, siempre el mismo circo. Contaminación, contaminación mental y física. Nada, nada, nada".

El antiguo Palais del festival era un edificio blanco clásico, pequeño pero elegante, y vigilado por un grupo de guardias vestidos de esmoquin. Probé por primera vez lo surrealista que puede ser Cannes cuando vi a un intruso francés bien vestido que casi lo ahogaban mientras lo sacaban del Palais con un esmoquin. Sin embargo, no le faltó la presencia de ánimo para insistir, tan fuerte como le permitía el estrangulamiento, "Un peu de politesse, s'il vous plait".

Debido a que los reporteros estadounidenses, incluso los jóvenes, eran un bien escaso, programar entrevistas fue fácil y casual. Pasé una tarde lluviosa con Jack Nicholson, escuchándolo defender su debut como director, Drive, He Said, que se había proyectado la noche anterior con una ola de abucheos. Y hablé con el gran director italiano Luchino Visconti, quien se rió entre dientes cuando me dijo que su visa para una próxima visita a Estados Unidos no le permitía salir de Nueva York. "No sé por qué creen que soy peligroso, tal vez piensen que quiero matar a Nixon", dijo con picardía. "No tengo ninguna intención de realizar acciones subversivas. No quiero matar a Nixon, ni siquiera a la Sra. Nixon. Solo quiero ver el resto del país. Escriba esto en Washington, tal vez el presidente lo lea". Yo hice, no lo hizo.

Regresé a Cannes en 1976 y la multitud no había disminuido. Ese fue el año en que Taxi Driver ganó la Palma de Oro, y vi, tan sorprendido como él, cómo el joven director Martin Scorsese probaba por primera vez lo desconcertantemente político que puede ser el periodismo cinematográfico europeo. A mitad de la conferencia de prensa de Taxi Driver, un periodista francés se levantó y se refirió a una escena entre Travis Bickle de Robert De Niro e Iris de Jodie Foster, donde Travis habla sobre escapar de la ciudad y pasar un rato tranquilo en el campo.

"Señor Scorsese", preguntó el periodista, "¿deberíamos interpretar esa escena como Travis dando la espalda al capitalismo industrial occidental en bancarrota e insistiendo en un modelo socialista más comunal para la vida en el futuro?" Scorsese parecía verdaderamente, profundamente desconcertado. "No", dijo finalmente. "Travis solo quiere pasar un tiempo en el campo".

No lo malinterpretes. No es como si esto solía ser un pequeño y tranquilo pueblo de pescadores que lamentablemente fue invadido por los glamorosos de la comunidad cinematográfica internacional. Durante más de 150 años, desde que un brote de cólera impidió que Lord Brougham pasara el invierno en Niza en 1834 y pasó su tiempo aquí, Cannes ha sido un patio de recreo para las clases adineradas, hogar de hoteles majestuosos, restaurantes elegantes y boutiques caras. . No en vano es su ciudad hermana Beverly Hills.

Y a pesar de la pasión francesa por el cine, aquí nunca habría habido un festival si no fuera por la forma en que los fascistas dirigieron el festival de cine de Venecia, fundado en 1932. En 1937, La Grande Illusion de Jean Renoir se le negó el primer premio porque de sus sentimientos pacifistas, y los franceses decidieron que si querías que algo se hiciera bien, tenías que hacerlo tú mismo.

El festival de cine de Cannes inicial estaba programado para las tres primeras semanas de septiembre de 1939. Hollywood respondió enviando El mago de Oz y Solo los ángeles tienen alas junto con un "barco de vapor de estrellas" que incluía a Mae West, Gary Cooper, Norma Shearer y George Raft. . Los alemanes, sin embargo, eligieron el 1 de septiembre de 1939 para invadir Polonia, y después de la proyección de la noche de apertura de El jorobado de Notre Dame, el festival se canceló y no se reanudó hasta 1946.

Según el genial e informativo Hollywood on the Riviera: The Inside Story of the Cannes Film Festival de Cari Beauchamp y Henri Behar, el ambiente de ese primer festival no fue muy diferente al de hoy. Citan un extracto de un periódico francés sobre el evento de 1946 que podría haberse escrito el año pasado: "Aquí las calles están tan abarrotadas que uno pensaría que todavía está en París. En la Croisette hay un desfile constante de automóviles. Es el encuentro de estrellas y celebridades, un mundo entero, semidesnudo y bronceado a una perfecta frescura ".

Cannes comenzó lentamente, y solo se convirtió en una base anual en 1951. Fue en 1954 cuando la estrella Simone Silva se dejó caer la parte superior del bikini y trató de abrazar a Robert Mitchum frente a una horda de fotógrafos, lo que resultó en el tipo de cobertura de prensa internacional que aseguró la reputación del festival. No tuvo problemas para atraer la atención del mundo, escribe un historiador de cine con desaprobación, porque "optó temprano por el glamour y el sensacionalismo" al concentrarse en "las fantasías eróticas de la carne desnuda tan fácilmente asociadas con un balneario mediterráneo".

El evento rival conocido como la Semana Internacional de la Crítica fue creado por el crítico francés Georges Sadoul en 1962, pero no se produjo un cambio importante en Cannes hasta el año crucial de 1968. Frente a un país en crisis, con generalizados anti -manifestaciones gubernamentales y más de 10 millones de personas en huelga, directores franceses como François Truffaut y Jean-Luc Godard presionaron y lograron la cancelación de Cannes en su punto medio.

Un resultado tangible de esta conmoción fue la fundación al año siguiente de otro evento independiente, la Quinzaine des Realisateurs, o la Quincena de los Directores, que continúa compitiendo con el festival oficial de películas y ha mostrado constantemente tarifas más atrevidas que van desde She's de Spike Lee. Tengo que tenerlo para la felicidad de Todd Solondz. La Quinzaine se convirtió en una amenaza tal para el festival que una de las primeras cosas que hizo Gilles Jacob cuando asumió el cargo en 1978 fue comenzar su propio evento de barra lateral más atrevido y no competitivo llamado "Un Certain Regard".

Cuando regresé a Cannes en 1992, habían cambiado aún más. El viejo Palais había sido demolido y reemplazado por el agresivamente moderno Noga Hilton, y un enorme Palais nuevo había reemplazado al elegante casino junto al antiguo puerto de la ciudad. Cada vez más, el festival se había convertido en una ciudad dentro de una ciudad, apoderándose completamente de Cannes durante su duración. Enormes vallas publicitarias en la Croisette muestran carteles de las películas que están en el evento, así como de las que no lo están, pero que se lanzarán más adelante ese año. Un Planet Hollywood coloca las huellas de manos de yeso de Bruce Willis, Mel Gibson y otras estrellas junto a un monumento preexistente a Charles de Gaulle. El frente del Carlton Hotel de agosto recibe un cambio de imagen comercial diferente cada año: una vez contó con un Godzilla imponente, una vez un templo egipcio en funcionamiento, que incluía figuras envueltas en vendas y estatuas de dioses de tamaño natural, para promocionar La Momia. No es de extrañar que una revista francesa tituló un año "Trop de Promo Tue le Cinéma", demasiada publicidad está matando al cine.

En todas partes están los excesos que solo el dinero y el estrellato pueden generar. Se sabe que los huéspedes de hoteles famosos, informó el New York Times, "requieren 150 perchas para sus guardarropas y galones de agua mineral para sus baños". El legendario Hôtel du Cap, donde el estado mayor alemán disfrutó del lujo durante la ocupación francesa y donde vi a Burt Lancaster zambullirse de las rocas para nadar en el océano en 1971, insiste en que sus habitaciones súper caras se paguen en efectivo, por adelantado.

Para las personas cansadas de vivir en hoteles, los barcos como una barcaza de lujo ("estar en el medio del negocio, estar lejos del ruido" por $ 8.500 por día para una suite real) o el Octopussy ("mundialmente famoso, mega-lujo de 143 pies yate "que cuesta $ 15,000 por día o $ 80,000 por semana) están disponibles. Y si un taxi regular desde el aeropuerto de Niza es demasiado pequeño, también se pueden alquilar helicópteros y motocicletas BMW rojas con chófer.

Para aquellos que buscan una manera de combinar la ostentación con las buenas obras, el evento social de la temporada es siempre el beneficio de $ 1,000 por plato de Cinema Against Aids AmFAR en el cercano restaurante Moulin de Mougins. En 1995, Sharon Stone comenzó la velada con un llamamiento personal y emocional para obtener más fondos para la investigación y la terminó subastando enérgicamente el anillo de ombligo de la modelo Naomi Campbell por $ 20,000 a un príncipe de Arabia Saudita. Mientras la extraña oferta iba y venía, un tipo de Hollywood con más dinero que sentido común se preguntaba en voz alta si Stone se pondría un par de sus bragas. "Cualquiera que tenga 7,50 dólares", respondió la actriz en un momento de bravura en Cannes, "sabe que yo no me pongo ninguno".

Fue en un tranquilo desayuno en la prístina terraza del Hôtel du Cap que Tim Robbins, exhausto después de soportar una fiesta salvaje que tuvo a la gente gritando en el pasillo fuera de su habitación, resumió de manera sucinta la implacable dualidad que es la marca registrada de esto. festival difícil de manejar y difícil de clasificar.

"Cannes es una mezcla muy extraña del arte del cine y la prostitución total del cine", dijo. "Una de las cosas que recuerdo de mi primer año aquí en 1992 es entrar en una habitación y conocer a un gran actor como Gérard Depardieu y luego salir y ver este póster de una mujer con grandes pechos sosteniendo una ametralladora. La película no fue ' t hecho todavía, pero ya tenían un título y un concepto de anuncio ".

Esta capacidad de combinar el yin y el yang del negocio del cine, para vincular en el mismo sitio a la élite enrarecida de los artistas cinematográficos del mundo y un mercado internacional descarado donde el dinero es el único idioma que se habla y el sexo y la violencia las monedas más convertibles, es el triunfo desafiante de la lógica de Cannes.

Se trata de un festival donde películas de palomitas como Torrente, El brazo tonto de la ley (anunciada en su país de origen con la línea "Justo cuando pensabas que el cine español estaba mejorando") comparten espacio con el trabajo de directores exigentes como Theo Angelopoulos. y Abbas Kiarostami. Donde el líder del festival, Jacob, habla con orgullo de atraer tanto a Madonna como a Manoel de Oliveira. Donde en las 24 horas siguientes en 1997 se podía tener una charla seria sobre la situación en Sarajevo con el director de Welcome to Sarajevo, Michael Winterbottom, y compartir un almuerzo de prensa con Sylvester Stallone, quien mordazmente diseccionó fiascos pasados ​​como Stop! O Mi mamá disparará: "Si fuera una cuestión de que me extrajeran el bazo con un tractor o de mirarlo de nuevo, diría: 'Enciende el motor'. "

A diferencia de Toronto y Telluride, Cannes puede ser un lugar implacable, de alto riesgo y hostil. Los abucheos frecuentemente chocan con los vítores después de las proyecciones, tanto que incluso Jacob ha admitido: "Los comentaristas son despiadados. Hay festivales en los que puedes enviar una película pensando que si no va bien, a la larga puede ir bien. . Eso no es posible en Cannes. Cannes es muy violentamente a favor o en contra ".

Una forma de consternación exclusiva de Cannes es una actividad que he llegado a llamar "golpeteo". Los asientos en el Palais retroceden con un sonido resonante cuando sus ocupantes se levantan para irse, por lo que cuando los espectadores descontentos salen de una proyección antes de que termine una película, todos lo saben. "Hay algo aterrador en el nuevo Palais", así describió un publicista una lamentable proyección. "La gente estaba tan aburrida que empezaron a irse después de una hora en masa. En manadas. Fue clack clackclackclack clackclack clack. Te sentías apuñalado repetidamente en la espalda. Cada clac era aterrador. Y sigue siendo aterrador. Esos clac permanecen grabados".

Pero no importa lo que piensen sobre los lados oscuros y caóticos de la experiencia de Cannes, incluso los cineastas más improbables al final se ven casi obligados a asistir porque es muy grande, porque se puede generar mucha publicidad mundial desde aquí. Incluso Ken Loach, el decano de directores británicos con conciencia social, viste ropa formal para los estrenos de sus películas en la alfombra roja. "Hay cosas más importantes por las que rebelarse", me recordó Loach, "que la corbata negra".

Así que resulta, como con cualquier fiesta grande y glamorosa, que las personas que están más molestas por Cannes son las que no pueden entrar. En los últimos años, eso ha significado a cineastas de Alemania e Italia, dos grandes películas. naciones productoras que han tenido enormes problemas para que sus imágenes sean aceptadas en la competencia oficial, la parte más prestigiosa de Cannes.

El festival de 2000 fue el séptimo año consecutivo en que los alemanes fueron excluidos de la competencia, y no estaban contentos con eso. "Sufrimos cuando esto sucede", dijo un director alemán al Hollywood Reporter. Detallaba que "desde 1994, tanto Taiwán como China / Hong Kong han tenido cuatro películas cada una en competencia, Dinamarca ha tenido tres Irán, Grecia y Japón han tenido dos cada una y México, Bélgica y Mali han tenido una cada una. Durante ese tiempo, Alemania , que tiene la segunda industria de medios más grande del mundo y que tiene un sector cinematográfico de reciente auge, no ha tenido ninguno ". La razón del desaire, teorizó otro director, fue la creencia francesa de que "Francia inventó la cultura y los alemanes no pueden participar".

Aún más infelices fueron los italianos cuando ellos también fueron excluidos de Cannes 2000. El veterano productor Dino De Laurentiis fue citado diciendo: "Estos franceses engreídos me hacen reír. En un festival internacional, es ridículo excluir nuestro cine". El director de cine Ricky Tognazzi, con la retribución en su mente, dijo: "Durante un año evitaré comer queso de cabra francés".

Si hay algo en lo que se está de acuerdo en general sobre el concurso oficial, es que el proceso de selección es desconcertante. Cada veterano de Cannes tiene su lista de películas ridículas que de alguna manera fueron admitidas, desde la tenue comedia británica Splitting Heirs hasta el ineludible The Brave, dirigida por Johnny Depp.

Peor aún, si películas con algún tipo de potencial para agradar al público ingresan al festival, a menudo quedan relegadas a espacios sin sentido fuera de competencia. Tal fue el destino de obras merecidamente populares como Strictly Ballroom, Las aventuras de Priscilla, Queen of the Desert, Trainspotting y Crouching Tiger, Hidden Dragon. Esta tendencia es tan conocida que Francis Veber, el cineasta francés más popular de su generación, me dijo afablemente que cuando recibió una llamada telefónica del festival anunciando un homenaje oficial a él en 1999, "me sorprendió tanto que caí sobre mi trasero. ¿Por qué el tributo ahora? Tal vez hayan visto mis pruebas de colesterol y azúcar, y creen que moriré pronto ".

La incómoda verdad es que para un festival de cine que es el centro de atención de todas las miradas, el gusto de Cannes, al menos en lo que respecta a la competencia, es sorprendentemente estrecho. Francia es el hogar de la teoría del autor, que deifica a los directores a expensas de otras partes creativas, y Cannes favorece abrumadoramente las películas de autores críticamente respetables que han estado allí antes, un grupo de sospechosos habituales de cineastas en gran parte no comerciales Variety categoriza como "timones de peso pesado". Es una filosofía cada vez más impopular.

"High Art paga dividendos bajos en el festival de Cannes", fue el titular de un artículo de 1999 del que se habló mucho del crítico de cine de Variety, Todd McCarthy. Colocó a la teoría del autor en "un avanzado estado de decrepitud" y lamentó que "el abismo entre el tipo de películas de Arte Superior que muchos directores serios quieren hacer y las películas que despertarán algún tipo de interés para el público es más grande que nunca".

En la misma línea, Maurice Huleu de Nice-Matin se preguntó si "esta efusión de trabajo, de talento y creatividad está predestinada a satisfacer sólo a unos pocos iniciados". Hablando de la decisión de 1997 que dividió la Palma de Oro entre Abbas Kiarostami y Shohei Imamura, Huleu enfatizó que el jurado "puede haber sacrificado otras consideraciones en nombre del arte, pero también hicieron un flaco favor al festival de Cannes y al cine". .

Lo que nos lleva, inevitablemente, a Hollywood, ese otro centro del universo cinematográfico. Es el lugar que hace las películas que el mundo anhela, y aunque Cannes conoce bien el valor del glamour y la ostentación, el festival en los últimos años ha tenido grandes dificultades para atraer artículos de primera categoría del sistema de estudios.

Hay razones para esto. Cannes, a diferencia de Toronto, ocurre en la primavera, la época incorrecta del año para las películas de "calidad" que los estudios preferirían enviar a los festivales. Cannes, como se señaló, puede matar su imagen, algo que los estudios no quieren arriesgar con posibles éxitos de taquilla que cuestan decenas de millones de dólares. Cannes es caro. Y, especialmente en los últimos años, la jerarquía de festivales no ha estado dispuesta a viajar a Los Ángeles y hacer el tipo de charlatanería y adulación necesaria para anular consideraciones más racionales.

También un factor es que los premios del jurado en Cannes pueden ser tan arbitrarios, tan gobernados por caprichos y orientados a promover agendas políticas y culturales. Por cada año como 1993, cuando la Palma de Oro se dividió sabiamente entre El piano y Adiós a mi concubina, hay uno como 1999, cuando el jurado encabezado por David Cronenberg horrorizó a todos menos a ellos mismos al otorgar tres premios importantes a la inalcanzable L ' Humanité. "Las decisiones de David Cronenberg", dijo un veterano del festival, "dan más miedo que sus películas". En 1992, el brillante Léolo fue excluido al menos en parte porque su director, Jean-Claude Lauzon, hizo un comentario sexual provocativo a una actriz estadounidense que estaba en el jurado. "Cuando lo dije", recordó el director, "mi productor estaba a mi lado y se puso gris". En una atmósfera como esta, no es de extrañar que una de las mejores películas de Hollywood de la última década, LA Confidential, se inscribiera en la competencia y regresara a casa sin nada.

Sin embargo, cuando una película llega aquí, cuando gana un premio importante y toca un nervio en la audiencia, realmente impacta. Quentin Tarantino se sorprendió genuinamente cuando Pulp Fiction tomó la Palme en 1994 ("No hago el tipo de películas que unen a la gente, hago el tipo de películas que separan a las personas"), pero ese momento fue el motor de la enorme éxito mundial de la película. Steven Soderbergh ya había ganado un premio en Sundance, pero cuando se convirtió en la persona más joven en ganar una Palme por sexo, mentiras y video, dijo que la experiencia fue "como ser un Beatle durante una semana. Fue tan inesperado, como alguien diciendo 'Acabas de ganar $ 10 millones' y poniéndote un micrófono en la cara. No supe cómo reaccionar, no sé lo que dije ".

Y luego estaba Roberto Benigni. His Life Is Beautiful no ganó la Palme en 1998 (que fue para la comprensiblemente olvidada Eternity and a Day de Angelopoulos), se llevó el Gran Premio finalista, pero no importaba. Probablemente se podría trazar una línea directa desde el comportamiento efusivo de Benigni esa noche, corriendo al escenario y besando apasionadamente los pies del presidente del jurado Scorsese, hasta el eventual estatus de la película como triple ganadora del Oscar y la película en lengua extranjera más taquillera en la historia de Estados Unidos. Esa imagen indeleble de Benigni en éxtasis probablemente hará tanto por el estatus y la mitología de Cannes como lo hizo la toma anterior de Simone Silva en topless con Robert Mitchum para este festival de festivales hace tantos años.

El festival de cine de Cannes comienza el 15 de mayo. © Kenneth Turan. Extraído de Sundance a Sarajevo: Festivales de cine y el mundo que hicieron (University of California Press).

Lo más destacado de este año

El 55 ° Festival de Cine de Cannes ya ha causado un poco de revuelo al imponerse a Woody Allen para que desaire a Venecia por una apertura de alto perfil en el sur de Francia, y los británicos han revertido la sequía del año pasado al tener seis directores en el festival: Ken Loach, Mike Leigh y Michael Winterbottom en competencia, Shane Meadows y Lynne Ramsey en la sección Quincena del Director y la recién llegada Francesca Joseph en la barra lateral de Un Certain Regard. Es una selección desalentadoramente amplia como siempre, pero aquí están las 10 mejores selecciones.

Amor borracho
(dir. Paul Thomas Anderson)

Del creador de Magnolia y Boogie Nights, esta película está protagonizada por Adam Sandler como el propietario de un negocio de sexo telefónico con siete hermanas, que está huyendo de algunos matones brutales. También está protagonizada por Philip Seymour Hoffman y Emily Watson como una mujer que toca la armónica con quien Sandler tiene una cita. Seguro que será un boleto muy caliente.

Dulces dieciséis
(dir. Ken Loach)

Se entiende que Loach, siempre uno de los favoritos de Cannes, ha vuelto a la modestia y la humanidad de Kes con esta historia de un niño, interpretado por el recién llegado no profesional Martin Compston, que está tratando de comprar una caravana en la que su familia pueda mudarse. cuando su madre sale de la cárcel.

El hombre sin pasado
(dir. Aki Kaurismaki)

Del elogiado director finlandés de Leningrad Cowboys Go America, una película sobre un hombre que llega a Helsinki y pierde la memoria tras ser atacado y salvajemente golpeado. Después de esto, con la mente en una tabula rasa, vive en las afueras de la ciudad y trata de reconstruir su vida desde cero. Una perspectiva seductora para los devotos del característico sentido seriocómico del gran hombre.

El pianista
(dir. Roman Polanski)

Basado en las desgarradoras memorias de Wladyslaw Szpilman sobre los nazis y el gueto de Varsovia, y protagonizada por Adrien Brody. Se entiende que esto es un proyecto profundamente personal para Polanski, él mismo un sobreviviente del Holocausto cuando era niño. Para Polanski es importante que esta película sea al menos un succès d'estime en el festival, ya que su más reciente y sólido logro ha sido lanzar la carrera de Hugh Grant en Bitter Moon.

Irreversible
(dir. Gaspar Noé)

Cuando conocí al director en Cannes hace dos años, me dijo que estaba tomando un montón de drogas como investigación para esta película, que seguramente será la bomba de polémica del festival, con los habituales gritos, abucheos y lo tradicional, pintoresco punch-up afuera cuando está descaradamente programado para un lugar demasiado pequeño. Se rumorea que incluye una escena de violación espantosa. (Las heroínas de Baise-Moi se relajaron al ver la última película de Noé, Seul Contre Tous, en la televisión). Las probabilidades de la Palma de Oro podrían estar acortando.

Sobre Schmidt
(dir. Alexander Payne)

Después de su soberbia sátira de la escuela secundaria Election, la granja de animales de la política sexual estadounidense, Payne tiene tanto credibilidad financiera como indie, y ha atrapado a Jack Nicholson para que interprete a un viudo malhumorado y flácido, obligado a asistir a la boda de su hija. Teniendo en cuenta el revuelo que hizo Nicholson el año pasado en The Pledge de Sean Penn, vale la pena estar atento a esto.

Bolos para Columbine
(dir. Michael Moore)

Se cree que es la primera vez que se selecciona un documental para el concurso de Cannes. Michael Moore, que acaba de ensartar a la superclase corporativa de Estados Unidos en su libro Stupid White Men, ahora da una mirada mordaz al enamoramiento de Estados Unidos por las armas, y al temor siempre presente de que algún chico bueno y deprimido rocíe su McDonald's local con balas antes. apuntándose a sí mismo con el arma.

Pájaro de arcilla
(dir. Tareque Masud)

Parte de la Quincena del Director. Esto está dirigido por el cineasta bangladesí Masud y coescrito con su esposa Catherine, nacida en Estados Unidos, quienes juntos dirigieron el documental de 1996 Muktir Gaan, sobre la guerra de 1971 con Pakistán. Ambientada a fines de la década de 1960, esta película trata sobre un niño que escapa del ejército invasor paquistaní con su familia para vivir en la jungla.

Morvern Callar
(dir. Lynne Ramsey)

Segunda película poderosa y bellamente realizada, protagonizada por Samantha Morton, del creador de Ratcatcher. Ramsey es ahora el director en el que ahora descansan todas nuestras esperanzas de un cine británico de autor de gran seriedad. Esta impresionante película está en la Quincena de Directores, pero ¿por qué diablos el festival no la puso en la competencia principal?

Polissons et Galipettes
(presentado por Michel Reilhac)

Para aquellos que se perdieron los premios Hot d'Or, esto muestra selecciones de pornografía de celuloide, desde principios del siglo XX hasta la actualidad. Conocedores, antropólogos y críticos trabajadores harán cola alrededor de la cuadra.


Un festival de arte y prostitución

¿Qué es esta cosa que se llama Cannes? Extenuante y abarrotada, un superviviente lo ha comparado con "una pelea en un burdel durante un incendio". Un lugar donde se hacen reputaciones y se rompen corazones, fascinante y frustrante a partes iguales, tiene una relación de amor y odio con Hollywood, pero otorga premios que son las películas más codiciadas del mundo después de los Oscar. Es donde Clint Eastwood podría encontrarse viendo, y disfrutando, una película iraní sobre hornear pan, un lugar, escribió el novelista Irwin Shaw, que atrajo a todo el cine: "los artistas y pseudo-artistas, los empresarios, los estafadores, los compradores y los vendedores, los buhoneros, las prostitutas, los pornógrafos, los críticos, los parásitos, los héroes del año, los fracasos del año ". Es donde necesita un pase de prensa para obtener su pase de prensa, y donde esos pases vienen en cinco niveles de importancia codificados por colores. Su nombre oficial es Festival International du Film, como si solo hubiera uno, por lo que no es de extrañar que, más que cualquier otra cosa, Cannes sea grande.

Cannes, una ciudad de 70.000 habitantes, ve cómo su población aumenta en un 50% durante los 12 días que funciona como epicentro del mundo del cine. "Lo estoy disfrutando mucho", me dijo AS Byatt en su primera visita en 1995. "Soy adicta al trabajo, y todos aquí también lo son. Es una ciudad llena de ellos, frenéticamente ocupada. Como el hormiguero".

En una especie de profecía autocumplida, entonces, todos están aquí de todas partes porque todos los demás también están aquí, y ¿dónde más te vas a encontrar con todas esas personas? La industria de la pornografía francesa programa sus premios anuales Hot d'Or para coincidir con el festival, y un grupo de más de 100 trabajadores ferroviarios franceses se presenta anualmente para otorgar el maravillosamente nombrado Rail d'Or a una película merecedora. Para aprovechar todo esto, el festival se ha convertido en el evento mediático anual más grande del mundo, una cartelera cinematográfica las 24 horas que en 1999 atrajo a 3.893 periodistas, 221 equipos de televisión y 118 estaciones de radio que representan a 81 países. Y luego están las películas.

Para mucha gente del cine, un primer viaje a Cannes es una especie de grial, una culminación que te dice si eres un periodista con una computadora o un cineasta que camina por la célebre alfombra roja hasta el Palais du Festival para pasar una noche. proyección de solo vestimenta, que has llegado. Para mí, paradójicamente, fue un comienzo, el primer atisbo vertiginoso y tentador de un mundo caótico del que quería formar parte pero no estaba seguro de que tuviera espacio para mí.

Cannes estaba celebrando su 25º festival cuando lo cubrí por primera vez en 1971 como un reportero no mucho mayor del Washington Post.Aunque el evento se había desviado de su objetivo declarado de ser "un festival de arte cinematográfico, del que quedarían excluidas todas las preocupaciones extracinemáticas", incluso entonces era un lugar terriblemente emocionante para estar.

Casi ningún estadounidense hizo el viaje en esos días, y fui recompensado con una habitación en un elegante hotel llamado Gonnet, ubicado en el Boulevard de la Croisette, lleno incluso entonces de multitudes y excéntricos que complacían a la multitud, como el anciano que golpeaba a un hombre. cencerro y exclamó en francés: "Siempre las mismas películas, siempre el mismo circo. Contaminación, contaminación mental y física. Nada, nada, nada".

El antiguo Palais del festival era un edificio blanco clásico, pequeño pero elegante, y vigilado por un grupo de guardias vestidos de esmoquin. Probé por primera vez lo surrealista que puede ser Cannes cuando vi a un intruso francés bien vestido que casi lo ahogaban mientras lo sacaban del Palais con un esmoquin. Sin embargo, no le faltó la presencia de ánimo para insistir, tan fuerte como le permitía el estrangulamiento, "Un peu de politesse, s'il vous plait".

Debido a que los reporteros estadounidenses, incluso los jóvenes, eran un bien escaso, programar entrevistas fue fácil y casual. Pasé una tarde lluviosa con Jack Nicholson, escuchándolo defender su debut como director, Drive, He Said, que se había proyectado la noche anterior con una ola de abucheos. Y hablé con el gran director italiano Luchino Visconti, quien se rió entre dientes cuando me dijo que su visa para una próxima visita a Estados Unidos no le permitía salir de Nueva York. "No sé por qué creen que soy peligroso, tal vez piensen que quiero matar a Nixon", dijo con picardía. "No tengo ninguna intención de realizar acciones subversivas. No quiero matar a Nixon, ni siquiera a la Sra. Nixon. Solo quiero ver el resto del país. Escriba esto en Washington, tal vez el presidente lo lea". Yo hice, no lo hizo.

Regresé a Cannes en 1976 y la multitud no había disminuido. Ese fue el año en que Taxi Driver ganó la Palma de Oro, y vi, tan sorprendido como él, cómo el joven director Martin Scorsese probaba por primera vez lo desconcertantemente político que puede ser el periodismo cinematográfico europeo. A mitad de la conferencia de prensa de Taxi Driver, un periodista francés se levantó y se refirió a una escena entre Travis Bickle de Robert De Niro e Iris de Jodie Foster, donde Travis habla sobre escapar de la ciudad y pasar un rato tranquilo en el campo.

"Señor Scorsese", preguntó el periodista, "¿deberíamos interpretar esa escena como Travis dando la espalda al capitalismo industrial occidental en bancarrota e insistiendo en un modelo socialista más comunal para la vida en el futuro?" Scorsese parecía verdaderamente, profundamente desconcertado. "No", dijo finalmente. "Travis solo quiere pasar un tiempo en el campo".

No lo malinterpretes. No es como si esto solía ser un pequeño y tranquilo pueblo de pescadores que lamentablemente fue invadido por los glamorosos de la comunidad cinematográfica internacional. Durante más de 150 años, desde que un brote de cólera impidió que Lord Brougham pasara el invierno en Niza en 1834 y pasó su tiempo aquí, Cannes ha sido un patio de recreo para las clases adineradas, hogar de hoteles majestuosos, restaurantes elegantes y boutiques caras. . No en vano es su ciudad hermana Beverly Hills.

Y a pesar de la pasión francesa por el cine, aquí nunca habría habido un festival si no fuera por la forma en que los fascistas dirigieron el festival de cine de Venecia, fundado en 1932. En 1937, La Grande Illusion de Jean Renoir se le negó el primer premio porque de sus sentimientos pacifistas, y los franceses decidieron que si querías que algo se hiciera bien, tenías que hacerlo tú mismo.

El festival de cine de Cannes inicial estaba programado para las tres primeras semanas de septiembre de 1939. Hollywood respondió enviando El mago de Oz y Solo los ángeles tienen alas junto con un "barco de vapor de estrellas" que incluía a Mae West, Gary Cooper, Norma Shearer y George Raft. . Los alemanes, sin embargo, eligieron el 1 de septiembre de 1939 para invadir Polonia, y después de la proyección de la noche de apertura de El jorobado de Notre Dame, el festival se canceló y no se reanudó hasta 1946.

Según el genial e informativo Hollywood on the Riviera: The Inside Story of the Cannes Film Festival de Cari Beauchamp y Henri Behar, el ambiente de ese primer festival no fue muy diferente al de hoy. Citan un extracto de un periódico francés sobre el evento de 1946 que podría haberse escrito el año pasado: "Aquí las calles están tan abarrotadas que uno pensaría que todavía está en París. En la Croisette hay un desfile constante de automóviles. Es el encuentro de estrellas y celebridades, un mundo entero, semidesnudo y bronceado a una perfecta frescura ".

Cannes comenzó lentamente, y solo se convirtió en una base anual en 1951. Fue en 1954 cuando la estrella Simone Silva se dejó caer la parte superior del bikini y trató de abrazar a Robert Mitchum frente a una horda de fotógrafos, lo que resultó en el tipo de cobertura de prensa internacional que aseguró la reputación del festival. No tuvo problemas para atraer la atención del mundo, escribe un historiador de cine con desaprobación, porque "optó temprano por el glamour y el sensacionalismo" al concentrarse en "las fantasías eróticas de la carne desnuda tan fácilmente asociadas con un balneario mediterráneo".

El evento rival conocido como la Semana Internacional de la Crítica fue creado por el crítico francés Georges Sadoul en 1962, pero no se produjo un cambio importante en Cannes hasta el año crucial de 1968. Frente a un país en crisis, con generalizados anti -manifestaciones gubernamentales y más de 10 millones de personas en huelga, directores franceses como François Truffaut y Jean-Luc Godard presionaron y lograron la cancelación de Cannes en su punto medio.

Un resultado tangible de esta conmoción fue la fundación al año siguiente de otro evento independiente, la Quinzaine des Realisateurs, o la Quincena de los Directores, que continúa compitiendo con el festival oficial de películas y ha mostrado constantemente tarifas más atrevidas que van desde She's de Spike Lee. Tengo que tenerlo para la felicidad de Todd Solondz. La Quinzaine se convirtió en una amenaza tal para el festival que una de las primeras cosas que hizo Gilles Jacob cuando asumió el cargo en 1978 fue comenzar su propio evento de barra lateral más atrevido y no competitivo llamado "Un Certain Regard".

Cuando regresé a Cannes en 1992, habían cambiado aún más. El viejo Palais había sido demolido y reemplazado por el agresivamente moderno Noga Hilton, y un enorme Palais nuevo había reemplazado al elegante casino junto al antiguo puerto de la ciudad. Cada vez más, el festival se había convertido en una ciudad dentro de una ciudad, apoderándose completamente de Cannes durante su duración. Enormes vallas publicitarias en la Croisette muestran carteles de las películas que están en el evento, así como de las que no lo están, pero que se lanzarán más adelante ese año. Un Planet Hollywood coloca las huellas de manos de yeso de Bruce Willis, Mel Gibson y otras estrellas junto a un monumento preexistente a Charles de Gaulle. El frente del Carlton Hotel de agosto recibe un cambio de imagen comercial diferente cada año: una vez contó con un Godzilla imponente, una vez un templo egipcio en funcionamiento, que incluía figuras envueltas en vendas y estatuas de dioses de tamaño natural, para promocionar La Momia. No es de extrañar que una revista francesa tituló un año "Trop de Promo Tue le Cinéma", demasiada publicidad está matando al cine.

En todas partes están los excesos que solo el dinero y el estrellato pueden generar. Se sabe que los huéspedes de hoteles famosos, informó el New York Times, "requieren 150 perchas para sus guardarropas y galones de agua mineral para sus baños". El legendario Hôtel du Cap, donde el estado mayor alemán disfrutó del lujo durante la ocupación francesa y donde vi a Burt Lancaster zambullirse de las rocas para nadar en el océano en 1971, insiste en que sus habitaciones súper caras se paguen en efectivo, por adelantado.

Para las personas cansadas de vivir en hoteles, los barcos como una barcaza de lujo ("estar en el medio del negocio, estar lejos del ruido" por $ 8.500 por día para una suite real) o el Octopussy ("mundialmente famoso, mega-lujo de 143 pies yate "que cuesta $ 15,000 por día o $ 80,000 por semana) están disponibles. Y si un taxi regular desde el aeropuerto de Niza es demasiado pequeño, también se pueden alquilar helicópteros y motocicletas BMW rojas con chófer.

Para aquellos que buscan una manera de combinar la ostentación con las buenas obras, el evento social de la temporada es siempre el beneficio de $ 1,000 por plato de Cinema Against Aids AmFAR en el cercano restaurante Moulin de Mougins. En 1995, Sharon Stone comenzó la velada con un llamamiento personal y emocional para obtener más fondos para la investigación y la terminó subastando enérgicamente el anillo de ombligo de la modelo Naomi Campbell por $ 20,000 a un príncipe de Arabia Saudita. Mientras la extraña oferta iba y venía, un tipo de Hollywood con más dinero que sentido común se preguntaba en voz alta si Stone se pondría un par de sus bragas. "Cualquiera que tenga 7,50 dólares", respondió la actriz en un momento de bravura en Cannes, "sabe que yo no me pongo ninguno".

Fue en un tranquilo desayuno en la prístina terraza del Hôtel du Cap que Tim Robbins, exhausto después de soportar una fiesta salvaje que tuvo a la gente gritando en el pasillo fuera de su habitación, resumió de manera sucinta la implacable dualidad que es la marca registrada de esto. festival difícil de manejar y difícil de clasificar.

"Cannes es una mezcla muy extraña del arte del cine y la prostitución total del cine", dijo. "Una de las cosas que recuerdo de mi primer año aquí en 1992 es entrar en una habitación y conocer a un gran actor como Gérard Depardieu y luego salir y ver este póster de una mujer con grandes pechos sosteniendo una ametralladora. La película no fue ' t hecho todavía, pero ya tenían un título y un concepto de anuncio ".

Esta capacidad de combinar el yin y el yang del negocio del cine, para vincular en el mismo sitio a la élite enrarecida de los artistas cinematográficos del mundo y un mercado internacional descarado donde el dinero es el único idioma que se habla y el sexo y la violencia las monedas más convertibles, es el triunfo desafiante de la lógica de Cannes.

Se trata de un festival donde películas de palomitas como Torrente, El brazo tonto de la ley (anunciada en su país de origen con la línea "Justo cuando pensabas que el cine español estaba mejorando") comparten espacio con el trabajo de directores exigentes como Theo Angelopoulos. y Abbas Kiarostami. Donde el líder del festival, Jacob, habla con orgullo de atraer tanto a Madonna como a Manoel de Oliveira. Donde en las 24 horas siguientes en 1997 se podía tener una charla seria sobre la situación en Sarajevo con el director de Welcome to Sarajevo, Michael Winterbottom, y compartir un almuerzo de prensa con Sylvester Stallone, quien mordazmente diseccionó fiascos pasados ​​como Stop! O Mi mamá disparará: "Si fuera una cuestión de que me extrajeran el bazo con un tractor o de mirarlo de nuevo, diría: 'Enciende el motor'. "

A diferencia de Toronto y Telluride, Cannes puede ser un lugar implacable, de alto riesgo y hostil. Los abucheos frecuentemente chocan con los vítores después de las proyecciones, tanto que incluso Jacob ha admitido: "Los comentaristas son despiadados. Hay festivales en los que puedes enviar una película pensando que si no va bien, a la larga puede ir bien. . Eso no es posible en Cannes. Cannes es muy violentamente a favor o en contra ".

Una forma de consternación exclusiva de Cannes es una actividad que he llegado a llamar "golpeteo". Los asientos en el Palais retroceden con un sonido resonante cuando sus ocupantes se levantan para irse, por lo que cuando los espectadores descontentos salen de una proyección antes de que termine una película, todos lo saben. "Hay algo aterrador en el nuevo Palais", así describió un publicista una lamentable proyección. "La gente estaba tan aburrida que empezaron a irse después de una hora en masa. En manadas. Fue clack clackclackclack clackclack clack. Te sentías apuñalado repetidamente en la espalda. Cada clac era aterrador. Y sigue siendo aterrador. Esos clac permanecen grabados".

Pero no importa lo que piensen sobre los lados oscuros y caóticos de la experiencia de Cannes, incluso los cineastas más improbables al final se ven casi obligados a asistir porque es muy grande, porque se puede generar mucha publicidad mundial desde aquí. Incluso Ken Loach, el decano de directores británicos con conciencia social, viste ropa formal para los estrenos de sus películas en la alfombra roja. "Hay cosas más importantes por las que rebelarse", me recordó Loach, "que la corbata negra".

Así que resulta, como con cualquier fiesta grande y glamorosa, que las personas que están más molestas por Cannes son las que no pueden entrar. En los últimos años, eso ha significado a cineastas de Alemania e Italia, dos grandes películas. naciones productoras que han tenido enormes problemas para que sus imágenes sean aceptadas en la competencia oficial, la parte más prestigiosa de Cannes.

El festival de 2000 fue el séptimo año consecutivo en que los alemanes fueron excluidos de la competencia, y no estaban contentos con eso. "Sufrimos cuando esto sucede", dijo un director alemán al Hollywood Reporter. Detallaba que "desde 1994, tanto Taiwán como China / Hong Kong han tenido cuatro películas cada una en competencia, Dinamarca ha tenido tres Irán, Grecia y Japón han tenido dos cada una y México, Bélgica y Mali han tenido una cada una. Durante ese tiempo, Alemania , que tiene la segunda industria de medios más grande del mundo y que tiene un sector cinematográfico de reciente auge, no ha tenido ninguno ". La razón del desaire, teorizó otro director, fue la creencia francesa de que "Francia inventó la cultura y los alemanes no pueden participar".

Aún más infelices fueron los italianos cuando ellos también fueron excluidos de Cannes 2000. El veterano productor Dino De Laurentiis fue citado diciendo: "Estos franceses engreídos me hacen reír. En un festival internacional, es ridículo excluir nuestro cine". El director de cine Ricky Tognazzi, con la retribución en su mente, dijo: "Durante un año evitaré comer queso de cabra francés".

Si hay algo en lo que se está de acuerdo en general sobre el concurso oficial, es que el proceso de selección es desconcertante. Cada veterano de Cannes tiene su lista de películas ridículas que de alguna manera fueron admitidas, desde la tenue comedia británica Splitting Heirs hasta el ineludible The Brave, dirigida por Johnny Depp.

Peor aún, si películas con algún tipo de potencial para agradar al público ingresan al festival, a menudo quedan relegadas a espacios sin sentido fuera de competencia. Tal fue el destino de obras merecidamente populares como Strictly Ballroom, Las aventuras de Priscilla, Queen of the Desert, Trainspotting y Crouching Tiger, Hidden Dragon. Esta tendencia es tan conocida que Francis Veber, el cineasta francés más popular de su generación, me dijo afablemente que cuando recibió una llamada telefónica del festival anunciando un homenaje oficial a él en 1999, "me sorprendió tanto que caí sobre mi trasero. ¿Por qué el tributo ahora? Tal vez hayan visto mis pruebas de colesterol y azúcar, y creen que moriré pronto ".

La incómoda verdad es que para un festival de cine que es el centro de atención de todas las miradas, el gusto de Cannes, al menos en lo que respecta a la competencia, es sorprendentemente estrecho. Francia es el hogar de la teoría del autor, que deifica a los directores a expensas de otras partes creativas, y Cannes favorece abrumadoramente las películas de autores críticamente respetables que han estado allí antes, un grupo de sospechosos habituales de cineastas en gran parte no comerciales Variety categoriza como "timones de peso pesado". Es una filosofía cada vez más impopular.

"High Art paga dividendos bajos en el festival de Cannes", fue el titular de un artículo de 1999 del que se habló mucho del crítico de cine de Variety, Todd McCarthy. Colocó a la teoría del autor en "un avanzado estado de decrepitud" y lamentó que "el abismo entre el tipo de películas de Arte Superior que muchos directores serios quieren hacer y las películas que despertarán algún tipo de interés para el público es más grande que nunca".

En la misma línea, Maurice Huleu de Nice-Matin se preguntó si "esta efusión de trabajo, de talento y creatividad está predestinada a satisfacer sólo a unos pocos iniciados". Hablando de la decisión de 1997 que dividió la Palma de Oro entre Abbas Kiarostami y Shohei Imamura, Huleu enfatizó que el jurado "puede haber sacrificado otras consideraciones en nombre del arte, pero también hicieron un flaco favor al festival de Cannes y al cine". .

Lo que nos lleva, inevitablemente, a Hollywood, ese otro centro del universo cinematográfico. Es el lugar que hace las películas que el mundo anhela, y aunque Cannes conoce bien el valor del glamour y la ostentación, el festival en los últimos años ha tenido grandes dificultades para atraer artículos de primera categoría del sistema de estudios.

Hay razones para esto. Cannes, a diferencia de Toronto, ocurre en la primavera, la época incorrecta del año para las películas de "calidad" que los estudios preferirían enviar a los festivales. Cannes, como se señaló, puede matar su imagen, algo que los estudios no quieren arriesgar con posibles éxitos de taquilla que cuestan decenas de millones de dólares. Cannes es caro. Y, especialmente en los últimos años, la jerarquía de festivales no ha estado dispuesta a viajar a Los Ángeles y hacer el tipo de charlatanería y adulación necesaria para anular consideraciones más racionales.

También un factor es que los premios del jurado en Cannes pueden ser tan arbitrarios, tan gobernados por caprichos y orientados a promover agendas políticas y culturales. Por cada año como 1993, cuando la Palma de Oro se dividió sabiamente entre El piano y Adiós a mi concubina, hay uno como 1999, cuando el jurado encabezado por David Cronenberg horrorizó a todos menos a ellos mismos al otorgar tres premios importantes a la inalcanzable L ' Humanité. "Las decisiones de David Cronenberg", dijo un veterano del festival, "dan más miedo que sus películas". En 1992, el brillante Léolo fue excluido al menos en parte porque su director, Jean-Claude Lauzon, hizo un comentario sexual provocativo a una actriz estadounidense que estaba en el jurado. "Cuando lo dije", recordó el director, "mi productor estaba a mi lado y se puso gris". En una atmósfera como esta, no es de extrañar que una de las mejores películas de Hollywood de la última década, LA Confidential, se inscribiera en la competencia y regresara a casa sin nada.

Sin embargo, cuando una película llega aquí, cuando gana un premio importante y toca un nervio en la audiencia, realmente impacta. Quentin Tarantino se sorprendió genuinamente cuando Pulp Fiction tomó la Palme en 1994 ("No hago el tipo de películas que unen a la gente, hago el tipo de películas que separan a las personas"), pero ese momento fue el motor de la enorme éxito mundial de la película. Steven Soderbergh ya había ganado un premio en Sundance, pero cuando se convirtió en la persona más joven en ganar una Palme por sexo, mentiras y video, dijo que la experiencia fue "como ser un Beatle durante una semana. Fue tan inesperado, como alguien diciendo 'Acabas de ganar $ 10 millones' y poniéndote un micrófono en la cara. No supe cómo reaccionar, no sé lo que dije ".

Y luego estaba Roberto Benigni. His Life Is Beautiful no ganó la Palme en 1998 (que fue para la comprensiblemente olvidada Eternity and a Day de Angelopoulos), se llevó el Gran Premio finalista, pero no importaba. Probablemente se podría trazar una línea directa desde el comportamiento efusivo de Benigni esa noche, corriendo al escenario y besando apasionadamente los pies del presidente del jurado Scorsese, hasta el eventual estatus de la película como triple ganadora del Oscar y la película en lengua extranjera más taquillera en la historia de Estados Unidos.Esa imagen indeleble de Benigni en éxtasis probablemente hará tanto por el estatus y la mitología de Cannes como lo hizo la toma anterior de Simone Silva en topless con Robert Mitchum para este festival de festivales hace tantos años.

El festival de cine de Cannes comienza el 15 de mayo. © Kenneth Turan. Extraído de Sundance a Sarajevo: Festivales de cine y el mundo que hicieron (University of California Press).

Lo más destacado de este año

El 55 ° Festival de Cine de Cannes ya ha causado un poco de revuelo al imponerse a Woody Allen para que desaire a Venecia por una apertura de alto perfil en el sur de Francia, y los británicos han revertido la sequía del año pasado al tener seis directores en el festival: Ken Loach, Mike Leigh y Michael Winterbottom en competencia, Shane Meadows y Lynne Ramsey en la sección Quincena del Director y la recién llegada Francesca Joseph en la barra lateral de Un Certain Regard. Es una selección desalentadoramente amplia como siempre, pero aquí están las 10 mejores selecciones.

Amor borracho
(dir. Paul Thomas Anderson)

Del creador de Magnolia y Boogie Nights, esta película está protagonizada por Adam Sandler como el propietario de un negocio de sexo telefónico con siete hermanas, que está huyendo de algunos matones brutales. También está protagonizada por Philip Seymour Hoffman y Emily Watson como una mujer que toca la armónica con quien Sandler tiene una cita. Seguro que será un boleto muy caliente.

Dulces dieciséis
(dir. Ken Loach)

Se entiende que Loach, siempre uno de los favoritos de Cannes, ha vuelto a la modestia y la humanidad de Kes con esta historia de un niño, interpretado por el recién llegado no profesional Martin Compston, que está tratando de comprar una caravana en la que su familia pueda mudarse. cuando su madre sale de la cárcel.

El hombre sin pasado
(dir. Aki Kaurismaki)

Del elogiado director finlandés de Leningrad Cowboys Go America, una película sobre un hombre que llega a Helsinki y pierde la memoria tras ser atacado y salvajemente golpeado. Después de esto, con la mente en una tabula rasa, vive en las afueras de la ciudad y trata de reconstruir su vida desde cero. Una perspectiva seductora para los devotos del característico sentido seriocómico del gran hombre.

El pianista
(dir. Roman Polanski)

Basado en las desgarradoras memorias de Wladyslaw Szpilman sobre los nazis y el gueto de Varsovia, y protagonizada por Adrien Brody. Se entiende que esto es un proyecto profundamente personal para Polanski, él mismo un sobreviviente del Holocausto cuando era niño. Para Polanski es importante que esta película sea al menos un succès d'estime en el festival, ya que su más reciente y sólido logro ha sido lanzar la carrera de Hugh Grant en Bitter Moon.

Irreversible
(dir. Gaspar Noé)

Cuando conocí al director en Cannes hace dos años, me dijo que estaba tomando un montón de drogas como investigación para esta película, que seguramente será la bomba de polémica del festival, con los habituales gritos, abucheos y lo tradicional, pintoresco punch-up afuera cuando está descaradamente programado para un lugar demasiado pequeño. Se rumorea que incluye una escena de violación espantosa. (Las heroínas de Baise-Moi se relajaron al ver la última película de Noé, Seul Contre Tous, en la televisión). Las probabilidades de la Palma de Oro podrían estar acortando.

Sobre Schmidt
(dir. Alexander Payne)

Después de su soberbia sátira de la escuela secundaria Election, la granja de animales de la política sexual estadounidense, Payne tiene tanto credibilidad financiera como indie, y ha atrapado a Jack Nicholson para que interprete a un viudo malhumorado y flácido, obligado a asistir a la boda de su hija. Teniendo en cuenta el revuelo que hizo Nicholson el año pasado en The Pledge de Sean Penn, vale la pena estar atento a esto.

Bolos para Columbine
(dir. Michael Moore)

Se cree que es la primera vez que se selecciona un documental para el concurso de Cannes. Michael Moore, que acaba de ensartar a la superclase corporativa de Estados Unidos en su libro Stupid White Men, ahora da una mirada mordaz al enamoramiento de Estados Unidos por las armas, y al temor siempre presente de que algún chico bueno y deprimido rocíe su McDonald's local con balas antes. apuntándose a sí mismo con el arma.

Pájaro de arcilla
(dir. Tareque Masud)

Parte de la Quincena del Director. Esto está dirigido por el cineasta bangladesí Masud y coescrito con su esposa Catherine, nacida en Estados Unidos, quienes juntos dirigieron el documental de 1996 Muktir Gaan, sobre la guerra de 1971 con Pakistán. Ambientada a fines de la década de 1960, esta película trata sobre un niño que escapa del ejército invasor paquistaní con su familia para vivir en la jungla.

Morvern Callar
(dir. Lynne Ramsey)

Segunda película poderosa y bellamente realizada, protagonizada por Samantha Morton, del creador de Ratcatcher. Ramsey es ahora el director en el que ahora descansan todas nuestras esperanzas de un cine británico de autor de gran seriedad. Esta impresionante película está en la Quincena de Directores, pero ¿por qué diablos el festival no la puso en la competencia principal?

Polissons et Galipettes
(presentado por Michel Reilhac)

Para aquellos que se perdieron los premios Hot d'Or, esto muestra selecciones de pornografía de celuloide, desde principios del siglo XX hasta la actualidad. Conocedores, antropólogos y críticos trabajadores harán cola alrededor de la cuadra.


Un festival de arte y prostitución

¿Qué es esta cosa que se llama Cannes? Extenuante y abarrotada, un superviviente lo ha comparado con "una pelea en un burdel durante un incendio". Un lugar donde se hacen reputaciones y se rompen corazones, fascinante y frustrante a partes iguales, tiene una relación de amor y odio con Hollywood, pero otorga premios que son las películas más codiciadas del mundo después de los Oscar. Es donde Clint Eastwood podría encontrarse viendo, y disfrutando, una película iraní sobre hornear pan, un lugar, escribió el novelista Irwin Shaw, que atrajo a todo el cine: "los artistas y pseudo-artistas, los empresarios, los estafadores, los compradores y los vendedores, los buhoneros, las prostitutas, los pornógrafos, los críticos, los parásitos, los héroes del año, los fracasos del año ". Es donde necesita un pase de prensa para obtener su pase de prensa, y donde esos pases vienen en cinco niveles de importancia codificados por colores. Su nombre oficial es Festival International du Film, como si solo hubiera uno, por lo que no es de extrañar que, más que cualquier otra cosa, Cannes sea grande.

Cannes, una ciudad de 70.000 habitantes, ve cómo su población aumenta en un 50% durante los 12 días que funciona como epicentro del mundo del cine. "Lo estoy disfrutando mucho", me dijo AS Byatt en su primera visita en 1995. "Soy adicta al trabajo, y todos aquí también lo son. Es una ciudad llena de ellos, frenéticamente ocupada. Como el hormiguero".

En una especie de profecía autocumplida, entonces, todos están aquí de todas partes porque todos los demás también están aquí, y ¿dónde más te vas a encontrar con todas esas personas? La industria de la pornografía francesa programa sus premios anuales Hot d'Or para coincidir con el festival, y un grupo de más de 100 trabajadores ferroviarios franceses se presenta anualmente para otorgar el maravillosamente nombrado Rail d'Or a una película merecedora. Para aprovechar todo esto, el festival se ha convertido en el evento mediático anual más grande del mundo, una cartelera cinematográfica las 24 horas que en 1999 atrajo a 3.893 periodistas, 221 equipos de televisión y 118 estaciones de radio que representan a 81 países. Y luego están las películas.

Para mucha gente del cine, un primer viaje a Cannes es una especie de grial, una culminación que te dice si eres un periodista con una computadora o un cineasta que camina por la célebre alfombra roja hasta el Palais du Festival para pasar una noche. proyección de solo vestimenta, que has llegado. Para mí, paradójicamente, fue un comienzo, el primer atisbo vertiginoso y tentador de un mundo caótico del que quería formar parte pero no estaba seguro de que tuviera espacio para mí.

Cannes estaba celebrando su 25º festival cuando lo cubrí por primera vez en 1971 como un reportero no mucho mayor del Washington Post. Aunque el evento se había desviado de su objetivo declarado de ser "un festival de arte cinematográfico, del que quedarían excluidas todas las preocupaciones extracinemáticas", incluso entonces era un lugar terriblemente emocionante para estar.

Casi ningún estadounidense hizo el viaje en esos días, y fui recompensado con una habitación en un elegante hotel llamado Gonnet, ubicado en el Boulevard de la Croisette, lleno incluso entonces de multitudes y excéntricos que complacían a la multitud, como el anciano que golpeaba a un hombre. cencerro y exclamó en francés: "Siempre las mismas películas, siempre el mismo circo. Contaminación, contaminación mental y física. Nada, nada, nada".

El antiguo Palais del festival era un edificio blanco clásico, pequeño pero elegante, y vigilado por un grupo de guardias vestidos de esmoquin. Probé por primera vez lo surrealista que puede ser Cannes cuando vi a un intruso francés bien vestido que casi lo ahogaban mientras lo sacaban del Palais con un esmoquin. Sin embargo, no le faltó la presencia de ánimo para insistir, tan fuerte como le permitía el estrangulamiento, "Un peu de politesse, s'il vous plait".

Debido a que los reporteros estadounidenses, incluso los jóvenes, eran un bien escaso, programar entrevistas fue fácil y casual. Pasé una tarde lluviosa con Jack Nicholson, escuchándolo defender su debut como director, Drive, He Said, que se había proyectado la noche anterior con una ola de abucheos. Y hablé con el gran director italiano Luchino Visconti, quien se rió entre dientes cuando me dijo que su visa para una próxima visita a Estados Unidos no le permitía salir de Nueva York. "No sé por qué creen que soy peligroso, tal vez piensen que quiero matar a Nixon", dijo con picardía. "No tengo ninguna intención de realizar acciones subversivas. No quiero matar a Nixon, ni siquiera a la Sra. Nixon. Solo quiero ver el resto del país. Escriba esto en Washington, tal vez el presidente lo lea". Yo hice, no lo hizo.

Regresé a Cannes en 1976 y la multitud no había disminuido. Ese fue el año en que Taxi Driver ganó la Palma de Oro, y vi, tan sorprendido como él, cómo el joven director Martin Scorsese probaba por primera vez lo desconcertantemente político que puede ser el periodismo cinematográfico europeo. A mitad de la conferencia de prensa de Taxi Driver, un periodista francés se levantó y se refirió a una escena entre Travis Bickle de Robert De Niro e Iris de Jodie Foster, donde Travis habla sobre escapar de la ciudad y pasar un rato tranquilo en el campo.

"Señor Scorsese", preguntó el periodista, "¿deberíamos interpretar esa escena como Travis dando la espalda al capitalismo industrial occidental en bancarrota e insistiendo en un modelo socialista más comunal para la vida en el futuro?" Scorsese parecía verdaderamente, profundamente desconcertado. "No", dijo finalmente. "Travis solo quiere pasar un tiempo en el campo".

No lo malinterpretes. No es como si esto solía ser un pequeño y tranquilo pueblo de pescadores que lamentablemente fue invadido por los glamorosos de la comunidad cinematográfica internacional. Durante más de 150 años, desde que un brote de cólera impidió que Lord Brougham pasara el invierno en Niza en 1834 y pasó su tiempo aquí, Cannes ha sido un patio de recreo para las clases adineradas, hogar de hoteles majestuosos, restaurantes elegantes y boutiques caras. . No en vano es su ciudad hermana Beverly Hills.

Y a pesar de la pasión francesa por el cine, aquí nunca habría habido un festival si no fuera por la forma en que los fascistas dirigieron el festival de cine de Venecia, fundado en 1932. En 1937, La Grande Illusion de Jean Renoir se le negó el primer premio porque de sus sentimientos pacifistas, y los franceses decidieron que si querías que algo se hiciera bien, tenías que hacerlo tú mismo.

El festival de cine de Cannes inicial estaba programado para las tres primeras semanas de septiembre de 1939. Hollywood respondió enviando El mago de Oz y Solo los ángeles tienen alas junto con un "barco de vapor de estrellas" que incluía a Mae West, Gary Cooper, Norma Shearer y George Raft. . Los alemanes, sin embargo, eligieron el 1 de septiembre de 1939 para invadir Polonia, y después de la proyección de la noche de apertura de El jorobado de Notre Dame, el festival se canceló y no se reanudó hasta 1946.

Según el genial e informativo Hollywood on the Riviera: The Inside Story of the Cannes Film Festival de Cari Beauchamp y Henri Behar, el ambiente de ese primer festival no fue muy diferente al de hoy. Citan un extracto de un periódico francés sobre el evento de 1946 que podría haberse escrito el año pasado: "Aquí las calles están tan abarrotadas que uno pensaría que todavía está en París. En la Croisette hay un desfile constante de automóviles. Es el encuentro de estrellas y celebridades, un mundo entero, semidesnudo y bronceado a una perfecta frescura ".

Cannes comenzó lentamente, y solo se convirtió en una base anual en 1951. Fue en 1954 cuando la estrella Simone Silva se dejó caer la parte superior del bikini y trató de abrazar a Robert Mitchum frente a una horda de fotógrafos, lo que resultó en el tipo de cobertura de prensa internacional que aseguró la reputación del festival. No tuvo problemas para atraer la atención del mundo, escribe un historiador de cine con desaprobación, porque "optó temprano por el glamour y el sensacionalismo" al concentrarse en "las fantasías eróticas de la carne desnuda tan fácilmente asociadas con un balneario mediterráneo".

El evento rival conocido como la Semana Internacional de la Crítica fue creado por el crítico francés Georges Sadoul en 1962, pero no se produjo un cambio importante en Cannes hasta el año crucial de 1968. Frente a un país en crisis, con generalizados anti -manifestaciones gubernamentales y más de 10 millones de personas en huelga, directores franceses como François Truffaut y Jean-Luc Godard presionaron y lograron la cancelación de Cannes en su punto medio.

Un resultado tangible de esta conmoción fue la fundación al año siguiente de otro evento independiente, la Quinzaine des Realisateurs, o la Quincena de los Directores, que continúa compitiendo con el festival oficial de películas y ha mostrado constantemente tarifas más atrevidas que van desde She's de Spike Lee. Tengo que tenerlo para la felicidad de Todd Solondz. La Quinzaine se convirtió en una amenaza tal para el festival que una de las primeras cosas que hizo Gilles Jacob cuando asumió el cargo en 1978 fue comenzar su propio evento de barra lateral más atrevido y no competitivo llamado "Un Certain Regard".

Cuando regresé a Cannes en 1992, habían cambiado aún más. El viejo Palais había sido demolido y reemplazado por el agresivamente moderno Noga Hilton, y un enorme Palais nuevo había reemplazado al elegante casino junto al antiguo puerto de la ciudad. Cada vez más, el festival se había convertido en una ciudad dentro de una ciudad, apoderándose completamente de Cannes durante su duración. Enormes vallas publicitarias en la Croisette muestran carteles de las películas que están en el evento, así como de las que no lo están, pero que se lanzarán más adelante ese año. Un Planet Hollywood coloca las huellas de manos de yeso de Bruce Willis, Mel Gibson y otras estrellas junto a un monumento preexistente a Charles de Gaulle. El frente del Carlton Hotel de agosto recibe un cambio de imagen comercial diferente cada año: una vez contó con un Godzilla imponente, una vez un templo egipcio en funcionamiento, que incluía figuras envueltas en vendas y estatuas de dioses de tamaño natural, para promocionar La Momia. No es de extrañar que una revista francesa tituló un año "Trop de Promo Tue le Cinéma", demasiada publicidad está matando al cine.

En todas partes están los excesos que solo el dinero y el estrellato pueden generar. Se sabe que los huéspedes de hoteles famosos, informó el New York Times, "requieren 150 perchas para sus guardarropas y galones de agua mineral para sus baños". El legendario Hôtel du Cap, donde el estado mayor alemán disfrutó del lujo durante la ocupación francesa y donde vi a Burt Lancaster zambullirse de las rocas para nadar en el océano en 1971, insiste en que sus habitaciones súper caras se paguen en efectivo, por adelantado.

Para las personas cansadas de vivir en hoteles, los barcos como una barcaza de lujo ("estar en el medio del negocio, estar lejos del ruido" por $ 8.500 por día para una suite real) o el Octopussy ("mundialmente famoso, mega-lujo de 143 pies yate "que cuesta $ 15,000 por día o $ 80,000 por semana) están disponibles. Y si un taxi regular desde el aeropuerto de Niza es demasiado pequeño, también se pueden alquilar helicópteros y motocicletas BMW rojas con chófer.

Para aquellos que buscan una manera de combinar la ostentación con las buenas obras, el evento social de la temporada es siempre el beneficio de $ 1,000 por plato de Cinema Against Aids AmFAR en el cercano restaurante Moulin de Mougins. En 1995, Sharon Stone comenzó la velada con un llamamiento personal y emocional para obtener más fondos para la investigación y la terminó subastando enérgicamente el anillo de ombligo de la modelo Naomi Campbell por $ 20,000 a un príncipe de Arabia Saudita. Mientras la extraña oferta iba y venía, un tipo de Hollywood con más dinero que sentido común se preguntaba en voz alta si Stone se pondría un par de sus bragas. "Cualquiera que tenga 7,50 dólares", respondió la actriz en un momento de bravura en Cannes, "sabe que yo no me pongo ninguno".

Fue en un tranquilo desayuno en la prístina terraza del Hôtel du Cap que Tim Robbins, exhausto después de soportar una fiesta salvaje que tuvo a la gente gritando en el pasillo fuera de su habitación, resumió de manera sucinta la implacable dualidad que es la marca registrada de esto. festival difícil de manejar y difícil de clasificar.

"Cannes es una mezcla muy extraña del arte del cine y la prostitución total del cine", dijo. "Una de las cosas que recuerdo de mi primer año aquí en 1992 es entrar en una habitación y conocer a un gran actor como Gérard Depardieu y luego salir y ver este póster de una mujer con grandes pechos sosteniendo una ametralladora. La película no fue ' t hecho todavía, pero ya tenían un título y un concepto de anuncio ".

Esta capacidad de combinar el yin y el yang del negocio del cine, para vincular en el mismo sitio a la élite enrarecida de los artistas cinematográficos del mundo y un mercado internacional descarado donde el dinero es el único idioma que se habla y el sexo y la violencia las monedas más convertibles, es el triunfo desafiante de la lógica de Cannes.

Se trata de un festival donde películas de palomitas como Torrente, El brazo tonto de la ley (anunciada en su país de origen con la línea "Justo cuando pensabas que el cine español estaba mejorando") comparten espacio con el trabajo de directores exigentes como Theo Angelopoulos. y Abbas Kiarostami. Donde el líder del festival, Jacob, habla con orgullo de atraer tanto a Madonna como a Manoel de Oliveira. Donde en las 24 horas siguientes en 1997 se podía tener una charla seria sobre la situación en Sarajevo con el director de Welcome to Sarajevo, Michael Winterbottom, y compartir un almuerzo de prensa con Sylvester Stallone, quien mordazmente diseccionó fiascos pasados ​​como Stop! O Mi mamá disparará: "Si fuera una cuestión de que me extrajeran el bazo con un tractor o de mirarlo de nuevo, diría: 'Enciende el motor'. "

A diferencia de Toronto y Telluride, Cannes puede ser un lugar implacable, de alto riesgo y hostil. Los abucheos frecuentemente chocan con los vítores después de las proyecciones, tanto que incluso Jacob ha admitido: "Los comentaristas son despiadados. Hay festivales en los que puedes enviar una película pensando que si no va bien, a la larga puede ir bien. . Eso no es posible en Cannes. Cannes es muy violentamente a favor o en contra ".

Una forma de consternación exclusiva de Cannes es una actividad que he llegado a llamar "golpeteo". Los asientos en el Palais retroceden con un sonido resonante cuando sus ocupantes se levantan para irse, por lo que cuando los espectadores descontentos salen de una proyección antes de que termine una película, todos lo saben. "Hay algo aterrador en el nuevo Palais", así describió un publicista una lamentable proyección. "La gente estaba tan aburrida que empezaron a irse después de una hora en masa. En manadas.Fue clack clackclackclack clackclack clack. Te sentiste apuñalado repetidamente por la espalda. Cada chasquido era aterrador. Y sigue siendo aterrador. Esos clacks quedan grabados ".

Pero no importa lo que piensen sobre los lados oscuros y caóticos de la experiencia de Cannes, incluso los cineastas más improbables al final se ven casi obligados a asistir porque es muy grande, porque se puede generar mucha publicidad mundial desde aquí. Incluso Ken Loach, el decano de directores británicos con conciencia social, viste ropa formal para los estrenos de sus películas en la alfombra roja. "Hay cosas más importantes por las que rebelarse", me recordó Loach, "que la corbata negra".

Así que resulta, como con cualquier fiesta grande y glamorosa, que las personas que están más molestas por Cannes son las que no pueden entrar. En los últimos años, eso ha significado a cineastas de Alemania e Italia, dos grandes películas. naciones productoras que han tenido enormes problemas para que sus imágenes sean aceptadas en la competencia oficial, la parte más prestigiosa de Cannes.

El festival de 2000 fue el séptimo año consecutivo en que los alemanes fueron excluidos de la competencia, y no estaban contentos con eso. "Sufrimos cuando esto sucede", dijo un director alemán al Hollywood Reporter. Detallaba que "desde 1994, tanto Taiwán como China / Hong Kong han tenido cuatro películas cada una en competencia, Dinamarca ha tenido tres Irán, Grecia y Japón han tenido dos cada una y México, Bélgica y Mali han tenido una cada una. Durante ese tiempo, Alemania , que tiene la segunda industria de medios más grande del mundo y que tiene un sector cinematográfico de reciente auge, no ha tenido ninguno ". La razón del desaire, teorizó otro director, fue la creencia francesa de que "Francia inventó la cultura y los alemanes no pueden participar".

Aún más infelices fueron los italianos cuando ellos también fueron excluidos de Cannes 2000. El veterano productor Dino De Laurentiis fue citado diciendo: "Estos franceses engreídos me hacen reír. En un festival internacional, es ridículo excluir nuestro cine". El director de cine Ricky Tognazzi, con la retribución en su mente, dijo: "Durante un año evitaré comer queso de cabra francés".

Si hay algo en lo que se está de acuerdo en general sobre el concurso oficial, es que el proceso de selección es desconcertante. Cada veterano de Cannes tiene su lista de películas ridículas que de alguna manera fueron admitidas, desde la tenue comedia británica Splitting Heirs hasta el ineludible The Brave, dirigida por Johnny Depp.

Peor aún, si películas con algún tipo de potencial para agradar al público ingresan al festival, a menudo quedan relegadas a espacios sin sentido fuera de competencia. Tal fue el destino de obras merecidamente populares como Strictly Ballroom, Las aventuras de Priscilla, Queen of the Desert, Trainspotting y Crouching Tiger, Hidden Dragon. Esta tendencia es tan conocida que Francis Veber, el cineasta francés más popular de su generación, me dijo afablemente que cuando recibió una llamada telefónica del festival anunciando un homenaje oficial a él en 1999, "me sorprendió tanto que caí sobre mi trasero. ¿Por qué el tributo ahora? Tal vez hayan visto mis pruebas de colesterol y azúcar, y creen que moriré pronto ".

La incómoda verdad es que para un festival de cine que es el centro de atención de todas las miradas, el gusto de Cannes, al menos en lo que respecta a la competencia, es sorprendentemente estrecho. Francia es el hogar de la teoría del autor, que deifica a los directores a expensas de otras partes creativas, y Cannes favorece abrumadoramente las películas de autores críticamente respetables que han estado allí antes, un grupo de sospechosos habituales de cineastas en gran parte no comerciales Variety categoriza como "timones de peso pesado". Es una filosofía cada vez más impopular.

"High Art paga dividendos bajos en el festival de Cannes", fue el titular de un artículo de 1999 del que se habló mucho del crítico de cine de Variety, Todd McCarthy. Colocó a la teoría del autor en "un avanzado estado de decrepitud" y lamentó que "el abismo entre el tipo de películas de Arte Superior que muchos directores serios quieren hacer y las películas que despertarán algún tipo de interés para el público es más grande que nunca".

En la misma línea, Maurice Huleu de Nice-Matin se preguntó si "esta efusión de trabajo, de talento y creatividad está predestinada a satisfacer sólo a unos pocos iniciados". Hablando de la decisión de 1997 que dividió la Palma de Oro entre Abbas Kiarostami y Shohei Imamura, Huleu enfatizó que el jurado "puede haber sacrificado otras consideraciones en nombre del arte, pero también hicieron un flaco favor al festival de Cannes y al cine". .

Lo que nos lleva, inevitablemente, a Hollywood, ese otro centro del universo cinematográfico. Es el lugar que hace las películas que el mundo anhela, y aunque Cannes conoce bien el valor del glamour y la ostentación, el festival en los últimos años ha tenido grandes dificultades para atraer artículos de primera categoría del sistema de estudios.

Hay razones para esto. Cannes, a diferencia de Toronto, ocurre en la primavera, la época incorrecta del año para las películas de "calidad" que los estudios preferirían enviar a los festivales. Cannes, como se señaló, puede matar su imagen, algo que los estudios no quieren arriesgar con posibles éxitos de taquilla que cuestan decenas de millones de dólares. Cannes es caro. Y, especialmente en los últimos años, la jerarquía de festivales no ha estado dispuesta a viajar a Los Ángeles y hacer el tipo de charlatanería y adulación necesaria para anular consideraciones más racionales.

También un factor es que los premios del jurado en Cannes pueden ser tan arbitrarios, tan gobernados por caprichos y orientados a promover agendas políticas y culturales. Por cada año como 1993, cuando la Palma de Oro se dividió sabiamente entre El piano y Adiós a mi concubina, hay uno como 1999, cuando el jurado encabezado por David Cronenberg horrorizó a todos menos a ellos mismos al otorgar tres premios importantes a la inalcanzable L ' Humanité. "Las decisiones de David Cronenberg", dijo un veterano del festival, "dan más miedo que sus películas". En 1992, el brillante Léolo fue excluido al menos en parte porque su director, Jean-Claude Lauzon, hizo un comentario sexual provocativo a una actriz estadounidense que estaba en el jurado. "Cuando lo dije", recordó el director, "mi productor estaba a mi lado y se puso gris". En una atmósfera como esta, no es de extrañar que una de las mejores películas de Hollywood de la última década, LA Confidential, se inscribiera en la competencia y regresara a casa sin nada.

Sin embargo, cuando una película llega aquí, cuando gana un premio importante y toca un nervio en la audiencia, realmente impacta. Quentin Tarantino se sorprendió genuinamente cuando Pulp Fiction tomó la Palme en 1994 ("No hago el tipo de películas que unen a la gente, hago el tipo de películas que separan a las personas"), pero ese momento fue el motor de la enorme éxito mundial de la película. Steven Soderbergh ya había ganado un premio en Sundance, pero cuando se convirtió en la persona más joven en ganar una Palme por sexo, mentiras y video, dijo que la experiencia fue "como ser un Beatle durante una semana. Fue tan inesperado, como alguien diciendo 'Acabas de ganar $ 10 millones' y poniéndote un micrófono en la cara. No supe cómo reaccionar, no sé lo que dije ".

Y luego estaba Roberto Benigni. His Life Is Beautiful no ganó la Palme en 1998 (que fue para la comprensiblemente olvidada Eternity and a Day de Angelopoulos), se llevó el Gran Premio finalista, pero no importaba. Probablemente se podría trazar una línea directa desde el comportamiento efusivo de Benigni esa noche, corriendo al escenario y besando apasionadamente los pies del presidente del jurado Scorsese, hasta el eventual estatus de la película como triple ganadora del Oscar y la película en lengua extranjera más taquillera en la historia de Estados Unidos. Esa imagen indeleble de Benigni en éxtasis probablemente hará tanto por el estatus y la mitología de Cannes como lo hizo la toma anterior de Simone Silva en topless con Robert Mitchum para este festival de festivales hace tantos años.

El festival de cine de Cannes comienza el 15 de mayo. © Kenneth Turan. Extraído de Sundance a Sarajevo: Festivales de cine y el mundo que hicieron (University of California Press).

Lo más destacado de este año

El 55 ° Festival de Cine de Cannes ya ha causado un poco de revuelo al imponerse a Woody Allen para que desaire a Venecia por una apertura de alto perfil en el sur de Francia, y los británicos han revertido la sequía del año pasado al tener seis directores en el festival: Ken Loach, Mike Leigh y Michael Winterbottom en competencia, Shane Meadows y Lynne Ramsey en la sección Quincena del Director y la recién llegada Francesca Joseph en la barra lateral de Un Certain Regard. Es una selección desalentadoramente amplia como siempre, pero aquí están las 10 mejores selecciones.

Amor borracho
(dir. Paul Thomas Anderson)

Del creador de Magnolia y Boogie Nights, esta película está protagonizada por Adam Sandler como el propietario de un negocio de sexo telefónico con siete hermanas, que está huyendo de algunos matones brutales. También está protagonizada por Philip Seymour Hoffman y Emily Watson como una mujer que toca la armónica con quien Sandler tiene una cita. Seguro que será un boleto muy caliente.

Dulces dieciséis
(dir. Ken Loach)

Se entiende que Loach, siempre uno de los favoritos de Cannes, ha vuelto a la modestia y la humanidad de Kes con esta historia de un niño, interpretado por el recién llegado no profesional Martin Compston, que está tratando de comprar una caravana en la que su familia pueda mudarse. cuando su madre sale de la cárcel.

El hombre sin pasado
(dir. Aki Kaurismaki)

Del elogiado director finlandés de Leningrad Cowboys Go America, una película sobre un hombre que llega a Helsinki y pierde la memoria tras ser atacado y salvajemente golpeado. Después de esto, con la mente en una tabula rasa, vive en las afueras de la ciudad y trata de reconstruir su vida desde cero. Una perspectiva seductora para los devotos del característico sentido seriocómico del gran hombre.

El pianista
(dir. Roman Polanski)

Basado en las desgarradoras memorias de Wladyslaw Szpilman sobre los nazis y el gueto de Varsovia, y protagonizada por Adrien Brody. Se entiende que esto es un proyecto profundamente personal para Polanski, él mismo un sobreviviente del Holocausto cuando era niño. Para Polanski es importante que esta película sea al menos un succès d'estime en el festival, ya que su más reciente y sólido logro ha sido lanzar la carrera de Hugh Grant en Bitter Moon.

Irreversible
(dir. Gaspar Noé)

Cuando conocí al director en Cannes hace dos años, me dijo que estaba tomando un montón de drogas como investigación para esta película, que seguramente será la bomba de polémica del festival, con los habituales gritos, abucheos y lo tradicional, pintoresco punch-up afuera cuando está descaradamente programado para un lugar demasiado pequeño. Se rumorea que incluye una escena de violación espantosa. (Las heroínas de Baise-Moi se relajaron al ver la última película de Noé, Seul Contre Tous, en la televisión). Las probabilidades de la Palma de Oro podrían estar acortando.

Sobre Schmidt
(dir. Alexander Payne)

Después de su soberbia sátira de la escuela secundaria Election, la granja de animales de la política sexual estadounidense, Payne tiene tanto credibilidad financiera como indie, y ha atrapado a Jack Nicholson para que interprete a un viudo malhumorado y flácido, obligado a asistir a la boda de su hija. Teniendo en cuenta el revuelo que hizo Nicholson el año pasado en The Pledge de Sean Penn, vale la pena estar atento a esto.

Bolos para Columbine
(dir. Michael Moore)

Se cree que es la primera vez que se selecciona un documental para el concurso de Cannes. Michael Moore, que acaba de ensartar a la superclase corporativa de Estados Unidos en su libro Stupid White Men, ahora da una mirada mordaz al enamoramiento de Estados Unidos por las armas, y al temor siempre presente de que algún chico bueno y deprimido rocíe su McDonald's local con balas antes. apuntándose a sí mismo con el arma.

Pájaro de arcilla
(dir. Tareque Masud)

Parte de la Quincena del Director. Esto está dirigido por el cineasta bangladesí Masud y coescrito con su esposa Catherine, nacida en Estados Unidos, quienes juntos dirigieron el documental de 1996 Muktir Gaan, sobre la guerra de 1971 con Pakistán. Ambientada a fines de la década de 1960, esta película trata sobre un niño que escapa del ejército invasor paquistaní con su familia para vivir en la jungla.

Morvern Callar
(dir. Lynne Ramsey)

Segunda película poderosa y bellamente realizada, protagonizada por Samantha Morton, del creador de Ratcatcher. Ramsey es ahora el director en el que ahora descansan todas nuestras esperanzas de un cine británico de autor de gran seriedad. Esta impresionante película está en la Quincena de Directores, pero ¿por qué diablos el festival no la puso en la competencia principal?

Polissons et Galipettes
(presentado por Michel Reilhac)

Para aquellos que se perdieron los premios Hot d'Or, esto muestra selecciones de pornografía de celuloide, desde principios del siglo XX hasta la actualidad. Conocedores, antropólogos y críticos trabajadores harán cola alrededor de la cuadra.


Un festival de arte y prostitución

¿Qué es esta cosa que se llama Cannes? Extenuante y abarrotada, un superviviente lo ha comparado con "una pelea en un burdel durante un incendio". Un lugar donde se hacen reputaciones y se rompen corazones, fascinante y frustrante a partes iguales, tiene una relación de amor y odio con Hollywood, pero otorga premios que son las películas más codiciadas del mundo después de los Oscar. Es donde Clint Eastwood podría encontrarse viendo, y disfrutando, una película iraní sobre hornear pan, un lugar, escribió el novelista Irwin Shaw, que atrajo a todo el cine: "los artistas y pseudo-artistas, los empresarios, los estafadores, los compradores y los vendedores, los buhoneros, las prostitutas, los pornógrafos, los críticos, los parásitos, los héroes del año, los fracasos del año ". Es donde necesita un pase de prensa para obtener su pase de prensa, y donde esos pases vienen en cinco niveles de importancia codificados por colores. Su nombre oficial es Festival International du Film, como si solo hubiera uno, por lo que no es de extrañar que, más que cualquier otra cosa, Cannes sea grande.

Cannes, una ciudad de 70.000 habitantes, ve cómo su población aumenta en un 50% durante los 12 días que funciona como epicentro del mundo del cine. "Lo estoy disfrutando mucho", me dijo AS Byatt en su primera visita en 1995. "Soy adicta al trabajo, y todos aquí también lo son. Es una ciudad llena de ellos, frenéticamente ocupada. Como el hormiguero".

En una especie de profecía autocumplida, entonces, todos están aquí de todas partes porque todos los demás también están aquí, y ¿dónde más te vas a encontrar con todas esas personas? La industria de la pornografía francesa programa sus premios anuales Hot d'Or para coincidir con el festival, y un grupo de más de 100 trabajadores ferroviarios franceses se presenta anualmente para otorgar el maravillosamente nombrado Rail d'Or a una película merecedora. Para aprovechar todo esto, el festival se ha convertido en el evento mediático anual más grande del mundo, una cartelera cinematográfica las 24 horas que en 1999 atrajo a 3.893 periodistas, 221 equipos de televisión y 118 estaciones de radio que representan a 81 países. Y luego están las películas.

Para mucha gente del cine, un primer viaje a Cannes es una especie de grial, una culminación que te dice si eres un periodista con una computadora o un cineasta que camina por la célebre alfombra roja hasta el Palais du Festival para pasar una noche. proyección de solo vestimenta, que has llegado. Para mí, paradójicamente, fue un comienzo, el primer atisbo vertiginoso y tentador de un mundo caótico del que quería formar parte pero no estaba seguro de que tuviera espacio para mí.

Cannes estaba celebrando su 25º festival cuando lo cubrí por primera vez en 1971 como un reportero no mucho mayor del Washington Post. Aunque el evento se había desviado de su objetivo declarado de ser "un festival de arte cinematográfico, del que quedarían excluidas todas las preocupaciones extracinemáticas", incluso entonces era un lugar terriblemente emocionante para estar.

Casi ningún estadounidense hizo el viaje en esos días, y fui recompensado con una habitación en un elegante hotel llamado Gonnet, ubicado en el Boulevard de la Croisette, lleno incluso entonces de multitudes y excéntricos que complacían a la multitud, como el anciano que golpeaba a un hombre. cencerro y exclamó en francés: "Siempre las mismas películas, siempre el mismo circo. Contaminación, contaminación mental y física. Nada, nada, nada".

El antiguo Palais del festival era un edificio blanco clásico, pequeño pero elegante, y vigilado por un grupo de guardias vestidos de esmoquin. Probé por primera vez lo surrealista que puede ser Cannes cuando vi a un intruso francés bien vestido que casi lo ahogaban mientras lo sacaban del Palais con un esmoquin. Sin embargo, no le faltó la presencia de ánimo para insistir, tan fuerte como le permitía el estrangulamiento, "Un peu de politesse, s'il vous plait".

Debido a que los reporteros estadounidenses, incluso los jóvenes, eran un bien escaso, programar entrevistas fue fácil y casual. Pasé una tarde lluviosa con Jack Nicholson, escuchándolo defender su debut como director, Drive, He Said, que se había proyectado la noche anterior con una ola de abucheos. Y hablé con el gran director italiano Luchino Visconti, quien se rió entre dientes cuando me dijo que su visa para una próxima visita a Estados Unidos no le permitía salir de Nueva York. "No sé por qué creen que soy peligroso, tal vez piensen que quiero matar a Nixon", dijo con picardía. "No tengo ninguna intención de realizar acciones subversivas. No quiero matar a Nixon, ni siquiera a la Sra. Nixon. Solo quiero ver el resto del país. Escriba esto en Washington, tal vez el presidente lo lea". Yo hice, no lo hizo.

Regresé a Cannes en 1976 y la multitud no había disminuido. Ese fue el año en que Taxi Driver ganó la Palma de Oro, y vi, tan sorprendido como él, cómo el joven director Martin Scorsese probaba por primera vez lo desconcertantemente político que puede ser el periodismo cinematográfico europeo. A mitad de la conferencia de prensa de Taxi Driver, un periodista francés se levantó y se refirió a una escena entre Travis Bickle de Robert De Niro e Iris de Jodie Foster, donde Travis habla sobre escapar de la ciudad y pasar un rato tranquilo en el campo.

"Señor Scorsese", preguntó el periodista, "¿deberíamos interpretar esa escena como Travis dando la espalda al capitalismo industrial occidental en bancarrota e insistiendo en un modelo socialista más comunal para la vida en el futuro?" Scorsese parecía verdaderamente, profundamente desconcertado. "No", dijo finalmente. "Travis solo quiere pasar un tiempo en el campo".

No lo malinterpretes. No es como si esto solía ser un pequeño y tranquilo pueblo de pescadores que lamentablemente fue invadido por los glamorosos de la comunidad cinematográfica internacional. Durante más de 150 años, desde que un brote de cólera impidió que Lord Brougham pasara el invierno en Niza en 1834 y pasó su tiempo aquí, Cannes ha sido un patio de recreo para las clases adineradas, hogar de hoteles majestuosos, restaurantes elegantes y boutiques caras. . No en vano es su ciudad hermana Beverly Hills.

Y a pesar de la pasión francesa por el cine, aquí nunca habría habido un festival si no fuera por la forma en que los fascistas dirigieron el festival de cine de Venecia, fundado en 1932. En 1937, La Grande Illusion de Jean Renoir se le negó el primer premio porque de sus sentimientos pacifistas, y los franceses decidieron que si querías que algo se hiciera bien, tenías que hacerlo tú mismo.

El festival de cine de Cannes inicial estaba programado para las tres primeras semanas de septiembre de 1939. Hollywood respondió enviando El mago de Oz y Solo los ángeles tienen alas junto con un "barco de vapor de estrellas" que incluía a Mae West, Gary Cooper, Norma Shearer y George Raft. .Los alemanes, sin embargo, eligieron el 1 de septiembre de 1939 para invadir Polonia, y después de la proyección de la noche de apertura de El jorobado de Notre Dame, el festival se canceló y no se reanudó hasta 1946.

Según el genial e informativo Hollywood on the Riviera: The Inside Story of the Cannes Film Festival de Cari Beauchamp y Henri Behar, el ambiente de ese primer festival no fue muy diferente al de hoy. Citan un extracto de un periódico francés sobre el evento de 1946 que podría haberse escrito el año pasado: "Aquí las calles están tan abarrotadas que uno pensaría que todavía está en París. En la Croisette hay un desfile constante de automóviles. Es el encuentro de estrellas y celebridades, un mundo entero, semidesnudo y bronceado a una perfecta frescura ".

Cannes comenzó lentamente, y solo se convirtió en una base anual en 1951. Fue en 1954 cuando la estrella Simone Silva se dejó caer la parte superior del bikini y trató de abrazar a Robert Mitchum frente a una horda de fotógrafos, lo que resultó en el tipo de cobertura de prensa internacional que aseguró la reputación del festival. No tuvo problemas para atraer la atención del mundo, escribe un historiador de cine con desaprobación, porque "optó temprano por el glamour y el sensacionalismo" al concentrarse en "las fantasías eróticas de la carne desnuda tan fácilmente asociadas con un balneario mediterráneo".

El evento rival conocido como la Semana Internacional de la Crítica fue creado por el crítico francés Georges Sadoul en 1962, pero no se produjo un cambio importante en Cannes hasta el año crucial de 1968. Frente a un país en crisis, con generalizados anti -manifestaciones gubernamentales y más de 10 millones de personas en huelga, directores franceses como François Truffaut y Jean-Luc Godard presionaron y lograron la cancelación de Cannes en su punto medio.

Un resultado tangible de esta conmoción fue la fundación al año siguiente de otro evento independiente, la Quinzaine des Realisateurs, o la Quincena de los Directores, que continúa compitiendo con el festival oficial de películas y ha mostrado constantemente tarifas más atrevidas que van desde She's de Spike Lee. Tengo que tenerlo para la felicidad de Todd Solondz. La Quinzaine se convirtió en una amenaza tal para el festival que una de las primeras cosas que hizo Gilles Jacob cuando asumió el cargo en 1978 fue comenzar su propio evento de barra lateral más atrevido y no competitivo llamado "Un Certain Regard".

Cuando regresé a Cannes en 1992, habían cambiado aún más. El viejo Palais había sido demolido y reemplazado por el agresivamente moderno Noga Hilton, y un enorme Palais nuevo había reemplazado al elegante casino junto al antiguo puerto de la ciudad. Cada vez más, el festival se había convertido en una ciudad dentro de una ciudad, apoderándose completamente de Cannes durante su duración. Enormes vallas publicitarias en la Croisette muestran carteles de las películas que están en el evento, así como de las que no lo están, pero que se lanzarán más adelante ese año. Un Planet Hollywood coloca las huellas de manos de yeso de Bruce Willis, Mel Gibson y otras estrellas junto a un monumento preexistente a Charles de Gaulle. El frente del Carlton Hotel de agosto recibe un cambio de imagen comercial diferente cada año: una vez contó con un Godzilla imponente, una vez un templo egipcio en funcionamiento, que incluía figuras envueltas en vendas y estatuas de dioses de tamaño natural, para promocionar La Momia. No es de extrañar que una revista francesa tituló un año "Trop de Promo Tue le Cinéma", demasiada publicidad está matando al cine.

En todas partes están los excesos que solo el dinero y el estrellato pueden generar. Se sabe que los huéspedes de hoteles famosos, informó el New York Times, "requieren 150 perchas para sus guardarropas y galones de agua mineral para sus baños". El legendario Hôtel du Cap, donde el estado mayor alemán disfrutó del lujo durante la ocupación francesa y donde vi a Burt Lancaster zambullirse de las rocas para nadar en el océano en 1971, insiste en que sus habitaciones súper caras se paguen en efectivo, por adelantado.

Para las personas cansadas de vivir en hoteles, los barcos como una barcaza de lujo ("estar en el medio del negocio, estar lejos del ruido" por $ 8.500 por día para una suite real) o el Octopussy ("mundialmente famoso, mega-lujo de 143 pies yate "que cuesta $ 15,000 por día o $ 80,000 por semana) están disponibles. Y si un taxi regular desde el aeropuerto de Niza es demasiado pequeño, también se pueden alquilar helicópteros y motocicletas BMW rojas con chófer.

Para aquellos que buscan una manera de combinar la ostentación con las buenas obras, el evento social de la temporada es siempre el beneficio de $ 1,000 por plato de Cinema Against Aids AmFAR en el cercano restaurante Moulin de Mougins. En 1995, Sharon Stone comenzó la velada con un llamamiento personal y emocional para obtener más fondos para la investigación y la terminó subastando enérgicamente el anillo de ombligo de la modelo Naomi Campbell por $ 20,000 a un príncipe de Arabia Saudita. Mientras la extraña oferta iba y venía, un tipo de Hollywood con más dinero que sentido común se preguntaba en voz alta si Stone se pondría un par de sus bragas. "Cualquiera que tenga 7,50 dólares", respondió la actriz en un momento de bravura en Cannes, "sabe que yo no me pongo ninguno".

Fue en un tranquilo desayuno en la prístina terraza del Hôtel du Cap que Tim Robbins, exhausto después de soportar una fiesta salvaje que tuvo a la gente gritando en el pasillo fuera de su habitación, resumió de manera sucinta la implacable dualidad que es la marca registrada de esto. festival difícil de manejar y difícil de clasificar.

"Cannes es una mezcla muy extraña del arte del cine y la prostitución total del cine", dijo. "Una de las cosas que recuerdo de mi primer año aquí en 1992 es entrar en una habitación y conocer a un gran actor como Gérard Depardieu y luego salir y ver este póster de una mujer con grandes pechos sosteniendo una ametralladora. La película no fue ' t hecho todavía, pero ya tenían un título y un concepto de anuncio ".

Esta capacidad de combinar el yin y el yang del negocio del cine, para vincular en el mismo sitio a la élite enrarecida de los artistas cinematográficos del mundo y un mercado internacional descarado donde el dinero es el único idioma que se habla y el sexo y la violencia las monedas más convertibles, es el triunfo desafiante de la lógica de Cannes.

Se trata de un festival donde películas de palomitas como Torrente, El brazo tonto de la ley (anunciada en su país de origen con la línea "Justo cuando pensabas que el cine español estaba mejorando") comparten espacio con el trabajo de directores exigentes como Theo Angelopoulos. y Abbas Kiarostami. Donde el líder del festival, Jacob, habla con orgullo de atraer tanto a Madonna como a Manoel de Oliveira. Donde en las 24 horas siguientes en 1997 se podía tener una charla seria sobre la situación en Sarajevo con el director de Welcome to Sarajevo, Michael Winterbottom, y compartir un almuerzo de prensa con Sylvester Stallone, quien mordazmente diseccionó fiascos pasados ​​como Stop! O Mi mamá disparará: "Si fuera una cuestión de que me extrajeran el bazo con un tractor o de mirarlo de nuevo, diría: 'Enciende el motor'. "

A diferencia de Toronto y Telluride, Cannes puede ser un lugar implacable, de alto riesgo y hostil. Los abucheos frecuentemente chocan con los vítores después de las proyecciones, tanto que incluso Jacob ha admitido: "Los comentaristas son despiadados. Hay festivales en los que puedes enviar una película pensando que si no va bien, a la larga puede ir bien. . Eso no es posible en Cannes. Cannes es muy violentamente a favor o en contra ".

Una forma de consternación exclusiva de Cannes es una actividad que he llegado a llamar "golpeteo". Los asientos en el Palais retroceden con un sonido resonante cuando sus ocupantes se levantan para irse, por lo que cuando los espectadores descontentos salen de una proyección antes de que termine una película, todos lo saben. "Hay algo aterrador en el nuevo Palais", así describió un publicista una lamentable proyección. "La gente estaba tan aburrida que empezaron a irse después de una hora en masa. En manadas. Fue clack clackclackclack clackclack clack. Te sentías apuñalado repetidamente en la espalda. Cada clac era aterrador. Y sigue siendo aterrador. Esos clac permanecen grabados".

Pero no importa lo que piensen sobre los lados oscuros y caóticos de la experiencia de Cannes, incluso los cineastas más improbables al final se ven casi obligados a asistir porque es muy grande, porque se puede generar mucha publicidad mundial desde aquí. Incluso Ken Loach, el decano de directores británicos con conciencia social, viste ropa formal para los estrenos de sus películas en la alfombra roja. "Hay cosas más importantes por las que rebelarse", me recordó Loach, "que la corbata negra".

Así que resulta, como con cualquier fiesta grande y glamorosa, que las personas que están más molestas por Cannes son las que no pueden entrar. En los últimos años, eso ha significado a cineastas de Alemania e Italia, dos grandes películas. naciones productoras que han tenido enormes problemas para que sus imágenes sean aceptadas en la competencia oficial, la parte más prestigiosa de Cannes.

El festival de 2000 fue el séptimo año consecutivo en que los alemanes fueron excluidos de la competencia, y no estaban contentos con eso. "Sufrimos cuando esto sucede", dijo un director alemán al Hollywood Reporter. Detallaba que "desde 1994, tanto Taiwán como China / Hong Kong han tenido cuatro películas cada una en competencia, Dinamarca ha tenido tres Irán, Grecia y Japón han tenido dos cada una y México, Bélgica y Mali han tenido una cada una. Durante ese tiempo, Alemania , que tiene la segunda industria de medios más grande del mundo y que tiene un sector cinematográfico de reciente auge, no ha tenido ninguno ". La razón del desaire, teorizó otro director, fue la creencia francesa de que "Francia inventó la cultura y los alemanes no pueden participar".

Aún más infelices fueron los italianos cuando ellos también fueron excluidos de Cannes 2000. El veterano productor Dino De Laurentiis fue citado diciendo: "Estos franceses engreídos me hacen reír. En un festival internacional, es ridículo excluir nuestro cine". El director de cine Ricky Tognazzi, con la retribución en su mente, dijo: "Durante un año evitaré comer queso de cabra francés".

Si hay algo en lo que se está de acuerdo en general sobre el concurso oficial, es que el proceso de selección es desconcertante. Cada veterano de Cannes tiene su lista de películas ridículas que de alguna manera fueron admitidas, desde la tenue comedia británica Splitting Heirs hasta el ineludible The Brave, dirigida por Johnny Depp.

Peor aún, si películas con algún tipo de potencial para agradar al público ingresan al festival, a menudo quedan relegadas a espacios sin sentido fuera de competencia. Tal fue el destino de obras merecidamente populares como Strictly Ballroom, Las aventuras de Priscilla, Queen of the Desert, Trainspotting y Crouching Tiger, Hidden Dragon. Esta tendencia es tan conocida que Francis Veber, el cineasta francés más popular de su generación, me dijo afablemente que cuando recibió una llamada telefónica del festival anunciando un homenaje oficial a él en 1999, "me sorprendió tanto que caí sobre mi trasero. ¿Por qué el tributo ahora? Tal vez hayan visto mis pruebas de colesterol y azúcar, y creen que moriré pronto ".

La incómoda verdad es que para un festival de cine que es el centro de atención de todas las miradas, el gusto de Cannes, al menos en lo que respecta a la competencia, es sorprendentemente estrecho. Francia es el hogar de la teoría del autor, que deifica a los directores a expensas de otras partes creativas, y Cannes favorece abrumadoramente las películas de autores críticamente respetables que han estado allí antes, un grupo de sospechosos habituales de cineastas en gran parte no comerciales Variety categoriza como "timones de peso pesado". Es una filosofía cada vez más impopular.

"High Art paga dividendos bajos en el festival de Cannes", fue el titular de un artículo de 1999 del que se habló mucho del crítico de cine de Variety, Todd McCarthy. Colocó a la teoría del autor en "un avanzado estado de decrepitud" y lamentó que "el abismo entre el tipo de películas de Arte Superior que muchos directores serios quieren hacer y las películas que despertarán algún tipo de interés para el público es más grande que nunca".

En la misma línea, Maurice Huleu de Nice-Matin se preguntó si "esta efusión de trabajo, de talento y creatividad está predestinada a satisfacer sólo a unos pocos iniciados". Hablando de la decisión de 1997 que dividió la Palma de Oro entre Abbas Kiarostami y Shohei Imamura, Huleu enfatizó que el jurado "puede haber sacrificado otras consideraciones en nombre del arte, pero también hicieron un flaco favor al festival de Cannes y al cine". .

Lo que nos lleva, inevitablemente, a Hollywood, ese otro centro del universo cinematográfico. Es el lugar que hace las películas que el mundo anhela, y aunque Cannes conoce bien el valor del glamour y la ostentación, el festival en los últimos años ha tenido grandes dificultades para atraer artículos de primera categoría del sistema de estudios.

Hay razones para esto. Cannes, a diferencia de Toronto, ocurre en la primavera, la época incorrecta del año para las películas de "calidad" que los estudios preferirían enviar a los festivales. Cannes, como se señaló, puede matar su imagen, algo que los estudios no quieren arriesgar con posibles éxitos de taquilla que cuestan decenas de millones de dólares. Cannes es caro. Y, especialmente en los últimos años, la jerarquía de festivales no ha estado dispuesta a viajar a Los Ángeles y hacer el tipo de charlatanería y adulación necesaria para anular consideraciones más racionales.

También un factor es que los premios del jurado en Cannes pueden ser tan arbitrarios, tan gobernados por caprichos y orientados a promover agendas políticas y culturales. Por cada año como 1993, cuando la Palma de Oro se dividió sabiamente entre El piano y Adiós a mi concubina, hay uno como 1999, cuando el jurado encabezado por David Cronenberg horrorizó a todos menos a ellos mismos al otorgar tres premios importantes a la inalcanzable L ' Humanité. "Las decisiones de David Cronenberg", dijo un veterano del festival, "dan más miedo que sus películas". En 1992, el brillante Léolo fue excluido al menos en parte porque su director, Jean-Claude Lauzon, hizo un comentario sexual provocativo a una actriz estadounidense que estaba en el jurado. "Cuando lo dije", recordó el director, "mi productor estaba a mi lado y se puso gris". En una atmósfera como esta, no es de extrañar que una de las mejores películas de Hollywood de la última década, LA Confidential, se inscribiera en la competencia y regresara a casa sin nada.

Sin embargo, cuando una película llega aquí, cuando gana un premio importante y toca un nervio en la audiencia, realmente impacta. Quentin Tarantino se sorprendió genuinamente cuando Pulp Fiction tomó la Palme en 1994 ("No hago el tipo de películas que unen a la gente, hago el tipo de películas que separan a las personas"), pero ese momento fue el motor de la enorme éxito mundial de la película. Steven Soderbergh ya había ganado un premio en Sundance, pero cuando se convirtió en la persona más joven en ganar una Palme por sexo, mentiras y video, dijo que la experiencia fue "como ser un Beatle durante una semana. Fue tan inesperado, como alguien diciendo 'Acabas de ganar $ 10 millones' y poniéndote un micrófono en la cara. No supe cómo reaccionar, no sé lo que dije ".

Y luego estaba Roberto Benigni. His Life Is Beautiful no ganó la Palme en 1998 (que fue para la comprensiblemente olvidada Eternity and a Day de Angelopoulos), se llevó el Gran Premio finalista, pero no importaba. Probablemente se podría trazar una línea directa desde el comportamiento efusivo de Benigni esa noche, corriendo al escenario y besando apasionadamente los pies del presidente del jurado Scorsese, hasta el eventual estatus de la película como triple ganadora del Oscar y la película en lengua extranjera más taquillera en la historia de Estados Unidos. Esa imagen indeleble de Benigni en éxtasis probablemente hará tanto por el estatus y la mitología de Cannes como lo hizo la toma anterior de Simone Silva en topless con Robert Mitchum para este festival de festivales hace tantos años.

El festival de cine de Cannes comienza el 15 de mayo. © Kenneth Turan. Extraído de Sundance a Sarajevo: Festivales de cine y el mundo que hicieron (University of California Press).

Lo más destacado de este año

El 55 ° Festival de Cine de Cannes ya ha causado un poco de revuelo al imponerse a Woody Allen para que desaire a Venecia por una apertura de alto perfil en el sur de Francia, y los británicos han revertido la sequía del año pasado al tener seis directores en el festival: Ken Loach, Mike Leigh y Michael Winterbottom en competencia, Shane Meadows y Lynne Ramsey en la sección Quincena del Director y la recién llegada Francesca Joseph en la barra lateral de Un Certain Regard. Es una selección desalentadoramente amplia como siempre, pero aquí están las 10 mejores selecciones.

Amor borracho
(dir. Paul Thomas Anderson)

Del creador de Magnolia y Boogie Nights, esta película está protagonizada por Adam Sandler como el propietario de un negocio de sexo telefónico con siete hermanas, que está huyendo de algunos matones brutales. También está protagonizada por Philip Seymour Hoffman y Emily Watson como una mujer que toca la armónica con quien Sandler tiene una cita. Seguro que será un boleto muy caliente.

Dulces dieciséis
(dir. Ken Loach)

Se entiende que Loach, siempre uno de los favoritos de Cannes, ha vuelto a la modestia y la humanidad de Kes con esta historia de un niño, interpretado por el recién llegado no profesional Martin Compston, que está tratando de comprar una caravana en la que su familia pueda mudarse. cuando su madre sale de la cárcel.

El hombre sin pasado
(dir. Aki Kaurismaki)

Del elogiado director finlandés de Leningrad Cowboys Go America, una película sobre un hombre que llega a Helsinki y pierde la memoria tras ser atacado y salvajemente golpeado. Después de esto, con la mente en una tabula rasa, vive en las afueras de la ciudad y trata de reconstruir su vida desde cero. Una perspectiva seductora para los devotos del característico sentido seriocómico del gran hombre.

El pianista
(dir. Roman Polanski)

Basado en las desgarradoras memorias de Wladyslaw Szpilman sobre los nazis y el gueto de Varsovia, y protagonizada por Adrien Brody. Se entiende que esto es un proyecto profundamente personal para Polanski, él mismo un sobreviviente del Holocausto cuando era niño. Para Polanski es importante que esta película sea al menos un succès d'estime en el festival, ya que su más reciente y sólido logro ha sido lanzar la carrera de Hugh Grant en Bitter Moon.

Irreversible
(dir. Gaspar Noé)

Cuando conocí al director en Cannes hace dos años, me dijo que estaba tomando un montón de drogas como investigación para esta película, que seguramente será la bomba de polémica del festival, con los habituales gritos, abucheos y lo tradicional, pintoresco punch-up afuera cuando está descaradamente programado para un lugar demasiado pequeño. Se rumorea que incluye una escena de violación espantosa. (Las heroínas de Baise-Moi se relajaron al ver la última película de Noé, Seul Contre Tous, en la televisión). Las probabilidades de la Palma de Oro podrían estar acortando.

Sobre Schmidt
(dir. Alexander Payne)

Después de su soberbia sátira de la escuela secundaria Election, la granja de animales de la política sexual estadounidense, Payne tiene tanto credibilidad financiera como indie, y ha atrapado a Jack Nicholson para que interprete a un viudo malhumorado y flácido, obligado a asistir a la boda de su hija. Teniendo en cuenta el revuelo que hizo Nicholson el año pasado en The Pledge de Sean Penn, vale la pena estar atento a esto.

Bolos para Columbine
(dir. Michael Moore)

Se cree que es la primera vez que se selecciona un documental para el concurso de Cannes. Michael Moore, que acaba de ensartar a la superclase corporativa de Estados Unidos en su libro Stupid White Men, ahora da una mirada mordaz al enamoramiento de Estados Unidos por las armas, y al temor siempre presente de que algún chico bueno y deprimido rocíe su McDonald's local con balas antes. apuntándose a sí mismo con el arma.

Pájaro de arcilla
(dir. Tareque Masud)

Parte de la Quincena del Director. Esto está dirigido por el cineasta bangladesí Masud y coescrito con su esposa Catherine, nacida en Estados Unidos, quienes juntos dirigieron el documental de 1996 Muktir Gaan, sobre la guerra de 1971 con Pakistán. Ambientada a fines de la década de 1960, esta película trata sobre un niño que escapa del ejército invasor paquistaní con su familia para vivir en la jungla.

Morvern Callar
(dir. Lynne Ramsey)

Segunda película poderosa y bellamente realizada, protagonizada por Samantha Morton, del creador de Ratcatcher. Ramsey es ahora el director en el que ahora descansan todas nuestras esperanzas de un cine británico de autor de gran seriedad. Esta impresionante película está en la Quincena de Directores, pero ¿por qué diablos el festival no la puso en la competencia principal?

Polissons et Galipettes
(presentado por Michel Reilhac)

Para aquellos que se perdieron los premios Hot d'Or, esto muestra selecciones de pornografía de celuloide, desde principios del siglo XX hasta la actualidad. Conocedores, antropólogos y críticos trabajadores harán cola alrededor de la cuadra.